AuteurDanny

Europa beperkt steun aan luchthavens

Europese luchthavens mogen hoogstens nog 10 jaar staatssteun krijgen om de boel draaiende te houden. Maar kleinere luchthavens kunnen wel meer financiële hulp van de overheid vragen voor investeringen, afhankelijk van het aantal passagiers.

De Tijd van woensdag 19 februari 2014: “Dat is wat Europees commissaris voor Concurrentie Joaquin Almunia donderdag zal voorstellen, zo schrijven verschillende Duitse media woensdag.

De plannen van de Commissie zullen ongetwijfeld een impact hebben op regionale luchthavens als die in Charleroi. Volgens mediaberichten zouden de luchthavens met een exploitatietekort in de problemen kunnen komen als het voorstel van de Commissie werkelijkheid wordt.

Met haar nieuwe plannen, die ook over staatssteun voor luchtvaartbedrijven gaan, reageert de Commissie op de ingrijpende veranderingen in de sector. Een groeiend aantal goedkope luchtvaartmaatschappijen maakt immers gebruik van kleinere luchthavens. De huidige richtlijnen voor staatssteun dateren van 1994 en 2005.” En wat met Deurne?

Britse prijsvechter komt naar Deurne

Britse prijsvechter komt naar DeurneDe Britse goedkope luchtvaartmaatschappij Flybe vliegt vanaf 3 juli minstens twee keer per dag tussen Deurne en Londen. Een enkele reis zou slechts 22 euro kosten… Gazet van Antwerpen van 3 april 2014: “De maatschappij mikt op zo’n 60.000 passagiers per jaar. Dat zou het totale aantal bezoekers van Antwerp Airport met meer dan één derde doen toenemen.

Volgens luchtvaarteconoom Eddy Van de Voorde betekent deze nieuwe stap een heropleving van de luchthaven van Deurne. “Het gaat in eerste instantie om een recuperatie van het aantal verloren passagiers in de voorbije jaren. In de nabije toekomst zal de Antwerpse luchthaven wel verder kunnen groeien.

Volgens bronnen dicht bij de luchthaven wil Antwerpen de komende jaren uitbreiden met nog meer Europese bestemmingen. Vorig jaar verwelkomde Antwerp Airport 167.000 passagiers. Er werken 580 mensen.”

Werken ondertunneling Krijgsbaan van start

Werken ondertunneling Krijgsbaan van startDe werken aan de ondertunneling Krijgsbaan om de landingsbaan van de luchthaven van Deurne te ondertunnelen zijn aangevat. Het Nieuwsblad van vrijdag 10 januari 2014: “Momenteel vinden er voorbereidende werken plaats op de Krijgsbaan en vanaf half januari wordt een parallelweg aangelegd zodat de baan tijdens de werken niet afgesloten moet worden.

In februari begint men dan aan de eigenlijke ondertunnelingswerken. Er zal zowel overdag als ‘s nachts gewerkt worden; dit omwille van veiligheidsvoorschriften waardoor de aannemer overdag geen hoge machines mag inzetten. Er wordt nachtelijke hinder verwacht, met name in de periode van half april tot eind september. Tegen eind 2015 zou de tunnel klaar moeten zijn.

Bijzondere techniek
De beperkingen zorgen ervoor dat de aannemer weinig tijd heeft om de tunnel te bouwen en daarom wordt een speciale techniek gebruikt. In een eerste fase zullen de wanden in de grond geduwd worden, vervolgens wordt het betonnen tunneldak erop gegoten en tot slot wordt de grond onder het dak tussen de wanden weggegraven.

De firma Egis, eigenaar van de luchthaven, zal blij zijn met dit geschenkje van 50 miljoen euro. En als er moet bijgepast worden staat de Vlaamse regering altijd paraat. Met de benen open? Ook een techniek…

Ongerustheid over luchthavendossier Oostende en Deurne

Ongerustheid over luchthavendossier Oostende en DeurneVlaams volksvertegenwoordiger Wilfried Vandaele (N-VA) spreekt zijn bezorgdheid uit over het dossier van de Oostendse luchthaven. De exploitatie van de luchthaven in Oostende en Deurne werd onlangs toevertrouwd aan de Franse groep Egis. Het Nieuwsblad van zaterdag 14 december 2013: “Volgens parlementair Wilfried Vandaele staat in een rapport van het Rekenhof dat deze nieuwe uitbatingsvorm 1,4 miljoen euro per jaar meer gaat kosten dan toen de Vlaamse overheid zelf instond voor de uitbating. ‘Een kleine rekensom maakt dat we in totaal 40 miljoen extra zullen moeten betalen voor de totale looptijd van het contract tot 2038. Dat bedrag is voor Oostende en Antwerpen samen, maar tweederde daarvan komt voor rekening van de luchthaven van Oostende’, zegt Wilfied Vandaele.

Volgens de parlementair stelt het Rekenhof bovendien dat de inkomsten die de Vlaamse overheid zal ontvangen van EGIS overschat worden en dat de vergoeding die Vlaanderen aan EGIS moet betalen onderschat wordt. Op het kabinet van Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) nuanceert men de bezorgdheid. ‘Er is juist een private partner aangetrokken om het rendement van de investeringen in veiligheid en infrastructuur én de trafiekcijfers te doen stijgen’, zegt woordvoerster Cybelle-Royce Buyck. ‘Egis betaalt aan de Vlaamse overheid een vaste component voor de infrastructuur, en een variabele component afhankelijk van de omzet. We verwachten dat de variabele inkomsten zullen stijgen, omdat de uitbater er alle baat bij heeft en er alles aan zal doen om succesvol te zijn en winst te maken’, aldus nog Cybelle-Royce Buyck.” Wie dat gelooft, gelooft nog in Sinterklaas…

Ongerustheid over luchthavendossier Oostende en Deurne

Vlaams volksvertegenwoordiger Wilfried Vandaele (N-VA) spreekt zijn bezorgdheid uit over het dossier van de Oostendse luchthaven. De exploitatie van de luchthaven in Oostende en Deurne werd onlangs toevertrouwd aan de Franse groep Egis. Het Nieuwsblad van zaterdag 14 december 2013: “Volgens parlementair Wilfried Vandaele staat in een rapport van het Rekenhof dat deze nieuwe uitbatingsvorm 1,4 miljoen euro per jaar meer gaat kosten dan toen de Vlaamse overheid zelf instond voor de uitbating. ‘Een kleine rekensom maakt dat we in totaal 40 miljoen extra zullen moeten betalen voor de totale looptijd van het contract tot 2038. Dat bedrag is voor Oostende en Antwerpen samen, maar tweederde daarvan komt voor rekening van de luchthaven van Oostende’, zegt Wilfied Vandaele.

Volgens de parlementair stelt het Rekenhof bovendien dat de inkomsten die de Vlaamse overheid zal ontvangen van EGIS overschat worden en dat de vergoeding die Vlaanderen aan EGIS moet betalen onderschat wordt. Op het kabinet van Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) nuanceert men de bezorgdheid. ‘Er is juist een private partner aangetrokken om het rendement van de investeringen in veiligheid en infrastructuur én de trafiekcijfers te doen stijgen’, zegt woordvoerster Cybelle-Royce Buyck. ‘Egis betaalt aan de Vlaamse overheid een vaste component voor de infrastructuur, en een variabele component afhankelijk van de omzet. We verwachten dat de variabele inkomsten zullen stijgen, omdat de uitbater er alle baat bij heeft en er alles aan zal doen om succesvol te zijn en winst te maken’, aldus nog Cybelle-Royce Buyck.” Wie dat gelooft, gelooft nog in Sinterklaas…

Twee miljoen passagiers voor Oostende!

Dit artikel werd ons toegespeeld door onze vrienden van WILOO. Grootse plannen dat wel, maar wat zal dat allemaal kosten. WILOO merkt op dat “Egis moet de eerste tien jaar slechts 200 à 250 duizend euro per jaar betalen als vergoeding voor het gebruik van beide luchthavens, anders gezegd… ongeveer €500 per ha”. We laten u mee genieten van Het Laatste Nieuws van 26 november 2013.

WILOO Oostende logo“Marcel Buelens, de nieuwe topman van de luchthavens in Oostende en Deurne, lichtte gisteren zijn ambitieuze plannen toe aan de Oostendse havengemeenschap. 38 zakenmannen luisterden geboeid naar het businessplan van Egis. “De luchthaven kan zonder grote kosten tien keer zoveel passagiers aan dan de 232.000 nu“, aldus Buelens. Dat is ook goed nieuws voor de werkgelegenheid, die met liefst 100 jobs per 100.000 passagiers kan stijgen. The sky is the limit dus.

Als het van de nieuwe topman Marcel Buelens afhangt, dan wordt de Oostendse luchthaven binnenkort opnieuw een bloeiend bedrijf. Barstend van ambitie legde Buelens de lokale Oostendse bedrijven uit waar Egis met de Oostendse luchthaven naartoe wil. Egis investeert 4,5 miljoen in de Oostendse luchthaven en mikt in eerste instantie op 800.000 passagiers over 25 jaar en op een stijging van de vracht.

Al zijn er meer mogelijkheden volgens Buelens. “De luchthaven is groot genoeg en kan zonder grote kosten tien keer zoveel passagiers aan dan de 232.000 nu.” Dat zou bovendien een pak meer banen opleveren dan de huidige 409. “Er wordt gerekend op 100 directe jobs per 100.000 extra passagiers.” Een kleine rekensom leert dat het al snel om een 600-tal extra arbeidsplaatsen gaat, in het beste geval zelfs om liefst 2.000.

De concessie van de private uitbater loopt over 25 jaar. “We willen vooral behouden wat we hebben en we spreken dan ook met de partners die er al zijn. Oostende heeft trouwens de nodige infrastructuur om de trafiek verder uit te bouwen. De loodsen van MK Airlines staan nog altijd leeg.” Egis wil ook werken aan de niet luchthavengebonden activiteiten. “We willen de ‘luchthaven experience’ verbeteren. We willen de mensen een warm gevoel geven voor ze op het vliegtuig stappen. We bouwen daarom verder aan het verfraaien van het restaurant, de parking en aan winkels.

Overnemer Egis legt nog geen officiële verklaringen af over de toekomst van de Oostendse luchthaven. De privatisering moet immers nog goedgekeurd worden in het Vlaams parlement. Momenteel buigt het Rekenhof zich over het dossier, omdat verschillende parlementsleden zich vragen stellen bij de financiële constructie, waarbij de overheid verantwoordelijk blijft voor de infrastructuur en Egis de exploitatie op zich neemt. Egis Projects Nv is actief in heel wat sectoren. De groep heeft ook al 12 luchthavens in zijn beheer, waarvan Sao Paulo in Brazilië de grootste is. Daar doen jaarlijks 9 miljoen passagiers de haven aan. “De verschillende luchthavens komen regelmatig samen om ervaringen uit te wisselen. We delen nieuwe technieken en gaan na hoe het beter kan. Je spreekt ook met dezelfde klanten, wat altijd een voordeel is“, zegt Buelens daarover.

Ideale locatie

Er is volgens de topman wel degelijk een toekomst voor de regionale luchthavens. “De grote luchthavens slibben dicht. De passagiers geraken soms gewoon niet meer op tijd in Zavemtem. Dat heb ik ook in de luchthaven van Charleroi (waar Buelens van december 2006 tot juni 2009 gedelegeerd bestuurder was, red.) gemerkt. Oostende kan de ideale toegang zijn voor Vlaanderen. Het is veel gemakkelijker om van Gent naar Oostende te rijden, dan naar Zavemtem. Oostende is bovendien toeristisch interessant.” Egis wil kijken welke bestemmingen werken. “We moeten de noden van de passagiers nagaan. We bestuderen momenteel welke bestemmingen het meest interessant kunnen zijn.”

Egis praat ondertussen al met potentiële klanten om projecten uit te werken. Egis plant om ten vroegste op 1 februari en ten laatste op 1 april te starten. De start hangt af van de beslissing van het Vlaams Parlement. Het proces mag volgens de Franse groep weliswaar niet te lang duren, want de onzekerheid bij het personeel neemt toe.”

Advies Rekenhof voor dossier regionale luchthavens

Advies Rekenhof voor dossier regionale luchthavensHet Vlaams Parlement gaat het Rekenhof om advies vragen over het businessplan voor de Vlaamse regionale luchthavens, waarvan de exploitatie in privéhanden overgaat. Dat werd beslist in de commissie Mobiliteit en Openbare Werken. In juli zette de Vlaamse regering het licht op groen voor het businessplan met de Franse groep Egis voor de uitbating van de luchthavens van Oostende en Antwerpen. Vanaf 2014 zullen deze twee luchthavens voor een periode van 25 jaar uitgebaat worden door Egis. De Morgen dan donderdag 10 oktober 2013: “Dat gebeurt in de zogenaamde LOM-LEM structuur. Vlaanderen blijft via de LOM, de luchthavenontwikkelingsmaatschappij, verantwoordelijk voor de infrastructuur. Egis neemt als LEM, de luchthavenexploitant, de commerciële uitbating op zich.

In de parlementscommissie stond een gedachtenwisseling met minister van Mobiliteit Hilde Crevits, de administratie en Marcel Buelens, die de exploitatiemaatschappijen zal leiden voor Egis, op de agenda. Bij aanvang kwam het, opnieuw, tot een discussie over de inzage in het businessplan voor de twee luchthavens. Er geldt immers een geheimhoudingplicht tussen de Vlaamse regering en Egis. Peter Reekmans (LDD) maakte zich voor het zomerreces druk omdat hij geen inzage zou gekregen hebben. Inmiddels konden de parlementsleden het dossier inkijken. “Mijn interpellatie is volledig gebaseerd op cijfers (in het dossier, nvdr.). Wat kan ik hier nu zeggen en wat niet? “, vroeg de LDD’er zich omwille van de geheimhouding af.

Uiteindelijk werd beslist dat het contract naar het Rekenhof gaat voor advies. Nadien zal het Rekenhof het dossier toelichten aan de volksvertegenwoordigers. Reekmans is tevreden dat het Rekenhof ingeschakeld wordt, want de privatisering is volgens hem duurder dan de uitbating door de overheid zelf, zo herhaalde hij in de marge van de commissie. “Dit gaat Vlaanderen meer kosten na de privatisering, dan nu het geval is. Waar is dan de meerwaarde voor Vlaanderen? ”

De LEM’s zullen concreet aan de LOM’s een exploitatievergoeding geven, de LEM’s krijgen dan weer subsidies, inzake luchtvaartveiligheid en luchtvaartbeveiliging. De meerkost van de nieuwe structuur voor de luchthavens wordt door de administratie op 1,4 miljoen euro op jaarbasis berekend.

Maar de overheid wijst erop dat Egis meer expertise heeft en beter kan inspelen op de sterke concurrentie in de luchtvaartsector. Ook klinkt het dat er met Egis meer bijkomende trafiek zal gecreëerd worden. En de Vlaamse overheid doet afstand van de exploitatie, maar ook van de daaraan verbonden risico’s. Zo dient zich een nieuwe toekomst voor de luchthavens aan, klonk het.” Er word weer een luchtballon opgelaten…

Advies Rekenhof voor dossier regionale luchthavens

Advies Rekenhof voor dossier regionale luchthavensHet Vlaams Parlement gaat het Rekenhof om advies vragen over het businessplan voor de Vlaamse regionale luchthavens, waarvan de exploitatie in privéhanden overgaat. Dat werd beslist in de commissie Mobiliteit en Openbare Werken. In juli zette de Vlaamse regering het licht op groen voor het businessplan met de Franse groep Egis voor de uitbating van de luchthavens van Oostende en Antwerpen. Vanaf 2014 zullen deze twee luchthavens voor een periode van 25 jaar uitgebaat worden door Egis. De Morgen dan donderdag 10 oktober 2013: “Dat gebeurt in de zogenaamde LOM-LEM structuur. Vlaanderen blijft via de LOM, de luchthavenontwikkelingsmaatschappij, verantwoordelijk voor de infrastructuur. Egis neemt als LEM, de luchthavenexploitant, de commerciële uitbating op zich.

In de parlementscommissie stond een gedachtenwisseling met minister van Mobiliteit Hilde Crevits, de administratie en Marcel Buelens, die de exploitatiemaatschappijen zal leiden voor Egis, op de agenda. Bij aanvang kwam het, opnieuw, tot een discussie over de inzage in het businessplan voor de twee luchthavens. Er geldt immers een geheimhoudingplicht tussen de Vlaamse regering en Egis. Peter Reekmans (LDD) maakte zich voor het zomerreces druk omdat hij geen inzage zou gekregen hebben. Inmiddels konden de parlementsleden het dossier inkijken. “Mijn interpellatie is volledig gebaseerd op cijfers (in het dossier, nvdr.). Wat kan ik hier nu zeggen en wat niet? “, vroeg de LDD’er zich omwille van de geheimhouding af.

Uiteindelijk werd beslist dat het contract naar het Rekenhof gaat voor advies. Nadien zal het Rekenhof het dossier toelichten aan de volksvertegenwoordigers. Reekmans is tevreden dat het Rekenhof ingeschakeld wordt, want de privatisering is volgens hem duurder dan de uitbating door de overheid zelf, zo herhaalde hij in de marge van de commissie. “Dit gaat Vlaanderen meer kosten na de privatisering, dan nu het geval is. Waar is dan de meerwaarde voor Vlaanderen? ”

De LEM’s zullen concreet aan de LOM’s een exploitatievergoeding geven, de LEM’s krijgen dan weer subsidies, inzake luchtvaartveiligheid en luchtvaartbeveiliging. De meerkost van de nieuwe structuur voor de luchthavens wordt door de administratie op 1,4 miljoen euro op jaarbasis berekend.

Maar de overheid wijst erop dat Egis meer expertise heeft en beter kan inspelen op de sterke concurrentie in de luchtvaartsector. Ook klinkt het dat er met Egis meer bijkomende trafiek zal gecreëerd worden. En de Vlaamse overheid doet afstand van de exploitatie, maar ook van de daaraan verbonden risico’s. Zo dient zich een nieuwe toekomst voor de luchthavens aan, klonk het.” Er word weer een luchtballon opgelaten…

De Tijd: topman Vlaamse luchthavens moet stagnatie ombuigen

Topman Vlaamse luchthavens moet stagnatie ombuigenMarc Buelens, de nieuwe topman van de Vlaamse regionale luchthavens, wil de stagnatie in Deurne en Oostende grondig aanpakken. In Deurne wil hij opnieuw meer diamantairs krijgen door bestemmingen als Genève en Milaan aan te bieden. Oostende zou kunnen uitgebouwd worden tot een internationale vakantiebestemming? Het leven van een luchthavenbaas kan toch eenvoudig zijn, denken wij dan.

De Tijd van 3 september 2013: “Na een turbulente periode als CEO bij de bagageafhandelaar Swissport gaat Marcel Buelens aan de slag bij Egis, de Franse groep die binnenkort de Vlaamse regionale luchthavens uitbaat.

Bij Brussels Airlines dreigt deze week een staking uit te breken. Het cabinepersoneel vindt dat de werkdruk stilaan onhoudbaar wordt. Kort voor de zomer leidde een dagenlange werkonderbreking bij de afhandelaar Swissport tot chaos op de nationale luchthaven van Zaventem. Concurrent Aviapartner zag zijn fusie met sectorgenoot WFS afspringen en krijgt het ook steeds moeilijker.

De luchthaven van Luik, die tot voor kort groeide als kool, ziet haar vrachttrafiek ineenzakken. Antwerpen en Oostende tellen minder passagiers en vrachtvervoer dan tien jaar geleden. De Belgische luchtvaartsector heeft het dus niet onder de markt. Net nu stapt Marcel Buelens (59) van Swissport over naar Egis, de Franse groep die de Vlaamse regionale luchthavens gaat beheren.

Net als Flightcare won Swissport in juni 2011 de tender voor de nieuwe afhandelingslicenties voor Zaventem. Aviapartner, dat daar al sinds mensenheugenis zit, ging in de juridische tegenaanval. En dus werden de nieuwe licenties niet gegeven. Twee jaar later werken Flightcare en Aviapartner nog altijd met een voorlopige licentie tot er een uitspraak ten gronde is.

Swissport, de grootste afhandelingsgroep ter wereld, won de tender maar kreeg geen licentie. Het wou per se doorbreken in België en nam eind 2012 Flightcare over. Intussen bereidt Europa wetgeving voor die het mogelijk maakt drie afhandelaars toe te laten op grote luchthavens in plaats van twee. Stof genoeg voor een gesprek met een selfmade-luchtvaartmanager.

Marcel Buelens zet meteen de puntjes op de i. ‘Voor we beginnen wil ik duidelijk maken dat ik niet aan de deur ben gezet bij Swissport. Ik had nooit de bedoeling zo’n mastodont te leiden en toen ik mijn ontslag indiende, heb ik felicitaties gekregen voor het werk dat ik heb geleverd.’

Hoe komt het dat het plots minder goed gaat met Swissport België?

Marcel Buelens: ‘Dat is te wijten aan verschillende gebeurtenissen. We zagen vorig jaar American Airlines vertrekken. Een belangrijke klant als het Indiase Jet Airways verminderde het aantal bestemmingen van zes naar vier. Dit jaar moesten we Iberia laten gaan. En vooral het verlies van het contract met Jetairfly – goed voor 10 procent van de omzet – weegt zwaar. Vorig jaar konden we nog net afronden in evenwicht, maar dat zal dit jaar niet meer lukken.’

(…)

Welke vreemde krachten hebben hier dan gespeeld?

Buelens: ‘Aan de andere kant van de onderhandelingstafel, bij de delegatie van Brussels Airlines, zat iemand die als bij toeval na de ondertekening in dienst is gekomen bij Aviapartner. Hij was verantwoordelijk voor de aankopen en de operaties bij Brussels Airlines. Ik heb dat altijd vreemd gevonden. Moest hij misschien een bruidsschat meebrengen bij Aviapartner?’

Als je zoveel volume verliest en zwaar inlevert op je grootste klant moet je wel besparen?

Buelens: ‘We waren daarmee bezig wanneer de staking in mei uitbrak. Toen die niet snel opgelost raakte, kwam de topman van de Swissport-groep overgevlogen uit Zürich. In drie kwartier tijd heeft hij de eisen van de vakbonden ingewilligd en ingestemd met het opdoeken van de gesplitste diensten en de tweemansploegen. Alleen: dat zal het bedrijf op jaarbasis recurrent tussen 2,5 miljoen en 3 miljoen euro kosten.’

Gecombineerd met de economische crisis lijkt het wel onmogelijk om als afhandelaar nog winst te boeken.

Buelens: ‘De sector wordt geconfronteerd met tal van moeilijkheden. Het aantal reizigers op Zaventem stagneert, wat maakt dat de luchtvaartmaatschappijen nog harder moeten concurreren om hun marktaandeel te beschermen en dat knaagt aan de inkomsten. Dus zoeken die carriers ook naar besparingen, onder meer bij hun leveranciers, zoals de afhandelaars. (…)’

Brussels Airport pakt jaar na jaar wel met mooie winsten uit. Zijn enkel luchthavens dan nog rendabel in de sector?

Buelens: ‘Waarom denkt u dat ik ben overgestapt naar de Vlaamse regionale luchthavens? (lacht) Enkel aan de distributie van brandstof en de exploitatie van luchthavens kan je nog geld verdienen. (Al zijn noch de Waalse, noch de Vlaamse regionale luchthavens vandaag rendabel, red.) Het risico voor het passagiersverkeer en de vrachttrafiek ligt immers bij de luchtvaartmaatschappijen.’

Hoe kijkt u uit naar uw nieuwe job als manager van de luchthavens van Antwerpen en Oostende?

Buelens: ‘Ik heb Egis begeleid in het opstellen van het businessplan waarmee het de aanbesteding voor de exploitatie van de Vlaamse luchthavens gewonnen heeft. Op 19 juli heb ik een contract getekend, maar nu loopt een overgangsfase tot 1 januari, ten laatste 1 februari wanneer Egis het definitief overneemt van de Vlaamse overheid. In die periode begeleid ik het personeel en zorg ik voor aanwervingen.’

De jongste 20 jaar zijn de Vlaamse luchthavens amper gegroeid. Antwerpen is een kleine zakenjetluchthaven geworden, Oostende heeft een slechte reputatie. Hoe denkt u het tij te keren?

Buelens: (aarzelt) ‘Door niches aan te boren. Pas op, Antwerpen zal nooit een Charleroi worden en Oostende geen Luik. Maar de ruim 20.000 diamantairs die nu via Zaventem vliegen, zouden we toch deels kunnen recupereren als we Milaan, Genève en Zürich mee in het aanbod van Antwerpen krijgen. En dat Antwerpen een korte landingsbaan heeft, is geen argument, die van London City is niet langer. Antwerpen is toch een wereldhaven, er is een mode-industrie.’

‘En Oostende? (twijfelt) Sommige maatschappijen hebben me al gepolst of het kan dienen als uitwijkluchthaven. En waarom Oostende niet uitbouwen tot een vakantiebestemming op zich, de Belgische kust behoort tot de mooiste ter wereld. (sic) Oostende kan ook een grotere rol vervullen als tussenstop tussen oost en west om bij te tanken.’ (…)”

Marcel Buelens is nieuwe CEO in Oostende en Deurne

Marcel Buelens, in een vorig leven CEO van de bagageafhandelaar Swissport, wordt de nieuwe baas van de luchthavens van Deurne en Oostende. De man brengt zogezegd “tonnen ervaring” mee. Goede of slechte, denken wij dan… De Tijd van 27 augustus 2013: “Buelens is gepokt en gemazeld in de luchtvaartsector. De vijftiger heeft dan wel een diploma kinesitherapie, zijn roeping was dat duidelijk niet. Via vakantiejobs in de luchthaven van Zaventem, Buelens is afkomstig van Diegem, kwam hij in aanraking met de luchtvaartwereld. Die stond hem aan, getuige het verloop van zijn carrière.

Buelens klom via jobs bij onder andere DHL en FedEx snel op in de wereld van de luchtvaart. Een parcours waarbij hij indruk maakte. Dat bewijst het respect dat de man in de luchtvaartwereld geniet. Zelfs concurrenten prijzen het inzicht en het harde werk van Buelens, ook in moeilijke tijden.

En die waren er wel degelijk. De voorbije jaren kwam Buelens met meer turbulentie in contact dan hem lief was. Vooral zijn job als gedelegeerd bestuurder van de luchthaven van Charleroi eindigde in mineur. Buelens slaagde zakelijk wel in zijn opdracht. In de drie jaar dat hij aan het hoofd stond, steeg het aantal passagiers van 1,6 naar 4 miljoen en het aantal maatschappijen in Charleroi van twee naar zeven. Maar de topman was niet in zijn sas in de hevig gepolitiseerde wereld van de luchthaven van Charleroi. Spanningen met voorzitster Edmée De Groeve leidden in 2009 tot Buelens’ ontslag, waarbij veel modder over en weer vloog. In de nasleep van dat ontslag liep tegen Buelens een corruptieonderzoek. De Groeve werd in juni veroordeeld voor onrechtmatige onkostenvergoedingen.

Ook in de daaropvolgende job was Buelens niet veel rust gegund. Bij de bagageafhandelaar Swiss- port België kwam hij algauw in conflict met de vakbonden. Die wekenlange ruzie werd uiteindelijk in een uurtje opgelost door groeps-CEO Per Utnegaard. Buelens liet niet veel later weten dat hij weer ging doen ‘wat hij graag doet’.

Wat dat is, maakte de krant L’Echo afgelopen weekend bekend. Buelens zal Lem leiden, het filiaal van de Franse groep Egis dat de luchthavens van Deurne en Oostende uitbaat. De opdracht van de ervaren rot is duidelijk. Vorig jaar daalde de trafiek in beide luchthavens gevoelig. Oostende kende 23,6 procent minder passagiers, Deurne zag hun aantal er met 15,7 procent op achteruitgaan.” Dat laatste kan tellen…