RubriekenNieuws

Nieuws

Milieubeweging: ‘Klimaatbeleid moet vijf versnellingen hoger om opwarming van meer dan 1,5°C te vermijden’

Een persbericht van Laurien Spruyt, namens de Bond Beter Leefmilieu Vlaanderen. “Het nieuwe rapport van het IPCC, het klimaatpanel van de VN, toont aan dat we al het mogelijke moeten doen om de klimaatopwarming te beperken tot 1,5°C. In het licht van deze urgentie moeten eerste minister Charles Michel en minister-presidenten Bourgeois, Vervoort en Borsus onze klimaatdoelstellingen stevig verhogen en onze samenleving op weg naar een duurzame transitie zetten.

Het bijzondere rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) van de Verenigde Naties dat vandaag gepubliceerd werd, geeft de meest volledige en betrouwbare wetenschappelijke evaluatie van de impact die een klimaatopwarming van 1,5°C boven pre-industriële niveaus zal hebben, en van de noodzakelijke maatregelen om onder deze grens te blijven. [1]

‘Elk honderdste van een graad extra opwarming heeft zware gevolgen’

Als we het klimaatbeleid niet dringend een paar versnellingen hoger schakelen, stevenen we af op een klimaatopwarming van 3,5°C of meer. Dit zou een onomkeerbare impact tot gevolg hebben: verlies van biodiversiteit, de gedwongen migratie van miljoenen mensen, snel smeltende poolkappen en stijgende zeespiegels.

“Om de welvaart en het evenwicht van onze en andere samenlevingen te garanderen, is het absoluut noodzakelijk onder de grens van 1,5°C opwarming te blijven. Elk honderdste van een graad extra opwarming heeft zware gevolgen voor mens en natuur. Dat toont dit rapport onweerlegbaar aan. Bovendien stelt het ook duidelijk dat dit haalbaar is”, verklaren de Belgische milieu-ngo’s met één stem.

CO2-neutraliteit vanaf 2040

Om onder 1,5°C opwarming te blijven, moeten de netto-CO2-emissies op mondiaal niveau nul zijn tegen 2050, stelt het IPCC-rapport. Dat betekent dat de ontwikkelde landen koolstofneutraliteit moeten bereiken rond 2040. De ambities voor 2030 van België (-35% CO2) en Europa (-40% CO2) moeten dus stevig naar boven bijgesteld worden.

“Onmiddellijke politieke maatregelen zijn noodzakelijk om deze maatschappelijke verandering in te zetten”, benadrukken IEW, BBL, WWF, Greenpeace. “De regionale en federale Energie- en Klimaatplannen 2030 die nu op tafel liggen, zijn duidelijk niet op maat van deze uitdaging. Zowel de ambitie als de concrete maatregelen moeten dringend versterkt worden.”

Disruptieve veranderingen in alle sectoren 

Volgens het IPCC moeten zo snel mogelijk disruptieve veranderingen plaatsgrijpen in alle sectoren: energie, mobiliteit, ruimtelijke ordening, landbouw en voeding, industrie, natuurbeleid… Zo moeten we bouwen aan een economie die volledig draait op hernieuwbare energie, aan een veel doordachter materiaalgebruik en overstappen naar gezonde plantaardige voeding.

‘Moet prioriteit zijn van elke regeringsdaad’

In hun rol van regeringsleiders zijn eerste minister Charles Michel en minister-presidenten Bourgeois, Vervoort en Borsus er verantwoordelijk voor om onze samenleving op weg naar een duurzame transitie te zetten. ”

“Klimaatverandering is nu vooral een onderwerp van Charles Michel in zijn toespraken voor de VN of in het parlement. Dat is niet genoeg: het hoort de prioriteit te zijn van elke daad van zijn regering. Bovendien biedt de overstap weg van fossiele energievormen unieke economische mogelijkheden”, herhalen de milieuorganisaties. “En uiteindelijk zal het afwenden van gevaarlijke klimaatverandering maar mogelijk zijn door maatschappelijke doelstellingen met het oog op het uitbouwen van een meer rechtvaardige en veerkrachtige wereld hoger op de agenda te plaatsen dan economische groei”, besluiten ze.

Noot:

[1] Het rapport toont aan dat een wereld met een opwarming van 1,5°C erg zal verschillen van onze wereld vandaag, die al 1°C opgewarmd is. Het toont ook dat het verschil tussen een opwarming van 1,5°C en 2°C significant is. Elk honderdste van een graad telt. Een opwarming van 2°C heeft ook voor de mens veel sterkere gevolgen: risico’s op droogtes, hittegolven, overstromingen en andere extreme weersomstandigheden nemen exponentieel toe, net als de impact op de biodiversiteit zoals het uitsterven van soorten op land en in zee. Gezondheid, veiligheid, voedsel- en waterbevoorrading en infrastructuur zullen aanzienlijk sterker getroffen worden bij een opwarming van 2°C. Die zou ook de adaptatiecapaciteiten van de mens verlagen.

Stelplaatsen de Lijn naar luchthaven Deurne…

Meer passagiers voor de luchthaven Deurne betekent meer auto’s in de straten rond het vliegveld. Daar komt straks ook nog een stelplaats van de Lijn bij… VRT Nieuws van woensdag 4 oktober 2018: “De Lijn is al meer dan 10 jaar op zoek naar een geschikte locatie voor nieuwe stelplaatsen.

En nu is de kogel eindelijk door de kerk. De stelplaats in Zurenborg, de oudste stelplaats in Antwerpen, verhuist naar een site aan de luchthaven van Deurne. De stelplaats aan de Jan Van De Wouwerstraat in Hoboken blijft in de buurt en trekt naar de terreinen van het vroegere Petroleum Zuid. De stelplaats aan de Vaartkaai in Merksem gaat naar de Havana-site in het Noorden van de stad, waar eerder nog een Ikea-vestiging zou komen.

Woonwijken
Twee van de drie stelplaatsen die verdwijnen, liggen momenteel in woonwijken. De stelplaats van Zurenborg in Berchem en die aan de Jan Van De Wouwerstraat in Hoboken. “Toen ze gebouwd werden lagen ze mooi aan de rand van de stad maar nu zijn dat echte woonwijken geworden. In Zurenborg verloopt de milieuvergunning bovendien in 2021, daar moeten we sowieso weg.

Het zijn ook oude stelplaatsen; de werkomstandigheden zijn er niet meer van deze tijd “, zegt Roger Kesteloot van De Lijn. De stelplaats in Zurenborg verdwijnt dus tegen 2021. De twee andere tegen 2025.” Blijkbaar is de Groenenhoek geen woonwijk… De omwonenden van het vliegveld zijn weer maar eens de klos.

Luchthaven gevangen tussen groei en sluiting?

Het Laatste Nieuws van maandag 29 september kopt: “Luchthaven gevangen tussen groei en sluiting”… Daar zetten wij dus een groot vraagteken bij… “Het aantal passagiers op de luchthaven in Deurne zit al vier jaar in de lift. Het einde van VLM Airlines was wel een opdoffer. Welke toekomst ziet de politiek in de luchthaven? Is een groei verzoenbaar met de leefbaarheid?

“Een stad die de motor is van de Vlaamse economie, heeft een luchthaven nodig”, zegt Hassan Aarab, lijsttrekker voor CD&V in het district Deurne. Hij baat er bakkerij Roché uit.

(…) Eigenlijk liggen de Deurnenaren niet zo wakker van de luchthaven, de hinder is miniem (sic).En je gaat ook veel voorstanders vinden. De werkgelegenheid is een positieve zaak. Eerlijk: ik zou de luchthaven nog graag zien groeien (sic). Een verlenging van de startbaan kan eventueel, maar dan moet je goed nadenken over de gevolgen voor de leefbaarheid.” (sic)

(…) Voor lokaal lijsttrekker Kristof Vissers kan er geen twijfel bestaan: “Er moet een uitdoofscenario worden uitgerold. Hoe sneller de luchthaven sluit, hoe beter. Zaventem heeft er één. Dat volstaat.”

Vissers ziet enkele argumenten voor een sluiting. “Deurne mag qua geluid dan wel aan de ‘goede’ kant zitten, de overlast op dat vlak in de omliggende gemeenten is te groot. Een luchthaven hoort niet thuis in een woonwijk. Andere problemen zijn de uitstoot van schadelijke stoffen en de vier miljoen euro subsidies per jaar die je beter zou investeren in duurzame ontwikkeling.”

Dat er ook flink wat voorstanders van de luchthaven zijn, relativeert Vissers. “We hebben meer meetpunten nodig, voor vervuiling en geluid. Meten is wéten. En dan zou de weerstand kunnen groeien. Toch vind ik dat je bij het uittekenen van een andere toekomst voor- en tegenstanders moet samenbrengen. Voor de jobs moet je oplossingen zoeken. Want ik geloof nooit dat de luchthaven rendabel kan zijn.” Gelukkig is niet iedereen knetter bij de CD&V Deurne…

Een alternatieve toekomst voor Deurne Luchthaven

Op vrijdag 5 oktober 2018 van 18.00 tot 20.30 organiseert het burgerplatform Vliegerplein een debatavond met als thema “Een alternatieve toekomst voor Deurne Luchthaven“. Plaats: De Theatergarage, Bouwhandelstraat 72 te 2140 Borgerhout. Zie Facebook voor verdere details.

De toekomst van de luchthaven van Deurne staat al een hele tijd ter discussie. Verschillende actiegroepen, experten, lokale politici en andere kritische stemmen stellen niet enkel de ligging van de luchthaven midden in een woonkern in vraag, maar ook de economische relevantie gezien de nabijheid van Brussels Airport. Groeimogelijkheden zijn er niet en steeds meer stemmen pleiten voor een alternatieve toekomst voor deze plek, die op een erg strategische locatie is gelegen in de stad.

Daarom is het hoog tijd voor een open debat over de toekomst van deze plek. We nodigen een panel van experten uit om hun licht te laten schijnen op deze kwestie en organiseren een publiek debat. Met een tentoonstelling als achtergrond willen we een startschot geven om samen te dromen over een alternatieve toekomst voor deze plek!

Inloop tentoonstelling vanaf 18u, het debat start om 19u. Graag tot dan!

Vliegtuigen van VLM te koop…

Maandag start de veiling voor de inboedel van het failliete VLM Airlines. Het gaat om drie Fokker 50’s, vliegtuigonderdelen en de merknaam VLM. De veiling loopt tot 15 oktober en de opbrengst dient om de schuldeisers te betalen.

ATV van maandag 24 september 2018: “Een doorstart van de failliete Antwerpse vliegtuigmaatschappij VLM is dan ook definitief van de baan. Vliegtuigen en onderdelen worden sinds vandaag te koop aangeboden en ook drie turbo-propvliegtuigen Fokker F27-50 zijn te koop.

Maar ook vliegtuigmotoren, motoronderdelen én de merknaam en het logo van VLM staan op de website.” Hoeveel de veiling zal opbrengen is moeilijk in te schatten. Biedingen op de inboedel zijn tot en met 15 oktober om 12.00 welkom bij veilinghuis Troostwijk.

Hoelang gaat de vlieger nog op in Deurne?

Op woensdag 10 oktober 2018 van 20.00 – 22.00 organiseert Groen Mortsel een debatavond met als thema “Hoelang gaat de vlieger nog op in Deurne?“. De avond wordt georganiseerd in samenwerking met het burgerplatform Vliegerplein.

Ingrid Pira (lijstduwer Mortsel, lijstduwer Provincie) ontvangt Piet De Roeck (Vliegerplein burgerplatform) over de stand van zaken en toekomst van de luchthaven van Deurne.

Plaats: Pop-Up Groen Statielei 73 | Mortsel 2640 | België

Meer info: www.groenmortsel.be. Zie ook de facebookpagina!

Persmededeling: 45 jaar strijd voor een parkzone

De actiegroep tegen de Uitbreiding van het vliegveld Deurne, ATUV, werd in mei 1973 opgericht als gevolg van de steeds sterker wordende geruchten over de uitbreiding van het vliegveld. De groep, bestaande uit verontruste omwonenden, groeide zo snel dat op 19 september 1973 de actiegroep definitief werd opgericht. En dit met de steun van verschillende politici en actieve leden uit socio-culturele verenigingen, scholen… en indertijd milieu actieve groepen.

In de gemeenteraden van Borsbeek, Mortsel, Hove, Vremde en Boechout werden moties aangenomen. De meeste zelfs eenparig.

De vergadering van 19 september 1973 greep plaats in het Mortselse gemeentehuis en werd voorgezeten door toenmalig burgemeester Constant F. Amssoms. Deze avond werd ontsierd door Viking studenten, die ingehuurd waren door Delta Air Transports van Freddy Van Gaever om zodanig boel te maken dat de genodigden zelfs langs politiebureel en de ondergrondse verbinding naar de raadszaal moesten.

De initiële doelstellingen waren:

  1. Voorlichting van de bevolking over de plannen van de luchthaven Deurne.
  2. Voorlichting van de bevolking op het vlak van de mogelijke gevolgen (milieu, hinder…)
  3. De overheid ertoe brengen een objectieve en globale studie te maken van het probleem waarbij alle facetten zouden belicht worden: economisch, planologisch, milieu-hygiënisch op lokaal vlak, regionaal én nationaal.

De actiegroep werd soms verweten de hinder op anderen te willen afwentelen. Vandaar dat ATUV al in 1974 – toen de eerste brochure werd uitgegeven- de vraag stelde of een regionale luchthaven wel verantwoord was.

In 1975 – na het verschijnen van de “fluisterjets Boeing 737” (zoals die in bepaalde Antwerpse pers werden aangekondigd) – ontstonden rond heel het vliegveld specifieke actiegroepen. Die werden verenigd in VATUV. De Verenigde Actiegroepen Tegen de Uitbreiding van het Vliegveld. Vanaf toen werd ook in één adem de verwezenlijking van het stadsgewestpark als einddoelstelling vermeld.

In 1963 had inderdaad minister Bertrand aangegeven dat Deurne geen bestaansrecht meer had eens de verbinding (E10 later E19) met Zaventem er zou zijn. Deurne had ook naar haven toen vrijwel geen betekenis. Eind 60er jaren stond het vliegveld dan ook in het Voorontwerp Gewestplan Antwerpen als parkzone ingetekend. Wat door lobbyisten in het uiteindelijk goedgekeurde Ontwerp Gewestplan op 3 oktober 1979 de nabestemming werd.

Vanuit de studie-actiegroep VATUV – die rond 1996 nieuwe impulsen en een nieuw elan kreeg – werden in de loop van de jaren niet alleen twee plannen met alternatieve invulling van de site naar buiten gebracht… Bij voortduring werd gewezen op de rauwe feiten en de volksmisleiding, die tot op heden duurt inzake het vliegveld van Deurne. De laatste decennia werd door secretaris Eric Soenen met grote regelmaat een overzicht opgemaakt van wat er het jaar/de jaren voordien aan de hand was. Als bijlage de frontpagina van het Verslag 2006-2007, de periode van de enorme ravage op Fort

DOSSIERS
Eerste ATUV dossier 1974: Een nieuwe luchthaven Antwerpen? Algemeen onderzoek.

VATUV
1979: JETS Neen, PARK Ja (met het Jan Olieslagerspark plan)
1989: bijgewerkte heruitgave
2000: Antwerp Elit Airport
2017: Antwerp Airport: You have a problem. Met een nieuw en geactualiseerd – door Piet Gillard uitgetekend – alternatief plan voor invulling van de vliegveld site.

Jaar na jaar kreeg VATUV over nagenoeg de hele lijn gelijk inzake kritieken, prognoses enz. Eind vorige eeuw ontstond in Boechout-Vremde de actie Verlenging Nooit. Waarmee al spoedig inhoudelijk werd samengewerkt. Er waren ook gezamenlijke acties.

Naar aanleiding van de regeringsbeslissing om het vliegveld van Deurne cadeau te doen aan de Franse multinational EGIS en het feit dat er steeds groter investeringen op de nek van de belastingbetaler werden afgewenteld ontstond in 2014 het burgerinitiatief VLIEGERPLEIN. Waar ook VATUV mee instapte.

VATUV blijft binnen Vliegerplein de hele evolutie met bijzondere aandacht en met de jarenlang opgedane dossierkennis opvolgen.

Paul Van Dyck
Medeoprichter

Eric Soenen
Woordvoerder

‘We hebben de natuur te lang behandeld als een voorwerp dat louter geëxploiteerd diende te worden’

Een schitterende analyse van Hendrik Schoukens in Knack Opinie van 5 september 2018: “De voorbije zomerweken is voor iedereen duidelijk geworden dat klimaatverandering niet langer een ver-van-mijn-bed-show vormt. Ook ons land werd getroffen door een droogte van ongekende proporties, terwijl de temperatuurrecords haast dagelijks sneuvelden.

Wetenschappers waarschuwen dat we op een glijbaan zitten richting een permanente broeikas, rapporten tonen aan dat zelfs het oudste ijs op de Noordpool het intussen begeeft. Rest er ons dan alleen nog wanhoop? Neen, niet noodzakelijk. Althans wanneer we de moed vinden de natuur weer de centrale plaats te geven in onze economie die zij verdient.

Doublethink

George Orwell lijkt een vreemde eend in de bijt in het klimaatverhaal. Nochtans leent zijn bekende dystopische roman 1984 – waarin ‘Big Brother’ een hoofdrol speelt – zich tot enkele nadere beschouwingen omtrent wat het betekent te leven in tijden van ongekende klimaatverandering. Een van de kernbegrippen in zijn werk is namelijk ‘doublethink‘ (‘dubbeldenk’). Hij omschreef het als ‘the power of holding two contradictory beliefs in one’s mind simultaneously, and accepting both of them.’

Onze weifelende aanpak van het klimaatvraagstuk barst van de ‘dubbeldenk’. Is er iemand die de link legt tussen de aanhoudende droogte, die zovele landbouwers zwaar heeft getroffen, en onze uit zijn voegen barstende veehouderij? Vlaanderen telt nochtans een varken per inwoner, een absurd hoog getal. De sector is in zijn eentje verantwoordelijk voor zeven procent van onze uitstoot van koolstofdioxide.

Een ander, treffend voorbeeld is onze dubbelzinnige verhouding met de vliegtuigsector, die door een gebrek aan strikte regels goed op weg is ons beperkte klimaatbudget er definitief door te jagen. Bij de discussie over de zin en onzin van het behoud van lokale luchthavens – zoals recent die van Deurne – gaat het plots niet meer over het klimaat maar over zakenpartners die zo snel mogelijk in het hart van een wereldstad dienen te geraken.

Natuur is economie

De ‘dubbeldenk’ zit echter ook dieper. In het klimaatbeleid wordt te weinig de directe link gelegd naar onze verstoorde omgang met de natuur. Men heeft het vaak over cijfers en modellen zonder aan te duiden op welke punten ons economisch systeem juist tekort schiet. Sinds de Industriële Revolutie hebben we de natuur behandeld als een voorwerp, een object dat louter geëxploiteerd diende te worden. Natuur en economie werden gescheiden werelden. De beroemde econoom Keynes waarschuwde reeds in het begin van de twintigste eeuw voor een wereld waarin financiële berekeningen alles bepalen en de zon en de sterren uitgezet worden, ‘omdat ze geen dividend uitkeren’.

Nochtans betaalt diezelfde natuur onze samenleving wel degelijk een aantal levensnoodzakelijke dividenden uit. Bossen en parken bieden verkoeling bij hittegolven terwijl wetlands en veengebieden echte ‘carbonsinks‘ zijn, die koolstofdioxide opslaan en verdere opwarming vermijden. Maar we hebben te weinig bossen en moerassen, dat werd deze zomer nogmaals duidelijk. Het gaat niet enkel over mitigatie: de natuur kan ons ook helpen om de schokken waarmee de klimaatverandering gepaard gaat beter te absorberen. Landbouwgronden omgeven door natuur kunnen nu eenmaal beter tegen langdurige droogte: klimaatadaptatie dus.

Wachten op Godot

Het herstel van de natuur moet daarom opnieuw de sokkel van onze economie worden. Een robuuste en herstelde natuur vormt immers een cruciale basisvoorwaarde voor ons eigen voortbestaan. En het biedt ook de kans om de klimaatuitdaging weg te trekken uit een vicieuze cirkel van defaitisme en wanhoopstijdingen.

De centrale rol van de natuur is overigens niet louter gestoeld op buikgevoel. Het is hard science. De Europese Commissie liet recent berekenen dat de beschermde natuurgebieden ons op jaarlijkse basis tot 300 miljard euro aan zogenaamde ‘ecosysteemdiensten’ opleveren. Een aardig positieve balans, waar we in principe geen wederdienst voor moeten ophoesten. Die diensten levert de natuur immers gratis.” (…)

De natuur mag dan al door de mensheid dan wel tot zielloos voorwerp gereduceerd zijn, als we haar niet snel in het centrum van ons juridisch-economisch bestel plaatsen, zullen er binnen enkele eeuwen misschien geen mensen meer over blijven om ervan te genieten. Aan ons de keuze: een ambitieus natuurherstelverhaal of een verloren, dystopische toekomst à la Orwell’s 1984.” Het volledige artikel kun je hier lezen.

Sombere toekomst voor VLM…

Er is interesse in de resten van de Antwerpse luchtvaartmaatschappij VLM. Maar de Chinezen achter het bedrijf zijn woest op de ex-CEO Harm Prins. De Tijd van woensdag 5 september 2018: “VLM ging vrijdag in vereffening. Dankzij de komende brexit blijkt vooral de AOC-vlieglicentie van VLM gegeerd. (…)

De Belgische licentie, die VLM pas na lang wachten binnenhaalde, werd door de vereffening automatisch geschorst. Ze kan enkel geheractiveerd worden als de overnemer de federale overheid een deftig financieel plan voorlegt.

Beslag op Fokkers

Ook voor de drie resterende, behoorlijk versleten Fokker 50’s bestaat volgens de vereffenaar interesse. Enig probleem: Harm Prins, de oud-CEO van het bedrijf, heeft deze week beslag laten leggen op de drie Fokkers. 

Prins richtte SHS Antwerp Aviation in 2016 op in naam van enkele onbekende Chinese investeerders, die hem een jaar later aan de deur zetten. In februari sloot de niet onbesproken Nederlander een deal met de Chinezen om de vennootschap VLM Airlines, inclusief twee Airbussen, over te nemen. Die vliegtuigen runt Prins nu voor de Nederlandse Soft Flight Holding vanuit Zaventem onder de verwarrende naam VLM Airlines.

Maar de Chinezen liggen vandaag op ramkoers met Prins en zijn zakenpartners. ‘We liggen in absolute ruzie met Harm Prins’, zegt Birgitta Van Itterbeek, de advocate van SHS.

Beide partijen hebben tal van rechtszaken tegen elkaar lopen. Zo bedong de Nederlander in februari dat SHS de onder zijn bewind gemaakte verliezen zou aanzuiveren. Maar de Chinezen weigeren dat geld, minstens 1,5 miljoen euro, al maanden te betalen. Prins liet daarom al beslag leggen op de aandelen van SHS Antwerp Aviation. ‘Afspraken zijn er om na te komen, en dan spreek ik geen Chinees’, reageert Prins.

Volgens insiders wil Prins zijn megaclaim tegen de Chinezen enkel laten vallen in ruil voor de lekkerste brokken uit Antwerpen.

Advocate Van Itterbeek is niet onder de indruk. Ze noemt het beslag op de vliegtuigen ‘een absoluut zinloze move‘. ‘Bij een vereffening kan je geen bewarend beslag leggen’, zegt de advocate, die samen met haar collega Youri Steverlynck was aangesteld als vereffenaar, maar zich al snel terugtrok uit die rol.

De Chinezen zien oud-CEO Prins als de hoofdverantwoordelijke voor de mislukkingen in Antwerpen. ‘Als Harm Prins de verkoop van onderdelen van SHS belemmert, zal dat een stevige schadevergoeding opleveren’, dreigt Van Itterbeeck. ‘Ongekend grof’, noemt Prins die uitspraken.

Kleine doorstart

(…) Op een echte doorstart rekent de vereffenaar niet meer. ‘Een doorstart van VLM zoals we het tot voor kort kenden, is niet aan de orde. Het bedrijf had een te grote overhead en draaide te weinig volume. De enige oplossing was snel doorgroeien, maar daarvoor is veel geld nodig.’ Maar de Chinese investeerders achter SHS waren niet bereid verder geld te steken in hun Antwerpse activiteiten.

Wel denkt de vereffenaar dat een deel van VLM kan voortbestaan in Antwerpen. Zo kan een bedrijf de populairste lijnen van Antwerpen naar Londen City en eventueel ook naar Zürich van VLM overnemen. Intussen besloot concurrent Flybe al om dagelijks in plaats van vier keer per week van Antwerpen naar Londen Southend te vliegen.”

 

Kandidaten om VLM over te nemen?

Volgens de krant Het Laatste Nieuws zijn er vijf (5) kandidaten om VLM Airlines in Antwerpen over te nemen… Het Laatste Nieuws van maandag 3 september 2018: “Vijf bedrijven hebben zich als kandidaat-overnemer gemeld voor VLM Airlines, zo laat Youri Steverlynck, een van de twee vereffenaars, aan onze krant weten. (…) Steverlynck erkent dat bij VLM het voorbije jaar vreemde beslissingen zijn genomen. Routes naar onder meer Maribor en Aberdeen hadden geen potentieel en kostten zo handenvol geld.

“SHS Aviation heeft aan VLM voor circa 20 miljoen euro leningen verstrekt. Een nieuw management bij VLM heeft zich nog aan een herstructurering gewaagd, maar de aandeelhouder wilde die operatie niet meer financieren. De vraag is nu hoe we de activa – met nog drie Fokker 50’s – kunnen inzetten.” (…)

De ondergang van VLM lokt opnieuw zware kritiek uit politieke hoek uit. “Een zakenluchthaven kan in Deurne nooit renderen”, zegt Ingrid Pira (Groen). “Hoeveel wake-up calls heeft onze Vlaamse regering nog nodig vooraleer ze inziet dat deze luchthaven niet levensvatbaar is en die miljoenen Vlaamse subsidies per jaar enkel dienen om ze kunstmatig in leven te houden?” Pira wil op het terrein van de luchthaven een project met groen, landbouw, recreatie, wonen en hernieuwbare energie.”

De kop van de Tijd is nogal duidelijk…  “Grote twijfels over doorstart VLM in Antwerpen”. De Tijd van 3 september 2018: “De vraag is wie bereid zal geld op tafel te leggen voor het luchtvaartbedrijf. SHS Antwerp Aviation boekte vorig jaar een verlies van meer dan 5 miljoen euro, heeft 11 miljoen euro schulden en een negatief eigen vermogen, blijkt uit de jaarrekening. Zelfs de meest populaire route van Antwerpen naar Londen City is nog altijd verlieslatend.

Fokker 50

VLM Antwerpen heeft weliswaar een aantal interessante troeven. Nadat het bedrijf recent drie vliegtuigen verkocht aan een Zweeds bedrijf, bestaat de Antwerpse vloot nog uit drie versleten Fokker 50’s. Die toestellen en hun onderdelen kunnen interessant zijn voor luchtvaartbedrijven die geen vliegtuigen willen leasen.

VLM beschikt ook over een gegeerde Belgische AOC-vlieglicentie. Het overkopen van zo’n licentie is voor ondernemers een manier om sneller van start te kunnen gaan. Enig probleem is dat de Belgische licentie door de vereffening automatisch is geschorst. De licentie komt pas vrij als de overnemer een deftig businessplan op de tafel van het Directoraat-Generaal Luchtvaart legt.

Ook het ultramoderne reserveringssysteem van VLM kan op interesse rekenen. De Chinese eigenaars investeerden fors in een nieuw boekingssysteem. Maar de licenties voor dat nieuwe systeem zijn in handen van SHS Aviation, de Nederlands-Chinese holding boven VLM.

Wisselgeld voor Prins

Maar het grootste probleem voor de doorstart is het beslag dat mede-oprichter Harm Prins op de aandelen van SHS Antwerp Aviation liet leggen.

Prins richtte VLM Airlines in 2016 op in naam van enkele onbekende Chinese investeerders maar werd een jaar later door de Chinezen buitengekegeld. Enkele maanden later sloot de niet onbesproken Nederlander onverwacht een deal met de Chinezen om de naam VLM Airlines, inclusief twee Airbussen die ooit toebehoorden aan Thomas Cook Airlines Belgium, over te nemen. Die vliegtuigen runt Prins nu voor de Nederlandse Soft Flight Holding vanuit Zaventem onder de verwarrende naam VLM Airlines.

Volgens verschillende bronnen lieten de Chinezen zich bij die deal met Prins ringeloren. Naast een lage overnameprijs sleepte de Nederlander namelijk ook een garantie uit de brand dat de Chinezen de verliezen van het Brusselse VLM nog een tijd zouden bijpassen. Die garantie is meer dan 1,5 miljoen euro waard, vernam De Tijd. Omdat de Chinezen dat bedrag niet willen betalen, zijn beide partijen in een rechtszaak verwikkeld.

Harm Prins is dan ook zonder twijfel een van de vijf kandidaten die zich bij de vereffenaar hebben gemeld. Publiek geeft Prins zijn interesse liever niet toe. ‘Wij hebben niet het doel om regionaal te vliegen, en al zeker niet met oude Fokkers’, zei hij vorige week aan De Tijd. Maar Prins zou zijn megaclaim tegen de Chinezen kunnen opheffen in ruil voor de lekkerste brokken uit Antwerpen. ‘Harm Prins is de enige oplossing’, zegt een insider.

Bounty hunters

Wie de andere kandidaten zijn, is onduidelijk. Er is onder meer sprake van een Nederlands bedrijf. Een andere geciteerde kandidaat, de Antwerpse chartermaatschappij Vizion Air, is naar eigen zeggen niet geïnteresseerd. ‘Wij voelen ons niet comfortabel om lijnvluchten uit te voeren met oudere vliegtuigen’, zegt CEO Carl Legein. (…)

Onwaarschijnlijk

Bij insiders heerst dan ook grote scepsis over een mogelijke doorstart van VLM in Antwerpen. ‘De kans is groter dat ik Christiano Ronaldo vervangt bij Juventus’, grapt een insider. ‘Zeer onwaarschijnlijk‘, noemt een ander de doorstart. ”