Slecht jaar voor Deurne

Slecht jaar voor AntwerpenSoms, heel soms komen onze persberichten in de media… Het Nieuwsblad van 8 januari 2015: “Vatuv, de verenigde actiegroepen tegen de uitbreiding van de luchthaven van Deurne, stelt de toekomst van de luchthaven fundamenteel in vraag. ‘Is het nog wel zinvol om miljoenen uit te geven aan een luchthaven waar niemand echt behoefte aan heeft?’

Antwerp Airport heeft een barslecht jaar achter de rug. De luchthaven noteerde in 2012 een daling van het aantal passagiers van 15,7 procent. In 2011 maakten nog 166.078 reizigers gebruik van het vliegveld in Deurne, het voorbije jaar waren er dat nog maar 139.929. De cijfers werden bekend gemaakt door Vatuv en worden bevestigd door de luchthavendirectie. Enkel de chartervluchten deden het in 2012 iets beter, met een stijging van 828 passagiers.

‘Dit zijn de slechtste cijfers sinds de Tweede Wereldoorlog’, zegt Piet Gillard van Vatuv. ‘De bedrijfswereld zit duidelijk niet te wachten op een internationale luchthaven in Antwerpen. We moeten ons toch de vraag durven stellen of een luchthaven, zo dicht bij de stad en zo dicht bij de internationale luchthaven van Zaventem, wel een toekomst heeft? Heeft het nog wel zin om 60 miljoen euro te investeren in de ondertunneling van de Krijgsbaan? Bovendien kost het elk jaar miljoenen om die luchthaven open te houden.’

De slechte cijfers zijn volgens de directie van de luchthaven te wijten aan het wegvallen van de lijnvluchten tussen Antwerpen en Manchester. ‘En de economische crisis die zich laat voelen’, zegt Bart Van Camp, kabinetschef van schepen voor Mobiliteit en Toerisme Koen Kennis (N-VA).(…)”

Antwerpse Luchthaven klokt af op 121.357 passagiers. Van luchthaven naar luchtkasteel?

Vatuv logo kleinIn 2013 noteerde het vliegveld amper 137.000 passagiers en dat was toen al een dieptepunt. Thans zakt het passagiersaantal door de bodem en is er nog meer onheilsnieuws op komst. Daar Sobart Air in slechte papieren verkeert, dreigt het vliegveld de lijn naar Londen Southend te verliezen.

Vanuit VATUV stellen we de vraag of Egis Projects NV niet haar hand heeft overspeeld, door zich te engageren voor de uitbating van dit vliegveld. Ook al worden chartervluchten vanaf april 2015 naar Mallorca, Malaga, Alicante, Berlijn, Milaan en Barcelona aangekondigd als lijnvluchten, dan nog zal dit niet volstaan om in 2015 het aantal passagiers van het jaar 2001, zijnde 273.208 te evenaren.

Wil de heer Marcel Buelens de luchthaven soms omvormen tot een luchtkasteel? Immers, in de commissie van de districtsraad te Berchem op 13 december 2014 bleek dat Egis Projects NV niet zo maar van plan is om een investering van 10 miljoen euro te verrichten in een bijkomende vertrekhal, om de capaciteit van het vliegveld te verhogen tot 600.000 passagiers. Voelen ze in de Parijse hoofdzetel van Egis Projects NV, de bui al hangen?

Intussen draait de Vlaamse belastingbetaler op voor de bouw van een tunnel voor meer dan 50 miljoen euro en nog tal van investeringen en verbouwingswerken in een onrendabel en vervuilende infrastructuur te midden van woonwijken. De Vlaamse regering heeft in dit dossier heel wat boter op haar hoofd.

VATUV vraagt een breed maatschappelijk debat. Transparantie en goed bestuur moeten ook gelden voor de Antwerpse regionale luchthaven!

Noot [1] Cijfers luchthaven Antwerpen

Eric Soenen, Piet Gillard,
woordvoerders VATUV

Plannen luchthaven Deurne…

Marcel Buelens van uitbater Egis en luchthavencommandant Wim Verbist hebben donderdagavond in de raadscommissie van het district Berchem uitleg gegeven over de plannen van de Antwerpse luchthaven. Gazet van Antwerpen van vrijdag 12 december 2014: “Jetairfly verzorgt er vanaf april volgend jaar nieuwe verbindingen naar Berlijn, Milaan, Barcelona, Alicante, Mallorca en Malaga. “Er komt geen fysieke uitbreiding van de luchthaven of verlenging van de startbaan en er komen ook geen nachtvluchten. De huidige milieuvergunning volstaat”, luidde de boodschap van Buelens en Verbist. Volgens Buelens zijn de zes bestemmingen “zeer succesvol” inzake boekingen.

(…) Een timing voor de (op termijn) 600.000 passagiers op Deurne per jaar waarvan Buelens eerder sprak, kon hij op vraag van Sofie Blancke (PVDA+) niet geven. “Dat is alleen mogelijk als we de bestaande T-terminal ontwikkelen. Dat is nu niet aan de orde”. De kost om die terminal om te bouwen tot nieuwe vertrekhal bedraagt tien miljoen, zegt Buelens.

Voor de start van de commissie voerde PVDA+ voor het districtshuis actie met een kartonnen protestvliegtuig. Freek Van Looveren (sp.a-Groen) meent dat de 130 hectare van de luchthaven beter zou gebruikt worden als nieuw te ontwikkelen stadsgebied.”

Nieuwste plannen luchthaven Deurne bedreigen levenskwaliteit omwonenden

Een standpunt van Ingrid Pira, Vlaams parlementslid voor Groen. “Nadat de luchthaven van Deurne jarenlang verlieslatend was en de Vlaamse belastingbetaler steeds meer geld moest geven om de zakenluchthaven van Deurne in stand te houden, is er sinds begin dit jaar een nieuwe versnelling opgetreden. Dat komt omdat de luchthaven van Deurne sinds begin juni 2014 door de Vlaamse Regering in handen kwam van Egis, een van oorsprong Frans internationaal opererend bedrijf.

Nieuwste plannen luchthaven Deurne bedreigen levenskwaliteit omwonendenSindsdien regent het aankondigingen van nieuwe luchtvaartmaatschappijen en nieuwe bestemmingen vanuit Deurne. Wat daarbij opvalt is dat het geen zakenbestemmingen zijn, wel toeristische : Allicante, Palma de Mallorca, Malaga.De prijs gaat vanaf 30 euro voor een ticket.

Nieuwste bericht op donderdag 4 december 2014 is dat er vanaf maart 2015 een “maandabonnement voor onbeperkt vliegen vanop de luchthaven Deurne” bijkomt. Men kan dan voor een vast maandbedrag onbeperkt vliegen van Deurne naar Zurich, en tussen Parijs en Londen. Het concept wordt gelanceerd door een nieuwe Belgische luchtvaartmaatschappij “Take air”.

Groen is heel verontrust over deze blinde ambities. Hoeveel vliegbewegingen per dag komen er in dit dichtbevolkt gebied ? Wat met de geluidsoverlast, wat met de aantrek van steeds meer autoverkeer, wat met de neerslag van kerosine ? Wat met de bestemming van de luchthaven van Deurne die altijd zakenluchthaven was en nu plots toeristische bestemmingen aan doet ?

Onze groene gemeenteraadsleden van de districten Berchem en Borgerhout, onze gemeenteraadsleden van Antwerpen en die van Mortsel, Borsbeek en Boechout hebben hun gemeentebesturen ervan overtuigd om deze week de luchthavendirectie of exploitant van Deurne uit te nodigen op gemeenteraadscommissies om uitleg te komen geven over de toekomstplannen van de luchthaven van Deurne :

  • Dinsdag 9 december2014 : in gemeenteraadscommissie Mortsel voor Mortsel en Borsbeek
  • Woensdag 10 december 2014 : in gemeenteraadscommissie Antwerpen
  • Donderdag 11 december 2014 : in gemeenteraadscommissie district Berchem

De data voor gemeente Boechout en districten Deurne en Borgerhout volgen nog.

We zullen de luchthavendirectie en/of exploitant in de verschillende gemeenteraadscommissies elk geval aan de tand voelen over de eventuele overlast van bijkomende vliegbewegingen voor de omliggende en dichtbevolkte omgeving. Voor Groen is het in elk geval uitgesloten dat deze regio die al zoveel geteisterd wordt door luchtvervuiling en verkeersoverlast nog bijkomend belast wordt met lawaai en uitstoot van vliegtuigen.”

Luchthaven moet open kaart spelen

Boechout en vooral Vremde hebben vragen bij de extra vluchtbewegingen die op het vliegveld van Deurne verwacht worden. Gazet van Antwerpen van 2 november 2014: “De luchthaven moet de gemeenteraad dringend duidelijkheid verschaffen over haar toekomstplannen”, zegt gemeenteraadslid Luchthaven moet open kaart spelen (Groen/Gangmaker).

Groen/Gangmaker betwijfelt of de nieuwe zakenbestemmingen en de vluchten naar enkele Spaanse steden de luchthaven uit de rode cijfers zal halen.

Kris Swaegers, die een interpellatie in de gemeenteraad indiende, zegt zich zorgen te maken over de impact van de luchthaven op de leefkwaliteit in de omliggende gemeenten. Er wordt vooral bijkomende geluidsoverlast gevreesd. “Want het is glashelder dat zowel Egis als de Vlaamse overheid nog een pak meer vluchten en passagiers nodig hebben om Deurne ooit rendabel te maken.”

LOM-LEM van start op luchthaven Deurne

De regionale luchthavens van Deurne en Oostende werken voortaan onder de “LOM-LEM” beheersvorm. Gazet van Antwerpen van maandag 27 oktover 2014: “Daarbij staan de Vlaamse overheid (de LOM) en privépartner EGIS (de LEM) samen in voor de uitbating. Ondertussen heeft de Vlaamse regering ook het licht op groen gezet voor de overdracht van de luchthaveninfrastructuur en de daaraan verbonden goederen, rechten en verplichtingen die het Vlaams gewest inbrengt in de LOM’s.

Tot op vandaag werden beide regionale luchthavens uitgebaat door het Vlaams gewest. Met de nieuwe beheersstructuur komt er een partnership tussen de overheid die verantwoordelijkheden opneemt inzake de basisinfrastructuur van de luchthaven (de LOM of luchthavenontwikkelingsmaatschappij) en het privébedrijf EGIS, dat in de eerste plaats belast wordt met de exploitatie (de LEM of luchthavenexploitatiemaatschappij).

Met de start van de nieuwe beheersvorm gaat ook de overdracht gepaard van goederen van het Vlaams gewest naar de LOM’s. Dat was een laatste stap om de nieuwe beheersvorming te kunnen opstarten, die de Vlaamse regering vorige vrijdag besliste.” Opnieuw ontvlucht de Vlaamse overheid haar verantwoordelijkheid tegenover de omwonenden en het milieu.

Bewoners ongerust over komst van Jetairfly

Bewoners ongerust over komst van JetairflyDe luchthaven zou bereid zijn om het district Berchem toelichting te geven bij de aankondiging van Jetairfly dat het start met vluchten vanuit Deurne. Jetairfly heeft aangekondigd dat vanaf de volgende paasvakantie twee vluchten per week vanuit Deurne zullen vertrekken naar Palma de Mallorca, Malaga en Alicante. De luchtvaartmaatschappij mikt op niet minder dan 60.000 passagiers per jaar.

Gazet van Antwerpen van vrijdag 19 september 2014: “Sofie Blancke (PVDA+) voelde Berchems districtsvoorzitter Evi Van der Planken (N-VA) daarover in de districtsraad aan de tand. Volgens Blancke zal de overlast enorm toenemen. Ze pleitte voor de snelle oprichting van een themacommissie die duidelijkheid geeft over de toekomstplannen van de luchthaven.

Ook ons hebben signalen bereikt over bezorgdheid in Oud-Berchem en Groenenhoek, antwoordde Van der Planken. Ze heeft de luchthaven gevraagd om toelichting te komen geven en die is daartoe bereid. De luchthavencommandant of iemand anders zal komen. Een themacommissie is niet nodig, de uitleg kan in de algemene raadscommissie, zegt Van der Planken.

Volgens de luchthavencommandant is niet alles juist wat in de pers is verschenen”, zegt de districtsvoorzitter. Ze verwees naar berichten als zou luchthavenuitbater Egis op termijn op 500.000 passagiers per jaar mikken. Blancke stelt zich vragen bij de meerwaarde van luchthaven Deurne als men op een half uur met de trein in Zaventem geraakt.” Lees hier het persbericht van de PVDA Antwerpen…

VLM wil ook centen…

VLM wil ook centenArthur White, de Britse CEO van VLM Airlines is boos: hij wil ook subsidies (waar hebben we dat nog gehoord…). Dat zegt hij in een gesprek met het tijdschrift Trends van 15 augustus 2014. “Het is een goede zaak dat de federale regering de Belgische luchtvaartmaatschappijen steunt met 21 miljoen euro. Maar waarom geldt die steun enkel voor drie luchtvaartmaatschappijen in Zaventem?”, vindt Arthur White.

De federale regering keurde vorig jaar subsidies goed voor enkele luchtvaartmaatschappijen in Zaventem. De grootste begunstigde is Brussels Airlines. “Die subsidies zijn er omdat de operationele kosten een derde hoger zijn dan bij buitenlandse carriers. Wel, ook de meerderheid van de werknemers van VLM Airlines wordt in België betaald”, zucht Arthur White. “Die overheidssteun moet niet alleen gelden voor carriers in Zaventem, maar ook voor die in Antwerpen.” VLM Airlines opereert vanuit de luchthaven van Antwerpen. (…)

Maar White heeft er nu weer alle vertrouwen in. VLM Airlines is een ACMI-carrier: dat staat voor airline, crew, maintenance, insurance. Het voert enkel vluchten uit voor derden. “Daarmee is het commerciële risico veel kleiner”, duidt Arthur White. “Voor ons maakt het niet uit of een toestel leeg vliegt of vol. Wij worden betaald per vlucht. Maar uiteraard moeten wij stipt, betrouwbaar en klantvriendelijk zijn. En we werken in een zeer competitieve markt. Maar ik heb er alle vertrouwen in.”

Daarnaast werkt VLM Airlines in de groeibusiness van chartervluchten. “De voorbije twee jaar groeiden we telkens met 100 procent via onze charters. Voetbalploegen, touroperators, bedrijven die er een weekend op uit trekken.” U weet wat u te wachten staat…

Deurne moet zich toespitsen op specifieke markten

De luchthaven van Deurne moet zich in de toekomst vooral toespitsen op een aantal specifieke markten. Dat heeft Marcel Buelens, topman van de luchthavens van Deurne en Oostende, tegenover leden van de European Shipping Press Association (Espa Maritiem) gezegd. Express.be van 10 juni 2014: “Buelens wijst er immers op dat Antwerpen zich in het centrum bevindt van een zone die van Liverpool tot het noorden van Italië tot 60 procent van de Europese toegevoegde waarde genereert. Die regio moet volgens hem het doelgebied worden van de Vlaamse regionale luchthavens.

Marcel Buelens geeft daarbij aan onder meer te denken aan mogelijke verbindingen met onder meer Hamburg, Barcelona, Madrid en München. Ook ziet de topman mogelijkheden in diensten voor de diamantairs die op dit ogenblik vooral van Brussels Airport gebruik maken om naar alle uithoeken van de wereld te vliegen. Daarvoor ziet hij onder meer mogelijkheden in verbindingen met Genève, Zürich of Milaan.

De uitbating van de luchthavens van Deurne en Oostende is in handen van de Franse groep Egis.” Meer verbindingen: gaat dit wel lukken? Talloze nieuwe verbindingen met andere luchthavens, zijn één voor één mislukt…

De toekomstige generaties in Antwerpen hebben recht op een park

Vatuv logo kleinPersberichtHet dossier betreffende de overkapping van de Ring rond Antwerpen toont aan dat de Antwerpenaren een duidelijke behoefte hebben aan meer open ruimte en een beter leefmilieu in hun stad. Dit kan eveneens door minder luchtvervuiling en minder lawaaihinder veroorzaakt door weg- en luchtverkeer.

Zoals voorzien in het voorontwerp Gewestplan Antwerpen en later als nabestemming in het Gewestplan Antwerpen bevestigd, kan een park hierbij soelaas bieden voor een beter leefmilieu voor de Antwerpenaren. Door een grote “open lucht” zwemvijver in te planten in het huidige gebied van het vliegveld van Deurne, biedt dit tevens een oplossing voor de talrijke zwemmers die nood hebben aan een degelijke accommodatie. Dit zou immers een alternatief bieden voor de zwemvijver van het Boekenbergpark en de omliggende gemeenten.

In het verleden heeft VATUV al meermaals gewaarschuwd voor de lamentabele financiële toestand van het vliegveld van Deurne en de geldstroom van de Vlaamse belastingbetaler naar deze bodemloze put. De Vlaamse regering moet stoppen met het verkwanselen van belastinggeld voor de zogenaamde economische noodzaak van een kleine elite die niet solidair is met Vlaanderen.  Hierbij denken we in eerste instantie aan de diamantsector en bepaalde Antwerpse economische middens die destijds weigerden om met geld over de brug te komen voor de pps-constructie. Intussen hadden de tientallen verloren miljoenen euro’s in het vliegveld, kunnen worden besteed  in bv. schoolgebouwen. De jeugd is onze toekomst en wij moeten hen een leefbare toekomst niet misgunnen.

VATUV vreest echter dat bepaalde politici geen oor hebben naar wat werkelijk leeft bij de bevolking en resoluut zullen blijven kiezen voor mobiliteit met het vliegtuig en de auto zonder aan de gevolgen op milieuvlak in de toekomst te willen denken. Na hen komt de zondvloed. De volgende generaties na hen zullen de rekening gepresenteerd krijgen.

VATUV zal blijven voor ijveren om de kinderen en kleinkinderen van nu, een toekomst en een betere leefmilieu te geven.