RubriekenVatuv

Vatuv

De take-off van Antwerp Airport

Stijn Cools en Len buggenhout schreven op zaterdag een interessent artikel over de problematiek van de Antwerpse luchthaven. De Standaard van 11 april 2015: “(…) Op het tafelkleed ligt een grote kaart van de luchthaven van Antwerpen. Twee actievoerders van Vatuv – de Verenigde Actiegroepen Tegen de Uitbreiding van het Vliegveld van Deurne – staan erover gebogen. De twee dromen luidop van wat er allemaal met het terrein kan gebeuren als er geen vliegtuigen meer opstijgen en landen: een zwemvijver, een barbecueweide, maar ook een kmo-zone en zelfs een luchtvaartmuseum. ‘Een Park Zuidrand. Maar zover is het nog niet.’

De take-off van Antwerp AirportIntegendeel, de nieuwe uitbater van de luchthaven is ambitieus. Het businessplan dat Egis, de Franse groep die de luchthaven sinds eind vorig jaar exploiteert, heeft ingediend bij de Vlaamse overheid, mikt op ‘een kleine 400.000 passagiers tegen 2039’. Dat bevestigt Marcel Buelens, de Belgische ceo van Egis en ex-topman van Brussels South. ‘Al sluit ik een snellere of grotere groei niet uit.’

Sinds het faillissement van Sabena en de komst van de Thalys ogen de passagierscijfers op de kleine luchthaven ten oosten van Antwerpen nochtans dramatisch. In 2000 stond de teller op 261.576 passagiers, in 2014 op 121.357.

Maar Buelens is een optimist: hij maakt zich sterk dit jaar al op 200.000 passagiers uit te komen. Met dank aan de komst van Jetairfly. Vanaf vrijdag verbindt de maatschappij de Scheldestad met Barcelona, Berlijn, Milaan, Palma, Alicante en Malaga.

Stervensbegeleiding

Vatuv ziet de hemelsblauwe Embraer’s liever niet op het tarmac in Deurne staan. En vindt zo haar bestaansreden terug. De actiegroep die al sinds 1973 ijvert tegen lawaaihinder en de uitbreidingsplannen van de luchthaven verloor de afgelopen jaren momentum. Door de afkalvende cijfers was er simpelweg niet veel om over te klagen. ‘Eigenlijk deden we aan stervensbegeleiding’, zegt mede-oprichter Piet Gillard (80).

Tot de Vlaamse overheid de deal met Egis beklonk. ‘We beseften dat we weer op onze hoede moesten zijn.’ Temeer daar er enthousiaste berichten in de media verschenen over nieuwe bestemmingen. Antwerp Airport wil geen zakenluchthaven meer zijn, maar mikt ook op toeristen.

Het hek was helemaal van de dam toen Buelens in een vakblad zei een terminal voor twee miljoen passagiers te kunnen bouwen. Gillard: ‘Dat zijn vijftig vluchten extra per dag. Dat is een ramp.’

Die twee miljoen was een wat ongelukkige formulering, zegt de topman nu. ‘De huidige infrastructuur kan maximaal 400.000 passagiers aan. Naast de huidige vertrekhal staat een oude vliegtuigloods, die plaats zou kunnen bieden aan twee miljoen passagiers in theorie. Maar dat is helemaal niet onze ambitie. Antwerpen wordt geen tweede Charleroi.’

Belgische biertoog

Wie vandaag rondkijkt op de luchthaven, ziet de eerste investeringen. Achteraan het terrein komt er eind deze maand een grote tijdelijke parking met 520 plaatsen. Het hoofdgebouw krijgt een taxfreeshop, twee extra gates en een grotere bagageband. Een Belgische biertoog is in ontwikkeling. Een groter parkeergebouw en een eigen treinstation staan nog op de planning van de komende jaren.

Het maakt allemaal deel uit van de poging om de luchthaven rendabel te maken. De voorbije jaren waren er voortdurend rode cijfers en pompte de Vlaamse overheid stelselmatig miljoenen in de luchthaven. Buurtbewoner Eric Soenen berekende dat er in 2009 voor iedere passagier 27,58 euro dotaties waren. Bovendien trok de regering 54 miljoen euro uit voor de ondertunneling van de aanpalende Krijgsbaan, nodig om een veiligheidszone aan te leggen.

De dotaties zijn met de komst van Egis eind vorig jaar stopgezet. Een nv van publiek recht staat in voor het beheer en de veiligheid, een private partner voor de commerciële exploitatie. In ruil betaalt die private partner, Egis dus, een vergoeding aan de publieke nv.

Oppositiepartij Groen is van oordeel dat de overheid in deze constructie wel erg toegeeflijk is voor Egis. ‘Als enige geïnteresseerde partij konden zij stevige eisen stellen. De lasten zijn voor de belastingbetaler, de lusten voor het Franse bedrijf’, zegt Vlaams parlementslid Björn Rzoska, die het contract kon inkijken. (…)”

Infoavond uitbreiding luchthaven groot succes

De infoavond over de uitbreidingsplannen van de Antwerpse luchthaven was een groot succes. Zo’n 120 buurtbewoners waren aanwezig in de zaal op de Diksmuidelaan in de Groenenhoek. Deze wijk ligt vlak onder de aanvliegroute van de luchthaven van Antwerpen…

Hieronder het verslag van de PVDA: “Vorige week vernamen we in de Britse vakpers de werkelijke plannen van de nieuwe commerciële uitbater. EGIS plant namelijk de bouw van een vertrekhal voor 2 miljoen passagiers. Dit betekent 20.000 vluchten per jaar of 50 vluchten per dag erbij!

Sofie Blancke, huisarts bij Geneeskunde voor het Volk in Deurne en districtsraadslid voor de PVDA in Berchem vindt de bezorgdheid van de buurtbewoners terecht. Een luchthaven hoort niet thuis in een18 maart infoavond over de uitbreidingsplannen van de luchthaven woonwijk. Zeker nu meer en meer blijkt wat de negatieve gevolgen van geluidsoverlast en fijn stof zijn op de gezondheid van kinderen en volwassenen. Zij gaf daarover een goed geïllustreerde uiteenzetting.

Namens VATUV (Verenigde Actiegroepen Tegen de Uitbreiding van de Luchthaven) spraken Paul Van Dyck en Eric Soenen. Beiden zijn al 40 jaar actief tegen de uitbreiding van de luchthaven en kennen het dossier door en door. Paul Van Dyck herinnerde het publiek er nog eens aan dat de nabestemming van de luchthaven al sinds de 70 er jaren vastgelegd is in het Gewestplan als parkgebied. Eric Soenen vlooide de financiële toestand van de luchthaven voor ons uit. De luchthaven is al jaren verlieslatend. Nu de Vlaamse Overheid de uitbating voor 25 jaar in concessie heeft gegeven aan EGIS wordt dit nog duidelijker: de lusten voor de privé en de lasten en de overlast voor de belastingbetaler en de omwonenden. Intussen blijkt ook op de luchthaven zelf dat de beloofde extra tewerkstelling uitblijft, met meer werkstress voor het personeel.

VATUV had ook de oude kaart van Piet Gillard (mede-stichter VATUV) uit de jaren 70 meegebracht met daarop hun plannen, hun droom van een recreatiepark + natuurgebied op het 150ha grote terrein van de luchthaven: Park Zuidrand.

Ook de PVDA stelt een luchthaven in een drukke woonwijk, terwijl we ons op een halfuurtje afstand van Zaventem bevinden, in vraag. Bovendien is er nu al een tekort aan (sociale) woningen, scholen, groene ruimte en worden er 100.000 nieuwe Antwerpenaars verwacht. Daarvoor is er ruimte nodig, ruimte die misschien wel kan gevonden worden waar de luchthaven nu ligt.

Op de avond werd er besloten om te ijveren voor:

  1. reële geluidsmetingen over de gehele aanvliegroute (moeders vertelden hoe hun kindjes telkens wakker schrikken bij elk opstartend vliegtuig, buren klagen over het warm draaien)
  2. metingen van fijn stof (die zijn er nu nog niet)
  3. een dagelijks overzicht van ALLE vluchten (niet alleen de lijnvluchten, maar ook de privé, helikopter en trainingsvluchten).

We zullen ook onderzoeken welke juridische stappen eventueel kunnen ondernomen worden. De milieuvergunning van de luchthaven werd in het kader van openbaarheid van bestuur opgevraagd maar tot nu toe kregen we hier geen antwoord op.”

Niet vergeten: woensdag 18 maart Infoavond!

Affiche 18 maart BerchemOp woensdag 18 maart 2015 om 20:00 u is er een Informatieavond in de sportzaal van Steinerschool De Es, Diksmuidelaan 227 te Berchem.

We kozen er voor om de infoavond te laten doorgaan in de wijk die onmiddellijk te maken heeft met de impact van de uitbreidingsplannen. De Es is één van de scholen die in de aanvliegroute ligt.

Gastsprekers: Eric Soenen en Paul Van Dyck, woordvoerders VATUV en dr. Sofie Blancke, huisarts Geneeskunde voor het Volk.

Wie géén 50 vluchten extra per dag meer wil komt best luisteren. Wie géén twee miljoen passagiers wil op Deurne, zou zich best informeren! Daarom:

Allen daarheen!

18 maart 2015 – Infoavond ‘Geen uitbreiding luchthaven’

Voor een stad op mensenmaatWoensdag 18 maart 2015 om 20:00 u is er een Informatieavond in de Steinerschool De Es, Diksmuidelaan 227 te Berchem. We kozen er voor om de infoavond te laten doorgaan in de wijk die onmiddellijk te maken heeft met de impact van de uitbreidingsplannen. De Es is één van de scholen die in de aanvliegroute ligt. In 1976 werd er ook op het dak van datzelfde schoolgebouw de geluidsoverlast van de Boeiing 737 gemeten. De toenmalige acties waren een belangrijke aanleiding van Delta Air Transport om de Boeings van Deurne weg te halen.

  • Hoeveel vluchten komen er bij? Vanaf wanneer?
  • Wat als men de landingsbaan verlegt/verlengt?
  • Wat is de invloed op de gezondheid van de geluidsoverlast en de uitstoot van fijn stof bij vliegtuigen?
  • Hoeveel kost de luchthaven aan de gemeenschap?
  • Wat zijn ze van plan met de extra passagiers? Wat zijn de gevolgen voor de lokale mobiliteit?
  • Hoe groot is het terrein van de luchthaven? Zijn daar ooit andere plannen voor geweest?
  • Wat kunnen we doen? Heeft verzet vroeger al ooit geloond? Zijn er alternatieven?

Gastsprekers:

Eric Soenen en Paul Van Dyck woordvoerders namens VATUV. De actie- en studiegroep ATUV – Actie Tegen de Uitbreiding van het Vliegveld werd gesticht in 1973. Toen reeds was er grote bezorgdheid omtrent de plannen om de luchttrafiek in onze dichtbevolkte woonwijken op te trekken, ten koste van veel omgevingskwaliteit. In 1975 werd de groep verruimd tot VATUV (Verenigde Actiegroepen…). Delta Air Transport legde dat jaar Boeing 737 in op Londen en diverse lokale initiatieven, zoals JetStop Deurne, werden gebundeld. Gedurende 40 jaar volgt VATUV de ontwikkelingen rond het vliegveld op de voet. Met maandelijkse open vergaderingen – https://www.vatuvblog.be/

Sofie Blancke, huisarts bij Geneeskunde voor het Volk (GvhV), Deurne, en districtsraadslid voor de PVDA+ te Berchem. Zij bracht de bezorgdheid van de Berchemenaars naar de districtsraad. Daar werd besloten een toelichtingscommissie te organiseren. De basisgroep van PVDA+ Berchem verspreidde 10.000 uitnodigingsfolders, er kwamen 150 mensen luisteren naar de commissie. De artsen van Geneeskunde voor het Volk spraken als experten op het vlak van gezondheid (fijn stof en geluidsoverlast) al op meer dan 25 infoavonden over de Oosterweelverbinding – http://gvhv-mplp.be/

Meer op Facebook

Slecht jaar voor Deurne

Slecht jaar voor AntwerpenSoms, heel soms komen onze persberichten in de media… Het Nieuwsblad van 8 januari 2015: “Vatuv, de verenigde actiegroepen tegen de uitbreiding van de luchthaven van Deurne, stelt de toekomst van de luchthaven fundamenteel in vraag. ‘Is het nog wel zinvol om miljoenen uit te geven aan een luchthaven waar niemand echt behoefte aan heeft?’

Antwerp Airport heeft een barslecht jaar achter de rug. De luchthaven noteerde in 2012 een daling van het aantal passagiers van 15,7 procent. In 2011 maakten nog 166.078 reizigers gebruik van het vliegveld in Deurne, het voorbije jaar waren er dat nog maar 139.929. De cijfers werden bekend gemaakt door Vatuv en worden bevestigd door de luchthavendirectie. Enkel de chartervluchten deden het in 2012 iets beter, met een stijging van 828 passagiers.

‘Dit zijn de slechtste cijfers sinds de Tweede Wereldoorlog’, zegt Piet Gillard van Vatuv. ‘De bedrijfswereld zit duidelijk niet te wachten op een internationale luchthaven in Antwerpen. We moeten ons toch de vraag durven stellen of een luchthaven, zo dicht bij de stad en zo dicht bij de internationale luchthaven van Zaventem, wel een toekomst heeft? Heeft het nog wel zin om 60 miljoen euro te investeren in de ondertunneling van de Krijgsbaan? Bovendien kost het elk jaar miljoenen om die luchthaven open te houden.’

De slechte cijfers zijn volgens de directie van de luchthaven te wijten aan het wegvallen van de lijnvluchten tussen Antwerpen en Manchester. ‘En de economische crisis die zich laat voelen’, zegt Bart Van Camp, kabinetschef van schepen voor Mobiliteit en Toerisme Koen Kennis (N-VA).(…)”

De toekomstige generaties in Antwerpen hebben recht op een park

Vatuv logo kleinPersberichtHet dossier betreffende de overkapping van de Ring rond Antwerpen toont aan dat de Antwerpenaren een duidelijke behoefte hebben aan meer open ruimte en een beter leefmilieu in hun stad. Dit kan eveneens door minder luchtvervuiling en minder lawaaihinder veroorzaakt door weg- en luchtverkeer.

Zoals voorzien in het voorontwerp Gewestplan Antwerpen en later als nabestemming in het Gewestplan Antwerpen bevestigd, kan een park hierbij soelaas bieden voor een beter leefmilieu voor de Antwerpenaren. Door een grote “open lucht” zwemvijver in te planten in het huidige gebied van het vliegveld van Deurne, biedt dit tevens een oplossing voor de talrijke zwemmers die nood hebben aan een degelijke accommodatie. Dit zou immers een alternatief bieden voor de zwemvijver van het Boekenbergpark en de omliggende gemeenten.

In het verleden heeft VATUV al meermaals gewaarschuwd voor de lamentabele financiële toestand van het vliegveld van Deurne en de geldstroom van de Vlaamse belastingbetaler naar deze bodemloze put. De Vlaamse regering moet stoppen met het verkwanselen van belastinggeld voor de zogenaamde economische noodzaak van een kleine elite die niet solidair is met Vlaanderen.  Hierbij denken we in eerste instantie aan de diamantsector en bepaalde Antwerpse economische middens die destijds weigerden om met geld over de brug te komen voor de pps-constructie. Intussen hadden de tientallen verloren miljoenen euro’s in het vliegveld, kunnen worden besteed  in bv. schoolgebouwen. De jeugd is onze toekomst en wij moeten hen een leefbare toekomst niet misgunnen.

VATUV vreest echter dat bepaalde politici geen oor hebben naar wat werkelijk leeft bij de bevolking en resoluut zullen blijven kiezen voor mobiliteit met het vliegtuig en de auto zonder aan de gevolgen op milieuvlak in de toekomst te willen denken. Na hen komt de zondvloed. De volgende generaties na hen zullen de rekening gepresenteerd krijgen.

VATUV zal blijven voor ijveren om de kinderen en kleinkinderen van nu, een toekomst en een betere leefmilieu te geven.

Groene vinger in de stad

Piet Gillard en Eric Soenen KrijgsbaanEen bijdrage van Piet Gillard over Deurne luchthaven. “Gisteren,  (3/4/13) voldeed ik in de late namiddag via de telefoon nog  aan een interviewtje door een journalist van de Gazet van Antwerpen,  Dennis Van Damme. Hij was eerst voor de krant  rondgegeaan in de buurt van de  Diksmuidelaan, waaar hij enkele buurtbewoners had  ondervraagd inzake de toename van de hinder door de nieuwe “Flybe” – lijn .

Vandaag stond zijn bijdrage hierover in de GvA op blz. 18.   als :

“DEURNENAAR LIGT NIET ECHT WAKKER VAN EXTRA VLUCHTEN”

Intussen had een collega van hem, ene Christof  Willockx,  wèl het  eerste blad afgesnoept met  de titel :  

“BRITSE MAATSCHAPPIJ PALMT LUCHTHAVEN VAN DEURNE IN”

 Ikzelf heb aan Dennis Van Damme ongeveer het volgende verteld :

“Het is  de zoveelste blunder van de opeenvolgende regeringen  en meer bepaald van de huidige bewindsvoerders dat  een oppervlakte  open ruimte van 150 hectare, omringd langs vrijwel alle  zijden door woongebied, gereserveerd blijft  voor  commerciële luchtvaartavonturen  onder het steeds weerkerende politieke gekakel dat Antwerpen ter plaatse een luchthaven nodig heeft. De economie zou er zogezegd wel bij varen maar tot nu toe heeft  het vliegveld van Deurne al veel meer gekost dan het heeft opgeleverd aan die economie.

Behalve de sporadische  zakenvluchten voor topmanagers en nieuwe rijken houden de lijnvlucht-avonturen het zelden langer uit dan één jaar. Op de  veertig jaar tijd dat VATUV  dit telkens weer aankaart , zijn er zo’n 18  pogingen  geweest om Deurne  te opwaarderen als “Internationale Luchthaven” voor regelmatige lijnvluchten.  Om  ons tot de twee laatsten te beperken : BMI  Regional naar Manchester  heeft het  nog maar zopas opgegeven omdat  ze zelfs  geen “break even” konden realiseren met  de vooropgestelde minimum aantal passagiers van 20 per vlucht  ,en nu duikt “FLYBEE” in de openvallende plaats weer op, nu met het  uiteindelijke opzet om 180.000 passagiers per jaar  te vervoeren naar een  plaats op 60 km van Londen.

Voor ons zijn er dus geen “extra vluchten” bijgekomen  want  het  openvallende gat is slechts met dezelfde verwachtingen  gedicht, met meer zeker niet. Dezelfde wijn maar in andere  (lekkende) vaten dus. Het is ook niet te verwachten dat  de lagere tarieven die nu vanuit Deurne werden aangekondigd,  nu opeens nieuwe  passagiers  over de  streep gaan halen. De nieuwe regelmatige  lijn  moet het hebben van  grotendeels  dezelfde passagiers.   Volgens de “Gazet” zijn het 85% zakenlui  en die gaan  niet naar Deurne komen  vanwege het prijsverschil  (en al wat ze daarvoor moeten gaan missen) want  ook vanuit Zaventem gaan de  tickets goedkoper worden.  Al met al neemt de hinder vanuit Deurne dus niet toe.

Intussen profiteren welgestelde  privévliegers  en een  vliegschool ongestoord verder van de technische faciliteiten  van het vliegveld en veroorzaken zij heel wat overlast in de nabije woonwijken.

Citaat Gazet van AntwerpenHet doel dat VATUV zich stelde in de 70’er jaren,   namelijk het verhinderen van de uitbreiding, is inmiddels  wel bereikt,  al of niet geheel of gedeeltelijk door toedoen van onze waakzaamheid. De luchthavenpromotoren hebben zich  trouwens zelf ingebetonneerd door de  aanleg van een “uitbol”- zone (RESA) aan het einde van de startbaan.  De startbaan zal nooit meer verlengd kunnen worden want de “Luchthaventunnel” van de R11, die hiervoor nodig was,  maakt met zijn totale 600 meter breedte een verdere uitbreiding  van het vliegveldterrein  onmogelijk, tenzij men een “zandloper”- model voorstaat,  iets waartegen de ICAO wel bezwaar zal hebben.

De” luchthaventunnel”   is voor ons overigens meegenomen in die zin dat  de “groene vinger in de stad”-optie   niet meer gehinderd kan worden door  de drukke R11-verkeersweg maar dat we  na de sluiting van het vliegveld een eco-tunnel cadeau krijgen.  In deze visie kondigen wij nu al aan dat we  binst de komende drie weken  met een alternatief plan voor de dag zullen komen.”

Van heel mijn uitleg kwam er niet meer dan het onderstaande in de “Gazet”

Nieuwe EU-richtlijnen voor staatsteun

Een intererssante bijdrage van onze vrienden van WILOO (Oostende)! “De Europese Commissie presenteert morgen nieuwe regels voor staatsteun aan regionale luchthavens, “in brief (1)”

Er komt hopelijk stilaan een einde aan de waanzinnige steun binnen de EU aan (overtollige regionale) luchthavens en aan  maatschappijen (geschat op bijna €1 miljard). De huidige regels zijn inderdaad te gek voor woorden, lees meer … Transport & Environment

“Sommige regionale luchthavens met een exploitatietekort zouden in de problemen kunnen komen, menen Duitse media woensdag” lees meer…

“Zwei Flughäfen in einem Radius von 100 Kilometern will die EU künftig nicht akzeptieren.” lees… en verder (1) (2).

Krijgt het akkoord met EGIS nu nog “groen” licht? Visie T&E (onvoldoende), lees meer…

Luchthaven Deurne neemt alvast een duikvlucht…

Dat het niet goed gaat met de luchthaven van Deurne, is zoiets als 10 open deuren tegelijktijd intrappen. Reeds veertig jaar presteert de Antwerpse luchthaven ondermaats. De subsidies daarentegen, hebben altijd rijkelijk gevloeid. Een ondertunneling van 45 miljoen euro, geen probleem. En de pers? Die keek ernaar en… zweeg meestal.

Vatuv logo kleinDe cijfers nu: sinds 2011 gaan die steeds meer in dalende lijn. Aantal passagiers in januari 2011: nog 12.038 passagiers. In januari 2012 en 2013 dalen die cijfers tot respectievelijk 11.026 en 9.058 passagiers. En in januari 2014 wordt een absoluut diepterecord neergezet: zegge en schrijve 7.905 passagiers!

Ware het vliegveld van Deurne een stationnetje dan was het al lang gesloten geweest. Luchthavencommandant Wim Verbist laat weten: “Daar de werken aan de R11 voor de ‘ondertunneling Krijgsbaan’ volop aan de gang zijn, wil ik u graag herinneren aan de 2 geplande weekends dat de luchthaven Antwerpen niet operationeel zal zijn. Zoals reeds besproken op de laatste RITA & AOC vergaderingen zal de luchthaven van april tot september met een beperkte exploitatie opereren.” Ja, u leest goed: nog minder passagiers.

Misschien wil de NMBS wel de luchthaven van Deurne overnemen. Als we maar een manager vinden…

Verlenging Nooit – Luchthaven Deurne: zwakste cijfers in 30 jaar

Verlenging Nooit logoPersbericht van onze vrienden van Verlenging Nooit. “De Luchthaven Deurne vierde vorig jaar haar 90e verjaardag1 in mineur: het totale passagiersaantal daalde tot een nooit gezien dieptepunt en de bodemloze financiële put raakt maar niet gedempt. De Vlaamse overheid moest dan ook in 2013 opnieuw bijna 5 miljoen € belastinggeld bijpompen. In 2013 werd ook een nieuwe concessieovereenkomst getekend met het Franse Egis Projects SA. Maar in plaats dat dit financieel soelaas zou bieden, moest het Rekenhof al in december vaststellen2 dat deze constructie de belastingbetaler jaarlijks opnieuw bijkomend 1,4 miljoen € zal gaan kosten. Hoog tijd dus voor een kritische analyse.

Passagiersaantal verder teruggevallen tot laagste niveau in 30 jaar

In 2013 verwerkte de luchthaven in totaal minder dan 137.000 passagiers, alweer een daling t.o.v. 2012 (140.139 passagiers). Hiermee wordt de dalende trend, die zich sinds 2001 heeft ingesteld, verder bestendigd en valt het passagiersaantal terug tot onder het niveau van begin jaren ’80 van vorige eeuw. Na 30 jaar aanmodderen is men dus geen stap verder geraakt!

Luchtvaartmaatschappijen geven er één voor één de brui aan

De Britse luchtvaartmaatschappij BMI Regional, één van de 2 nog overblijvende carriers met lijnvluchten vanuit Deurne, hield het na een jaar voor bekeken: op 29 november 2013 vertrok de laatste lijnvlucht naar Manchester met stille trom en kwam een einde aan de zoveelste vruchteloze poging om nieuwe bestemmingen te lanceren3. De enige lijnvlucht die vandaag nog overblijft is deze van City Jet (ex-VLM) naar London City. Maar ook deze lijn kampt met lage bezettingsgraden, waardoor een rendabele exploitatie moeilijk blijft. City Jet zit dan ook met problemen en werd mede daarom onlangs door moedermaatschappij Air France-KLM in4 de etalage gezet.

Luchthaven overleeft enkel dankzij gulle subsidiëring: per passagier heen en terug legt de belastingbetaler ruim 70 € toe

De luchthaven Deurne is al jaren structureel verlieslatend. De totale inkomsten van de luchthaven dekken amper 36% van de uitgaven5. Om het verschil goed te maken moet de belastingbetaler jaar na jaar steeds grotere bedragen bijpassen. Zo zal de Vlaamse overheid voor 2013 opnieuw bijna 5 miljoen € aan investerings- en exploitatiedotatie moeten ophoesten. Omgerekend naar het aantal passagiers in 2013 bedraagt dit 73 € per6 retourticket. Of hoe de modale belastingbetaler uiteindelijk de vliegverplaatsingen van een beperkte aantal zakelijke reizigers en sportvliegers subsidieert.


Nieuwe concessieovereenkomst is een farce: kosten voor de belastingbetaler, baten 
voor de privé

Op 19 juli 2013 hechtte de Vlaamse Regering haar goedkeuring aan een concessie-overeenkomst, waarbij de exploitatie van de luchthaven voor 25 jaar wordt toevertrouwd aan het Franse Egis Projects. Rond de exacte contractuele bepalingen van deze overeenkomst hing een dusdanige waas van geheimdoenerij dat enkele Vlaamse parlementsleden zich uiteindelijk tot het Rekenhof moesten wenden voor meer duidelijkheid en openheid. Dit laatste liet er niet veel gras over groeien en kwam begin december met een duidelijke stellingname: niet enkel zal de nieuwe constructie (LOM/LEM)  de belastingbetaler jaarlijks opnieuw gemiddeld 1,4 miljoen € extra gaan kosten, maar hij draagt ook (een groot  deel van) het exploitatierisico als het slecht mocht gaan. Egis heeft zich dus goed ingedekt: als het slecht gaat (het meest waarschijnlijke scenario) dan betaalt de belastingbetaler het gelag. Mocht er onverhoopt toch nog enig batig saldo zijn, dan is het voor de privé-partner.

Conclusie: toekomstvooruitzichten blijven weinig rooskleurig

Deurne blijft kampen met een immens probleem: de “catchment area” is veel te klein en daardoor is er een structureel gebrek aan passagiers. Onder deze omstandigheden denken luchtvaartmaatschappijen 2 maal na alvorens een nieuwe lijn op te starten. Zeker met Zaventem, dat bovendien ook volop inzet op lagekostenmaatschappijen, zo vlakbij. Alle recente “indianenverhalen” i.v.m. nieuwe verbindingen zijn dan ook gebaseerd op “wishful thinking” eerder dan op zakelijke analyse. Kortom: als “point-to-point” luchthaven heeft

Deurne weinig overlevingskans en men moet zich dan ook steeds meer de vraag beginnen stellen of de luchthaven vandaag nog wel echt bedrijfseconomisch relevant is.

Noten

  1. Begin 1923 werden de vliegactiviteiten aan het Wilrijkse Plein stopgezet en overgebracht naar een nieuwe locatie bij het Boekenbergpark en op 25 mei 1923 werd de luchthaven (aérogare) officieel geopend
  2. Verslag van het Rekenhof over de aanstelling van een exploitant voor de luchthavens Oostende-Brugge en Antwerpen, ingediend 12 december 2013
  3. De vlucht naar Manchester was al eens eerder gestopt en dan door BMI opnieuw opgestart. Daarnaast waren er de jongste jaren pogingen naar Genève, Praag en Frankfurt, die alle werden stopgezet wegens gebrek aan passagiers
  4. De Tijd, 21-12-2013
  5. Jaarrekening Luchthaven Antwerpen 2011-2012
  6. 5 miljoen € gedeeld door 137.000 passagiers per enkele reis