AuteurDanny

Lijnvlucht Deurne-Genève geopend

Lijnvlucht Deurne-Genève geopendSinds gisteren is er (opnieuw) een luchtverbinding tussen Deurne en Genève. Om kwart over 7 vertrokken journalisten, prominenten, reisagenten en zakenmensen voor een eerste vlucht naar de Zwitserse stad. Het Nieuwsblad van 27 januari 2015: “Met een verwelkoming door directie en werknemers van de luchthaven van Genève startte VLM-Airlines officieel de lijn Antwerpen-Genève. VLM verbindt Antwerpen tweemaal per dag met de Zwitserse zakenluchthaven. De vliegtuigen vertrekken om 7.15u en 17.35u op de Antwerpse luchthaven. Anderhalf uur later bent u in Zwitserland.

“Voorlopig hebben we geen weekendvluchten”, geeft VLM-directeur Eric Kohn toe. We vervoeren in de eerste plaats zakenmensen. Maar als de verbinding het goed doet, overwegen we een zondagavondvlucht.” Die is vooral goed voor skiërs. Genève verwerkt in gewone weekends 60.000 reizigers. In het skiseizoen, van december tot april, verdubbelt dat aantal.”

Voor een “zakenluchthaven” een toch wat vreemde denkpiste. Genève is natuurlijk nog in de belangstelling gekomen met een aantal grote fraudezaken…

Plannen luchthaven Deurne…

Marcel Buelens van uitbater Egis en luchthavencommandant Wim Verbist hebben donderdagavond in de raadscommissie van het district Berchem uitleg gegeven over de plannen van de Antwerpse luchthaven. Gazet van Antwerpen van vrijdag 12 december 2014: “Jetairfly verzorgt er vanaf april volgend jaar nieuwe verbindingen naar Berlijn, Milaan, Barcelona, Alicante, Mallorca en Malaga. “Er komt geen fysieke uitbreiding van de luchthaven of verlenging van de startbaan en er komen ook geen nachtvluchten. De huidige milieuvergunning volstaat”, luidde de boodschap van Buelens en Verbist. Volgens Buelens zijn de zes bestemmingen “zeer succesvol” inzake boekingen.

(…) Een timing voor de (op termijn) 600.000 passagiers op Deurne per jaar waarvan Buelens eerder sprak, kon hij op vraag van Sofie Blancke (PVDA+) niet geven. “Dat is alleen mogelijk als we de bestaande T-terminal ontwikkelen. Dat is nu niet aan de orde”. De kost om die terminal om te bouwen tot nieuwe vertrekhal bedraagt tien miljoen, zegt Buelens.

Voor de start van de commissie voerde PVDA+ voor het districtshuis actie met een kartonnen protestvliegtuig. Freek Van Looveren (sp.a-Groen) meent dat de 130 hectare van de luchthaven beter zou gebruikt worden als nieuw te ontwikkelen stadsgebied.”

Nieuwste plannen luchthaven Deurne bedreigen levenskwaliteit omwonenden

Een standpunt van Ingrid Pira, Vlaams parlementslid voor Groen. “Nadat de luchthaven van Deurne jarenlang verlieslatend was en de Vlaamse belastingbetaler steeds meer geld moest geven om de zakenluchthaven van Deurne in stand te houden, is er sinds begin dit jaar een nieuwe versnelling opgetreden. Dat komt omdat de luchthaven van Deurne sinds begin juni 2014 door de Vlaamse Regering in handen kwam van Egis, een van oorsprong Frans internationaal opererend bedrijf.

Nieuwste plannen luchthaven Deurne bedreigen levenskwaliteit omwonendenSindsdien regent het aankondigingen van nieuwe luchtvaartmaatschappijen en nieuwe bestemmingen vanuit Deurne. Wat daarbij opvalt is dat het geen zakenbestemmingen zijn, wel toeristische : Allicante, Palma de Mallorca, Malaga.De prijs gaat vanaf 30 euro voor een ticket.

Nieuwste bericht op donderdag 4 december 2014 is dat er vanaf maart 2015 een “maandabonnement voor onbeperkt vliegen vanop de luchthaven Deurne” bijkomt. Men kan dan voor een vast maandbedrag onbeperkt vliegen van Deurne naar Zurich, en tussen Parijs en Londen. Het concept wordt gelanceerd door een nieuwe Belgische luchtvaartmaatschappij “Take air”.

Groen is heel verontrust over deze blinde ambities. Hoeveel vliegbewegingen per dag komen er in dit dichtbevolkt gebied ? Wat met de geluidsoverlast, wat met de aantrek van steeds meer autoverkeer, wat met de neerslag van kerosine ? Wat met de bestemming van de luchthaven van Deurne die altijd zakenluchthaven was en nu plots toeristische bestemmingen aan doet ?

Onze groene gemeenteraadsleden van de districten Berchem en Borgerhout, onze gemeenteraadsleden van Antwerpen en die van Mortsel, Borsbeek en Boechout hebben hun gemeentebesturen ervan overtuigd om deze week de luchthavendirectie of exploitant van Deurne uit te nodigen op gemeenteraadscommissies om uitleg te komen geven over de toekomstplannen van de luchthaven van Deurne :

  • Dinsdag 9 december2014 : in gemeenteraadscommissie Mortsel voor Mortsel en Borsbeek
  • Woensdag 10 december 2014 : in gemeenteraadscommissie Antwerpen
  • Donderdag 11 december 2014 : in gemeenteraadscommissie district Berchem

De data voor gemeente Boechout en districten Deurne en Borgerhout volgen nog.

We zullen de luchthavendirectie en/of exploitant in de verschillende gemeenteraadscommissies elk geval aan de tand voelen over de eventuele overlast van bijkomende vliegbewegingen voor de omliggende en dichtbevolkte omgeving. Voor Groen is het in elk geval uitgesloten dat deze regio die al zoveel geteisterd wordt door luchtvervuiling en verkeersoverlast nog bijkomend belast wordt met lawaai en uitstoot van vliegtuigen.”

Luchthaven moet open kaart spelen

Boechout en vooral Vremde hebben vragen bij de extra vluchtbewegingen die op het vliegveld van Deurne verwacht worden. Gazet van Antwerpen van 2 november 2014: “De luchthaven moet de gemeenteraad dringend duidelijkheid verschaffen over haar toekomstplannen”, zegt gemeenteraadslid Luchthaven moet open kaart spelen (Groen/Gangmaker).

Groen/Gangmaker betwijfelt of de nieuwe zakenbestemmingen en de vluchten naar enkele Spaanse steden de luchthaven uit de rode cijfers zal halen.

Kris Swaegers, die een interpellatie in de gemeenteraad indiende, zegt zich zorgen te maken over de impact van de luchthaven op de leefkwaliteit in de omliggende gemeenten. Er wordt vooral bijkomende geluidsoverlast gevreesd. “Want het is glashelder dat zowel Egis als de Vlaamse overheid nog een pak meer vluchten en passagiers nodig hebben om Deurne ooit rendabel te maken.”

LOM-LEM van start op luchthaven Deurne

De regionale luchthavens van Deurne en Oostende werken voortaan onder de “LOM-LEM” beheersvorm. Gazet van Antwerpen van maandag 27 oktover 2014: “Daarbij staan de Vlaamse overheid (de LOM) en privépartner EGIS (de LEM) samen in voor de uitbating. Ondertussen heeft de Vlaamse regering ook het licht op groen gezet voor de overdracht van de luchthaveninfrastructuur en de daaraan verbonden goederen, rechten en verplichtingen die het Vlaams gewest inbrengt in de LOM’s.

Tot op vandaag werden beide regionale luchthavens uitgebaat door het Vlaams gewest. Met de nieuwe beheersstructuur komt er een partnership tussen de overheid die verantwoordelijkheden opneemt inzake de basisinfrastructuur van de luchthaven (de LOM of luchthavenontwikkelingsmaatschappij) en het privébedrijf EGIS, dat in de eerste plaats belast wordt met de exploitatie (de LEM of luchthavenexploitatiemaatschappij).

Met de start van de nieuwe beheersvorm gaat ook de overdracht gepaard van goederen van het Vlaams gewest naar de LOM’s. Dat was een laatste stap om de nieuwe beheersvorming te kunnen opstarten, die de Vlaamse regering vorige vrijdag besliste.” Opnieuw ontvlucht de Vlaamse overheid haar verantwoordelijkheid tegenover de omwonenden en het milieu.

Bewoners ongerust over komst van Jetairfly

Bewoners ongerust over komst van JetairflyDe luchthaven zou bereid zijn om het district Berchem toelichting te geven bij de aankondiging van Jetairfly dat het start met vluchten vanuit Deurne. Jetairfly heeft aangekondigd dat vanaf de volgende paasvakantie twee vluchten per week vanuit Deurne zullen vertrekken naar Palma de Mallorca, Malaga en Alicante. De luchtvaartmaatschappij mikt op niet minder dan 60.000 passagiers per jaar.

Gazet van Antwerpen van vrijdag 19 september 2014: “Sofie Blancke (PVDA+) voelde Berchems districtsvoorzitter Evi Van der Planken (N-VA) daarover in de districtsraad aan de tand. Volgens Blancke zal de overlast enorm toenemen. Ze pleitte voor de snelle oprichting van een themacommissie die duidelijkheid geeft over de toekomstplannen van de luchthaven.

Ook ons hebben signalen bereikt over bezorgdheid in Oud-Berchem en Groenenhoek, antwoordde Van der Planken. Ze heeft de luchthaven gevraagd om toelichting te komen geven en die is daartoe bereid. De luchthavencommandant of iemand anders zal komen. Een themacommissie is niet nodig, de uitleg kan in de algemene raadscommissie, zegt Van der Planken.

Volgens de luchthavencommandant is niet alles juist wat in de pers is verschenen”, zegt de districtsvoorzitter. Ze verwees naar berichten als zou luchthavenuitbater Egis op termijn op 500.000 passagiers per jaar mikken. Blancke stelt zich vragen bij de meerwaarde van luchthaven Deurne als men op een half uur met de trein in Zaventem geraakt.” Lees hier het persbericht van de PVDA Antwerpen…

VLM wil ook centen…

VLM wil ook centenArthur White, de Britse CEO van VLM Airlines is boos: hij wil ook subsidies (waar hebben we dat nog gehoord…). Dat zegt hij in een gesprek met het tijdschrift Trends van 15 augustus 2014. “Het is een goede zaak dat de federale regering de Belgische luchtvaartmaatschappijen steunt met 21 miljoen euro. Maar waarom geldt die steun enkel voor drie luchtvaartmaatschappijen in Zaventem?”, vindt Arthur White.

De federale regering keurde vorig jaar subsidies goed voor enkele luchtvaartmaatschappijen in Zaventem. De grootste begunstigde is Brussels Airlines. “Die subsidies zijn er omdat de operationele kosten een derde hoger zijn dan bij buitenlandse carriers. Wel, ook de meerderheid van de werknemers van VLM Airlines wordt in België betaald”, zucht Arthur White. “Die overheidssteun moet niet alleen gelden voor carriers in Zaventem, maar ook voor die in Antwerpen.” VLM Airlines opereert vanuit de luchthaven van Antwerpen. (…)

Maar White heeft er nu weer alle vertrouwen in. VLM Airlines is een ACMI-carrier: dat staat voor airline, crew, maintenance, insurance. Het voert enkel vluchten uit voor derden. “Daarmee is het commerciële risico veel kleiner”, duidt Arthur White. “Voor ons maakt het niet uit of een toestel leeg vliegt of vol. Wij worden betaald per vlucht. Maar uiteraard moeten wij stipt, betrouwbaar en klantvriendelijk zijn. En we werken in een zeer competitieve markt. Maar ik heb er alle vertrouwen in.”

Daarnaast werkt VLM Airlines in de groeibusiness van chartervluchten. “De voorbije twee jaar groeiden we telkens met 100 procent via onze charters. Voetbalploegen, touroperators, bedrijven die er een weekend op uit trekken.” U weet wat u te wachten staat…

Deurne moet zich toespitsen op specifieke markten

De luchthaven van Deurne moet zich in de toekomst vooral toespitsen op een aantal specifieke markten. Dat heeft Marcel Buelens, topman van de luchthavens van Deurne en Oostende, tegenover leden van de European Shipping Press Association (Espa Maritiem) gezegd. Express.be van 10 juni 2014: “Buelens wijst er immers op dat Antwerpen zich in het centrum bevindt van een zone die van Liverpool tot het noorden van Italië tot 60 procent van de Europese toegevoegde waarde genereert. Die regio moet volgens hem het doelgebied worden van de Vlaamse regionale luchthavens.

Marcel Buelens geeft daarbij aan onder meer te denken aan mogelijke verbindingen met onder meer Hamburg, Barcelona, Madrid en München. Ook ziet de topman mogelijkheden in diensten voor de diamantairs die op dit ogenblik vooral van Brussels Airport gebruik maken om naar alle uithoeken van de wereld te vliegen. Daarvoor ziet hij onder meer mogelijkheden in verbindingen met Genève, Zürich of Milaan.

De uitbating van de luchthavens van Deurne en Oostende is in handen van de Franse groep Egis.” Meer verbindingen: gaat dit wel lukken? Talloze nieuwe verbindingen met andere luchthavens, zijn één voor één mislukt…

VLM gaat opnieuw de lucht in…

Nu de Ierse (!) luchtvaartmaatschappij CityJet door het Duitse Intro Aviation is overgenomen van Air France KLM, zal het Belgische dochterbedrijf VLM Airlines opnieuw zelfstanding gaan opereren. Dat is na vele weken van geruchten bevestigd op een persconferentie in de luchthaven van Antwerpen in Deurne. VLM blijft wel vluchten voor zijn rekening houden voor CityJet, maar zal ook onder eigen vlag chartervluchten aanbieden. De Redactie van 2 mei 2014: “VLM Airlines maakte vandaag bekend dat het na de verkoop niet alleen schuldenvrij op eigen benen kan staan binnen Intro, maar nu ook over 12 eigen Fokker 50-toestellen beschikt. Een deel daarvan blijft ingezet worden voor zogenoemde ACMI-vluchten – die VLM organiseert voor andere maatschappijen onder diens vlag – voor CityJet en eventuele bijkomende, toekomstige partners. Daarnaast zal VLM zich ook focussen op eigen charteractiviteiten. Dat zal allicht gebeuren onder hetzij de naam VLM Airlines, hetzij FlyVLM.

Belga
Volgens Arthur White, CEO van VLM Airlines, brengt de hele operatie “geen drastische herstructurering” met zich mee op het vlak van het personeelsbestand en is het jobbehoud van de 280 huidige medewerkers “de absolute topprioriteit”. White verwacht binnen één tot anderhalf jaar winst te kunnen draaien. Of er vanuit de luchthaven van Antwerpen in de toekomst opnieuw meer vluchten richting Londen of elders zullen vertrekken, zal volgens hem afhangen van de wensen van CityJet en eventuele andere partners.

Intro heeft de voorbije jaren al verschillende regionale luchtvaartmaatschappijen opgekocht, uitgebouwd en weer met winst doorverkocht. “Maar een exitstrategie hebben we op het moment van de aankoop nooit”, stelt stichter en voorzitter Hans Rudolf Wöhrl. “We willen VLM nu eerst en vooral laten groeien.”

Oorzaak falen luchthaven meer dan enkel de kerosineprijs

KerosineprijsEen persbericht van onze vrienden van WILOO Oostende. “Massale ontslagen kondigen zich aan op de luchthaven van Oostende en deze faalt totaal in haar voornaamste doelstelling, de tewerkstelling ! Ook WILOO wordt daar niet vrolijk van. Indien we de jongste persberichten mogen geloven werd “de schuldige” gevonden “de hoge kerosineprijs”.

Was het maar zo simpel! Volgens WILOO is er in Oostende veel meer aan de hand:

– Een kapitale fout werd zo’n 40 jaar geleden gemaakt toen de startbaan werd verlengd richting stad!
Om een zinvolle renderende luchthaven te kunnen uitbaten moet deze echter 24/24 voor zijn klanten kunnen openstaan zonder beperkingen in bewegingen zoals in Luik, waar men Oostende steeds mee vergelijkt. Daar werden met veel overheidsgeld hele wijken afgebroken en of geluidsgeïsoleerd, en werd dus een duidelijke keuze gemaakt. In Oostende niet, in het tegendeel, hele woonwijken, winkelcentra, scholen werden pal onder de aanvliegroute toegestaan.
Sindsdien houden stad en luchthaven elkaar in een houdgreep. Geen van beide biedt veel (milieu)(operationele)ruimte aan de ander. De luchthaven is daardoor niet aantrekkelijk genoeg voor grote klanten (o.a. integratoren) terwijl het haar wel veel geld kost om haar licenties te behouden en ze onvoldoende omzet draait om ook maar enige kapitaal- arbeids- en personeelsrendabiliteit te kunnen halen.

– De luchthaven heeft ook te weinig “capture area”, is te perifeer gelegen, weg van de grote economische centra. Dat zien we nu al jaren aan het schrikbarend hoge aantal korte vluchten. Men slaagt er niet in regionaal voldoende lading te vinden om vliegtuigen telkens helemaal te vullen. Bovendien zijn er ook teveel luchthavens op korte afstand waarmee moet geconcurreerd worden. Rijsel op 98 km, Manston op 100km, Brussel op 100 km en vooral Luik waar de Waalse regering volop voor de luchthaven koos, zwaar investeerde en binnenkort via een nieuwe spooroverslag zowaar op een vracht-HST-lijn zal aangesloten worden.

– Wat verder de vracht in Oostende zwaar hypothekeert, is het feit dat door het zeer geringe aantal klanten en verkeer (gemiddeld een paar vluchten per dag!) er geen onderlinge symbiose mogelijk is tussen vracht-vracht en vracht-PAX-toestellen en dit zwaar op de rendabiliteit drukt. “Full freighters” krijgen het straks in Oostende extra moeilijk door de structuur van de nieuwe grote vloot passagierstoestellen die thans wereldwijd gebouwd wordt. Toestellen die straks veel vracht aankunnen en op concurrerende luchthavens zullen opereren.

Volgens sommigen moet de Vlaamse regering meer doen:

De afgelopen vijf jaar pompte de Vlaamse overheid (wij allen dus) 41 miljoen euro belastinggeld in de luchthaven van Oostende terwijl de eigen opbrengsten van de luchthaven amper een derde van de kosten dekken. Per dag wordt er zo’n 22.000 euro verbrand. In 2006 werden miljoenen in een (MK)loods geïnvesteerd. Ze staat al 5 jaar leeg. Ook Belgocontrol doet/deed zijn duit (ongewild) in het zakje, per jaar levert het +/- 6 miljoen gratis diensten voor de luchtverkeersleiding. Het contract met de nieuwe Franse uitbater EGIS is een echt cadeautje en betekent straks een jaarlijkse extra kost voor de belastingbetaler van 25%! En dit na een privatisering! Egis zal bijv. in het eerste jaar van haar concessie 0 (nul) euro vergoeding moeten betalen. Ze heeft tien jaar lang een super contract op zak waarbij de Vlaamse overheid de verliezen zal blijven dekken en opdraait voor de infrastructuur (vraag is wel of e.e.a. straks door Europa goedgekeurd zal worden). Moet de Vlaamse Overheid nog meer doen? Zoals in Luik, een halve stad met woonwijken, scholen, winkelcentra (Stene) onteigenen en afbreken (kostprijs…), om toch maar voldoende troeven te hebben om te kunnen concurreren. De vraag stellen is ze beantwoorden! Onmogelijk en bovendien is zelfs dan het resultaat niet gegarandeerd.

Conclusie: deze luchthaven heeft de boot en de tewerkstelling volledig gemist. Na 40 jaar gesukkel en verspilling, 40 jaar van mooie sprookjes en beloftes, is het tijd om moedige beslissingen te nemen. Volgens WILOO is reconversie het enige zinvolle besluit. Dat is goed voor de stad, het milieu en de belastingbetaler. Een kleine luchthaven op maat van de omgeving is (misschien) het enige nog haalbare en zinvolle.
De nu geblokkeerde woonuitbreidingszones in de buurt kunnen hierbij vrijgemaakt worden voor jonge gezinnen. Op de vrijgekomen gronden kan wind- en zonne-energie opgewekt worden voor de hele streek via lokale coöperatieven. Duurzame energiezuinige serres kunnen gebouwd voor lokale landbouw. Luchthaven gebonden industriezones kunnen voor algemeen gebruik vrijgegeven, waarbij meteen ook ruimte komt voor bijv. overslag van goederen van grote vrachtwagens naar kleine elektrische voor stedelijk distributie, enz.

Dat alles zal pas duurzame werkgelegenheid opleveren!”