Uw ticket naar de zon moet duurder

In de Standaard van vrijdag 21 december 2018 stellen Annemie Van Meerbeek en Henk Cuypers dat ze genoeg hebben van de houding van de luchtvaartsector. Die doet volgens hen te weinig inspanningen om anders te vliegen.

Met de kerstuittocht in zicht blijft de luchtvaartsector zweren bij ongebreideld en zo goedkoop mogelijk vliegen. Ondanks klimaatafspraken in Parijs en andere hoogmissen is de luchtvaartlobby er handig in geslaagd om buiten de klimaatdoelstellingen te blijven. Je zou haast geloven dat de luchtvaart als enige economische sector niet bijdraagt aan de klimaatopwarming, terwijl ze in werkelijkheid de snelst groeiende uitstoter van broeikasgassen is.

En the sky is nog steeds the limit. De sector ambieert een duizelingwekkende groei. Denk aan het Masterplan 2040 van de luchthaven van Zaventem, dat het aantal passagiers en cargo tegen 2040 wil verdubbelen. Alles moet wijken voor economische groei en ongebreideld vliegen, met een ongenadige concurrentie tot gevolg. (…)

Vliegen wordt steeds goedkoper, op sommige verbindingen zelfs zestien keer goedkoper dan 25 jaar geleden. Lagekostenmaatschappijen pakken zelfs met gratis vluchten uit, als je ook een hotel en huurwagen boekt. Fiscale privileges zoals geen taks op kerosine en geen btw op vliegtickets maken dat mee mogelijk. Andere vormen van vervoer worden zo uit de markt geprijsd.

Langetermijnstrategie
De expansiedrang van de luchtvaart ergert meer en meer burgers. Stemmen gaan op voor een duurzame ontwikkeling van de luchthaven. Het is hoog tijd dat de beleidsmakers ingrijpen en dat zij de uitbreidingsplannen van Zaventem stoppen. Het Burgerforum Luchthavenregio, dat een aantal bewonersgroepen rond de luchthaven van Zaventem groepeert, heeft een 12 puntenplan uitgewerkt. Het tekent een langetermijnstrategie uit voor de luchtvaart in Vlaanderen en België. Enkele ingrediënten:

De luchtvaartsector moet zich engageren voor klimaatdoelstellingen, propere lucht en leefbaarheid voor de omwonenden. De grootste vervuilers gaan eruit.

● Duidelijke normen plafonneren de uitstoot van CO2, stikstofoxiden en (ultra)fijn stof.

● Vliegen wordt duurder. Slimme heffingen stimuleren innovatie en sturen het gedrag van de reiziger. Maatschappijen die werk maken van stillere en minder vervuilende toestellen, betalen minder extra belasting dan de slechte leerlingen in de klas. Hoe langer de vlucht – dus hoe groter de milieu-impact – hoe hoger de belasting. Maar ook de korteafstandsvluchten worden ontmoedigd om meer kansen te geven aan klimaatvriendelijker vervoer. Extra heffingen maken vliegen tijdens de piek minder aantrekkelijk. (…)

● Vliegtuigen worden ‘stiller’. De ‘quota counts’ – de toegelaten maximale geluidshoeveelheid per beweging voor elk vliegtuigtype – gaan drastisch omlaag. Geluidsnormen beschermen ook in Vlaanderen de gezondheid van de burgers.

●  Zoals Nederland voor Schiphol een plafond op het totaal aantal vliegbewegingen per jaar ingevoerd heeft (500.000 bewegingen), doet ook België dat voor zijn luchthavens. (…)

Lees het volledige artikel hier.

VLM Airlines Brussel failliet verklaard

Luchtvaartmaatschappij VLM Airlines Brussel, ontstaan uit de resten van Thomas Cook Airlines Belgium, heeft de boeken neergelegd. De maatschappij, die uitsluitend in opdracht van derden vloog, heeft niet genoeg geld meer over. Het Laatste Nieuws van 18 december 2018: “(…) Daarom moest vandaag het faillissement worden aangevraagd. De werknemers werden deze namiddag ingelicht. “Ze voelen zich aan het lijntje gehouden met alle beloftes en vooruitzichten die werden gedaan”, aldus vakbondsman Bjorn Vanden Eynde van de christelijke vakbond ACV-Transcom..

Onzekerheid
Tot gisteren hield CEO Harm Prins immers vol dat er geld op komst was, waarmee de winter zou kunnen worden overbrugd. Intussen lagen de activiteiten wel stil, want het enige vliegtuig dat VLM Brussel nog had (een Airbus A321) was vorige week door de leasingmaatschappij terug naar Frankrijk gehaald. Prins was ook van plan om in de lente van 2019 met een eerste langeafstandsvliegtuig Airbus A330 te gaan vliegen, in opdracht van andere maatschappijen of touroperators. Maar zo ver is het dus niet gekomen.

Voor de werknemers komt er zo een einde aan een jaar vol veranderingen en onzekerheid. Tot eind september 2017 vormden ze nog het grondpersoneel van Thomas Cook Airlines Belgium (TCAB). In oktober vorig jaar gingen ze over naar VLM Airlines in Antwerpen (dat ondertussen ook failliet ging), waarna ze in februari door een Nederlandse investeerder werden losgeweekt om VLM Airlines Brussel te vormen. Initieel werd er gevlogen met twee A320’s van Thomas Cook, maar die vliegtuigen gingen na verloop van tijd terug naar die groep. In tussentijd was een A321 geleased.

“Rollercoaster”
“Het voorbije jaar was een echte rollercoaster voor het personeel”, aldus ACLVB’er Lemberechts. Toch kwam het faillissement volgens hem voor de meesten niet echt als een verrassing. “Het personeel reageerde ontgoocheld, maar ook wat gelaten”, klinkt het. “Als er geen inkomsten zijn, dan weet je dat het moeilijk wordt. (…)”

Net zoals Deurne, is Vliegveld Groningen is bodemloze put

Wie denkt dat Deurne alleen is met zo’n ondermaatse prestaties, is er aan voor de moeite. Ja, het kan nog erger… Lees en “geniet” mee…

Das Kapital van 9 december 2018: “Neem nou de toestand afgelopen week rond Groningen Airport. Vliegveld heeft nog nooit een euro winst gemaakt en altijd op belastinggeld geteerd. Maar toen onlangs een van de twee vaste vliegmaatschappijen ermee ophield, brak de paniek alweer uit bij de gemeenten en provincies die de eigenaar zijn van het vliegveld. Spoedberaad, een week om een sluitende begroting te presenteren en meer van zulke dreigende teksten. Nou, wij kunnen u vast verklappen dat Groningen Airport een verliesput is en blijft. Fascinerend is wel hoe sommige lieden blijven dagdromen over Eelde als een soort megabelangrijke mainport. Vragen wij ons af: wat kost dat nou, een paar jaar toegangspoortje tot de wereld spelen? (….) “

Nog een lijnvlucht over

Maar goed, de bloemetjes op de luchthavenburelen staan er inmiddels ook een stuk minder fleurig bij. De afgelopen twee jaar liep het al niet zo lekker met die Nordica-vluchten – regelmatig kwam het toestel niet eens opdagen. En afgelopen week kondigde Nordica aan te stoppen met de lijnvluchten naar Groningen, want die zijn met geen mogelijkheid rendabel te krijgen. Dat hadden KLM, Vueling en Ryanaireerder ook al ervaren. Het gevolg: een luchthaven met nog slechts één lijnverbinding (van de ook al wankele maatschappij Flybe naar Southend) en een handvol vakantiecharters. Het water staat Groningen Airport aan de lippen. Uit de conceptbegroting die vorige week uitlekte, bleek dat het vliegveld afstevent op een tekort van 775.000 euro in 2019. Na een spoedoverleg van de aandeelhouders heeft het vliegveld nog een week gekregen om een sluitende begroting te presenteren. En als het mis gaat? Het is luchtvaart hè, dus dan bent u als belastingbetaler uiteraard de klos

Langere startbaan à €18,5 miljoen

Tot 2001 was de rijksoverheid eigenaar van Groningen Airport. In dat jaar werden de aandelen overgedaan aan de provincies Groningen en Drenthe, en de gemeenten Groningen, Assen en Tynaarlo. Ze kregen er van het Rijk €18,5 miljoen bij om de landingsbaan te verlengen van 1800 naar 2500 meter, zodat vliegtuigen verdere bestemmingen rechtstreeks konden aanvliegen. De nieuwe aandeelhouders gooiden er vervolgens tot 2014 ieder jaar een miljoen tegenaan om de exploitatieverliezen bij te plussen. Voorts is er dan nog €3,4 miljoen nodig voor een nieuwe brandweerkazerne, en betaalt het overheidsbedrijf LVNL op dit moment de kosten van de luchtverkeersleiding in Groningen, wat neerkomt op een paar miljoen per jaar (pdf).

€100 subsidie per ticket

Niet alleen de luchthaven zelf wordt overeind gehouden met belastinggeld, ook de maatschappijen die hun kisten neerzetten op Eelde vreten mee uit die ruif. Alleen al in 2018 kreeg Nordica €2 miljoen subsidie uit het Routefonds, ter compensatie van alle lege stoeltjes op de vluchten naar Kopenhagen en München. En dan nog de hand ophouden omdat het niet genoeg is. Ook Flybe krijgt een half miljoen per jaaruit dit fonds, dat in totaal gevuld is met €10 miljoen. Volgens de vereniging van omwonenden vertrekken de vluchten vanaf Eelde zo’n beetje half leeg. Het komt er op neer dat elke betalende passagier voor ongeveer 100 euro gesponsord wordt met belastinggeld. De noordelijke gemeenten en provincies vinden die staatssteun verder niet zo problematisch, want ze geven die subsidie ‘als marktdeelnemer’. De bijbehorende voorwaarden, zoals een beetje rendement en terugbetaling, worden voor het gemak maar even vergeten. De grote vraag is natuurlijk of ze daar bij de staatssteunopsporingsdiensten in Brussel in trappen. (…)

Rendabele exploitatie onmogelijk

Volgens de Rekenkamer (persbericht in pdf) laten de dames en heren gedeputeerden in Groningen en Drenthe zich te veel leiden door gedateerde en rooskleurige toekomstverwachtingen. Het probleem is simpel: er wonen te weinig mensen in de regio om er een vliegveld rendabel te kunnen exploiteren. En er zijn genoeg grotere luchthavens in de buurt. Waarom eerst twee uur naar München vliegen om dan over te stappen naar New York, als je met een treinritje van twee uur ook rechtstreeks vanaf Schiphol kunt vliegen? Per jaar vliegen er 100.000 passagiers via Groningen, zo veel schiet Schiphol er per dag de lucht in. Op die manier wordt het nooit wat in Groningen, want regionale vliegvelden zijn pas winstgevend vanaf 1,4 miljoen passagiers per jaar, blijkt uit onderzoek. 

De onderzoekers van SEO zien één mogelijkheid om de boel rendabel te krijgen. Dat is sterke groei van een spotgoedkope maatschappij als Ryanair, die het met stunttarieven aantrekkelijk kan maken om vanuit de Randstad naar Groningen te reizen en daar op het vliegtuig te stappen. Maar Ryanair heeft Groningen allang verlaten en een terugkeer zit er gezien het recente akkefietje met de vakbonden in Eindhoven vast niet in. Tot overmaat van ramp is Lelystad uitverkoren om als overloop voor Schiphol te gaan fungeren. Dat is n’og een extra concurrent voor de noordelijke luchthaven. (…)

Accijns op kerosine: moet kunnen…

Steven van der Heijden – CEO van Corendon – vindt dat er geen reden is om niet ook accijns op kerosine te heffen. Travelpro.nl van 9 december 2018: “Ik vind het reëel dat de luchtvaart belast wordt voor de vervuiling die het veroorzaakt. Brandstoffen voor andere vervoerssoorten zijn ook belast, dus op zich zou er geen reden zijn om niet ook accijns op kerosine te heffen, maar dat is helemaal iets dat in Europees of zelfs in globaal verband moet gebeuren”, aldus Van der Heijden tegenover Nieuwsuur.

De topman van Corendon laat in hetzelfde programma weten dat hij niet verwacht dat een vliegtaks van € 7 veel effect gaat hebben op het vlieggedrag van de Nederlander. “Op deze manier ga je de luchtvaart niet verduurzamen. Het is een prijsverhoging, maar er zit geen enkele andere doelstellingen achter. Als de Nederlandse regering zelfstandig had besloten om een vliegtaks van € 100 per ticket te gaan heffen, dan zou de Nederlandse luchtvaart binnen de kortste keren in elkaar storten. (…)

Van der Heijden laat weten dat er overleg is geweest met het ministerie en dat het voorstel is neergelegd om de vliegtaks per vliegtuig te heffen. “Op die manier had er een duidelijk onderscheid kunnen komen tussen oudere meer vervuilende vliegtuigen aan de ene kant en modernere, stillere en zuinigere vliegtuigen aan de andere kant. Op die manier kan je luchtvaartmaatschappijen stimuleren om met stillere en zuinigere vliegtuigen te gaan vliegen.” (…)

Zonder commentaar…

Ongerustheid neemt toe over stelplaats De Lijn bij luchthaven

De stelplaats van De Lijn voor Antwerpen-Oost verhuist van Zurenborg naar het vliegveld van Deurne. Dat gebeurt zeker voor begin 2021. De bussen die naar het stadscentrum rijden, gaan dan onder meer via de Diksmuidelaan. Een verkeersinfarct zou moeten uitblijven… Zeggen ze…

Het Nieuwsblad van 6 december 2018: “De verhuis is bekend sinds begin oktober en was hét gespreksonderwerp in de omgeving van de luchthaven. De Lijn vindt ongerustheid over eventuele verkeersdrukte niet nodig. (sic) “Met de inplanting op deze locatie geven wij een zinvolle invulling aan onbenutte ruimte aan de rand van de stad”, meldt woordvoerder Sonja Loos. “We zorgen meteen voor minder hinder in de woonbuurten. Dat is ook het geval voor andere nieuwe stelplaatsen die op de Havanasite bij Luchtbal en op de projectsite Lage Weg (Kiel) komen. Wie schrik heeft voor een constant af- en aanrijden van bussen, kunnen wij geruststellen. Het is vooral voor en na de spits dat de bussen in- en uitrijden. Het is ook niet zo dat de bussen allemaal dezelfde richting volgen.”

(…) De stelplaats grenst aan de Luchthavenlei die Deurne met Mortsel verbindt. Op de toekomstige site bevinden zich nu voetbalclub VK Helderhoek en honkbalclub Koninklijke Mortsel Stars. Die verhuizen volgend seizoen naar het complex Sporthaven aan Gasthuishoeven in Mortsel. Voor de bussen richting stadscentrum is er een ontsluiting via de Diksmuidelaan in Berchem. Alle andere bussen verlaten de stelplaats via de Krijgsbaan in Mortsel. Voor het gewone verkeer komt er geen doorgang tussen de R11 en de Diksmuidelaan. De Mortselse burgemeester Erik Broeckx (N-VA) vertrouwt op een mobiliteitsstudie die De Lijn liet uitvoeren. Die verwacht een beperkte toename van verkeer buiten de spitsuren.

Hoogstens lawaaihinder (sic)

De Berchemse districtsschepen voor Mobiliteit Bruno De Saegher (N-VA) klinkt ook gerust. “De bussen rijden vroeg in de ochtend uit. Dit zal geen problemen geven qua mobiliteit. Ik verwacht hoogstens lawaaihinder. Bovendien komen niet alle bussen over de Diksmuidelaan. Ze passeren ook langs de Vosstraat in Borgerhout. En het overgrote deel verlaat de stelplaats via de Krijgsbaan. Ik denk dat iedereen het eens moet zijn met het verdwijnen van de stelplaats op Zurenborg. Daar reden de bussen uit in een drukke woonbuurt richting de smalle Cogels-Osylei en met scholen in de omgeving. In de verhuis naar de luchthaven zie ik alleen maar goede dingen. Wie dat een slecht idee vindt, kan beter de bussen afschaffen”, besluit de mobiliteitsschepen.”

Zo’n dommigheid zijn we zelfs van de N-VA niet gewoon. Hoogstens lawaaihinder. En dat bij een luchthaven. Maar er is meer. In de Diksmuidelaan liggen maar liefst 5 verkeersdrempels ter hoogte van de school “de es”; Of is het de bedoeling om de schokdempers van de bussen van de Lijn te testen(?).

Vanaf acht uur ‘s morgens is er al filevorming aan het kruispunt Diksmuidelaan – Gitschotellei doordat de lichten pas om de 3 minuten op groen springen en dan kunnen er – richting centrum over de Borsbeekbrug – amper tien auto’s passeren of het licht wordt terug rood. En als je dat licht langer op groen gaat plaatsen, moeten tram 4 en 9, die in een bedding langs de Gitschotellei rijden, langer wachten.

Kortom een Catch 22-situatie. Weer eens bedacht door omhoog gevallen ingenieurs die de lokale situatie niet eens kennen. Maar alles komt goed?! Maar “morgen scheert men gratis” zei wijlen Hugo Schiltz (VU)…

Allerlaatste VLM-toestel stijgt op van luchthaven Deurne …

Deze morgen, iets na elven is de allerlaatste Fokker van VLM vertrokken. Daarmee valt na 26 jaar definitief het doek voor VLM Airlines, dat deze zomer in vereffening ging. De Antwerpse curator probeerde nog om de firma een doorstart te laten nemen in Deurne. Maar dat lukte niet…

In de Tijd verscheen gisteren een mooi achtergrond artikel over de zaak. De Tijd van maandag 3 december 2018: “VLM kwam in de zomer van 2016 na een faillissement in handen van SHS Aviation, een bedrijf in handen van onbekende Chinezen. Na twee jaar van chaos en mismanagement lieten de Chinezen VLM (officieel: SHS Antwerp Aviation) eind augustus in vereffening gaan. 85 werknemers kregen hun ontslag. (…)

De vereffenaar had goede hoop op een ‘beperkte doorstart’ in Antwerpen. Hij organiseerde een biedingsronde, waaruit verschillende kandidaten kwamen die VLM volledig wilden overnemen. Maar drie uitverkoren kandidaten op rij kwamen hun financiële beloftes niet na. ‘Niemand wou in Antwerpen investeren’, zegt Birgitta Van Itterbeek, de advocate van SHS Aviation.

Licentie voorbij

Omdat de licentie van VLM vandaag verloopt, besloot de vereffenaar eieren voor zijn geld te kiezen. Enkel de vliegtuigen en onderdelen van VLM raken verkocht. De drie overblijvende Fokker 50’s gaan naar het Zweedse luchtvaartbedrijf Amapola, die post bedeelt in besneeuwde gebieden. Amapola kocht deze zomer ook al de drie andere Fokkers van VLM. Dinsdag vertrekt de laatste Fokker van VLM, genaamd naar oprichter Freddy Van Gaever, uit Deurne.

Ook voor de lijn Antwerpen-Londen City, de enige rendabele route van VLM, is nog geen oplossing gevonden. De luchthavenbaas Marcel Buelens praat naar eigen zeggen met kandidaten, maar de interesse is nog niet concreet. Sinds de vereffening van VLM vliegt de luchtvaartmaatschappij Flybe elke dag van Antwerpen naar Londen Southend.

Het luchthavenbestuur van Antwerpen kon via een dading de helft van de 500.000 euro openstaande schulden van VLM recupereren. De opbrengst van de verkoop gaat volgens Van Itterbeek naar het personeel en de RSZ. (…)”

Claim The Climate! Waarom gaan we naar Brussel?

Smeer je fietsketting, plan je treinroute, stof je kano af, haal je wandelschoenen van op zolder en kom samen met al je tantes en nonkels, vrienden en buren naar Brussel om het klimaat te claimen! Op zondag 2 december komen we van alle uithoeken van het land, op alle mogelijke manieren, met enthousiasme als onze groene energie!

We reizen samen door naar Station Brussel-Noord, vanwaar we vanaf 12u met z’n allen de straten innemen en ons recht claimen op een ambitieus en sociaal rechtvaardig klimaatbeleid. Het wordt een levendige mars vol klimaat-animatie, ook voor de allerjongsten. Tenslotte wordt het Jubelpark het schouwtoneel van een klimaatperformance om u tegen te zeggen. Na al dat enthousiasme is er natuurlijk ook ruimte voorzien om een hapje te eten en iets te drinken en om de heupen te wiegen op de muzikale afsluiter van de dag!

Waarom gaan we naar Brussel?

3 jaar na de ondertekening van het Akkoord van Parijs, moeten de ronkende beloften nog steeds worden omgezet in daden. In België leidt een gebrek aan politieke wil en daadkracht er zelfs toe dat onze uitstoot sinds een paar jaar opnieuw stijgt!

We moeten dus een versnelling hoger, en steeds meer mensen laten dat luid en duidelijk horen! Een groeiende groep burgers eist meer schone lucht, meer fietspaden, minder boskap, minder plastic in onze oceanen, meer hernieuwbare energie, meer internationale solidariteit, meer toekomst voor onze kinderen, kortom meer politieke daadkracht voor het klimaat!

Op de eerste dag van de internationale klimaattop #COP24 roepen Klimaatcoalitie en Climate Express, samen met jullie, onze Belgische politici op voor een ambitieuzer klimaatbeleid op globaal, Europees en nationaal niveau. Klimaatwetenschappers wijzen erop dat de klimaatopwarming maximaal mag oplopen tot 1,5°C (en liever minder) om de grootste rampen te vermijden. Reeds een groot aantal landen en organisaties eisen ongeziene maatregelen, zodat deze grens gerespecteerd kan worden. En dat via een sociaal rechtvaardige transitie, op maat van alle mensen, inbegrepen de werknemers uit bedreigde sectoren en bedrijven, de mensen uit het Zuiden, de vluchtelingen… We komen op straat voor klimaatrechtvaardigheid, in België en wereldwijd.

Lees hier de eisen van Climate Express en Klimaatcoalitie!

Nog vragen? Stuur een mailtje naar contact@climate-express.eu!

WILOO uit Oostende wil politiebescherming na uitspraken luchthavenbaas

WILOO is niet gediend met de uitspraken van luchthaven CEO Marcel Buelens in de lokale krant De Zeewacht vorige week. Krant van West-Vlaanderen van 22 november 2018: “De ceo van de luchthaven reageerde op de beslissing van de Raad van State om een versoepeling van de milieuvergunning, waardoor er ‘s nachts meer lawaaierige toestellen kunnen opstijgen en landen op Oostende, te schrappen. “Een ramp voor de luchthaven”, noemde Marcel Buelens dat, en hij haalde zwaar uit naar de actiegroep WILOO, die de zaak voor de Raad van State bracht. “Die schlemielen maken de Oostendse economie kapot”, brieste Buelens.

“We lazen de uitlatingen van Marcel Buelens in De Zeewacht van vorige week met verbijstering”, zegt WILOO-woordvoerder Jacques Denecker. “Dergelijke woorden uit de mond van een ceo van een luchthaven zijn onbegrijpelijk. Uitspraken over WILOO-leden, zoals ‘schlemielen, criminelen, club van ouwe venten’, kunnen niet door de beugel.”

Dreigementen
“Erger nog zijn de dreigementen die de heer Buelens maakt”, vindt Jacques Denecker. “Zoals: ‘Ik hoop dat die mannen niets op hun kerfstok hebben, want ik zal het vinden!’ en ‘Ik zal de adressen van de actievoerders publiceren op onze website. Dan kunnen onze mensen bij hen aankloppen om een nieuwe job te vinden.’ Dat is een regelrechte aanzet tot confrontatie. Omdat we geen risico’s willen nemen naar aanleiding van deze aanzet tot confrontatie met onze leden, vroegen we alvast de politie om extra toezicht te houden bij bepaalde adressen.”

“De vzw WILOO heeft meteen ook de EGIS-directie in Parijs aangeschreven om afstand te nemen van de door hun lokale directeur Marcel Buelens gebruikte woorden. Onze raadsman Johan Verstraeten hebben we opdracht gegeven om een strafklacht in te dienen bij het Parket van de Procureur des Konings. Het is niet de eerste keer dat de heer Buelens ons op dergelijke beledigende manier aanspreekt. Dit gebeurde eerder in De Zeewacht van 20 januari 2017.”

“De vzw WILOO heeft meteen ook de EGIS-directie in Parijs aangeschreven om afstand te nemen van de door hun lokale directeur Marcel Buelens gebruikte woorden. Onze raadsman Johan Verstraeten hebben we opdracht gegeven om een strafklacht in te dienen bij het Parket van de Procureur des Konings. Het is niet de eerste keer dat de heer Buelens ons op dergelijke beledigende manier aanspreekt. Dit gebeurde eerder in De Zeewacht van 20 januari 2017.”

Bezwaarschriften
“Wij willen er ook op wijzen dat, in de zaak van het door de Raad van State vernietigde ministerieel besluit, WILOO gesteund werd door meer dan duizend bezwaarschriften”, gaat Jacques Denecker verder. “Wij zijn bereid met iedereen het debat aan te gaan over de Oostendse luchthaven. Maar dan wel op een beschaafde manier. Gezien de erg korte afstand tussen luchthaven en stad, vindt WILOO dat er enkel ruimte is voor een kleine, regionale passagiersluchthaven. Die moet dan wel ‘s nachts gesloten zijn van 23 tot 7 uur, de EU-norm voor de nacht.”

(…) We konden Marcel Buelens niet bereiken voor een reactie.” De laatste zin zegt het allemaal…

Brasserie op vliegveld gaat in “winterslaap”…

Belair, de brasserie in het luchthavengebouw houdt deze winter noodgedwongen de deuren gesloten op maandag, dinsdag en woensdag. Vooral het gebrek aan vluchten (en klanten) sinds het faillissement van VLM Airlines, noopt de uitbaters tot drastische maatregelen.

Het Laatste Nieuws van maandag 26 november 2018: “Wat is er fijner om te lunchen met het zicht op de startbaan en de opstijgende vliegtuigen die u naar zonniger oorden brengen? Het concept van Belair klonk ook Jan Vercruysse en Peter Achtergael mooi in de oren toen ze er 10 jaar geleden mee begonnen. Nu sluiten ze vanaf december echter noodgedwongen op maandag, dinsdag en woensdag. Donderdag zijn ze nog open van 11 uur tot 19u en vrijdag en in het weekend van 11u tot 22u. “Door het beperkt aantal vluchten en de slechte bereikbaarheid gaat Belair in een ‘winterslaap’. We kunnen niet anders”, zegt mede-zaakvoerder Peter Achtergael. “Er komt hier gewoon te weinig volk. Kijk, daar komt net een Tui-vlucht uit Malaga toe, één van de vier vluchten vandaag. Daar zit 110 man op, te verdelen over twee bars en één brasserie. Daarnaast zijn we door de slechte bereikbaarheid al veel klanten verloren.” (…)

“Wij boden de uitbater aan om een bar open te doen aan de ‘luchtzijde’ van de luchthaven, dat heeft hij geweigerd. Wij vonden iemand anders en die bar draait wél goed. Het restaurant wordt vooral bezocht door niet-passagiers. Maar die toegang via het luchthavengebouw, daar kunnen wij niets aan doen, dat is een maatregel van de federale politie. De hele luchthaven moet bereikbaar zijn via één ingang en één uitgang”, zegt Buelens. “De taxi’s mogen wel al terug op de oude plaats stoppen en als de werken aan de rotonde klaar zijn, mogen ook de bussen weer vlak bij de luchthaven stoppen.”

De luchthaven bekijkt of ze juridische stappen gaan zetten tegen de uitbaters van Belair. “In het contract staat dat elke wijziging van de openingsuren in samenspraak met de luchthaven moet gebeuren. Dat is hier duidelijk niet gebeurd en wij bekijken alvast verdere stappen”, besluit Buelens.” De medestanders zijn gewaarschuwd: der Führer spricht…

VLM: met alle Chinezen…

VLM Airlines, de Antwerpse luchtvaartmaatschappij die eind van deze zomer in vereffening ging, heeft binnenkort een nieuwe eigenaar. De vereffenaars hopen een van de komende dagen een overeenkomst te tekenen met een bedrijf dat de hele boedel overneemt, vernam de krant De Tijd.

De Tijd van zaterdag 24 november 2018: “VLM was in de zomer van 2016 na een faillissement overgenomen door SHS Aviation. Het onbekende Nederlands-Canadese bedrijf was de enige kandidaat die het Antwerpse personeel aan boord hield, de zeven versleten Fokker-vliegtuigen in België liet én het hoogste bod uitbracht, naar verluidt 5 miljoen euro.

Deze zomer was het sprookje alweer voorbij voor VLM. De Chinese eigenaars van SHS Aviation lieten het bedrijf na twee jaar van foute beslissingen en continu geldgebrek in vereffening gaan. Hoe is het zo snel fout kunnen lopen?

Van de Chinees die VLM in 2016 kocht, is weinig meer bekend dan zijn naam: Ma. De nieuwe eigenaar droomt van een luchtvaartmaatschappij die verschillende Chinese steden met Slovenië en België zou verbinden. In de tussentijd plant hij vluchten in Europa. Voor zijn plannen maakt de mysterieuze Ma, die geen enkele ervaring in de luchtvaartsector heeft, 24 miljoen euro vrij.

Officieel is SHS Aviation voor 60 procent eigendom van Shao Tung Hu, een man met een Chinese naam en een Nederlands paspoort. Zijn aanwezigheid is nodig omdat luchtvaartmaatschappijen in Europa wettelijk minstens voor de helft in Europese handen moeten zijn. Een luchtvaartexpert is Shao Tung Hu evenwel niet. Aan VLM-medewerkers vertelt de Nederlander dat hij als barman in een restaurant in Breda werkt.

Gillian Yeung, een vrouw met een Chinees en een Canadees paspoort, bezit de andere 40 procent van SHS. Ma stuurt Yeung als waakhond naar Antwerpen. Om zijn droom te realiseren rekent Ma op Harm Prins. De Nederlandse ondernemer doet al jaren zaken met Chinezen. Zo richtte hij in de stad Maribor (Slovenië) met Chinese steun een wijngaard op. Prins is echter een omstreden figuur. De Nederlander werkte begin deze eeuw voor de luchtvaartmaatschappijen Dutchbird en Holland Exel, die in verdachte omstandigheden over de kop gingen. Hij zat zelfs een tijdlang in voorhechtenis. Maar een brief van de Nederlandse curatoren overtuigt de Belgische VLM-curatoren dat Prins in die zaken geen schuld trof.

1. Villa Mari

In september 2016 komt er meteen een kink in de kabel. De Sloveense dochter van SHS Aviation neemt de desolate luchthaven van Maribor voor 10 miljoen euro over. Sloveense media melden dat de Nederlandse holding boven VLM daarbij smeergeld betaalde aan een medewerker van de burgemeester. Niet veel later leggen de Chinezen ook nog eens 2,2 miljoen euro op tafel voor Villa Mari, een wintersporthotel in de buurt. Die deals halveren het budget dat Ma voor VLM had opzijgezet.

De belangrijkste opdracht van Prins is het binnenhalen van een Belgische vlieglicentie. VLM vraagt dat Air Operator Certificate (AOC) na de overname meteen aan bij het directoraat-generaal Luchtvaart van de federale overheidsdienst Mobiliteit. Omdat de goedkeuring uitblijft, besluiten de nerveuze Chinezen begin 2017 alvast een AOC voor één Fokker 50 aan te vragen in Slovenië. Enkele maanden later is de Sloveense licentie geregeld en kan VLM met een Fokker, inclusief Belgisch personeel, chartervluchten vanuit Slovenië inleggen. (…)

2. Wissel van de macht

In september 2017 vindt een wissel van de macht plaats. Het geld van Ma is op. Longqi Meng vervangt hem als investeerder. Mengs familie bezit een haven in Dongying, een petroleumstad ten zuidoosten van Peking. Lingkun Meng, de 26-jarige neef van de nieuwe eigenaar, krijgt 40 procent van SHS Aviation in handen. De overige 60 procent belanden bij een Luxemburgse trust, Cofilux Investment 9. (…)

In tegenstelling tot Ma duikt Meng regelmatig op in Deurne, waar hij resideert in hotel Ramada Plaza. Aangezien Meng geen Engels spreekt, laat hij zich graag vergezellen door twee knappe vrouwelijke tolken. Zijn zoon Huakun en zijn neef Lingkun, uit wiens paspoort soms casinobiljetten vallen, lopen vaak mee in zijn spoor.

3. Het einde van Harm Prins

In de herfstvakantie van 2017 lanceert VLM eindelijk haar eerste vlucht vanuit Deurne. Als de Ierse luchtvaartmaatschappij CityJet haar vlucht naar Londen City schrapt, beslist VLM de bij Antwerpse zakenlui populaire lijn voort te zetten. Bij gebrek aan een Belgische vliegvergunning gebeurt dat met de Sloveense AOC-licentie.

Ondanks dat succes botert het almaar minder tussen Prins en Cui. De Nederlander ergert zich aan de gebrekkige luchtvaartkennis van de Chinese, een experte in mineralen. De elegante Cui kan dan weer niet overweg met Prins’ brute stijl. Als het management begin november klaagt dat de Chinezen niet met de beloofde miljoenen over de brug komen, komt het tot een ruzie. Prins eist dat Cui een tolk gebruikt omdat haar Engels niet goed genoeg is. De Chinese, die ooit in Londen woonde, voelt zich gekrenkt en overtuigt Meng om Prins als CEO opzij te schuiven.

Maar wie moet de grote gangmaker Prins opvolgen? SHS polst Christian Heinzmann, die in de jaren 90 het toenmalige VLM Airlines leidde en in 2002 enkele dagen CEO van de NMBS was. De ernstig zieke Antwerpenaar beveelt zijn vriend Karl Rickard aan. De Chinezen halen de Ierse manager binnen en stellen Heinzmann in een persbericht voor als nieuwe bestuurder. Maar omdat de Chinezen geen verzekering voor zijn bestuurdersaansprakelijkheid vinden, treedt de in juli overleden Heinzmann nooit toe tot de raad.

4. Het gevecht van Meng

(…) De trein van VLM lijkt vertrokken. In januari 2018 huldigt de Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) de nieuwe lijn naar Zürich in. In februari volgen de nieuwe bestemmingen Birmingham, München en – op vraag van Meng – Maribor. Maar Rickard maakt zich zorgen. Zijn zoektocht naar twee tweedehandse A330’s, waarmee VLM vanaf april naar China moet vliegen, vlot voor geen meter. Het leasebedrijf dat uiteindelijk bereid is VLM te helpen, eist extra financiële zekerheid.

Rickard laat de Chinezen weten dat de beloofde extra 15 miljoen euro extra kapitaal dringend nodig is. Maar Cui ketst het plan meteen af. ‘You think I am a cash machine’, klaagt ze. Als Cui het leasebedrijf laat weten dat SHS niet genoeg geld in kas heeft, springt de deal definitief af. Daarmee zet Cui zich buitenspel. De Chinese woont ondertussen in een Londens hotel omdat haar Schengenvisum is verlopen. In februari stelt Meng haar opvolger voor: Ray Yang, een jonge controller die al even rondloopt in Deurne.

Meng is niet tevreden met de gang van zaken. Op een meeting met het management stelt hij voor een prikklok in te voeren, die zijn zoon Huakun zal controleren. Meng vraagt Rickard waarom de A330’s nog niet zijn toegekomen. Als de CEO zegt dat Meng niet met het nodige geld over de brug kwam, slaan de stoppen bij de Chinees door. Meng begint te schreeuwen en slaat hard op tafel. Hij trekt zijn jas uit en maakt zich klaar om met Rickard te vechten. Ook de CEO stroopt zijn mouwen op. De aanwezigen bedaren de situatie. Het verhaal van Rickard loopt ten einde.

5. Chinees Nieuwjaar

Twee weken later nodigt Meng het VLM-management ter ere van het Chinees Nieuwjaar uit voor een weekend in Maribor, inclusief een ski-activiteit op de piste naast Villa Mari. In de Fokker naar Slovenië hangt een ijzige sfeer. Op de voorste rij zitten de twee Nederlandse bazen: operationeel directeur Carl Runge en financieel directeur Jacob Remijnse. De rest van de meegereisde managers zit achterin. Ze zien de twee Nederlandse bazen als handlangers van Prins, die goed op de hoogte blijft van de gebeurtenissen in Deurne. (…)

6. Het Knokke van Duitsland

In de lente van 2018 is het Antwerpse VLM een zwalpend schip. Het bedrijf zit zonder CEO en financieel directeur, gangmaker Prins is verdwenen en interim-CEO Carl Runge durft niets te beslissen. Veel managers willen na het Chinees nieuwjaarsweekend zo snel mogelijk weg bij VLM.

Maar Ray Yang heeft de aandeelhouders binnen drie maanden winst beloofd. Daarom besluit de Chinees nieuwe routes op te zetten. In april kondigt VLM aan naar Aberdeen in Schotland en – via de luchthaven Keulen-Bonn – naar Rostock (het Knokke van Duitsland) te vliegen. Vanaf oktober wil Yang voetbalfans vanuit Antwerpen én Oostende naar Manchester brengen.

Het plan loopt faliekant af. De bestemmingen Birmingham, München en Maribor, gelanceerd in het laagseizoen, slaan niet aan. Yang zet de nieuwe bestemmingen te snel en zonder kostenplanning of marketingbudget op poten. Alleen de lijnen naar Zürich en Londen City, goed voor driekwart van de omzet, maken winst. Op 16 mei viert VLM de 25ste verjaardag van de route naar Londen City. Bart De Wever, die toevallig een stoel heeft geboekt, wordt erbij gehaald om de verjaardagstaart aan te snijden. De Antwerpse burgemeester viert het laatste feest bij VLM.

7. Oostenrijk

In Deurne gaat het van kwaad naar erger. Het personeel klaagt steen en been over het gebrek aan leiderschap. Plannen, zoals een nieuwe lijn naar Tel Aviv, raken niet goedgekeurd. En Yang werkt Carl Runge buiten, die niet veel later opduikt bij zijn oude vriend Prins in Zaventem. (…)

Begin augustus schrappen de Chinezen zes van de acht routes in Deurne. VLM blijft met twee kleine toestellen alleen naar Londen City en Zürich vliegen. Chartervluchten met de andere Fokkers moeten meer vaste inkomsten opleveren. Maar de inkrimping van het aanbod luidt het einde van VLM in. Midden augustus stopt de Chinese geldstroom naar Deurne.

Op de laatste dag van de zomervakantie gaat SHS Antwerp Aviation in vereffening. Twee dagen later nemen de 85 ontslagen werknemers in Deurne emotioneel afscheid van het laatste vliegtuig dat uit Warschau terugkeert. Het is de iconische Fokker OO-VLS, die kort voordien de naam ‘Freddy Van Gaever’ had gekregen. De man die VLM 25 jaar geleden oprichtte, maakt het einde van zijn geesteskind niet meer mee. Van Gaever overleed eind 2017 op 79-jarige leeftijd.” Het volledige artikel lees je hier.