Deurne: aantal passagiers/vluchten neemt toe

Dat het aantal passagiers op de luchthaven Antwerpen dit jaar op een record afstevent, hadden we vanuit VATUV voorspeld. De Vlaamse overheidssubsidies voor de luchthaven swingen dan ook de pan uit en daar spelen TUI, VLM Airlines en luchthavenexploitant EGIS handig op in, met dank aan de Vlaamse belastingbetaler.

Voor de omwonenden kan er evenwel niets af. Ze worden behandeld als paria’s van deze consumptiemaatschappij. Ze zouden zogezegd nog blij moeten zijn met de toegenomen lawaaihinder, stank en luchtvervuiling. Het Nieuwsblad van donderdag 5 juli 2018: “In de eerste zes maanden van dit jaar heeft Antwerp Airport ruim 153.000 passagiers over de vloer gehad, zo’n 22.000 meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Vluchten zitten gemiddeld voller en er komen ook meer privéjets naar de luchthaven, klinkt het bij de directie.

Vooral mei was een topmaand, met maar liefst 32.129 passagiers, tegenover 25.762 vorig jaar. Juni komt dit jaar op de tweede plaats, met zo’n 30.873 reizigers.

“Het tweede kwartaal was het beste kwartaal ooit voor de luchthaven. Als je bedenkt dat de zomermaanden dan wellicht nog hoger liggen, kan je zeggen dat we dit jaar wellicht door de grens van 300.000 passagiers zullen gaan”, zegt Marcel Buelens, CEO van de luchthaven.

Privéjets

De stijging komt er volgens Buelens om een drietal redenen. “De beladingsgraad van de vluchten van TUI is opnieuw 3 procent hoger. Het gaat daarbij niet zozeer om meer vluchten, maar dus vollere vluchten. VLM is opnieuw aan het vliegen, met voorlopig zeven en binnenkort opnieuw acht bestemmingen. Ook hun vliegtuigen zitten voller dan we hadden verwacht. En dan is er nog Flybe bijgekomen, die vliegen op London-Southend.”

Het aantal vluchten is ook toegenomen. Dit jaar werden in totaal al 22.003 vluchten geregistreerd, tegenover 19.058 in dezelfde periode vorig jaar. (…)” Handenvol subsidies om het milieu en het leven van de omwonenden kapot te maken.

Vliegtaks lost klimaatrisico luchtvaart niet op

In Nederland wil het kabinet per 2021 een vliegbelasting invoeren: een Europese belasting op luchtvaart, een nationale belasting per vliegtuig of een nationale belasting per vertrekkende passagier. De afgelopen tijd zijn deze opties uit het regeerakkoord voor een vliegbelasting verder uitgewerkt en onderzocht. In het najaar zal het kabinet een keuze maken welke variant vervolgens wordt uitgewerkt in een wetsvoorstel. Daarna zal de gebruikelijke wetgevingsprocedure worden gestart. Duurzaam Nieuws van dinsdag 2 juli 2018: “CE Delft heeft onderzoek gedaan naar de effecten van vliegbelasting. Uit het onderzoek blijkt dat een belasting op luchtvaart een beperkt, maar positief effect heeft op de Nederlandse welvaart, het BBP en het klimaat. Dat het effect vooralsnog relatief beperkt is, heeft twee redenen. Ten eerste gaat het om een relatief lage belasting. Als gerekend wordt met een opbrengst van 200 miljoen euro gaat het in een van de varianten om een belasting van € 3,80 per passagier binnen Europa en € 22,- bij intercontinentale vluchten. (…)

Uit het onderzoek blijkt verder dat een heffing per vliegtuig op de korte termijn iets beter scoort dan een belasting per passagier als het gaat om lokale milieueffecten.

Wetgeving

(…) Er wordt echter niet aangegeven of de opbrengst van de vliegbelasting ook rechtstreeks ten goede komt aan klimaatmaatregelen, of dat deze naar de algemene middelen vloeit.

Natuurclubs reageren

De Natuur en Milieufederatie Noord-Holland, Greenpeace en Natuur & Milieu vinden het invoeren van een belasting op vliegtickets een logische en onvermijdelijke stap. “De luchtvaart wordt al jarenlang bevoordeeld door de vrijstelling op allerlei belastingen. Het is niet uit te leggen dat iedereen die vervuilend bezig is, moet betalen, behalve de luchtvaart”, aldus directeur van Natuur & Milieu Marjolein Demmers in een eerste reactie op het rapport van het kabinet over het beprijzen van de luchtvaart.

In het rapport staat dat het belasten van vliegen goed is voor de economie. Demmers: “Hét argument van de luchtvaart tegen een belasting op vliegen is altijd geweest dat het slecht zou zijn voor de economie. Dat is met dit rapport wel ontkracht.” Ook zal er volgens het onderzoek nauwelijks verschuiving van passagiers naar het buitenland zijn, omdat daar al een vliegbelasting bestaat.

CO2-uitstoot

De luchtvaart veroorzaakt nu ongeveer 7% van de Nederlandse CO2-uitstoot. Volgens de milieuorganisaties zal daar weinig in veranderen als de belasting niet hoger wordt dan nu voorgesteld. Demmers: “Uit de berekeningen van het ministerie blijkt bijvoorbeeld dat slechts 5% van de reizigers een andere keuze zal maken als het vliegticket gemiddeld €7,50 duurder wordt. Voor het aantal vluchten zal dat dus weinig uitmaken en dus ook niet voor het klimaateffect van vliegen.”

Pervers besluit VN over CO2-uitstoot

Luchtvaartmaatschappijen kunnen straks fossiele brandstoffen als ‘groen’ gaan meetellen onder het nieuw op te zetten internationale CO2-compensatiesysteem voor internationale luchtvaart (CORSIA). Dat is het gevolg van de invloed van de VS en Saoedi-Arabië. Dat besluit staat haaks op het Nederlandse voornemen voor een vliegtaks en is vanuit milieuoogpunt pervers te noemen. “De regels waar de burgerluchtvaartmaatschappij van de VN (ICAO) toe heeft besloten zijn onacceptabel. Het is tijd dat Nederland en de EU hun tanden laat zien in dit proces,” stellen Europarlementariër Bas Eickhout en Kamerlid Suzanne Kröger.

Kröger: “De internationale luchtvaartsector heeft zichzelf anderhalf jaar geleden het zwakke doel gesteld om vanaf 2020 ‘CO2 -neutraal’ te gaan groeien. Kortom, enkel de jaarlijkse uitstoot boven het niveau van 2020 moet op de een of andere wijze gecompenseerd worden. Waar het op neer komt is dat alle economische sectoren hun uitstoot moeten terugdringen, behalve de internationale luchtvaartsector.”

“Met deze slappe internationale afspraken op luchtvaart gaan we de klimaatdoelen niet redden. Een ding is duidelijk: verdere groei van de luchtvaart (bijvoorbeeld op Lelystad Airport) staat haaks op ambities van Parijsakkoord. Ik verwacht een krachtig signaal van Nederland: de regels worden aangepast, of de EU gaat haar eigen weg,” aldus Suzanne Kröger. Als je wil weten wat er echt nodig is om de uitstoot van vliegverkeer te compenseren, lees dan dit stuk.

Wordt kerosine “groene brandstof”?

Een luchtvaartmaatschappij die kerosine verbruikt uit een raffinaderij die ook wat zonnepanelen heeft, zal minder CO2-uitstoot moeten compenseren. Dat is op VN-niveau en onder druk van de VS en Saudi-Arabië afgehamerd. De Morgen van maandag 2 juli 2018: “Luchtvaart is wereldwijd het snelst groeiende klimaatprobleem, omdat we met steeds meer en steeds vaker zullen vliegen. Daarom werkt de luchtvaartindustrie aan een wereldwijd plan om hoe dan ook iets te doen om haar exploderende uitstoot te temperen.

In Montréal is nu gebleken dat het een weinig ambitieuze en volgens insiders zelfs “schandalig hypocriete” aanpak wordt. De ICAO, het VN-luchtvaartagentschap, kwam deze week in de Canadese stad samen om te beslissen over enkele basisprincipes van ‘CORSIA’, zoals het plan heet. CORSIA voorziet dat de luchtvaart tot 2021 zoveel kan groeien en uitstoten als ze wil. Vanaf dan moet de zaak wel onder controle gehouden worden. Niet door effectief de uitstoot te verminderen, wel door verplicht compensatiemaatregelen aan te kopen.

“Op zich is dat al een cadeau”, zegt Eion Bannon van Transport & Environment, een organisatie die de transportpolitiek doorlicht. “Die aankopen zijn nauwelijks efficiënt. Je stopt bijvoorbeeld geld in een project voor groene energie in Afrika dat er hoe dan ook was gekomen.” Slechts 2 procent van de projecten in het Clean Development Mechanism (CDM) van de VN leidt tot minder uitstoot. Net daarom verbiedt de Europese Commissie ze als klimaatcompensatie. “De bedrijven kopen die compensaties ook voor weinig geld. Ze kunnen dus redelijk zorgeloos blijven uitstoten”, zegt Bannon. (…)

Verzet
Kerosine uit een raffinaderij die zonnepanelen heeft of op andere hernieuwbare energie draait is een voorbeeld. Of kerosine op basis van olie die uit de grond is gepompt terwijl er wat CO2 in de grond is geborgen. Bannon: “De klimaatwinst daarvan is zeer dubieus en minimaal. Fossiele brandstof herdefiniëren als ‘propere olie’ is pure en absurde greenwashing en past niet in een integer klimaatplan.”

Deze herfst worden verdere details vastgelegd. De EU kan zich nog terugtrekken, al is duidelijk dat transportcommissaris Violeta Bulc een pluim op haar hoed wil steken en hoe dan ook een deal wil, hoe zwak die ook is. (…)”

Nieuwe website Vliegerplein

Goed nieuws: het Vliegerplein burgerplatform laat ons weten dat er een gloednieuwe website gestart werd voor zij die iets minder facebook mindend zijn.

Deze website wordt bovendien ook een echt info juweel: diepte info, pending hot complex issues (dossiers), relevant archief…

Eén adres: https://vliegerpleinburgerplatform.com.

En deel dit bericht aub, en vertel het verder, asjeblieft. Vliegerplein merkt ook nog op dat er nog een uitgebreide bedanking komt voor de aanwezigheid en engagement op de geslaagde ActieWandeling van 23 juni 2018. Doe zo voort!

Chemie boekt grootste klimaatvooruitgang, luchtvaart blijft achter

Een stukje uit een onverdachte bron: PT Industrieel Management! Ook de boodschap is niet mis… maar lees zelf. PT Industrieel Management van 28 juni 2018: “De uitstoot van broeikasgassen per euro toegevoegde waarde is in het Nederlandse bedrijfsleven van 1996 tot 2016 met 55% gedaald. Waar in 1996 elke euro toegevoegde waarde nog gepaard ging met 0,67 kg uitstoot, is dat in 2016 gedaald naar 0,3 kg. In 2030 zal dit naar verwachting naar 0,09 kg gedaald moeten zijn*. De chemie heeft met 64% reductie de grootste vooruitgang geboekt, de luchtvaart heeft de klimaatefficiëntie het minst verbeterd (20%). Dit blijkt uit een analyse van ING Economisch Bureau.

Nederlandse bedrijven en instellingen hebben in de periode 1996-2016 7% reductie in uitstoot van broeikasgassen gerealiseerd. De chemiesector heeft binnen de energie-intensieve sectoren de grootste slag gemaakt met een daling van 14 megaton, ofwel 42%. In de transportsector is de uitstoot juist toegenomen. De luchtvaart spant daarbij de kroon.

Minste vooruitgang klimaat-efficiëntie in de luchtvaart, chemie ook hier bij de top
Niet alle sectoren groeien even snel, daarom is een vergelijking van de uitstoot per euro toegevoegde waarde relevant. Gemiddeld is de uitstoot in het Nederlandse bedrijfsleven over de periode 1996-2016 met 55% afgenomen van 0,67 kg tot 0,3 kg per euro toegevoegde waarde. Met een daling van 5,3 kg naar 1,9 kg (-64%) scoort de chemie ook hier in de top, terwijl de luchtvaart met een daling van 5,3 kg naar 4,2 kg per euro (-20%) het meest. (..) De volledige analyse is hier te lezen. ”

 

Luchtvaartpersoneel: hoger risico op kanker

Vliegtuigbemanning heeft een verhoogd risico op verschillende vormen van kanker. Dat blijkt uit een studie van de Harvard School of Public Health in het Amerikaanse Boston, waarvan de resultaten werden gepubliceerd in het vakblad Environmental Health. De Morgen van 26 juni 2018: “De onderzoekers combineerden voor hun studie een eigen onderzoek naar meer dan 5.300 voornamelijk vrouwelijke cabinepersoneelsleden met de resultaten van een nationale gezondheidsstudie bij 5.000 mensen van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC.

Uit de resultaten van de studie blijkt dat 15 procent van de bemanningsleden van vliegtuigen een kankerdiagnose krijgt. Vergeleken met een gemiddelde Amerikaan uit dezelfde leeftijdsgroep hebben veelvliegers een hoger risico op tumoren in de borst (3,4 procent in plaats van 2,3 procent), baarmoeder (0,15 in plaats van 0,13 procent), baarmoederhals (1,0 in plaats van 0,7 procent), darm (0,47 in plaats van 0,27 procent) en schildklier (0,67 in plaats van 0,56 procent).

Huidkanker
Nog duidelijker kwam het al langer bekende verhoogde risico op huidkanker naar boven. Meer dan dubbel zoveel stewardessen (2,2 procent) ontwikkelen melanomen, terwijl ze goed vier keer meer kans (7,4 procent) hebben op andere vormen van huidkanker. Ook bij mannelijk boordpersoneel is er een hogere kans op huidkanker, al is die beduidend lager dan bij vrouwen.

De onderzoekers wijzen erop dat de resultaten des te opvallend zijn gezien het percentage zwaarlijvigen en rokers onder luchtpersoneel erg laag ligt.”

Nederland wil reiziger uit het vervuilende vliegtuig, in duurzame trein

Goed nieuws van onze Noorderburen: in Nederland wil men de trein voor korte buitenlandse reizen zó aantrekkelijk maken, dat reizigers het vliegtuig laten staan. Want mensen die bijvoorbeeld naar Berlijn willen, kiezen nu nog te weinig voor de milieuvriendelijkere trein. Nieuwsuur van 22 juni 2018: “Staatssecretaris Van Veldhoven van Infrastructuur en Waterstaat presenteert een plan om internationaal reizen over het spoor sneller, goedkoper en comfortabeler te maken. Het is de bedoeling dat twee miljoen reizigers per jaar de trein gaan nemen in plaats van het vliegtuig.

Nieuwsuur van 22 juni 2018: “Staatssecretaris Van Veldhoven van Infrastructuur en Waterstaat presenteert een plan om internationaal reizen over het spoor sneller, goedkoper en comfortabeler te maken. Het is de bedoeling dat twee miljoen reizigers per jaar de trein gaan nemen in plaats van het vliegtuig.

Het ministerie vroeg het Kennisinstituut voor Mobiliteitsbeleid (KiM) om dertien bestemmingen te onderzoeken, allemaal binnen een straal van 800 kilometer van Amsterdam. Maar liefst acht bestemmingen bleken zeer moeilijk vervangbaar door treinreizen.

Het ministerie wil nu investeren in treinreizen naar vijf steden: Londen, Parijs, Frankfurt, Düsseldorf en Brussel: de stations met de beste verbindingen.

Goedkopere kaartjes
Een ander punt is de prijs. De prijzen van kaartjes voor de internationale treinen moeten flink omlaag: als ze 20 procent goedkoper zouden zijn, zouden mensen eerder kiezen voor de trein.

Van Veldhoven denkt dat investeringen in Nederland en de buurlanden jaarlijks voor 1,3 miljoen treinreizen in plaats van vluchten kunnen zorgen in 2030. Dit zou kunnen oplopen tot 2 miljoen treinreizen in datzelfde jaar als de treinen ook nog vaker gaan rijden.

Minder CO2
Ook de Europese Commissie zei vorige maand dat er meer met de trein moet worden gereisd en minder via korte vluchten met vliegtuigen. Treinen stoten veel minder CO2 uit. In het Parijsakkoord is afgesproken om de uitstoot van koolstofdioxide te verminderen.

Toch blijkt uit het plan van Van Veldhoven dat intensiever gebruik van internationale treinen niet per se tot minder CO2-uitstoot leidt. Dat komt omdat de korte vluchten op vliegvelden dan waarschijnlijk worden vervangen door langere vluchten.

Ook is het ook mogelijk dat luchtvaartmaatschappijen met minder mensen in het vliegtuig gaan vliegen. Of nieuw beleid om vaker voor de trein te kiezen uiteindelijk duurzamer blijkt, is dus nog de vraag.

De luchtvaartsector weet bindende klimaatafspraken tot nu toe te ontlopen. Het kabinet speculeerde in het regeerakkoord over een Europese vliegbelasting, die eventueel in 2021 wordt ingevoerd. Een eerder experiment met een vliegtaks in 2008 eindigde al na een half jaar na protesten van de reisbranche.

Eigen vliegtaks
Mocht de Europese vliegtaks er niet komen, dan komt Nederland met een eigen plan. Er komt dan waarschijnlijk óf een belasting die afhangt van de mate van vervuiling en lawaai van vliegtuigen, óf een belasting per vliegticket: mogelijk 7 euro binnen Europa en 40 euro wereldwijd. (…)” Lees het volledige artikel hier.

Vliegerplein in actie tegen luchthaven

Twee kranten brengen uitgebreid verslag van de actie van Vliegerplein. Het Nieuwsblad van maandag 25 juni 2018: “Zowat tweehonderd betrokkenen lieten zaterdag hun stem horen op uitnodiging van actiegroep Vliegerplein met drie concrete eisen. “Stop de geheime uitbreidingsplannen. Stop de zinloze subsidiestroom. En geef de ruimte terug aan de burger.”
Het legertje tegenstanders van de luchthaven in Deurne wandelde van Fort 3 in Borsbeek tot op het tunneldak boven de Krijgsbaan. Daar hielden ze een symbolische ‘bezetting’. De organiserende actiegroep ‘Vliegerplein’ heeft drie eisen voor Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA).

“Stop de geheime uitbreidingsplannen”

De luchthaven in Deurne, of Internationale Luchthaven Antwerpen, wordt uitgebaat door het Franse S.A. Egis. Volgens Vliegerplein werkt de Vlaamse regering samen met de uitbater aan een verborgen agenda, “met als enig doel de verdere uitbreiding van de luchthaven”. De actiegroep zegt dat eerdere afspraken met de gemeente Borsbeek werden gemaakt in 2014. De luchthaven zou niet verder worden uitgebreid en daar heeft de Vlaamse regering een belofte op papier over getekend. “We hebben ondertussen aan het licht gebracht dat bij deze uitbreiding op volkomen illegale wijze landbouwgrond ter hoogte van de oude zate van de R11 werd ingepalmd”, zegt de actiegroep. Daarom heeft die een klacht ingediend tegen “het bouwmisdrijf” bij de stedenbouwkundige ambtenaar. “We kennen ondertussen de impact van deze onverantwoorde expansiepolitiek: steeds zwaardere vliegtuigen met meer geluidsoverlast, steeds meer luchtvervuiling door de kerosine-uitstoot, steeds meer stankhinder.”

En het Laatste Nieuws van 25 juni 2018: “Burgerplatform Vliegerplein bezette zaterdag het tunneldak aan het einde van de startbaan van de luchthaven. Boodschap: een uitbreiding kán niet meer. “Alle investeringen moeten in de koelkast, want Europa moet zich nog uitspreken over de overheidssteun die de luchthaven in leven houdt.” Circa 250 bewoners uit gemeenten rond Antwerp Airport kozen Fort 3 in Borsbeek als startpunt. Ze kregen de steun van politici van Groen, sp.a en PVDA. Piet De Roeck, woordvoerder van Vliegerplein: “De realiteit is dat de Vlaamse regering de luchthavens carte blanche geeft. Terwijl luchtvaart dé grote vervuiler is. Voor ons moet het hier in Deurne stoppen. Het alternatief? Ga met iedereen in gesprek, dus ook de burgers, over de best mogelijke oplossingen.”

Volgens Vliegerplein is er een wanverhouding tussen wat de privé-uitbater van de luchthaven inbrengt – een jaarlijkse concessiekost van 254.000 euro – en wat het Vlaams gewest bijdraagt. Mét de tunnel op de Krijgsbaan komt dat neer op 80 miljoen euro gedane en geplande investeringen en subsidies. De Roeck: “Er hangen nog andere donkere wolken boven Deurne. Europa eist een spreiding van 100 kilometer tussen luchthavens. Terwijl Zaventem en Eindhoven dichter liggen.” Na vijf jaar heeft de Vlaamse regering nog geen rapport over de publiek-private samenwerking op de Europese tafel gelegd. Dat wijst eerder op ongerustheid dan op vertrouwen over een antwoord.”

Meer dan 200 omwonenden protesteren tegen uitbreiding vliegveld

Zowat tweehondvijfig mensen lieten zaterdag hun stem horen op uitnodiging van actiegroep Vliegerplein met drie concrete eisen. Stop de geheime uitbreidingsplannen. Stop de zinloze subsidiestroom. En geef de ruimte terug aan de burger.

ATV van 23 juni 2018: “Volgens de actiegroep wil luchthavenuitbater Egis, van Deurne een even grote luchthaven als Charleroi maken. Dat vereist een extra landingsbaan, maar die willen de buurtbewoners absoluut niet.”

Twee opmerkingen van het Burgerplatform Vliegerplein: “onze aanvulling van de inhoud van de video:

  • het gaat niet alleen over ‘buurtbewoners’ maar over Groot-Antwerpen, Mortsel, Boechout, Vremde, Borsbeek enz.
  • we kunnen veel beter leven met een alternatieve invulling van de luchthavensite dan met een kleine zakenluchthaven die al sinds mensenheugnis zwaar verlieslatend is”.

Luchthaven op de schop

Al die uitbredingplannen van het vliegveld van Deurne, doen soms vergeten dat de luchthavenlobby op de rand van illegaliteit zit. Gazet van Antwerpen van zaterdag 23 juni 2018: “Maar boven dat eeuwige welles-nietes zweeft één grote onzekere factor: wat zal het oordeel van Europa zijn? Zal Eurocommissaris voor Mededinging Margrethe Vestager akkoord gaan met de publiek-private samenwerking die het Vlaams Gewest en de Franse uitbater Egis in 2013 hebben opgezet? Daarbij werd de uitbating van de luchthaven volledig overgedragen aan de LEM, de Luchthaven Exploitatiemaatschappij waarvan de Franse multinational Egis 100% eigenaar is. Het Vlaamse Gewest staat in voor de ontwikkeling van de luchthaven en doet daarvoor de nodige investeringen. Daarvoor werd de LOM in het leven geroepen, de Luchthaven Ontwikkelingsmaatschappij. Die constructie houdt in dat er elk jaar behoorlijk wat belastinggeld in de luchthaven wordt gepompt. Aan die overheidssteun koppelt Europa sinds 2014 strenge regels.

Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) en zijn voorgangster Hilde Crevits (CD&V) zijn zich terdege bewust van dat ‘Europese zwaard van Damocles’. (…) Een risico, en blijkbaar is Vlaanderen er ook vandaag nog steeds niet erg gerust op, want vijf jaar na de officiële concessieovereenkomst tussen LOM en LEM ligt er bij Vestager voor zover bekend nog steeds geen officieel rapport op tafel. Op basis van die zogenaamde notificatie moet de Europese commissaris haar oordeel vellen.

Wat zouden de redenen kunnen zijn voor die onzekerheid en dat getalm? We zien er vier.

1. Voor wat, hoort wat

Toen de luchthaven in 2014 in handen kwam van het Franse Egis, was het totale exploitatieverlies opgelopen tot 92 miljoen euro. De gedeeltelijke privatisering van de luchthaven moest een einde maken aan dat continue wegvloeien van belastinggeld. Uiteraard mag een overheid steun verlenen aan een luchthaven, zo stelt Europa, maar een van de voorwaarden is dat daar een marktconforme vergoeding tegenoverstaat.

Sinds 2014 heeft het Vlaams Gewest een investeringsportefeuille van zowat 13 miljoen euro in de luchthaveninfrastructuur. De komende twee jaar komt daar nog eens dik vijf miljoen bij voor het overlagen van de startbaan en het verleggen van de taxibaan. Daarbovenop ontvangt de Franse exploitant jaarlijks ongeveer 4 miljoen euro aan subsidies. Je zou daar ook de kosten van de ondertunneling van de Krijgsbaan kunnen bijrekenen, aangezien die ondertunneling nodig was om een extra veiligheidsmarge te voorzien voor opstijgende en dalende vliegtuigen. Die werken kostten 58 miljoen euro.

Samen meer dan 80 miljoen. Daar moet wat tegenover staan. Om zijn activiteiten op Deurne te ontplooien betaalt uitbater Egis via zijn dochter LEM een concessievergoeding aan het Vlaams Gewest. Die vergoeding bedraagt 254.000 euro per jaar.

De vraag die Europa zich zal stellen: staat die vergoeding in verhouding tot de investeringen en subsidies die door de Vlaamse overheid werden uitbetaald?

2. De overdracht van concessies

Een vraag die Europa zich níét zal stellen, omdat het geen deel zal uitmaken van de notificatie, gaat over de inkomsten die Egis via de LEM krijgt van de concessies op de luchthaven. Dat zijn de bedragen die externe bedrijven betalen om op het luchthaventerrein te werken, zoals de huurcontracten voor loodsen, maar ook het bedrag dat bijvoorbeeld de stad Mortsel betaalt voor haar sportterreinen op luchthavengrond.

Die inkomsten uit concessies worden momenteel geraamd op ruim 1 miljoen euro per jaar. Dat geld ging tot 2013 naar Vlaanderen, maar de lopende concessies werden voor 0 euro overgedragen aan LEM. De Franse uitbaters betalen jaarlijks dus maar een kwart aan Vlaanderen van wat ze ontvangen aan concessiegelden.

Europa zou dat kunnen inschatten als verdoken overheidssteun, ware het niet dat die overeenkomsten met derden werden overgedragen aan LEM net vóór de publiek-private constructie werd opgestart en dus voor Europa niet bestaan.

3. De lage boekwaarde

Europa zal zich ook buigen over de vraag of 260.000 euro per jaar wel in verhouding staat tot de door de overheid ingebrachte waarde van de gronden en de infrastructuur waarvan de privépartner gebruikmaakt. Dat zou geen probleem mogen zijn, aangezien de boekwaarde van de luchthaven in de LEM/LOM-constructie werd ingebracht voor 2,3 miljoen euro.

Dat lijkt niet erg veel. En in elk geval veel minder dan de waarde in natura die door de raad van bestuur van de LOM in 2014 nog werd vastgesteld op 98 miljoen. (…)

4. De redelijke spreiding

Een van de objectieve criteria waarop Europa zich baseert, is een ‘redelijke spreiding’ van luchthavens in een regio. De Europese regelgever hanteert daarvoor een straal van 100 km. De luchthaven van Zaventem ligt op 35 km van Deurne. Maar ook de luchthavens van Eindhoven, Maastricht, Oostende en Kortrijk liggen binnen een straal van 100 km, en zelfs Rijsel en Luik zijn in vogelvlucht niet verder dan dat. Uit verslagen van de raad van bestuur van de LOM blijkt dat ze het ontbreken van dit objectieve criterium als een serieuze struikelsteen aanzien voor een Europees fiat.

Wanneer de Vlaamse regering die notificatie overmaakt, krijgt ze binnen de twee maanden antwoord van Europa. Is dat antwoord negatief, dan ontploft meteen de publiek-private samenwerking tussen LOM en LEM. En hoe het dan verder moet, weet niemand.” Geen commentaar… 😉