AuteurDanny

Toeristische luchthaven scoort…

Het is geen geheim dat het vliegveld van Deurne stilaan een aantal trekjes vertoont van de spitsbroeders uit Charleroi. Een lagekostenmaatschappij heeft het voor het zeggen en de vakantiebestemmingen vliegen in het rond. Tellen we daar ook de onvoorwaardelijk steun van een aantal politici en overheden bij. Tegen beter weten in…

Het Laatste Nieuws van 4 oktober 2019: “De internationale luchthaven van Antwerpen heeft het sterkste kwartaal ooit achter de rug. In juli, augustus en september reisden 101.069 passagiers via Deurne. September was een bijzonder goede maand voor de Antwerpse luchthaven, met bijna 10.000 passagiers of 38,3 procent meer dan in september van 2018. Over het hele kwartaal werd een groei van 10 procent tegenover het derde kwartaal van 2018 genoteerd.”

Traditioneel is september een goede maand voor de luchthaven. Sinds 2013 is zijn de passagiersaantallen voor september beter dan voor augustus. Een uitzondering: vorig jaar september. Reden? VLM stopte alle activiteiten op de Antwerpse luchthaven en ging in vereffening. September 2018 was een rotmaand voor de luchthaven. 

We lezen verder: “Voor de periode januari-september staat de teller nog steeds op 4,9 procent minder, maar de luchthaven hoopt die kloof kleiner te maken in de laatste maanden van 2019.” Dus we mogen ons aan een status-quo verwachten voor de passagiersaantallen op het einde van het jaar.

Het grote verschil zit niet in de nieuwe maatschappij Air Antwerp. CEO Marcel Buelens stelde vorig jaar dat VLM de eerste zeven maanden van 2018 maar 43.000 passagiers vervoerde, terwijl luchtvaartmaatschappijen TUI fly en Flybe ruim 120.000 passagiers vervoerden.

De klachten met betrekking tot lawaai- en geurhinder lijken eveneens toe te nemen. Mocht Deurne nog verder uitbreiden, dan zal de hinder voor de omwonenden en de schade voor het milieu aanzienlijk zijn.

TUI profiteert van faillissement Thomas Cook

De één zijn dood is de ander zijn brood. Touroperator & vliegmaatschappij TUI wil komende winter meer vliegtuigen inzetten om in te spelen op het faillissement van concurrent Thomas Cook… Het Nieuwsblad van 25 september 2019: “Het Duitse TUI rekent nu op een hogere vraag. Om die reden wordt gekeken of vliegtuigen die in het drukke zomerseizoen werden gehuurd langer kunnen worden vastgelegd. Dat zei topman Fritz Joussen in een interview met persbureau Bloomberg. De ondergang van Thomas Cook zorgt volgens hem voor “significante kansen” voor overgebleven aanbieders, vooral in het Verenigd Koninkrijk.

Binnen de verwachtingen

Toen Thomas Cook maandag de boeken neerlegde, waren 150.000 Britten op vakantie via Thomas Cook. (…)

Ook op de lange termijn verwacht TUI te kunnen profiteren van de neergang van Thomas Cook. De markt van pakketreizen in Europa is naar schatting 45 miljard euro waard.

Het zomerseizoen was voor TUI “binnen de verwachtingen“. Maar volgens de topman is de toerismesector nog niet helemaal hersteld, door de slabakkende economie, fluctuerende olieprijzen, onzekerheid rond de Brexit én veranderend consumentengedrag. Ook de warme zomers van de jongste jaren hebben een impact op het vakantiegedrag. Volgens Joussen leert het faillissement van Thomas Cook dat “alleen diegenen die zich aanpassen, succesvol zijn”.

Over de klimaatverandering zullen we maar zwijgen zeker. De omwonenden hebben sowieso niks te piepen. Deurne wordt het nieuwe Charleroi. Maar de politici van rechts weten van niets natuurlijk…

Air Antwerp anders bekeken

De krant de Morgen bracht het dossier van de illegale uitbreiding en uitbating van het vliegveld van Deurne niét. Vandaag verscheen er wel een artikel over de luchthaven en Air Antwerp. We willen u enkele “hoogtepunten” niet onthouden…

De Morgen van maandag 16 september 2019: “Met het vliegtuig van Deurne naar Londen? Sinds vorige week kan het weer. Zakenlui en citytrippers verkiezen de snelheid en het comfort van de vlucht boven de trein. En neen, daar voelen ze zich niet schuldig over.” Maar laten we verder lezen…

Vervoalender? Da kan nie!“, zo luidt de neppromo voor ‘Air Antwaarp’. Een slogan waarmee ze de vinger feilloos op de zere plek leggen. Want is het nog verdedigbaar om in tijden van klimaatverandering een korte vlucht in het leven te roepen? En dat op een traject dat reizigers ook perfect met de trein kunnen afleggen? Tegenstanders zoals Wouter Van Besien (Groen) spreken van pure waanzin. “We moeten onze CO2-uitstoot proberen te verlagen, niet verhogen.”

Maar die waanzin heeft wel zo haar voordelen. Als we op een gewone werkdag om half zeven ’s ochtends de luchthaven van Deurne komen binnengewandeld, lopen we fluitend door de security. Alleen TUI-reizigers naar Palma de Mallorca, die met hun korte broeken schril afsteken bij de maatpakken voor Londen, staan mee in de rij. Ook daarna hoeven we niet lang meer te wachten, want inchecken kan tot amper twintig minuten voor het vertrek.” Natuurlijk moet je wel eerst op de luchthaven geraken én er parkeren. Openbaar vervoer naar de luchthaven is er amper…

“Gisteravond is Mark al met Air Antwerp naar hier gekomen. Hij praat enthousiast over het enige vliegtuig van Air Antwerp: een 29 jaar oude Fokker 50, een model met twee propellers dat elders in de wereld haast enkel nog als vrachtvliegtuig wordt gebruikt. Het hoort bij de ouderwetse charme van Air Antwerp, zegt hij. “Je zult het wel merken tijdens de vlucht. Andere maatschappijen proberen elke cent uit je zakken te slaan, maar hier krijg je gewoon een gratis hapje en een drankje. It’s cute and kind.” (…)

Vandaag zullen we amper 50 minuten onderweg zijn, weliswaar met een vertraging van 20 minuten (sic). “Wegens een update van het navigatiesysteem”, zo komt de piloot persoonlijk uitleggen in de kabine. Maar om 7.30 uur, terwijl de zon opkomt boven Antwerpen, denderen we dan toch rammelend over de startbaan om vervolgens uit te stijgen boven het Middelheimziekenhuis. Niet veel later glijden we boven de wolken, terwijl we door een vriendelijke dame getrakteerd worden op koffie en Antwerpse handjes.” Snelle incheck en een gratis drankje en hapje. Ja daarvoor doen we het!

“Er zitten ook wel wat citytrippers op deze vlucht. Zoals Sofie en Milan, een jong koppel uit Breda. Voor hen is dit een puur economische keuze. “De Eurostar kostte ons 280 euro per persoon heen en terug, Air Antwerp 119 euro.” Hetzelfde verhaal horen we bij Fernanda en Jurgen, moeder en zoon, uit Kruibeke. Zij gaan op weekend voor Fernanda’s tachtigste verjaardag. “Als de overheid wil dat we de trein nemen, dan moet ze de tickets maar goedkoper maken”, vindt Jurgen.” Zakenvluchten die 60 euro kosten, vreemd als je het ons vraagt. Het doelpubliek is duidelijk ruimer dan zakenmensen. Centenjagers lijkt meer toepasselijk…

(…) “Snel en goedkoop, of toch maar duurzaam? Het is een dilemma waar veel reizigers mee worstelen. Zo ook een zakenman van een Antwerpse rederij, die we straks opnieuw zullen tegenkomen op de terugvlucht naar Deurne. Hij vliegt speciaal naar Londen voor een vergadering van twee uur. “De elektriciteit van de Eurostar wordt ook niet altijd proper opgewekt, toch?”, werpt hij op. “Bruinkool en steenkool zijn heus niet zoveel beter dan kerosine.”

Hoewel hij naar eigen zeggen geen last heeft van vliegschaamte, heeft hij zijn naam toch liever niet in de krant. “Schrijf maar op dat ik wel stilsta bij de impact op het klimaat. Maar sommige vergaderingen kan ik nu eenmaal niet opvangen met een videocall. En zolang Antwerpen geen halte van de Eurostar krijgt, ben ik met de trein sowieso veel te lang onderweg.” Bruinkool en steenkool in Antwerpen? En de zonne- en windenergie dan? Maar de gebruikers van de luchthaven zullen er niet van wakker liggen. Asociaal tot in de (vlieg)kist. Dank aan de kwaliteitskrant voor dit mooie artikel…

Klacht tegen directeur luchthaven Deurne

Het is niet de eerste keer dat de directeur van de Antwerpse luchthaven controverse oproept. Nu is het zijn uitspraak over het station van Brussel-Zuid. Volgens CEO Buelens heeft Antwerpen “wel een mooi station, maar als je in Brussel-Zuid toekomt, lijkt het meer op Kosovo dan hoofdstad Brussel”.  (Het Laatste Nieuws van 9 september 2019) Die uitspraak heeft hem nu een klacht opgeleverd bij Unia, het Interfederaal Gelijkekansencentrum.

Het Nieuwsblad van 12 september 2019: “De uitspraak van Buelens is in het verkeerde keelgat geschoten bij de in Brussel gevestigde National Albanian European Council (NAEC). “Dit zijn racistische, xenofobe verklaringen die een volk stigmatiseren”, verklaarde voorzitter Ramadan Gjanaj. “Weet de heer Buelens wel dat de Albanese bevolking van Kosovo twintig jaar geleden een etnische zuivering heeft moeten ondergaan met moorden, verkrachtingen en deportaties? Dat veel steden en dorpen grotendeels vernietigd werden?”

(…) “Hoe kan iemand van een beursgenoteerde onderneming (de luchthaven van Antwerpen, nvdr.) zulke opmerkingen maken zonder daarvoor op het matje geroepen te worden? Wij wachten op een verontschuldiging.” Er werd een klacht ingediend bij Unia. Het centrum laat weten de klacht “zorgvuldig te bestuderen”.

Een driftkikker als CEO? Nee bedankt. Na Swissport Brussel en de luchthaven van Charleroi, lijkt stilaan de exit te wenken.

Luchthaven Deurne: uitbreidingsplannen…

Het vliegveld van Deurne heeft weer eens grote (uitbreidings) plannen. Maandag ging Air Antwerp van start met drie vluchten per weekdag naar Londen (één vliegtuig). En ook Egis, de uitbater van de luchthaven zou als ver gevorderde onderhandelingen voeren om vanuit Deurne naar Genève, Zürich, Hamburg, München en Manchester te vliegen. Men spreekt ook van Tel Aviv. Ten slotte wordt de parking met 350 plaatsen uitgebreid. Hoezee!

Christof Willocx van Gazet van Antwerpen van 10 september 2019: “(…) Maar de laatste tijd kreeg uitbater Egis veel slecht nieuws te verwerken. In de zomer van 2018 ging VLM Airlines failliet. En begin deze maand zette luchtvaartmaatschappij Flybe de verbinding tussen Deurne en Londen stop, wegens magere resultaten.

“Maar met de komst van Air Antwerp is er nu een nieuwe verbinding tussen Antwerpen en het financiële centrum van Londen”, zegt Marcel Buelens, algemeen directeur van Egis. “Na het faillissement van VLM Airlines hebben we 40% van onze passagiers verloren. Vandaag hebben we dat verlies al teruggedrongen tot zo’n 10%. En dankzij Air Antwerp denk ik dat het verlies van VLM voor de luchthaven tegen eind dit jaar volledig weggewerkt moet zijn.”

Is de luchthaven rendabel?
“Antwerp Airport is op dit moment zelfs rendabel”, stelt Buelens. “Tenminste, als ik de jaarlijkse werkingskosten die we van de Vlaamse overheid krijgen voor de beveiliging van de luchthaven, buiten beschouwing laat. Maar dat mag ik doen, want als we dat geld niet zouden krijgen, zouden we de beveiligingskosten kunnen aanrekenen aan de passagiers. Zaventem doet dat, maar wij niet.”

De milieubewegingen Bond Beter Leefmilieu en WILOO en burgerbeweging Vliegerplein klagen nochtans al jaren aan dat de Vlaamse overheid te veel geld in de luchthaven van Deurne steekt, en dat Egis een veel te kleine concessievergoeding aan de Vlaamse overheid betaalt. “Die vergoeding bedraagt maar 0,2% van de investering van de overheid“, zei Piet De Roeck, woordvoerder van Vliegerplein, daar onlangs in deze krant over.

Maar daar laat Marcel Buelens zijn slaap niet voor. Hij wil doorgaan met de uitbreiding van de luchthaven. “Er zijn nu concrete gesprekken met een luchtvaartmaatschappij om vanaf maart of april volgend jaar vanop Deurne naar vijf bestemmingen te vliegen die hoog op het verlanglijstje van de ondernemersorganisatie Voka staan”, zegt Buelens. “Het gaat om zakenvluchten naar Genève, Zürich, Hamburg, München en Manchester. We hopen dat die besprekingen eind dit jaar zijn afgerond.”

Veel van de nieuwe bestemmingen zijn al eens eerder aangevlogen geweest. Zonder succes evenwel. Buelens mag zoveel liegen en beledigen als hij wil, hij zal het tij niet kunnen keren. Met zijn riante vergoeding zal hij daar zijn slaap wel niet voor laten…

We willen u ook het commentaar van Vliegerplein niet onthouden: “Met de immer aanwezige blablabla commentaar van de EGIS CEO. Vijf nieuwe bestemmingen… op vraag van de vrienden van VOKA… alle vijf hervatten van roemloos ter ziele gegane lijnen in het vrij recente verleden. Maar nu met grote slaagkans.

Naar Tel Aviv ook. De Joodse gemeenschap, die dan toch wel de rug keerde naar het vliegveld toen er sprake was van PPS projecten als de tunnel in de R11, is enthousiast. Zo gaat het maar in Antwerpen. En die 350 extra parkeerplaatsen… betaal maar beste belastingbetaler.”

Met Air Antwerp naar London…

Met ingang vanaf 9 september zal Air Antwerp vanuit de luchthaven Deurne naar London City Airport vliegen. Zal er veel veranderen?!

Nico Cardone op de website VRT Nieuws van maandag 9 september 2019: “Groot is Air Antwerp nog niet. De nieuwe maatschappij beschikt over één vliegtuig: een 29 jaar oude Fokker van Nederlandse makelij. Air Antwerp heeft op dit moment vijftien personeelsleden in dienst.

In het vluchtschema staat één bestemming: London City Airport. Op weekdagen wordt er drie keer per dag gevlogen tussen Antwerpen en de Britse hoofdstad. Op zaterdag zijn er geen vluchten, en op zondag is er één vlucht.

Vliegen tussen Antwerpen en Londen, is dat nog van deze tijd?

In vogelvlucht ligt de luchthaven van Antwerpen op amper 306 kilometer van London City Airport. Vanuit Brussel vertrekken er dagelijks een tiental treinen naar de Britse hoofdstad. In tijden van klimaatopwarming moet dus ook de vraag gesteld worden of het nog verantwoord is om te vliegen tussen beide steden.

“Als je van Antwerpen naar Londen moet, heb je geen rechtstreekse trein”, zegt Marcel Buelens, zakelijk leider van de luchthaven in Antwerpen. Je moet immers via Brussel-Zuid gaan. “Als je dan ook nog eens moet stoppen in Rijsel is de pret er snel af. Vliegen tussen beide steden gaat veel sneller.” (sic)

Opmerkelijk is dat Air Antwerp deels gefinancierd wordt door de Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM. KLM verkoopt ook tickets van Air Antwerp op haar eigen website.

Onlangs kwam de Nederlandse maatschappij in het nieuws omdat het mensen opriep minder te vliegen. “Moet je elkaar altijd face-to-face ontmoeten?”, vroeg KLM zich af in een filmpje op Youtube. “Of kun je een trein nemen in plaats van het vliegtuig?”

Het is dus opmerkelijk dat uitgerekend KLM nu de route lanceert tussen Antwerpen en Londen.

Is Air Antwerp levensvatbaar?

Een vlucht tussen Antwerpen en Londen is niet nieuw. Begin jaren ’90 werd VLM Airlines opgericht. VLM vloog jaren tussen Antwerpen en London City, tot de maatschappij in 2016 failliet ging.

VLM werd overgenomen en maakte een doorstart. Maar ook de herboren luchtvaartmaatschappij bleek geen succes. In augustus vorig jaar viel definitief het doek over VLM.” Het nu zou gezegd beter moeten lukken want er is steun van CityJet en KLM. Lezen we niet op Wikipedia: “Op 28 mei 2009 werd bekend dat Air France-KLM haar dochter VLM Airlines in CityJet gaat integreren. Sinds 2010 werd VLM niet langer als merknaam uitgedragen aan het publiek. Vanaf begin 2010 begon men alle vliegtuigen in VLM-kleuren te overschilderen en gingen ze de naam CityJet dragen. De laatste VLM-vlucht was op vrijdag 26 maart 2010 met de eerste Fokker 50 waarover ze beschikte, de OO-VLM.” Maar blijkbaar weten ze dat niet meer bij de VRT…

 

Augustus: luchthaven blijft status quo…

Daar zijn ze weer: de trafiekcijfers van de Antwerpse luchthaven. Een zomermaand kan moeilijk slecht zijn… dat heeft het vliegveld voor op de Belgische kust…

“Traffic Cijfers Augustus 2019

Vergelijking tussen augustus 2019 en augustus 2018

Passagiers
33.379 in augustus 2019 t.o.v. 33.023 in augustus 2018 (verschil: +1,1%)

Bewegingen

3.709 in augustus 2019 t.o.v. 3.641 in augustus 2018 (verschil: +1,9%)

Vracht/ton
298 ton in augustus 2019 t.o.v. 261 ton in augustus 2018 (verschil: +14,2%)”

De vracht op Deurne is een lachertje… +1,1% meer passagiers in vergelijking met vorig jaar… niet echt denderend. Status quo…

Air Antwerp naar Londen

Luchtvaartmaatschappij Air Antwerp zal vanaf 9 september van dit jaar starten met vluchten vanuit Deurne naar London City Airport. Het directoraat-generaal Luchtvaart en de FOD Mobiliteit hebben een vlieg- en exploitatievergunning toegekend aan de maatschappij.

Het Laatste Nieuws van vrijdag 9 augustus 2019: “Air Antwerp sloot een codeshare-overeenkomst met de Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM. Op weekdagen zal het driemaal per dag heen en weer vliegen tussen Antwerpen en London City. Op zondagavond gebeurt dat één keer. Air Antwerp zal vliegen met een Fokker 50 turboprop, waarin plaats is voor vijftig passagiers.

Air Antwerp ging in mei dit jaar van start. Aandeelhouders zijn de Ierse luchtvaartmaatschappij CityJet en KLM.” Met een (1) Fokker 50 turboprop… Je kent het spreekwoord: liever een vogel in de hand dan tien in de lucht!

Luchthaven leeft van mooipraters

Het Laatste Nieuws van 3 augustus 2019 kopt: “Luchthaven scoort beste maand”. Wat is er aan de hand? Is het vliegveld van Deurne plotseling rendabel geworden? Wordt de luchthaven “overspoeld” met toeristen? Of doet ze wat voor het milieu en de omwonenden. Dat zou pas nieuws zijn…

We laten de krant aan het woord: “Het maandrecord van een jaar geleden zat er net niet in, maar met 32.958 passagiers heeft de Antwerpse luchthaven wel een sterke maand juli achter de rug. Het is de voorlopige piek in 2019.”

Wat verder komt de spreekwoordelijke aap uit de mouw: “Antwerp Airport telde in juli vorig jaar 33.912 passagiers. Dat waren er de afgelopen maand 954 minder.” Dat is toch een afgang. Maar de baas is tevreden: “Algemeen directeur Marcel Buelens is er tevreden mee. ‘Ik schat dat we over het hele jaar nog kort bij het totaal van 2018 geraken (298.403, red.). We zitten onder meer te wachten op de Belgische vliegvergunning van de nieuwe maatschappij Air Antwerp.’ Air Antwerp wil met een Fokker 50 graag naar London City, mogelijk ook naar een paar andere bestemmingen”. Dus de redenering volgend moeten we besluiten dat 2019 een topjaar wordt als het bijna (!) vorig jaar kan evenaren.

De echte domper zit op het einde van het artikel: “TUI fly zorgt met zijn routes naar de zon voor het merendeel van de passagiers. Die lagekostenmaatschappij bedient intussen dertien bestemmingen vanuit Deurne. De problemen met de Boeing 737 Max – er staan er nogal wat aan de grond – zouden er wel eens toe kunnen leiden dat de meeste luchtvaartmaatschappijen volgend jaar weinig zakelijke risico’s durven nemen.” En de Brexit, de slechte economische situatie… anyone?!

Air Antwerp: of de verkoop van gebakken lucht

Al enkele dagen verschijnen er artikels over de “nieuwe” luchtvaartmaatschappij Air Antwerp met haar “nieuwe” verbinding naar Londen. Veel geblaat, maar weinig wol vrezen we…

Het Nieuwsblad van maandag 29 juli 2019: “Air Antwerp, de nieuwe regionale luchtvaartmaatschappij die binnenkort vanop Deurne lijnvluchten wil aanbieden, heeft zijn eerste vliegtuig voorgesteld. Het gaat om de Fokker 50 waarmee de VLM, de voorganger van Air Antwerp, sinds 1992 op Londen City vloog.”

Nieuw? Een Fokker 50 die al in 1992 (!) naar Londen City vloog… Bestuurders van Air Antwerp zijn de Nederlander Willem Alexander Hondius (voor KLM) en de Belg Johan Maertens. Hondius is een CEO die al veel Afrikaanse avonturen beleefd heeft en Johan Maertens was CEO bij VLM, toen die vorige zomer in vereffening ging… 

“Op Antwerp Airport in Deurne zullen er geen lijnvluchten naar Londen meer zijn nu Flybe binnenkort in augustus stopt met zijn dagelijkse verbinding met London Southend. Volgens Egis, uitbater van de luchthaven, zaten hun vluchten maar voor iets meer dan vijftig procent vol.

Volgens luchtvaartexpert Luk De Wilde was het bedrijf ook al jaren financieel niet meer zo gezond. London Southend ligt ook op een behoorlijk eind van het centrum van de stad. (…)

CEO van Air Antwerp Johan Maertens kan nog niet zeggen wanneer alles in orde zal zijn, maar het verloopt volgens hem allemaal “mooi volgens plan”.

In het najaar zouden de eerste vluchten moeten vertrekken. Er was ook sprake van andere kandidaten om te starten met vluchten vanop Deurne, maar daar is verder niets over bekend.” Mooi volgens plan? We denken het niet. Augustus 2018 liet CEO van VLM Johan Maertens op ATV weten dat de “activiteiten op de lijnvluchtenmarkt tijdelijk terug te schroeven en zich te focussen op de vluchten van Antwerpen naar London City Airport en Zurich. Daarnaast zal VLM zijn vliegtuigen ook meer inzetten voor private, charter- en ACMI-vluchten.” En voegde hij eraan toe: “Tezelfdertijd zal er ook een vlootreductie worden doorgevoerd. Het is geen geheim dat we al geruime tijd bezig zijn met de voorbereiding van de vervanging van de Fokker 50-toestellen. De verwachte ingebruikname van de nieuwe vliegtuigen is voorzien in de tweede helft van 2019.” VLM ging natuurlijk de fles op, maar voor de CEO was blijkbaar een “career move” als een andere. Met Boris Johnson en de Brexit voor ogen, zal Air Antwerp ongetwijfeld spannende tijden tegemoet gaan…