Kandidaten om VLM over te nemen?

Volgens de krant Het Laatste Nieuws zijn er vijf (5) kandidaten om VLM Airlines in Antwerpen over te nemen… Het Laatste Nieuws van maandag 3 september 2018: “Vijf bedrijven hebben zich als kandidaat-overnemer gemeld voor VLM Airlines, zo laat Youri Steverlynck, een van de twee vereffenaars, aan onze krant weten. (…) Steverlynck erkent dat bij VLM het voorbije jaar vreemde beslissingen zijn genomen. Routes naar onder meer Maribor en Aberdeen hadden geen potentieel en kostten zo handenvol geld.

“SHS Aviation heeft aan VLM voor circa 20 miljoen euro leningen verstrekt. Een nieuw management bij VLM heeft zich nog aan een herstructurering gewaagd, maar de aandeelhouder wilde die operatie niet meer financieren. De vraag is nu hoe we de activa – met nog drie Fokker 50’s – kunnen inzetten.” (…)

De ondergang van VLM lokt opnieuw zware kritiek uit politieke hoek uit. “Een zakenluchthaven kan in Deurne nooit renderen”, zegt Ingrid Pira (Groen). “Hoeveel wake-up calls heeft onze Vlaamse regering nog nodig vooraleer ze inziet dat deze luchthaven niet levensvatbaar is en die miljoenen Vlaamse subsidies per jaar enkel dienen om ze kunstmatig in leven te houden?” Pira wil op het terrein van de luchthaven een project met groen, landbouw, recreatie, wonen en hernieuwbare energie.”

De kop van de Tijd is nogal duidelijk…  “Grote twijfels over doorstart VLM in Antwerpen”. De Tijd van 3 september 2018: “De vraag is wie bereid zal geld op tafel te leggen voor het luchtvaartbedrijf. SHS Antwerp Aviation boekte vorig jaar een verlies van meer dan 5 miljoen euro, heeft 11 miljoen euro schulden en een negatief eigen vermogen, blijkt uit de jaarrekening. Zelfs de meest populaire route van Antwerpen naar Londen City is nog altijd verlieslatend.

Fokker 50

VLM Antwerpen heeft weliswaar een aantal interessante troeven. Nadat het bedrijf recent drie vliegtuigen verkocht aan een Zweeds bedrijf, bestaat de Antwerpse vloot nog uit drie versleten Fokker 50’s. Die toestellen en hun onderdelen kunnen interessant zijn voor luchtvaartbedrijven die geen vliegtuigen willen leasen.

VLM beschikt ook over een gegeerde Belgische AOC-vlieglicentie. Het overkopen van zo’n licentie is voor ondernemers een manier om sneller van start te kunnen gaan. Enig probleem is dat de Belgische licentie door de vereffening automatisch is geschorst. De licentie komt pas vrij als de overnemer een deftig businessplan op de tafel van het Directoraat-Generaal Luchtvaart legt.

Ook het ultramoderne reserveringssysteem van VLM kan op interesse rekenen. De Chinese eigenaars investeerden fors in een nieuw boekingssysteem. Maar de licenties voor dat nieuwe systeem zijn in handen van SHS Aviation, de Nederlands-Chinese holding boven VLM.

Wisselgeld voor Prins

Maar het grootste probleem voor de doorstart is het beslag dat mede-oprichter Harm Prins op de aandelen van SHS Antwerp Aviation liet leggen.

Prins richtte VLM Airlines in 2016 op in naam van enkele onbekende Chinese investeerders maar werd een jaar later door de Chinezen buitengekegeld. Enkele maanden later sloot de niet onbesproken Nederlander onverwacht een deal met de Chinezen om de naam VLM Airlines, inclusief twee Airbussen die ooit toebehoorden aan Thomas Cook Airlines Belgium, over te nemen. Die vliegtuigen runt Prins nu voor de Nederlandse Soft Flight Holding vanuit Zaventem onder de verwarrende naam VLM Airlines.

Volgens verschillende bronnen lieten de Chinezen zich bij die deal met Prins ringeloren. Naast een lage overnameprijs sleepte de Nederlander namelijk ook een garantie uit de brand dat de Chinezen de verliezen van het Brusselse VLM nog een tijd zouden bijpassen. Die garantie is meer dan 1,5 miljoen euro waard, vernam De Tijd. Omdat de Chinezen dat bedrag niet willen betalen, zijn beide partijen in een rechtszaak verwikkeld.

Harm Prins is dan ook zonder twijfel een van de vijf kandidaten die zich bij de vereffenaar hebben gemeld. Publiek geeft Prins zijn interesse liever niet toe. ‘Wij hebben niet het doel om regionaal te vliegen, en al zeker niet met oude Fokkers’, zei hij vorige week aan De Tijd. Maar Prins zou zijn megaclaim tegen de Chinezen kunnen opheffen in ruil voor de lekkerste brokken uit Antwerpen. ‘Harm Prins is de enige oplossing’, zegt een insider.

Bounty hunters

Wie de andere kandidaten zijn, is onduidelijk. Er is onder meer sprake van een Nederlands bedrijf. Een andere geciteerde kandidaat, de Antwerpse chartermaatschappij Vizion Air, is naar eigen zeggen niet geïnteresseerd. ‘Wij voelen ons niet comfortabel om lijnvluchten uit te voeren met oudere vliegtuigen’, zegt CEO Carl Legein. (…)

Onwaarschijnlijk

Bij insiders heerst dan ook grote scepsis over een mogelijke doorstart van VLM in Antwerpen. ‘De kans is groter dat ik Christiano Ronaldo vervangt bij Juventus’, grapt een insider. ‘Zeer onwaarschijnlijk‘, noemt een ander de doorstart. ”

Leon Adegeest strijdt tegen uitbreiding Lelystad Airport (NL)

Zijn rekenmodel vormde de doorbraak in het protest tegen de uitbreiding van Lelystad Airport. Sindsdien besteedt ingenieur Leon Adegeest bijna al zijn tijd aan de strijd tegen de luchtvaartlobby. De Volkskrant van 29 augustus 2018: “Wennen? Tja, wennen. Uiteindelijk kun je aan alles wennen, kauwt Leon Adegeest op de vraag. Ja, waarschijnlijk zelfs aan Boeings en Airbussen die volgeladen met vakantiegangers op 1.500 meter hoogte door het zwerk boven je achtertuin schieten. ‘Maar dat je ergens aan kunt wennen, betekent niet dat je dat ook moet willen. Ik woon hier met een reden. Voor de stilte.’

Adegeest zwijgt. Buiten klinkt het getjilp en gekwetter van de vogels in het Vechtdal, dat net is besprenkeld door een van de zeldzame regenbuitjes die de verstikkende zomer duldt. ‘Hier hoor je vogels’, zegt hij. ‘Dat geluid wil ik niet inruilen voor het lawaai van vliegtuigmotoren.’

Het verhaal van Leon Adegeest (51) is dat van een man die in zijn leven nooit protesteerde, maar nu niet terugschrikt voor de krachtmeting met een ministerie. Het is niet onrealistisch om te stellen dat Lelystad Airport, de vakantielucht­haven die als dependance van het overvolle Schiphol moet dienen, zonder zijn tegenwerking op 1 april 2019 zou zijn opengegaan.

Adegeest was het die eind 2017, met de hulp van een geluidstechnicus uit het dorp, zelf een rekenmodel ontwierp om de fouten in de milieueffectrapportage (MER) voor Lelystad Airport aan te tonen. Een vliegtuig dat op 900 meter boven Zwolle geen geluid maakt, zoals in de MER stond beschreven? Dat kon niet kloppen. Een week lang was hij dag en nacht aan het programmeren, rekenen en analyseren. ‘Mijn vrouw Ina was een week voor werk naar Canada. Ik had de tijd aan mezelf.’

De afloop is bekend: de berekeningen over de verwachte milieueffecten moesten opnieuw en minister Cora van Nieuwenhuizen van Infrastructuur en Waterstaat stelde de feestelijke opening noodgedwongen uit. Wanneer Lelystad Airport wel open kan, is onzeker. Van Nieuwenhuizen hoopt op 2020. Adegeest, en met hem de Overijsselaren en Gelder­landers die hem als boegbeeld zien in hun oorlog tegen het ministerie, hopen op nooit.

In eerste instantie deed staatssecretaris Sharon Dijksma, die toen nog verantwoordelijk was voor Lelystad, lacherig over uw berekeningen. ‘Je kunt niet zelf een rekenmodel maken.’
‘En vloeken dat ik toen deed. Twee dagen daarvoor waren Jan Rooijakkers (de voorzitter van HoogOverijssel, de actiegroep tegen Lelystad Airport waar Adegeest deel van uitmaakt, red.) en ik nog op het ministerie langs geweest om ze uit te leggen waar de fouten zaten. Hè hè, dachten Jan en ik toen we de deur achter ons dichtdeden. Ze snappen het. En dan zegt Dijksma zoiets. Daarna zijn we nog drie keer naar Den Haag gereisd om gaten in hun MER te schieten.’

Uiteindelijk gaf Dijksma toe dat er ‘onvolkomenheden’ in de MER voor Lelystad zaten.
‘Dat is overheidsjargon voor fouten.’ (…)

Sinds de zomer van 2017 steekt hij het gros van zijn tijd in Lelystad, al probeert hij het werk tot de ochtend te beperken. ‘Maar dan is er ’s avonds een vergadering, of belt een politicus.’

Had u een rekenmodel kunnen maken zonder uw achtergrond in navigatiesystemen?
‘Dat was erg moeilijk geweest. Veel mensen hier in de buurt hebben dezelfde zorgen over Lelystad Airport, maar niet de kennis en de tijd om er wat tegen te kunnen doen. Dat is voor mij een belangrijke drijfveer om hier mijn tijd in te blijven steken. Het maken van zo’n rekenmodel is zo complex, dat krijgt bijna niemand voor elkaar. Dat bedoel ik niet arrogant, helemaal niet.’

Als eigenaar van Amarcon zat u met grote partijen aan de onderhandelingstafel. Helpt die ervaring u nu bij uw verzet tegen het ministerie van Infrastructuur en Waterstaat?
‘Ja, want ze proberen je echt af te bluffen. Bij vergaderingen met het ministerie zijn wij met HoogOverijssel kleinerend behandeld. Dat je ergens binnenkomt, ze de deur dichtdoen en meteen eisen: wat hier gezegd wordt, blijft tussen deze vier muren. Waarom?, vraag ik me dan af. We zijn hier toch om samen de MER te herstellen? Volgens mij blijft er juist te veel tussen vier muren. Het ministerie heeft me zelfs twee keer geïntimideerd in telefonische contacten.’

(…) Zijn toon verhardt: ‘Zulke mensen zitten in een ivoren toren, hebben heel weinig prikkels van buitenaf. Ik vraag me af of deze lui over twintig jaar trots zijn op wat ze hebben gedaan. Of dat ze in een uitzending van Andere Tijden, als dat dan nog bestaat, hun schuld bekennen. ‘Oei, dat we die mensen in Overijssel en Gelderland toen zo voor de gek hebben gehouden.”

Lees het volledige artikel hier!

Sluit luchthaven Deurne

Dat VLM in Deurne ermee stopt komt voor Groen en sp.a als geen verrassing. De partijen pleiten (opnieuw) voor een sluiting van de luchthaven en een andere invulling van het terrein. De Standaard van zaterdag 1 september 2018: “Met Groen zeggen we al jaren dat een zakenluchthaven in Deurne nooit rendabel kan zijn”, zegt Vlaams parlementslid Ingrid Pira. “Dat deze Vlaamse Regering in 2014 toch besloot om toeristische bestemmingen mogelijk te maken en ze verder te blijven subsidiëren is onbegrijpelijk.”

Antwerps SP.A-voorzitter Tom Meeuws toont mededogen voor het personeel van VLM. “Anderzijds ligt deze gebeurtenis in lijn met wat wij al lang zeggen, namelijk dat het erg moeilijk is om ervoor te zorgen dat deze luchthaven winstgevend wordt.

Meeuws stelt zich ook vragen bij de laconieke houding van de directie van de Antwerpse luchthaven. “Je verliest 17 procent van je omzet en doet alsof er niets aan de hand is. Het bedrag aan subsidies dat de luchthaven ontvangt, ligt nu al hoger dan de omzet.” (…)

Zowel Groen als de SP.A zien in het luchthaventerrein een waardevolle plek waar mooie projecten kunnen gerealiseerd worden. “Een project dat toekomstgericht is, duurzame werkgelegenheid genereert en een meerwaarde in plaats van overlast voor de omgeving”, zegt Pira. Ook de SP.A wilt een reconversie van het terrein, met behoud van de bedrijvigheid.”

VLM Airlines stopt ermee

De Antwerpse luchtvaartmaatschappij VLM heeft gemeld dat alle activiteiten met onmiddellijke ingang worden stopzet en in vereffening gaat. Het Laatste Nieuws van 31 augustus 2018: “De luchtvaartmaatschappij annuleert per direct alle vluchten vanop de Antwerpse luchthaven. Bij VLM werken 85 mensen. De vereffening treedt onmiddellijk in werking, laat het bedrijf weten in een persbericht. Er werden twee vereffenaars aangeduid die instaan voor de contacten met mogelijke overnemers.

SHS Antwerp Aviation, onderdeel van SHS Aviation, maakte in 2016 de doorstart met het toen failliete VLM Airlines. Begin augustus kondigde het bedrijf nog aan bijna alle lijnvluchtbestemmingen vanop de luchthaven van Antwerpen te schrappen. “We willen inzetten op de markt van chartervluchten”, klonk het toen.

“Geen ramp voor Antwerp Airport”
(…) Marcel Buelens, de CEO van de luchthavens van Antwerpen en Oostende, bevestigde eerder vandaag dat hij het gerucht over een mogelijk faillissement bij luchtvaartmaatschappij VLM Airlines heeft opgevangen. Voor Buelens was dat alvast geen verrassing. “We wisten dat de doorstart in 2016 fragiel was. Bovendien probeerde het bedrijf veel te snel te groeien.”

“Een vereffening is voor Antwerp Airport geen onoverkomelijke ramp”, zei Buelens toen nog (sic). “We kijken al geruime tijd naar alternatieven. De verbinding naar Londen willen we zeker behouden, daarvoor lopen gesprekken met de maatschappij Flybe.” Flybe vliegt sinds maart van dit jaar al tussen Antwerpen en London Southend Airport, in samenwerking met Stobart Air.

43.000 passagiers
VLM Airlines was in Antwerpen verantwoordelijk voor 45 procent van de aangeboden capaciteit, maar vertegenwoordigde slechts 17 procent van de omzet, zegt de directie van de luchthaven. In de eerste zeven maanden van 2018 was VLM goed voor ruim 43.000 passagiers, terwijl luchtvaartmaatschappijen TUI fly en Flybe in 2018 ruim 120.000 passagiers vervoerden. (…) Buelens de grappigste man van 2018… zielepoot…

Sportvliegtuigje crasht naast landingsbaan

Dinsdagmorgen vond er op de luchthaven van Deurne een ongeval plaats met een Piper Warrior van de vliegschool BAFA. Het toestel kwam naast de baan terecht. Gelukkig werd nienmand gewond. Het Nieuwsblad van 28 augustus 2018: “De leerling-pilote die het vliegtuigje bestuurde, raakte niet gewond. Het vliegtuig is beschadigd en ligt naast de landingsbaan. (…) Het noodplan van de luchthaven van Deurne is in werking getreden.

De luchthavenbrandweer is ter plaatse en het vliegtuigje zal nu zo snel mogelijk worden weggesleept. Ondertussen is een vlucht naar Londen uitgesteld. Een vlucht vanuit München die in Deurne moet landen, zal mogelijk moeten wachten of uitwijken. “We proberen de hinder te beperken”, zegt luchthavencommandant Wim Verbist.

Wat er juist is misgelopen is nog niet duidelijk. “Het toestel is te snel binnengekomen, maar het landingsgestel was wel uitgeklapt”, aldus Verbist. De piloot in opleiding zou ook melding hebben gemaakt van rook in de cockpit. Kwatongen beweren dat er al eerder problemen waren met het toestel…

45 Jaar actie tegen minstens 45 jaar aanmodderen…

Na een artikel in de Financieel Economische Tijd is het artikel in Trends het tweede op zéér korte tijd dat de ontluisterende werkelijkheid op onze Vlaamse regionale luchthavens in de zaken-gerichte pers aanklaagt. Op Deurne is het klimaatopwarmer TUI, dat met de “winst” gaat lopen… Maar ook de Franse multinational EGIS – aan wie Vlaanderen de exploitatie van Oostende en Deurne uitbesteedde – zit met de vingers in de zakken van de Vlaamse belastingbetaler.

Indertijd gingen de Vlaamsnationalisten stevig te keer in gemeente- en provincieraden én parlement tegen het opslokken van Electrabel door de Franse multinational Suez. Het is dan ook verbijsterend dat zij nu zowat als énigen blijven vasthouden aan kernenergie, met blijvende afhankelijkheid van die multinational als gevolg… Maar ook wat met Deurne en Oostende gebeurde getuigt van een stevige “kracht van verandering”… N-VA droeg als belangrijkste regeringspartij onze Vlaamse luchthavens namelijk over in Franse handen.

EGIS was in een openbare en internationale aanbesteding de énige kandidaat om de Vlaamse luchthavens over te nemen. Dat gebeurde in 2014. Van het feit dat ze geen concurrentie hadden werd handig gebruik gemaakt om Vlaanderen én de belastingbetaler in de tang te nemen voor vele en vele jaren.

Het daarna direct binnenhalen van wereldspeler in de pretvliegerij TUI (toen nog JetairFly) maakte dat een aantal actiegroepen en lokale initiatieven bundelden in het burgerplatform Vliegerplein. Want dit had niets meer te maken met de zakenluchthaven, die steeds werd voorgespiegeld…

Binnen Vliegerplein voelde VATUV zich nu breder gesteund in de idee dat het vliegveld van Deurne nooit leefbaar is geweest of zou worden zonder extreme groei van de hinder én blijvende uitbreiding.

Zelfs met grote financiële steun blijven de feiten zich opstapelen… Wat gaat Europa uiteindelijk, na véél te lang wikken en wegen, als uitspraak doen tegen de onrechtmatige overheidssubsidies?

Bleek ook dat de contractuele documenten tussen Vlaanderen en EGIS door de Vlaamse overheid angstvallig afgeschermd worden onder het mom “mogelijke concurrentievervalsing” (sic).

In de jaarrekeningen van de LEM (luchthaven exploitatie maatschappij) is het wat betreft het grootste bedrag (een kleine 5 miljoen euro) onduidelijkheid troef. Al kunnen we er bijna zeker van zijn dat een bijzonder groot deel van dit geld naar Frankrijk wordt versluisd.

En dat allemaal in tijden dat het met de dag duidelijker wordt dat er een grote rem moet komen op de pretluchtvaart en vooral op het slag korte afstand citytrips binnen Europa. In een tijd dat het openbaar vervoer steeds meer moet inleveren en er bijna geen nachttreinen meer zijn (om inderdaad daarmee naar die steden te reizen).

Eén ding is duidelijk: de actie rond en tégen het vliegveld van Deurne – die op 19 september 1973, dus 45 jaar geleden, als ATUV officieel boven het doopvont werd gehouden – heeft al die jaren gelijk. Deurne (én Oostende) zijn bodemloze putten die voor een kleine elite werden opengehouden.

Trends: “Regionale luchthavens zijn bodemloze putten”

De Vlaamse regionale luchthavens draaien minder omzet dan wat ze aan exploitatiesubsidies krijgen. Dat zegt Trends-redacteur Wolfgang Riepl. Niet alleen de luchthaven van Charleroi teert op subsidies. Ook Antwerpen en Oostende kunnen niet zonder. En dat mag niet; luchthavens moeten op eigen benen staan.

Trends van 16 augustus 2018: “Brussels South Charleroi Airport, zoals de luchthaven van Charleroi heet, kreeg de voorbije vijf jaar 163 miljoen euro overheidsgeld voor zijn werkingskosten. De lachende derde is Ryanair, dat er tegen spotgoedkope tarieven kan vliegen. Ook zijn reizigers varen er wel bij. De Vlaamse luchthavens van Antwerpen en Oostende-Brugge zijn nog zieker. In 2017 haalde Charleroi toch nog dubbel zoveel omzet (70 miljoen euro) dan wat het aan subsidies kreeg toegestopt (35,5 miljoen euro).

De Vlaamse luchthavens draaien zelfs minder omzet dan wat ze aan exploitatiesubsidies krijgen. Antwerpen vloog de voorbije vier jaar naar iets meer dan 10 miljoen euro omzet, maar cashte ruim 14 miljoen euro aan exploitatiesubsidies.

In die bedragen zitten dan niet eens de gigantische kosten voor de uitbouw van de luchthaveninfrastructuur. Regionale luchthavens worden vaak vaag verantwoord als zouden zij een belangrijke bijdrage leveren tot de ontwikkeling van de lokale economie.

Dat moet zonder subsidies kunnen. Want zij beconcurreren op een oneerlijke manier de echte groeier en bloeier van dit land: de fenomenale winstspuwer Brussels Airport. Vlaanderen noch Wallonië moet geld in bodemloze putten gooien.”  Regionale luchthavens zijn bodemloze putten, zo hoort u het eens van een ander…

Het vliegtuig van TUI was te klein…

Met meer dan 24 uur vertraging landen straks op Brussel 266 Belgen, die terugkeren van een zonnige vakantie op Cuba. De Dreamliner die hen naar huis moest brengen, vertoonde een mankement waarna TUI een vervangvlucht inlegde. Enig probleem: dat vliegtuig was niet groot genoeg voor alle passagiers en niet iedereen kon mee. Gazet van Antwerpen van 17 augustus 2018: “Het is hoogseizoen en Tuifly heeft geen Dreamliners op overschot. Tuifly kon wel bij een andere maatschappij een vliegtuig huren. Zij het wel een kleiner. “Voor de heenvlucht was dat geen probleem, iedereen kon mee. Voor de terugvlucht van woensdagavond was er wel een probleem: er waren 39 plaatsen tekort om alle klanten terug naar België te vliegen.”

Selectiecriterium

“Mensen die bij ons een vlucht én een vakantieverblijf hadden geboekt, hebben we de voorrang gegeven. Moeilijke beslissing, we beseffen dat ook, maar dat leek ons een fair criterium om de selectie te maken voor wie wel en niet mee mocht op de vervangvlucht”, zegt Demeyere.

TUI ging meteen op zoek naar een oplossing voor de 39 andere gedupeerden. Die is uiteindelijk gevonden in Havana, waar een vlucht naar Brussel – via Madrid – nog 39 plaatsen vacant had. TUI zorgde zelf voor het transport van Varadero naar Havana. Die groep landt straks in Madrid en stijgt er 15.15 uur weer op om dan uiteindelijk om 17.35 uur te landen in Brussel.” De gedupeerde reizigers zullen een financiële compensatie krijgen zegt TUI. We hopen dat ze hun woord zullen houden…

Pak fijnstof bij luchthavens nu aan!

Een mooi en goed gemotiveerd artikel uit de Nederlandse krant Trouw van 13 augustus 2018. “Vreemd dat de overheid niets doet tegen fijnstof door vliegen, stellen longarts Hans in ‘t Veen en plaatsvervangend directeur Susanne Kuijpers van Natuur en Milieufederatie Zuid-Holland vast.

Omwonenden van luchthavens hebben niet alleen geluidsoverlast, maar lopen ook gezondheidsrisico’s door het ultrafijnstof dat door vliegtuigen wordt uitgestoten. Recent onderzoek laat zien dat dit niet alleen een probleem is rond Schiphol, maar ook rond kleinere regionale luchthavens, zoals Rotterdam The Hague Airport (RTHA).

De luchtvaart is een belangrijke bron van luchtvervuiling. Dit is al langer bekend, maar toch grijpt de overheid niet in. Zij verschuilt zich achter het credo dat meer vervolgonderzoek nodig is. Zo weet zij maatregelen te voorkomen die negatief uit zouden kunnen pakken voor de luchtvaart. Wij vinden dat de overheid niet langer moet wachten met ingrijpen.
Verontrustend

Lange tijd was er weinig bekend over de negatieve invloed van het vliegverkeer op de luchtkwaliteit, totdat TNO hier enkele jaren geleden onderzoek naar deed rond Schiphol. Metingen lieten zien dat zelfs op vele kilometers afstand van de luchthaven gevaarlijk hoge concentraties ultrafijnstof werden gevonden. Deze resultaten zijn in lijn met resultaten van onderzoeken naar ultrafijnstof bij de internationale luchthaven van Los Angeles en Warwick. Ondanks de verontrustende meetresultaten, werden geen maatregelen genomen om de vervuiling terug te dringen. Wel liet het ministerie van infrastructuur en waterstaat door het RIVM vervolgonderzoek doen naar de gezondheid van omwonenden van Schiphol. Dat onderzoek loopt nog. (…)

Ook treden er pieken op in de vervuiling. De concentraties lopen dan kortstondig op tot niveaus die zich voordoen tijdens smog. Door de beperkte opzet van dit onderzoek met bijvoorbeeld slechts één meetpunt in een woonwijk (Rotterdam-Schiebroek) en de korte periode waarin gemeten is (alleen in de relatief rustige wintermaanden), is het waarschijnlijk dat werkelijke vervuiling relevant hoger ligt.

Volksgezondheid

Ultrafijnstof is een serieus probleem voor de volksgezondheid, omdat deze hele kleine deeltjes via de longen makkelijk tot diep in het lichaam kunnen doordringen. Op de korte termijn merk je daar niets van, maar langdurige blootstelling aan hoge concentraties leidt uiteindelijk tot vroegtijdige sterfte.

Hoewel nog niet exact bekend is welke concentraties tot welke effecten leiden, staat vast dat iedere toename van ultrafijnstof negatief uitpakt voor de gezondheid. De paniek zou toeslaan wanneer er water uit de kraan kwam dat ziek maakt, maar dat veel mensen dagelijks ongezonde lucht inademen, wordt vreemd genoeg zomaar geaccepteerd.

Wij roepen de overheid op om onze gezondheid te beschermen. Dat kan onder andere door over te stappen op zwavelvrije kerosine, door accijns op kerosine te heffen en door werk te maken van een netwerk van hogesnelheidstreinen, zodat er op prijs en reistijd geconcurreerd kan worden met het vliegtuig. De omwonenden van de luchthavens rekenen erop.”

Druk op luchthaven wordt verhoogd

Ingrid Pira (Groen) heeft een voorstel tot resolutie ingediend in het Vlaams Parlement. Ze wil dat minister van Mobiliteit Ben Weyts de jarenlange staatssteun voor de uitbating van de luchthaven in Deurne aanmeldt bij Europa.

Het Nieuwsblad van 11 augustus 2018: “Pira wil dat de luchthaven van Deurne sluit, en haalt daarvoor aan dat het vliegveld slechts kan bestaan dankzij Vlaamse overheidssteun. Ze wijst op de jaarlijkse miljoenen die uitbater Egis als subsidies krijgt, en op de tientallen miljoenen voor werken die de ontwikkelingsmaatschappij van het Vlaams Gewest krijgt.

Verder wijst ze erop dat in een initieel akkoord werd beslist dat de uitbater van de luchthaven maar mocht beginnen na groen licht vanuit Europa. “Maar in 2014 werd een addendum goedgekeurd dat de uitbating mocht beginnen zónder uitspraak van de Commissie”, vervolgt Pira. “Nog steeds vond er geen notificatie plaats. We hebben de minister hier vaak over bevraagd, maar al vier jaar houdt de regering het parlement aan het lijntje.”

Volgens Pira is de regering bezorgd, omdat eenmaal een aanmelding is gebeurd, er binnen de twee maanden normaal gezien een uitspraak volgt. “Blijkbaar wil men dit koste wat het kost vermijden. Dit getalm moet stoppen. Europa moet uitsluitsel bieden”, besluit ze. Door de resolutie in te dienen, komt het mogelijk tot een stemming. Naar eigen zeggen wil Pira de minister aanzetten om de notificatie in te dienen, om zo zekerheid te hebben. “Wie kan daar iets op tegen hebben? Ik denk dat elk parlementslid dat zich verantwoordelijk voelt, wil dat alle onzekerheid weg is over de toelaatbaarheid van de staatssteun.” We zijn benieuwd naar het antwoord van minister van Mobiliteit Ben Weyts…