AuteurEric

Nieuwe baas voor vliegveld Deurne

Topchef Marcel Buelens is vertrokken… Ruim baan voor de nieuwe chef Eric Dumas. De man zou dromen van reizen naar de Verenigde Staten vanuit Antwerpen. Met een overstap, weliswaar. Gazet van Antwerpen van donderdag 18 maart 2021: “Marcel Buelens wou eigenlijk nog twee jaar verderdoen als CEO van de luchthavens van Antwerpen en Oostende, maar de coronaluwte deed hem na zes jaar toch anders besluiten. Niet veel later werd hij CEO van Versluys Logistics, een vastgoedfirma die de Oostendse luchthaven mee wil ontwikkelen. Daardoor zal Buelens ook in contact komen met zijn opvolger, de 56-jarige Fransman Eric Dumas. Hij werd door Egis, de Franse groep die de Vlaamse luchthavens uitbaat (de ‘LEM’), naar ons land gestuurd. Drie dagen per week werkt hij in Oostende. De overige dagen houdt hij kantoor op de Luchthavenlei in Deurne.

“Ik heb de opdracht met enthousiasme aanvaard. Sinds 25 december ben ik aan de slag in een erg interessante luchthaven”, zegt Dumas. Hij was voordien al CEO van een drietal luchthavens op het Frans-Polynesische eiland Tahiti in de Stille Oceaan. Langer geleden leidde hij ook mee de zakenluchthaven van Lyon-Bron.” (…)

“Daarnaast willen we focussen op meer reguliere zakenvluchten, zoals de vaste verbinding naar Londen City. Maar het doel is ook om transfers aan te bieden naar overal in Europa.”

“Een hypothetisch voorbeeld: je zou van Antwerpen naar Manchester kunnen vliegen, waarna je kunt doorvliegen naar de Verenigde Staten“, zegt de geograaf van opleiding. “In Manchester is er dagelijks zo’n vlucht. We moeten alles nog bestuderen en zien waarin de Antwerpenaar geïnteresseerd is. In de komende maanden zullen we meer weten.”

Meer toeristen
Officieel is Antwerp Airport inderdaad een zakenluchthaven. Maar sinds 2015 kwamen daar de TUI-vluchten bij. Die zorgden voor een grote instroom en in 2019 waren er meer dan 300.000 passagiers.

Vrijetijdsvluchten die meer opbrengen zijn onze derde as. TUI is daar altijd erg tevreden over geweest, dus dat moeten we verderzetten. Tegelijk moeten we realistisch zijn. De startbaan blijft kort, grotere vliegtuigen gaan hier nooit kunnen. Dan kom je uit bij de Embraers van TUI, die niet meer dan 120 passagiers per vlucht kunnen meenemen. Zij kunnen wel een belangrijke rol spelen.”

Dumas praat ook met toerismediensten. “Dat doen we zowel in Antwerpen als Oostende. Antwerpen is een geweldige stad en we zijn zeker dat we het aantal inkomende toeristen zeker nog kunnen verhogen.”

Oefenvluchten

Al lang een doorn in het oog van tegenstanders van de luchthaven zijn de trainingsvluchten. Kleine, vaak lawaaierige vliegtuigjes doen vaak verschillende touch-and-go-manoeuvres kort op elkaar. Er zijn ook rechtszaken over het aantal vluchten dat er mag zijn. Maar voor Dumas is er geen ontkomen aan: “Antwerpen moet deze rol kunnen blijven spelen, zodat de bevolking toegang blijft hebben tot een pilotenopleiding.”

Dumas zegt dat alle plannen grondig overlegd worden, ook met de ‘LOM’, het overheidsbedrijf dat de huisbaas is van de luchthaven. Wat de plannen ook worden, in 2024 moet de luchthaven een nieuwe omgevingsvergunning krijgen. Tegenstanders én de overheid beseffen dat de geluidsdruk voor de buurt nu al hoog is en dat er dus weinig extra vluchten kunnen komen.

“De milieuvergunning wordt een groot issue waarop ik zal werken. We willen daar met de buren over praten. Het aantal passagiers willen we niet enorm bijstellen, we willen eerder inzetten op passagiers die meer opbrengen. Daarbij speelt TUI een belangrijke rol. De luchthaven kan niet zonder die toeristische vluchten.” (…)

En zo gaat het nog een poos door. Veel beloftes, maar weinig of niets concreets voor het milieu of de omwonenden. Nu duidelijk is dat het vliegveld niet zonder toeristische vluchten kan en daar bovenop nog oefenvluchten, daar hoeven we geen miljoenen subsidie meer te doneren. Sluiten die handel!

Zo gevaarlijk kunnen vliegtuigreizen zijn…

Volgens een nieuwe studie kunnen vliegtuigreizen gevaarlijk zijn voor de verspreiding van het coronavirus. Onderzoekers ontdekten dat 59 bevestigde gevallen die over bijna heel Ierland opdoken, terug te leiden waren naar een internationale vlucht van afgelopen zomer.

De Morgen van maandag 25 januari 2021: “Het onderzoek werd gepubliceerd in het medisch tijdschrift Eurosurveillance, dat uitgegeven wordt door het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). De passagiers op de vlucht kwamen allemaal van grote internationale luchthavens op drie verschillende continenten.

Een eerste groep had tot 12 uur doorgebracht in een transitlounge tijdens een tussenstop en een tweede groep, die van hetzelfde continent kwam, had in een andere transitlounge gezeten. De acht besmette passagiers uit deze twee groepen hadden voor de vlucht sociaal contact. Een derde en een vierde groep had elk apart tot twee uur moeten wachten in een grote vertrekhal. De vlucht zelf duurde 7,5 uur en had 12 crewleden aan boord.

De eerste twee gevallen in groep één kregen binnen de 48 uur na de vlucht symptomen. Later werd ook een asymptomatisch derde geval ontdekt. De drie besmetten zeker dertien anderen, en één van die secundaire gevallen besmette op zijn beurt ook nog een tertiair persoon. Twee gevallen uit groep twee waren goed voor één besmet familielid. Al deze gevallen werden in eenzelfde regio van Ierland gevonden. Drie andere besmette passagiers uit deze twee groepen trokken na de vlucht naar een ander deel van Ierland. (…)

Blootgesteld

Volgens de onderzoekers kunnen de dertien passagiers die een positieve test aflegden, op verschillende manieren blootgesteld zijn: tijdens de vlucht, maar ook ervoor of tijdens een transfer. “Een besmetting aan boord is plausibel voor gevallen in groep één en groep twee, met het oog op de zitplaatsen en het moment dat de symptomen zich manifesteerden”, klinkt het. “Een besmetting aan boord was ook de enige gemeenschappelijke noemer voor vier andere gevallen in groep drie en vier.”

Volgens de studie zijn strikte preventiemaatregelen en controles aan boord van vliegtuigen vitaal om het risico op besmettingen tijdens vliegreizen te verminderen. Hetzelfde geldt voor quarantaine bij aankomst en een doorgedreven contacttracing om de verspreiding van het virus na een vlucht tegen te gaan.

“Niet essentiële reizen verbieden (hoe vervelend ook) is een effectieve maatregel”, aldus professor Steven Callens, een internist en expert in besmettelijke ziekten aan het UZ Gent, die de studie deelde op sociale media.

Ook viroloog Marc Van Ranst is die mening toegedaan. “Wanneer we al maandenlang zeggen dat vliegtuigreizen gevaarlijk zijn, dan is dat wel degelijk gefundeerd. Internationaal reizen maakte het verspreiden van gevaarlijke varianten veel te eenvoudig”, vult hij aan op Twitter.

Het Overlegcomité heeft vorige week niet-essentiële reizen verboden. Het verbod gaat op woensdag 27 januari in en loopt tot maandag 1 maart. Tijdens de krokusvakantie mag er dus niet gereisd worden.” Lees hier het volledige artikel.

Vliegerplein heeft hoger beroep ingesteld tegen vonnis van 6 november

Vliegerplein heeft op 4 december 2020 hoger beroep ingesteld tegen het vonnis van 6 november. Goede nieuws is dat ook de procureur hoger beroep heeft aangetekend tegen de volledige vrijspraak van Lom en LEM. Ook hij vraagt opnieuw de veroordeling wegens de aanleg van een illegale RESA. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Gazet van Antwerpen van dinsdag 8 december 2020: “Actiegroep Verlenging Nooit en twee omwonenden hebben vorig jaar de Vlaamse overheid gedagvaard omdat ze vonden dat de startbaan van de luchthaven van Deurne illegaal was verlengd en dat de internationaal verplichte veiligheidszone niet met de juiste vergunningen was ingericht. Maar de correctionele rechtbank gaf hen begin november ongelijk.

Verlenging Nooit kondigde vorige maand aan dat het in beroep ging. En nu tekent ook het Openbaar Ministerie beroep aan. “We hebben het beroep gevolgd voor de tenlasteleggingen waarvoor we een veroordeling hadden gevraagd, maar waarvoor de rechtbank de vrijspraak heeft verleend”, zegt Kristof Aerts, woordvoerder van het Openbaar Ministerie.

De procureur van het Openbaar Ministerie vindt dat de Vlaamse overheid niet de juiste vergunningen had om de werken aan de startbaan en de veiligheidszone uit te voeren. Een belangrijk verschil is wel dat hij niet eist dat twee Vlaamse topambtenaren apart worden gestraft. Verlenging Nooit wil dat wel. (…)”

Flying Group investeert in Deurne…

De een zijn dood is de ander zijn brood. Zoiets moeten de grote breinen bij de Antwerpse luchtvaartmaatschappij Flying Group gedacht hebben. En zekere media nemen die propagandapraatjes graag over. De Flying Group heeft een nieuw hoofdkantoor geopend op het vliegveld van Deurne. Gazet van Antwerpen van 29 oktober 2020: “We willen klaar zijn voor het tijdperk na corona. Volgend jaar zal het veel beter gaan”, zegt algemeen directeur Johan Van Lokeren.

De luchtvaart verkeert door corona in een diepe crisis, maar net nu heeft Flying Group vijf miljoen euro geïnvesteerd in een nieuw hoofdkantoor op de luchthaven. Vandaag is daar zeer weinig volk, vanwege het sterke aanraden om van thuis te werken. Maar als de crisis voorbij is, zullen vanuit Deurne meer dan tachtig mensen werken. “We hebben in een gloednieuw kantoor geïnvesteerd omdat we klaar willen zijn voor de toekomst. Wie pas investeert als de crisis voorbij is, komt te laat”, zegt Bernard Van Milders, voorzitter van Flying Group. “Er zal volgend jaar sowieso een heropleving komen. We geraken uit deze crisis. Een eeuw geleden zijn we toch ook verlost geraakt van de Spaanse Griep, en toen stond de wetenschap veel minder ver dan nu.”

De Spaanse griep was een beruchte grieppandemie in de jaren 1918-1919. Deze wereldwijde epidemie eiste naar schatting zo’n 20 tot 100 miljoen levens, een aantal dat het totale dodental van de Eerste Wereldoorlog ruimschoots overtreft. De economie lag op zijn gat na een verwoestende oorlog, gevolgd door een al even verwoestende pandemie. Hoe erg het coronavirus ook moge zijn, vergelijkingen zijn zeker niet op hun plaats…

Voor de gewone man zal het niet veel uitmaken wat de Flying Group doet… De Standaard van 19 juli 2018: “Een privévlucht boeken kan vanaf circa 5.000 euro, bevestigen zowel Flying Group als The Aviation Factory. Voor die prijs vliegt u in een uurtje naar Parijs in een klein vliegtuig, zoals de Cessna Citation Mustang. Een trip naar Ibiza in een wat groter model kost algauw 12.000 euro. Voor een intercontinentale trip, bijvoorbeeld naar New York, betaalt u minimaal 80.000 euro. (…) Vliegt u meer dan 60 uur per jaar met een privéjet? Dan wordt mede-eigenaarschap interessant. (…) En zakenmensen kunnen de investering inbrengen.’ Shared ownership bij Flying Group kan vanaf 100.000 euro per jaar.” Voor een prikje dus…

Kleine luchthavens zien sombere toekomst tegemoet

Vele kleine vliegvelden in Europa dreigen om te vallen door het coronavirus. Als het vliegverkeer zich niet herpakt, dreigen tweehonderd Europese luchthavens in betalingsproblemen te komen als het vliegverkeer zich niet herpakt. ACI Europe zegt dat vandaag in een rapport over de financiële gevolgen van de coronapandemie voor de sector. Nu.nl van 27 oktober 2020: “Volgens ACI Europe zijn vooral kleinere luchthavens in acuut gevaar en zijn juist die vliegvelden belangrijk voor de regionale werkgelegenheid. De 193 riskante gevallen zijn in totaal goed voor 277.000 banen.

Maar ook aan de grote luchthavens, die meer dan vijf miljoen reizigers per jaar verwelkomen, gaat de crisis niet voorbij. Zij verbranden geld in een tempo dat niet lang vol te houden is, zegt de organisatie. (…)

Uit het rapport blijkt dat Europese luchtvelden tot half oktober 80 procent minder passagiers hebben gehad dan gebruikelijk. ACI Europe vertegenwoordigt ongeveer 500 van de in totaal 740 passagiersluchthavens in Europa.”

Luchtvaart gaat de dieperik in

Om even een open deur in te trappen: het gaat niet goed met de luchtvaart… Door de coronacrisis is voor de luchtvaart de bodem nog niet bereikt. Hoop op beterschap wordt stilaan opgeborgen…

De Standaard van vrijdag 18 september 2020: “De luchtvaartsector blijft bloeden. En het gaat van kwaad naar erger. Waar de vliegmaatschappijen in juni nog hoopten op een fluks herstel, zijn die dromen intussen door de rauwe werkelijkheid van corona ingehaald. Carsten Spohr, topman van het Duitse Lufthansa, bereidde zijn personeel dinsdag al voor op nog meer donkere tijden. Het aantal reservaties op Lufthansa-vliegtuigen in oktober bedraagt slechts 10 procent van het jaar voorheen, stelde hij volgens Bloomberg op een personeelsvergadering. Eerder geplande ingrepen, zoals de vloot met 100 vliegtuigen verkleinen en 22.000 banen schrappen, zouden volgens hem al niet meer volstaan. Er komen nog diepere ingrepen. Elders in de sector vallen alleen maar echo’s van dat verhaal op te tekenen. Ryanair, Britsh Airways, Singapore Air: overal zitten er strenge ingrepen aan te komen. (…)

Molensteen

Maar intussen blijven die luchtvaartmaatschappijen wel overeind met hulp van de belastingbetaler. Zo kreeg Lufthansa een injectie van liefst 9 miljard euro van de Duitse overheid. Dat dreigt een molensteen te worden. ‘Die leningen zullen ze ook moeten terugbetalen’, zegt Dewulf. ‘En dat terwijl ze veel geld nodig hebben om hun activiteiten weer op te starten en nieuwe vliegtuigen te betalen die tegen dan geleverd worden.’

Ook voor Brussels Airlines, dochter van Lufthansa, is dat een uitdaging. Het kreeg deze zomer 290 miljoen euro van de overheid toegestopt, voornamelijk in de vorm van een lening. ‘Daarmee koop je even tijd’, klinkt het. ‘Intussen kan je reorganiseren, afslanken, en weer opstarten. Maar op een moment is die doping uitgewerkt en moet je voldoende cash genereren om dat terug te betalen. Dat kan een probleem worden.’ (…)

Nooit meer hetzelfde?

Dat het herstel in de luchtvaart maar niet komt, zal niet zonder gevolgen blijven. Experten menen dat de crisis stevig aan de boom van de luchtvaart zal schudden. Zwakke spelers zullen omvallen of opgeslokt worden door grotere. Een consolidatiegolf in de Europese luchtvaart valt niet uit te sluiten. Het is ook niet zeker of het ooit weer wordt als voorheen. Toeristen zullen uiteindelijk de weg naar het vliegtuig weer vinden, klinkt het, maar de zakenreiziger? ‘Die zal in plaats van vier keer een vlucht te nemen, om een contract te onderhandelen, maar 1 keer vliegen: om het te tekenen’, zegt Dewulf. ‘Voor die andere ontmoetingen hebben zij nu ontdekt dat dat via Zoom of Teams ook kan.’

Dat zal zorgen voor een verschuiving van de omzet, want het waren vooral de zakenreizigers die de meeste inkomsten opleverden. Maatschappijen zullen die inkomsten elders moeten zoeken. Combineer dat met een consolidatie- en faillissementsgolf in de sector, waardoor er minder vliegtuigstoelen op de markt zijn, en het zou wel eens kunnen dat de toerist over vijf jaar meer voor zijn vrijetijdsreis zal moeten betalen.

Voor de bloedende luchtvaartmaatschappijen is dat nog verre toekomstmuziek. Zij moeten eerst trachten te overleven, en dat blijkt week na week steeds moeilijker.” Maar de luchtvaartmaatschappijen ook nu geen seconde wakker liggen van het milieu of de schade voor omwonenden wordt weer eens pijnlijk duidelijk…

Vechtpartij vlucht naar Ibiza

Op een KLM-vlucht naar Ibiza is vrijdag een vechtpartij uitgebroken omdat dronken passagiers weigerden om een mondkapje te dragen… Deze lieden werden overmeesterd door het cabinepersoneel en werden bij aankomst opgepakt door de Spaanse politie.

VRT Nieuws van zondag 2 augustus 2020: “Het incident dateert van vorige week, maar nu zijn er beelden opgedoken op het internet die gemaakt zijn door andere passagiers. Een woordvoerder van KLM heeft het incident bevestigd, maar benadrukt dat de veiligheid op geen enkel ogenblik in het gedrang is gekomen.

Volgens getuigen waren de twee passagiers in kwestie dronken en weigerden ze een mondmasker te dragen, alhoewel dat door de meeste luchtvaartmaatschappijen en ook door KLM verplicht is. Het kwam tot een ruzie en die escaleerde in een vechtpartij met andere passagiers en met het cabinepersoneel.

Op de beelden is gedrang te zien rond een man met ontbloot bovenlijf en zonder mondmasker die slaags raakt met andere mensen. Uiteindelijk wordt de man op de grond in bedwang gehouden. In de heisa is te zien dat ook veel omstaanders echter geen mondmasker op hebben of toch niet volledig de neus en de mond bedekken. (…)”

Op 10 juli startte TUI fly met een beperkt zomerprogramma op Deurne. Een voorzichtige opstart, met een vlucht naar Split in Kroatië en een vlucht naar Ibiza... Het eiland heeft wel meer last van mensen die omvallen door alcohol- en drugsmisbruik. En Vlaanderen maar miljoenen subsidies toeschuiven naar Deurne. Misschien kan Ibiza in de Vlaamse canon?!

Trein ter vervanging van vliegtuig…

Er beweegt wat in ons landje. Zou de trein een alternatief kunnen vormen voor het (hinderlijk) vliegverkeer? Kunnen vluchten uit Brussel, Deurne of andere luchthavens vervangen worden door een treinrit? De federale overheid gaat bestuderen of en tussen welke steden het kan. Het Nieuwsblad van 2 juli 2020: “Nu er opnieuw een nachttrein is vanuit Brussel naar Wenen en de luchtvaart steeds meer in beeld komt in de klimaatdiscussie, wil de FOD Mobiliteit uitzoeken hoe het vervoer tussen bestemmingen duurzamer en milieuvriendelijker kan. “De afgelopen maanden zijn er verschillende resoluties in het parlement geweest. Deze studie is daar het resultaat van”, zegt Thomas De Spiegelaere, woordvoerder van de FOD Mobiliteit.

Er wordt gekeken naar “de mogelijkheden voor een vervanging van een deel van het luchtvaartverkeer vanuit Brussels Airport en de andere luchthavens in België (Oostende, Charleroi, Luik, Deurne en Kortrijk) naar het spoorverkeer”. Een studiebureau zal uiteindelijk moeten komen tot een lijst van mogelijke stedenparen waarvoor een overstap kan. “Je kan zowel denken aan transferverkeer als bestemmingsverkeer. Een klassieker is een verbinding van Brussel naar Schiphol, voor een aansluiting richting Canada”, legt De Spiegelaere uit. “Op eventuele bestaande treinverbindingen kan bekeken worden of het aanbod breder kan.”

Meer comfort

“Een eerste deel van de studie moet nog dit jaar klaar zijn. Het moet het huidige internationale spoor- en luchtverkeer in kaart brengen: wat is de markt voor elk type vervoer? In een tweede deel, volgend jaar, wordt een vergelijking gemaakt tussen sporen en vliegen op het vlak van reistijd, prijs, comfort en flexibiliteit. Daarbij wordt rekening gehouden met het huidige beleid en de verwachtingen tot 2030. (…) “

“Bij de actiegroepen Back on Track Belgium en Vliegerplein tonen ze alvast interesse in de studie en houden ze de resultaten in de gaten. “Maar de grote vraag is wat de intentie van de studie is. Waakzaamheid is geboden”, waarschuwt Piet De Roeck van Vliegerplein. Hij wijst ook op de miljoenensteun die (regionale) luchthavens zoals Antwerp Airport ontvangen.”

Cityjet: lonkt het einde?

De maatschappij lijdt al een tijdje verlies en is door de coronacrisis een financiële storm terecht gekomen. Weet wel dat Cityjet hoofdaandeelhouder (75%) is van Air Antwerp.

Cityjet wil overleggen met de vakbonden omdat mogelijks tot 276 werknemers in de gehele Ierse en Britse organisatie zullen worden ontslagen. Nog eens 400 werknemers in verschillende steden in Europa zullen waarschijnlijk hun baan verliezen.

RTÉ News van 22 mei 2020: “It has also decided to remove the Avro RJ85 from its fleet because of the contract terminations, a move which will impact some pilots who are only qualified to fly these aircraft.

CityJet is also closing the majority of its European bases in locations such as Helsinki, Stockholm, Paris, Vilnius, Tallin and Brussels. (…)

The High Court was told last month that the company has debts of €500m and currently has a net deficit of liabilities over assets on a going concern basis of €186m.

It operates a fleet of 34 aircraft, including 28 CRJ900 jets and eight Avro RJ85s.” Volgens CEO Marcel Buelens is er evenwel geen vuiltje aan de lucht...

Luchtvaart vecht voor herstel onhoudbaar mobiliteitsmodel

Dirk Geldof maakt een messcherpe analyse in de krant De Tijd van 18 mei 2020: “Nu de lockdown afbouwen moeizamer blijkt dan die in te voeren regeert niet alleen de voorzichtigheid, maar ook de angst het land. De angst voor besmetting, maar vooral de angst te erkennen dat een terugkeer naar vroeger geen optie is. Net zoals er een wereld voor en na de val van de Muur, de terreuraanslagen van 9/11 of de bankencrisis was, vormt ook de coronacrisis een iconische breuklijn. Sinds de Tweede Wereldoorlog was geen enkele crisis zo ingrijpend. De echte impact wordt pas de volgende maanden zichtbaar. Maar de beslissingen vandaag bepalen wel hoe onze samenleving er morgen uitziet. De oude normaliteit proberen te restaureren dreigt de schade groter te maken. (…)

Vroeger konden we ons veroorloven één risico te isoleren, aan risicobestrijding te doen op dat domein (corona) en vervolgens vast te stellen hoe die ‘rationele’ deeloplossingen tot ongewenste neveneffecten op andere domeinen leiden – bijvoorbeeld voor klimaat en armoede. Vandaag ontbreken de tijd en de financiële middelen om eerst het ene risico aan te pakken en zo ‘en stoemelings’ andere risico’s te vergroten. Daarom moeten alle relancemaatregelen na de coronacrisis tegelijk klimaat- én sociale maatregelen zijn.

Chantagemiddel
Dat inzicht moet het relancebeleid dragen. Niet de restauratie van de oude economie, maar de relance voor de toekomst. Net daar dreigen de besprekingen met Brussels Airlines – maar evengoed in Duitsland met Lufthansa, in Nederland met KLM en in alle andere Europese landen – nu al mis te lopen. Met jobs als chantagemiddel vecht de sector voor het herstel van een onhoudbaar mobiliteitsmodel.

Een duur en weinig duurzaam scenario kondigt zich aan. In verspreide slagorde staan alle landen in Europa op het punt hun luchtvaartmaatschappijen met belastinggeld te ondersteunen, in een poging weer aan te sluiten bij de groeiscenario’s van voor de coronacrisis. Regeringen in heel Europa dreigen miljarden uit te geven om een sterk vervuilende sector weer van de grond te krijgen en tijdelijke jobs te redden ten koste van het klimaat.

Neveneffecten
Ondertussen warmt het klimaat op en krijgt de Green Deal maar langzaam vorm. Binnen enkele jaren volgt de vraag opnieuw miljarden naar de luchtvaartsector te laten vloeien, maar dan voor het klimaatbeleid. Ondertussen missen we de kans te investeren in structurele alternatieven, waaronder treinverbindingen voor alle korte en middellange afstanden. We zien de kroniek van een aangekondigde kortetermijndeal, waarbij de oplossingen voor één risico de ongewenste neveneffecten creëren voor een volgend.

Nochtans is een ander scenario mogelijk, waarbij de relancemaatregelen in het post-coronatijdperk worden gebruikt voor de inhaalbeweging om de klimaatcurve af te vlakken. Dan gaat het om meer dan vage beloftes over de vervanging van enkele oude toestellen door iets minder vervuilende of lawaaierige.

De voormalige Europese klimaatchef Jos Delbeke stelt terecht dat de coronacrisis een ideaal moment is voor een EU-pact met de luchtvaartsector. In ruil voor onmiddellijke steun, die de bedrijven laat overleven, moet de sector aanvaarden dat de bestaande belastingvrijstellingen op kerosine en tickets snel worden afgebouwd. Steun in ruil voor klimaatengagement en eerlijke belastingen. En niet land per land, in verspreidde slagorde, maar Europees.

Leren leven in de risicomaatschappij betekent risico’s vandaag ernstig nemen, maar ook de onderling verbonden wicked risks van morgen durven aanpakken. Misschien vraagt dat nog meer politieke moed dan het invoeren van lockdownmaatregelen. Maar een keuze is er ook hier niet, tenzij we de klimaatcurve willen laten ontsporen.”