AuteurDanny

Apache website over het vliegveld van Deurne

De website Apache brengt een artikelenreeks over de Antwerpse luchthaven van de hand van Robert Tilkin. R. Tilkin is onderzoeker voor vzw Verlenging Nooit en Burgerplatform Vliegerplein. We brengen u een stuk uit het vierde artikel dat vooral over de subsidies van de luchthaven spreekt.

“Het probleem van de waardering stond uiteraard in rechtstreeks verband met de veel te lage huur. Ook de commissaris-revisor had daar uiteraard problemen mee. Een jaarlijkse huur van ongeveer 240.000 euro tegenover een actiefwaarde van 115.367.000 euro (volgens het schattingsverslag Valorem, neergelegd bij de griffie als onderdeel van de akte). Geen enkele bedrijfsleider zou het in zijn hoofd halen om een investering te doen met een return van maar 0,2%.

Dus die actiefwaarde moest naar beneden om de lage huurprijs enigszins te kunnen verantwoorden. Niemand leek zich evenwel de vraag te stellen of de gevraagde huur niet veel te laag was voor iets wat verhuurd werd onder “quasi dezelfde situatie”. (240.000 euro is de naar boven afgeronde gemiddelde huurprijs 2015-2018 volgens een antwoord van minister Weyts op een vraag van Ingrid Pira.)

Om dat allemaal te omzeilen en te verdoezelen, moesten er twee horden worden genomen. De eerste horde is de wijziging van het LEM/LOM-decreet: “Teneinde deze piste te realiseren is een decreetswijziging (al dan niet via het programmadecreet) wenselijk, dit wordt verder uitgeklaard binnen het Vlaamse Gewest”, zegt de afgevaardigde-bestuurder in dezelfde raad van bestuur.

De tweede horde, die genomen moest worden, is een akkoord verkrijgen van de commissaris-revisor op de “alternatieve piste” van het kabinet Weyts. Maar het moest wel snel gaan want “de druk voor een snelle overname van de exploitatie door de LEM hoog is vanuit EGIS, wegens het feit dat zij ondertussen inkomsten mislopen”.

Goochelen

Op basis van de berekeningen, die niet gebaseerd zijn op de werkelijke waarde, maar op de huurprijs, weten we nu ook dat de huur te laag is. De huurprijs voor een volledige luchthaven van 188 hectare komt overeen met de huurprijs van een kleine winkelruimte op de Meir in Antwerpen. Maar het is nog erger. Men heeft immers ook de verbonden rechten op de onroerende goederen uit de boekhouding van de LOM “gegoocheld”.

Deze verbonden rechten bestaan uit de huuropbrengsten van delen van de luchthaven, die ter beschikking staan van derden, zoals ondernemingen, stadsdiensten, sportverenigingen en landbouwers. Op basis van de oude jaarrekeningen van DAB Luchthaven Antwerpen blijkt dat dit bedrag rond de periode van de overname door EGIS mag worden geraamd op ongeveer 1.000.000 euro per jaar. Blijkbaar wist de commissaris-revisor dit niet en als hij het wel wist heeft hij er zijn ogen voor gesloten.

Een bedrijfsrevisor heeft nogal wat formules ter beschikking om een subjectieve verkoopprijs een objectief jasje aan te meten, maar geen enkele waarderingsformule kan overweg met een huuropbrengst die negatief wordt.

Immers voorheen ontving het Vlaams Gewest ongeveer 1.000.000 euro aan verhuringen, terwijl ze nu deze huur in handen laat van een Franse onderneming en daarvoor slechts 240.000 euro terug krijgt. Met andere woorden de luchthaven brengt niets op, integendeel ze kost de belastingbetaler per saldo 760.000 euro per jaar om een Franse ondernemer te verleiden deze verlieslatende luchthaven open te houden.

De verdoken overgedragen huuropbrengsten

Op 24 oktober 2014 wordt LOM Antwerpen NV eigenaar van “het opstalrecht op de onroerende luchthaveninfrastructuur, met de daaraan verbonden rechten.” Wanneer een individu een onroerend goed koopt dat verhuurd is aan een derde, begrijpt iedereen dat de huur daarna moet worden betaald aan de nieuwe eigenaar. Dat is ook zo voorzien in het LEM/LOM-decreet. Daarin staat onder artikel 66/25 §2 dat “Uiterlijk op datum van aanvang van de commerciële uitbating door de LEM Antwerpen (…) LOM Antwerpen van rechtswege in de rechten (…) van de DAB Luchthaven Antwerpen” treedt.

Om te vermijden dat deze feiten publiek zouden worden door de opname ervan in de boekhouding van LOM Antwerpen NV, werden die huuropbrengsten op voorhand, verdoken en zelfs buiten het weten van de nieuwe eigenaar overgedragen aan EGIS. Dat het decreet daarmee weer eens werd geschonden, ach wie ligt daar nu nog wakker van?

Hiervoor had men volgende techniek bedacht: derdenovereenkomsten. De naam is overigens heel toepasselijk: we sluiten een contract met een derde partij in plaats van de decretaal voorziene rechthebbende. In die contracten zijn er drie partijen: DAB Antwerpen, als uitbater van de luchthaven, de betrokken huurder en als derde partij de toekomstige uitbater van de luchthaven.

Dat die oplossing niet door iedereen als correct werd ervaren en dus een “aansporing” nodig hadden valt ook te lezen in een verslag van het overlegcomité van 15 mei 2015. Hieruit blijkt duidelijk dat de huurders worden “afgedreigd” met de opzegging van hun contract als ze niet willen meespelen: “Het departement MOW zal deze contractanten een verwittiging sturen dat hun contract zal beëindigd worden indien zij niet instemmen met de overdracht ervan naar de LEM Antwerpen.” Merkwaardig?

Tijdens ons onderzoek konden we de derdenovereenkomsten raadplegen van de stad Mortsel met betrekking tot de sportvelden. Zij betalen de huur nu aan LEM Antwerpen NV op grond van die decreet schendende contracten. Daarin figureren de drie hiervoor genoemde partijen met uitsluiting van de partij, die decretaal recht heeft op die huur.

Bij nalezing van deze contracten blijkt dat Mortsel bovendien veel meer betaalt per hectare dan EGIS betaalt voor een volledig uitgeruste luchthaven. Mortsel huurt haar sportterreinen met een oppervlakte van 6,15 hectare voor ongeveer 38.880 euro(zonder BTW) of 6322 euro per hectare.

Voor een volledig ‘gemeubileerde’ luchthaven van 188 hectare betaalt EGIS ‘zichtbaar’ 240.000 euro of ongeveer 1277 euro per hectare. Stad Mortsel betaalt dus nagenoeg vijf maal meer dan de verhuurder zelf betaalt, voor gronden waarop zelfs geen luchthavengebouw staat noch andere luchthaveninfrastructuur. Merkwaardig?

Besluit

Door een ‘constructie’ werd de luchthaven met schending van het decreet niet volledig ingebracht in de vennootschap die daar decretaal voor werd opgericht. Deze constructie leverde evenwel een ”quasi dezelfde situatie” op. De constructie was vooral bedoeld om ervoor te zorgen “dat de grondwaarde niet in de boeken van de LOM terechtkomt” zodat de discrepantie tussen de waarde van de ter beschikking gestelde activa en de ‘zichtbaar’ opgestreken huur ervan niet zou blijken.

Maar zelfs dat was nog niet genoeg. De geschatte waarde moest zo naar beneden worden bijgesteld tot ze nog maar 2% bedroeg van de oorspronkelijke raming, hierdoor steeg de return van 0,2% naar 10,3% of een “geconstrueerde verbetering” met een factor 50 voor ”quasi dezelfde situatie”.

Daarvoor diende bovendien de werkelijke huuropbrengst van een deel van de luchthaven buiten de waarderingsverrichtingen te worden gehouden. Hiervoor gebruikte men overeenkomsten met een derde partij, met uitsluiting van de decretaal rechthebbende partij, waardoor de huren op voorhand en uit het zicht van de commissaris-revisor werden ontvreemd van de rechthebbende verkrijger.

De waardering werd opgebouwd door vermoede opbrengsten te ‘verdisconteren’. De firma die deze berekening uitvoerde wist niet dat de vaste huurinkomsten vroeger vier maal hoger waren. Nu we vaststellen dat de Vlaamse belastingbetaler er in werkelijkheid 760.000 euro per jaar aan toelegt in plaats van 240.000 euro te ontvangen, zou de verdisconteerde waarde negatief worden. De formule vinden die dat probleem oplost en een negatieve return kan omzetten in een aannemelijke inbrengwaarde, wordt hoogstwaarschijnlijk een huzarenstukje.”

Lees meer: https://www.apache.be/gastbijdragen/2020/10/29/139585/ © Apache

Deurne in het slop: slechts 5000 passagiers in september

Het gaat niet echt lekker met onze regionale luchthaven. Ondanks de vele subsidies en de blindheid van vele overheden en media blijft het vliegveld nu al bijna vijftig jaar aanmodderen…

Het Nieuwsblad van maandag 13 oktober 2020: “passagiers. De cijfers kleuren gitzwart. Met 96 passagiers was de maand april de zwartste maand ooit voor de luchthaven van Antwerpen. Het tweede kwartaal was door een terugval met 95,6% overigens ongezien. In juli en augustus waren er soepelere regels voor het internationaal vliegverkeer. De cijfers verbeterden. In juli vlogen 11.222 passagiers via Deurne, dat is 66% minder dan vorig jaar. In augustus waren er 12.415 reizigers, 62,8% minder dan in 2019. (…)

In september vlogen vijfduizend passagiers. Vorig jaar waren er in diezelfde maand 34.732 reizigers. Dat is een daling met 85,6%. Tot die cijfers behoren ook de vluchten met privéjets of trainingsvluchten.

Belangrijkste klant TUI

Begin juli was de luchtvaartmaatschappij TUI fly opnieuw gestart met vluchten vanop Deurne. In de loop van de zomer waren er geen vluchten meer naar de Balearen (Spanje) en Split (Kroatië) omdat die zones rood kleurden. Op 4 september volgde het Spaanse vasteland. TUI schrapte alle vluchten in Deurne.
Vanaf 22 oktober zou de maatschappij opnieuw naar Alicante vliegen, tot het einde van de herfstvakantie. Tussen 9 november en 17 december worden alle vluchten vanop Antwerpen opnieuw geschrapt.

Sinds 14 september vliegt Air Antwerp beperkt opnieuw naar London City. Woordvoerder Yves Panneels wil niet kwijt of de vluchten voldoende passagiers aan boord hebben om uit de kosten te geraken. “Dat wordt dag per dag opgevolgd. Als er rotaties (een heen- en terugvlucht, red.) zijn zonder boekingen, dan schrappen we die. Dat is al een paar keer gebeurd”, zegt hij. “Reizen kan perfect veilig, maar er zijn nog altijd quarantainemaatregelen in het Verenigd Koninkrijk. Dat gegeven houdt mensen tegen om te reizen.” (sic)

In de periode van januari tot september reisden 81.411 passagiers via Antwerp Airport. Dat is 65,1% minder dan 233.142 passagiers in dezelfde periode vorig jaar. De uitbater van de luchthaven Egis was niet bereikbaar om toelichting te geven bij de cijfers.”

TUI fly vliegt vijf weken niet meer vanop Antwerpen

Het wordt rustig tussen 9 november en 17 december voor het vliegveld van Deurne. Luchtvaartmaatschappij TUI Fly zal dan geen vluchten aanbieden vanop Deurne wegens het coronavirus. Dit geldt ook voor de regionale vlieghavens van Oostende en Luik. Het Laatste Nieuws van 29 september 2020: “De maatschappij wijst erop dat de weken tussen de herfst- en de kerstvakantie elk jaar al de kalmste periode van het jaar vormen. Door de coronacrisis ligt de vraag nog eens een stuk lager. “Hierdoor heeft TUI fly besloten om haar vluchtoperaties voor deze korte periode te optimaliseren en alles te concentreren op de luchthavens van Zaventem en Charleroi”, stelt de maatschappij.

Reizigers die in de betrokken periode een vlucht of een pakketreis hadden gereserveerd van of naar een van de drie luchthavens, zullen op dezelfde dag kunnen vliegen van of naar Brussel, klinkt het. Ze worden daarover door TUI gecontacteerd.

Woordvoerder Piet Demeyere benadrukt dat de regionale luchthavens een belangrijke pijler blijven voor reisorganisatie TUI. (…)” Voor wat dienden die miljoenen subsidies ook weer?!

Illegale uitbreiding van vliegveld aan de kaak gesteld

De advocaten van de actiegroep ‘Verlenging nooit’ stelden dat de verlenging van de startbaan is aangelegd op agrarisch gebied en dat zowel een stedenbouwkundige vergunning als een milieuvergunning ontbreekt. Ze vorderen een compleet herstel en dus de afbraak van het verlengde stuk startbaan. De rechtbank neemt de zaak in beraad. Het Laatste Nieuws van 25 september 2020: “De uitbreiding van de start- en landingsbaan van de luchthaven in Deurne is al jarenlang een gecontesteerd dossier. Vandaag culmineerde de spanning die zich voor actiegroep ‘Verlenging Nooit’ al bijna 20 jaar heeft opgebouwd in de correctionele rechtbank. Zij daagden namelijk het Vlaams Gewest, het Vlaams Agentschap Wegen en Verkeer, luchthavenontwikkelaar LOM Antwerpen en exploitant LEM Antwerpen voor de rechter wegens het illegaal verlengen van de startbaan.

De betwiste werken dateren van 2015 en 2016. Toen heeft de luchthaven door voorgenoemde partijen de startbaan van de luchthaven laten verlengen. Dat werd mogelijk gemaakt door de ondertunneling van de Krijgsbaan (R11), waarvoor de vergunning in 2013 werd verleend. De R11 ligt vlak naast de luchthaven en maakte lange tijd eender welke uitbreiding onmogelijk. Maar nu de weg onder de grond loopt, kwam er ruimte vrij om de startbaan te verlengen. (…)

Zo’n RESA is al sinds de jaren ’90 van de vorige eeuw verplicht volgens internationale wetgeving. Het heeft echter lang geduurd voordat de luchthaven van Deurne aan de installatie van zo’n RESA kon beginnen. De voornaamste reden daarvoor is de beperkte ruimte die in de omgeving beschikbaar is. Het gebied ten oosten van de startbaan is bestemd als agrarisch gebied en mag dus wettelijk niet voor andere doeleinden worden gebruikt. Als de luchthaven in die richting zo’n RESA wilde aanleggen, moest ze eerst een Ruimtelijk uitvoeringsplan (RUP) aanvragen.

Dat deed men dan ook in 2007. De luchthaven vroeg een RUP aan om te vragen of het mogelijk was een deel van het agrarisch gebied om te vormen tot luchthavengebied. Echter, vier jaar later werd dit RUP geschorst omdat er geen rekening werd gehouden met de belangen van de omliggende gebieden, waaronder het fort van Borsbeek. Ook de milieuvergunning die in 2004 en in 2008 werd aangevraagd door de luchthaven werd beide keren afgeschoten door de Raad Van State.

Geen vergunning en veel geluidshinder
Intussen begon de tijd te dringen voor de luchthaven. Ze voldeden al geruime tijd niet meer aan de internationale eisen in verband met hun infrastructuur en vreesden dat ze hun activiteiten zouden moeten staken. Vóór 2016 moest het in orde zijn. Daar kwam bij dat men al een tijdje van zin was om de luchthaven, die tot dan voornamelijk zakelijke vluchten organiseerde, ook voor commerciële vluchten te gaan gebruiken. Maar als men toeristen wilde vervoeren, moesten de nodige werken worden uitgevoerd. (…)

Daarenboven was er nog altijd geen stedenbouwkundige vergunning en geen milieuvergunning verleend voor het uitbreiden van de startbaan. In 2016 werden de werken evenwel afgerond en waren de verlenging en aanleg van de RESA een feit. Ook is volgens de dagende partijen het aantal toeristische vluchten op de luchthaven stevig toegenomen, wat zorgt voor enorme geluidshinder. Het aantal klachten hierover neemt volgens de advocaten ieder jaar toe, omdat commerciële vluchten nu eenmaal uitgevoerd worden met Airbussen en Boeings, die bijzonder groot zijn en veel lawaai maken.” Wordt vervolgd…

Deurne: toeristische vluchten niet te verantwoorden

Air Antwerp vliegt vanaf deze week opnieuw vanop Deurne naar Londen City Airport. De zakenvluchten zijn terug opgestart, maar door COVID 19 zijn er zeker tot 6 oktober geen toeristische vluchten meer. Volgens transporteconoom Wouter Dewulf (Universiteit Antwerpen) horen die toeristische vluchten sowieso niet thuis op de Antwerpse luchhaven. “Ze zijn maatschappelijk niet te verantwoorden”, zegt hij.

Het Nieuwsblad van 16 september 2020: “De zakenvluchten zijn dus terug een klein beetje op gang gekomen, maar sinds de federale overheid bijna heel Spanje tot rode zone heeft uitgeroepen, heeft TUI Fly zijn toeristische vluchten vanop Deurne tot minstens 6 oktober gestaakt. Volgens Wouter Dewulf, transporteconoom van Universiteit Antwerpen, kunnen die toeristische vluchten op lange termijn sowieso beter worden afgeschaft. “Vanuit een maatschappelijke kosten-batenanalyse is het niet verantwoord om in Deurne toeristische reizen toe te laten”, zegt Wouter Dewulf. “Het is absurd dat Deurne de luchthaven van Zaventem concurrentie aandoet, omdat het er op een steenworp vandaan ligt. Bovendien ligt de luchthaven dicht bij de stad, waardoor er in Deurne veel lawaaihinder voor bewoners is. Voor de luchthaven van Oostende ligt dat anders, omdat die verder van de stad ligt en ook de afstand tot Zaventem groter is.”

Er is nochtans een markt voor toeristische vluchten vanop Deurne. De luchthaven haalde in 2019 een recordaantal van 306.330 passagiers. “Maar als bestemmingen zoals Málaga en Alicante in Deurne niet meer zouden worden aangeboden, nemen reizigers gewoon het vliegtuig in Zaventem”, zegt Dewulf. “Het grote probleem is het gebrek aan een coherent luchtvaartbeleid in België. De luchthaven van Zaventem is een federale bevoegdheid, terwijl Deurne onder de Vlaamse bevoegdheid valt en Charleroi onder de Waalse. De regio’s doen nu vooral wat goed is voor hun luchthaven, en houden geen rekening met wat goed is voor België. Er moet veel meer coördinatie tussen de regeringen komen”, zegt Dewulf.

De econoom benadrukt dat zakenvluchten vanop Deurne, zoals naar Londen, wel nodig zijn. “Het is wetenschappelijk bewezen dat een zakenluchthaven meer geld naar een stad brengt, omdat het de bereikbaarheid van een stad vergroot. Dat trekt zakenmensen aan. Maar toeristische vluchten zijn niet te verantwoorden”, zegt hij. (…)” Zo hoort u het eens van een ander… Ooit werd Deurne gezien als een zakenluchthaven… maar dat is al lang geleden…

26 miljard euro naar luchtvaart Europa

Europese regeringen hebben tot nu toe niet minder dan 26,6 miljard euro aan subsidies en leningen verstrekt aan luchtvaartmaatschappijen om de pandemie te overkomen. De Britse bank HSBC heeft dit uitgerekend. En de hulpstroom is nog lang niet afgelopen, met nog vele miljarden op komst…

Zakenreis van 11 september 2020: “De 26,6 miljard komt neer op bijna de helft van de beurswaarde van alle airlines in Europa samen per december 2019. HSBC leidt uit de hulp af hoe regeringen en de luchtvaart elkaar hebben gevonden. “Wij zien nu hoeveel waarde regeringen hechten aan de connectiviteit van airlines op het moment dat het voortbestaan van de bedrijven in gevaar is,” schrijft de bank in een rapport.

Daar staat omgekeerd tegenover dat veel luchtvaartmaatschappijen dankbaarheid tonen richting de regeringen in het land van vestiging. Want in een markteconomie is het niet vanzelfsprekend dat de staat subsidie en zachte leningen verstrekt.

Kritiek op de Golf verstomd
Door de coronacrisis is ook de kritiek verstomd van Westerse maatschappijen, waaronder Air France-KLM, Lufthansa en de drie grote Amerikaanse carrier, op hun branchegenoten in de Golf, die zij er de afgelopen jaren van betichtten veel staatssteun te ontvangen. De meeste Europese airlines waren er nu zonder hulp van hun overheden al niet meer geweest.

(…) Voorheen was het beleid gericht op concurrentie tussen maatschappijen, met de Europese Commissie als strenge toezichthouder. Nu streven de afzonderlijke regeringen en ook ‘Brussel’ vooral stabiliteit na van de infrastructuur en het netwerk.

HSBC wijst er in dit verband op de grote luchtvaartgroepen Air France-KLM, Lufthansa en IAG (alleen Iberia en Vueling; BA en Aer Lingus niet) in hun eigen land wel steun ontvangen, terwijl de kleine carriers daar geen hulp krijgen.”

Greenpeace Nederland is hierover niet mals: “Het kabinet zegt 3,4 miljard staatssteun toe aan grote vervuiler KLM, zonder klimaatvoorwaarden. Op deze manier kan KLM op de oude voet door blijven vervuilen. Veel mensen en bedrijven zijn hard bezig om noodzakelijke verduurzaming door te voeren, maar KLM wordt de hand boven het hoofd gehouden. Het steunpakket voor KLM in deze vorm moet van tafel. Doet de overheid dat niet deze maand, dan stappen we naar de rechter.”

 

Privéjetmaatschappij ASL breidt uit …

Het Limburgse privéjetbedrijf ASL Group ziet door de coronacrisis een sterke toename naar privévluchten. Om hieraan te kunnen voldoen, breidt het bedrijf zijn vloot uit met nog eens acht toestellen. Daardoor groeit de vloot tot meer dan 40 vliegtuigen. De Tijd van maandag 7 september 2020: “Volgens een persbericht merkte het bedrijf de voorbije maanden een toenemende vraag naar chartervluchten en naar de aankoop en het beheer van privéjets omdat het coronavirus een zware impact heeft op het aanbod van de traditionele passagiersluchtvaartmaatschappijen.

(…) Het luchtvaartbedrijf – dat actief is vanuit negen luchthavens in België en Nederland – voelt de impact van de epidemie ook stevig. Nadat de firma in maart nog veel werk had dankzij mensen die op de valreep naar huis wilden terugkeren, viel het vliegverkeer grotendeels stil. Ook rijke particulieren en zakenreizigers hadden geen nood aan eigen transport.

Code rood
Sinds september, traditioneel een drukke maand, valt de vraag naar privévluchten weer terug. ‘Er zijn veel reisbeperkingen’, zegt Bodson. ‘Frankrijk en Spanje zijn dicht. We hebben veel annulaties gehad, ook voor vluchten naar het Verenigd Koninkrijk. Over heel 2020 zullen we 20 procent onder het niveau van 2019 duiken.’

De lijnvlucht voor privéjets die Bodson deze zomer elke week inlegde van Brussel naar Ibiza, bleek een groot succes. ‘Die vluchten zaten altijd vol.’ Volgende zomer wil ASL het concept uitbreiden naar Marbella. Op langere termijn ziet Bodson, die ASL Group eind jaren 90 oprichtte, de interesse voor trips met privéjets groeien.

Code rood voor Spanje…

Vanaf vrijdag kleurt Spanje volledig rood. Touroperator TUI gaat vanaf vandaag tot volgende week donderdag 10 september zowat 2.000 Belgische toeristen uit alle regio’s in Spanje, behalve Tenerife, repatriëren. Vanuit Deurne vliegt TUI oa naar Alicante, Malaga, Ibiza, Murcia en Palma de Mallorca.

De Tijd van donderdag 3 september 2020: “Meerdere Spaanse autonome regio’s en provincies waren al rood ingekleurd, maar dat wordt fors uitgebreid. Wie van waar ook uit Spanje terugkeert, met uitzondering van Tenerife, moet dus onmiddellijk in quarantaine gaan en moet zich laten testen op Covid-19. (…) De touroperators stoppen de facto met het organiseren van nieuwe reizen naar Spanje. Ze willen geen aansprakelijkheid als iemand ernstig ziek wordt. De komende dagen sturen ze vliegtuigen om vakantiegangers al dan niet vervroegd terug te brengen. Dat kost hen nog eens handenvol geld.

‘We hebben 1.985 klanten met een pakketreis en 4.650 mensen met een vliegtuigticket in Spanje’, zegt Piet Demeyere, woordvoerder van de reisorganisatie TUI Belgium. Tot 9 september laat TUI Belgium vliegtuigen leeg vertrekken om mensen terug te laten keren. Daarna is het wachten tot na 22 september. Alleen naar Malaga en Alicante wil TUI nog enkele vluchten organiseren voor mensen die een essentiële verplaatsing moeten maken. ‘Uw gras van uw tweede verblijf afrijden is geen essentiële verplaatsing’, zegt Demeyere. Wie nog moet vertrekken kan annuleren of herboeken.”

Begin juli toen de uittocht van de Belgische toeristen nog maar was begonnen, kwamen al de eerste alarmerende berichten uit Spanje. Het advies van viroloog Marc Van Ranst was toen: “Reis liever niet. Je vermijdt problemen.” Dat blijkt helaas maar al te waar te zijn…

Luchthaven Deurne: moeizaam “herstel”…

De coronacrisis is slecht nieuws voor het toerisme en de luchtvaartsector. Ook grote én kleine luchthavens hebben minder trafiek. Niet dat de omwonenden klagen… Vorige maand had het vliegveld van Deurne kwamen 12.415 passagiers over de vloer. Dat is 10,6 procent meer dan in juli, maar nog steeds 62,8 procent slechter dan augustus vorig jaar. Gazet van Antwerpen van 2 september 2020: “De tweede reeks coronabesmettingen en het uitroepen van enkele bestemmingen van TUI fly tot rode zones, vertraagden het herstel.

De luchthaven van Antwerpen deed in augustus al licht beter dan in juli, maar de heropflakkering van het virus blokkeerde groter herstel. TUI fly startte begin juli met een beperkt zomerprogramma, maar enkele bestemmingen werden verboden terrein voor Belgen. De luchtvaartmaatschappij annuleerde vluchten naar Ibiza, Palma en Split daarom tot en met 22 september. In de laatste week van augustus zette TUI enkele lege toestellen in om reizigers te repatriëren die nog op vakantie waren op deze bestemmingen.

Eerder besliste Air Antwerp al om de heropstart verder uit te stellen. Vanaf 14 september zou de maatschappij opnieuw vier keer per week van en naar Londen vliegen.” Uit het persbericht van de Antwerpse luchthaven: “We verwachten dat het verdere herstel even moeizaam zal blijven verlopen en erg afhankelijk zal zijn van het reisgedrag van mensen alsook van de evolutie van COVID-19.” De realiteitszin lijkt toe te nemen…

Air Antwerp stelt heropstart een paar weken uit

Luchtvaartmaatschappij Air Antwerp zal ten vroegste op 14 september haar vluchten tussen Antwerpen en Londen hernemen. Eerder dacht men op 1 september terug te kunnen opstarten.

Begin juni was al duidelijk dat de maatschappij geen enkele vlucht zou uitvoeren tijdens de zomermaanden juli en augustus. Gazet van Antwerpen van 25 augustus 2020: “De verbinding tussen Antwerpen en London City wordt in de eerste plaats gebruikt door zakenmensen, dus de vraag is in de zomervakantie altijd lager. Bovendien geldt er nog steeds een verplichte zelfquarantaine voor mensen die vanuit België naar Groot-Brittannië reizen.

Ook in de eerste twee weken van september zullen er geen vluchten zijn, staat te lezen op de website van Air Antwerp. Ten vroegste 14 september zullen opnieuw twee retourvluchten per weekdag en één op zondag plaatsvinden. De middagvluchten zijn voor onbepaalde duur uitgesteld.”