AuteurDanny

Uw ticket naar de zon moet duurder

In de Standaard van vrijdag 21 december 2018 stellen Annemie Van Meerbeek en Henk Cuypers dat ze genoeg hebben van de houding van de luchtvaartsector. Die doet volgens hen te weinig inspanningen om anders te vliegen.

Met de kerstuittocht in zicht blijft de luchtvaartsector zweren bij ongebreideld en zo goedkoop mogelijk vliegen. Ondanks klimaatafspraken in Parijs en andere hoogmissen is de luchtvaartlobby er handig in geslaagd om buiten de klimaatdoelstellingen te blijven. Je zou haast geloven dat de luchtvaart als enige economische sector niet bijdraagt aan de klimaatopwarming, terwijl ze in werkelijkheid de snelst groeiende uitstoter van broeikasgassen is.

En the sky is nog steeds the limit. De sector ambieert een duizelingwekkende groei. Denk aan het Masterplan 2040 van de luchthaven van Zaventem, dat het aantal passagiers en cargo tegen 2040 wil verdubbelen. Alles moet wijken voor economische groei en ongebreideld vliegen, met een ongenadige concurrentie tot gevolg. (…)

Vliegen wordt steeds goedkoper, op sommige verbindingen zelfs zestien keer goedkoper dan 25 jaar geleden. Lagekostenmaatschappijen pakken zelfs met gratis vluchten uit, als je ook een hotel en huurwagen boekt. Fiscale privileges zoals geen taks op kerosine en geen btw op vliegtickets maken dat mee mogelijk. Andere vormen van vervoer worden zo uit de markt geprijsd.

Langetermijnstrategie
De expansiedrang van de luchtvaart ergert meer en meer burgers. Stemmen gaan op voor een duurzame ontwikkeling van de luchthaven. Het is hoog tijd dat de beleidsmakers ingrijpen en dat zij de uitbreidingsplannen van Zaventem stoppen. Het Burgerforum Luchthavenregio, dat een aantal bewonersgroepen rond de luchthaven van Zaventem groepeert, heeft een 12 puntenplan uitgewerkt. Het tekent een langetermijnstrategie uit voor de luchtvaart in Vlaanderen en België. Enkele ingrediënten:

De luchtvaartsector moet zich engageren voor klimaatdoelstellingen, propere lucht en leefbaarheid voor de omwonenden. De grootste vervuilers gaan eruit.

● Duidelijke normen plafonneren de uitstoot van CO2, stikstofoxiden en (ultra)fijn stof.

● Vliegen wordt duurder. Slimme heffingen stimuleren innovatie en sturen het gedrag van de reiziger. Maatschappijen die werk maken van stillere en minder vervuilende toestellen, betalen minder extra belasting dan de slechte leerlingen in de klas. Hoe langer de vlucht – dus hoe groter de milieu-impact – hoe hoger de belasting. Maar ook de korteafstandsvluchten worden ontmoedigd om meer kansen te geven aan klimaatvriendelijker vervoer. Extra heffingen maken vliegen tijdens de piek minder aantrekkelijk. (…)

● Vliegtuigen worden ‘stiller’. De ‘quota counts’ – de toegelaten maximale geluidshoeveelheid per beweging voor elk vliegtuigtype – gaan drastisch omlaag. Geluidsnormen beschermen ook in Vlaanderen de gezondheid van de burgers.

●  Zoals Nederland voor Schiphol een plafond op het totaal aantal vliegbewegingen per jaar ingevoerd heeft (500.000 bewegingen), doet ook België dat voor zijn luchthavens. (…)

Lees het volledige artikel hier.

VLM Airlines Brussel failliet verklaard

Luchtvaartmaatschappij VLM Airlines Brussel, ontstaan uit de resten van Thomas Cook Airlines Belgium, heeft de boeken neergelegd. De maatschappij, die uitsluitend in opdracht van derden vloog, heeft niet genoeg geld meer over. Het Laatste Nieuws van 18 december 2018: “(…) Daarom moest vandaag het faillissement worden aangevraagd. De werknemers werden deze namiddag ingelicht. “Ze voelen zich aan het lijntje gehouden met alle beloftes en vooruitzichten die werden gedaan”, aldus vakbondsman Bjorn Vanden Eynde van de christelijke vakbond ACV-Transcom..

Onzekerheid
Tot gisteren hield CEO Harm Prins immers vol dat er geld op komst was, waarmee de winter zou kunnen worden overbrugd. Intussen lagen de activiteiten wel stil, want het enige vliegtuig dat VLM Brussel nog had (een Airbus A321) was vorige week door de leasingmaatschappij terug naar Frankrijk gehaald. Prins was ook van plan om in de lente van 2019 met een eerste langeafstandsvliegtuig Airbus A330 te gaan vliegen, in opdracht van andere maatschappijen of touroperators. Maar zo ver is het dus niet gekomen.

Voor de werknemers komt er zo een einde aan een jaar vol veranderingen en onzekerheid. Tot eind september 2017 vormden ze nog het grondpersoneel van Thomas Cook Airlines Belgium (TCAB). In oktober vorig jaar gingen ze over naar VLM Airlines in Antwerpen (dat ondertussen ook failliet ging), waarna ze in februari door een Nederlandse investeerder werden losgeweekt om VLM Airlines Brussel te vormen. Initieel werd er gevlogen met twee A320’s van Thomas Cook, maar die vliegtuigen gingen na verloop van tijd terug naar die groep. In tussentijd was een A321 geleased.

“Rollercoaster”
“Het voorbije jaar was een echte rollercoaster voor het personeel”, aldus ACLVB’er Lemberechts. Toch kwam het faillissement volgens hem voor de meesten niet echt als een verrassing. “Het personeel reageerde ontgoocheld, maar ook wat gelaten”, klinkt het. “Als er geen inkomsten zijn, dan weet je dat het moeilijk wordt. (…)”

Net zoals Deurne, is Vliegveld Groningen is bodemloze put

Wie denkt dat Deurne alleen is met zo’n ondermaatse prestaties, is er aan voor de moeite. Ja, het kan nog erger… Lees en “geniet” mee…

Das Kapital van 9 december 2018: “Neem nou de toestand afgelopen week rond Groningen Airport. Vliegveld heeft nog nooit een euro winst gemaakt en altijd op belastinggeld geteerd. Maar toen onlangs een van de twee vaste vliegmaatschappijen ermee ophield, brak de paniek alweer uit bij de gemeenten en provincies die de eigenaar zijn van het vliegveld. Spoedberaad, een week om een sluitende begroting te presenteren en meer van zulke dreigende teksten. Nou, wij kunnen u vast verklappen dat Groningen Airport een verliesput is en blijft. Fascinerend is wel hoe sommige lieden blijven dagdromen over Eelde als een soort megabelangrijke mainport. Vragen wij ons af: wat kost dat nou, een paar jaar toegangspoortje tot de wereld spelen? (….) “

Nog een lijnvlucht over

Maar goed, de bloemetjes op de luchthavenburelen staan er inmiddels ook een stuk minder fleurig bij. De afgelopen twee jaar liep het al niet zo lekker met die Nordica-vluchten – regelmatig kwam het toestel niet eens opdagen. En afgelopen week kondigde Nordica aan te stoppen met de lijnvluchten naar Groningen, want die zijn met geen mogelijkheid rendabel te krijgen. Dat hadden KLM, Vueling en Ryanaireerder ook al ervaren. Het gevolg: een luchthaven met nog slechts één lijnverbinding (van de ook al wankele maatschappij Flybe naar Southend) en een handvol vakantiecharters. Het water staat Groningen Airport aan de lippen. Uit de conceptbegroting die vorige week uitlekte, bleek dat het vliegveld afstevent op een tekort van 775.000 euro in 2019. Na een spoedoverleg van de aandeelhouders heeft het vliegveld nog een week gekregen om een sluitende begroting te presenteren. En als het mis gaat? Het is luchtvaart hè, dus dan bent u als belastingbetaler uiteraard de klos

Langere startbaan à €18,5 miljoen

Tot 2001 was de rijksoverheid eigenaar van Groningen Airport. In dat jaar werden de aandelen overgedaan aan de provincies Groningen en Drenthe, en de gemeenten Groningen, Assen en Tynaarlo. Ze kregen er van het Rijk €18,5 miljoen bij om de landingsbaan te verlengen van 1800 naar 2500 meter, zodat vliegtuigen verdere bestemmingen rechtstreeks konden aanvliegen. De nieuwe aandeelhouders gooiden er vervolgens tot 2014 ieder jaar een miljoen tegenaan om de exploitatieverliezen bij te plussen. Voorts is er dan nog €3,4 miljoen nodig voor een nieuwe brandweerkazerne, en betaalt het overheidsbedrijf LVNL op dit moment de kosten van de luchtverkeersleiding in Groningen, wat neerkomt op een paar miljoen per jaar (pdf).

€100 subsidie per ticket

Niet alleen de luchthaven zelf wordt overeind gehouden met belastinggeld, ook de maatschappijen die hun kisten neerzetten op Eelde vreten mee uit die ruif. Alleen al in 2018 kreeg Nordica €2 miljoen subsidie uit het Routefonds, ter compensatie van alle lege stoeltjes op de vluchten naar Kopenhagen en München. En dan nog de hand ophouden omdat het niet genoeg is. Ook Flybe krijgt een half miljoen per jaaruit dit fonds, dat in totaal gevuld is met €10 miljoen. Volgens de vereniging van omwonenden vertrekken de vluchten vanaf Eelde zo’n beetje half leeg. Het komt er op neer dat elke betalende passagier voor ongeveer 100 euro gesponsord wordt met belastinggeld. De noordelijke gemeenten en provincies vinden die staatssteun verder niet zo problematisch, want ze geven die subsidie ‘als marktdeelnemer’. De bijbehorende voorwaarden, zoals een beetje rendement en terugbetaling, worden voor het gemak maar even vergeten. De grote vraag is natuurlijk of ze daar bij de staatssteunopsporingsdiensten in Brussel in trappen. (…)

Rendabele exploitatie onmogelijk

Volgens de Rekenkamer (persbericht in pdf) laten de dames en heren gedeputeerden in Groningen en Drenthe zich te veel leiden door gedateerde en rooskleurige toekomstverwachtingen. Het probleem is simpel: er wonen te weinig mensen in de regio om er een vliegveld rendabel te kunnen exploiteren. En er zijn genoeg grotere luchthavens in de buurt. Waarom eerst twee uur naar München vliegen om dan over te stappen naar New York, als je met een treinritje van twee uur ook rechtstreeks vanaf Schiphol kunt vliegen? Per jaar vliegen er 100.000 passagiers via Groningen, zo veel schiet Schiphol er per dag de lucht in. Op die manier wordt het nooit wat in Groningen, want regionale vliegvelden zijn pas winstgevend vanaf 1,4 miljoen passagiers per jaar, blijkt uit onderzoek. 

De onderzoekers van SEO zien één mogelijkheid om de boel rendabel te krijgen. Dat is sterke groei van een spotgoedkope maatschappij als Ryanair, die het met stunttarieven aantrekkelijk kan maken om vanuit de Randstad naar Groningen te reizen en daar op het vliegtuig te stappen. Maar Ryanair heeft Groningen allang verlaten en een terugkeer zit er gezien het recente akkefietje met de vakbonden in Eindhoven vast niet in. Tot overmaat van ramp is Lelystad uitverkoren om als overloop voor Schiphol te gaan fungeren. Dat is n’og een extra concurrent voor de noordelijke luchthaven. (…)

Allerlaatste VLM-toestel stijgt op van luchthaven Deurne …

Deze morgen, iets na elven is de allerlaatste Fokker van VLM vertrokken. Daarmee valt na 26 jaar definitief het doek voor VLM Airlines, dat deze zomer in vereffening ging. De Antwerpse curator probeerde nog om de firma een doorstart te laten nemen in Deurne. Maar dat lukte niet…

In de Tijd verscheen gisteren een mooi achtergrond artikel over de zaak. De Tijd van maandag 3 december 2018: “VLM kwam in de zomer van 2016 na een faillissement in handen van SHS Aviation, een bedrijf in handen van onbekende Chinezen. Na twee jaar van chaos en mismanagement lieten de Chinezen VLM (officieel: SHS Antwerp Aviation) eind augustus in vereffening gaan. 85 werknemers kregen hun ontslag. (…)

De vereffenaar had goede hoop op een ‘beperkte doorstart’ in Antwerpen. Hij organiseerde een biedingsronde, waaruit verschillende kandidaten kwamen die VLM volledig wilden overnemen. Maar drie uitverkoren kandidaten op rij kwamen hun financiële beloftes niet na. ‘Niemand wou in Antwerpen investeren’, zegt Birgitta Van Itterbeek, de advocate van SHS Aviation.

Licentie voorbij

Omdat de licentie van VLM vandaag verloopt, besloot de vereffenaar eieren voor zijn geld te kiezen. Enkel de vliegtuigen en onderdelen van VLM raken verkocht. De drie overblijvende Fokker 50’s gaan naar het Zweedse luchtvaartbedrijf Amapola, die post bedeelt in besneeuwde gebieden. Amapola kocht deze zomer ook al de drie andere Fokkers van VLM. Dinsdag vertrekt de laatste Fokker van VLM, genaamd naar oprichter Freddy Van Gaever, uit Deurne.

Ook voor de lijn Antwerpen-Londen City, de enige rendabele route van VLM, is nog geen oplossing gevonden. De luchthavenbaas Marcel Buelens praat naar eigen zeggen met kandidaten, maar de interesse is nog niet concreet. Sinds de vereffening van VLM vliegt de luchtvaartmaatschappij Flybe elke dag van Antwerpen naar Londen Southend.

Het luchthavenbestuur van Antwerpen kon via een dading de helft van de 500.000 euro openstaande schulden van VLM recupereren. De opbrengst van de verkoop gaat volgens Van Itterbeek naar het personeel en de RSZ. (…)”

Brasserie op vliegveld gaat in “winterslaap”…

Belair, de brasserie in het luchthavengebouw houdt deze winter noodgedwongen de deuren gesloten op maandag, dinsdag en woensdag. Vooral het gebrek aan vluchten (en klanten) sinds het faillissement van VLM Airlines, noopt de uitbaters tot drastische maatregelen.

Het Laatste Nieuws van maandag 26 november 2018: “Wat is er fijner om te lunchen met het zicht op de startbaan en de opstijgende vliegtuigen die u naar zonniger oorden brengen? Het concept van Belair klonk ook Jan Vercruysse en Peter Achtergael mooi in de oren toen ze er 10 jaar geleden mee begonnen. Nu sluiten ze vanaf december echter noodgedwongen op maandag, dinsdag en woensdag. Donderdag zijn ze nog open van 11 uur tot 19u en vrijdag en in het weekend van 11u tot 22u. “Door het beperkt aantal vluchten en de slechte bereikbaarheid gaat Belair in een ‘winterslaap’. We kunnen niet anders”, zegt mede-zaakvoerder Peter Achtergael. “Er komt hier gewoon te weinig volk. Kijk, daar komt net een Tui-vlucht uit Malaga toe, één van de vier vluchten vandaag. Daar zit 110 man op, te verdelen over twee bars en één brasserie. Daarnaast zijn we door de slechte bereikbaarheid al veel klanten verloren.” (…)

“Wij boden de uitbater aan om een bar open te doen aan de ‘luchtzijde’ van de luchthaven, dat heeft hij geweigerd. Wij vonden iemand anders en die bar draait wél goed. Het restaurant wordt vooral bezocht door niet-passagiers. Maar die toegang via het luchthavengebouw, daar kunnen wij niets aan doen, dat is een maatregel van de federale politie. De hele luchthaven moet bereikbaar zijn via één ingang en één uitgang”, zegt Buelens. “De taxi’s mogen wel al terug op de oude plaats stoppen en als de werken aan de rotonde klaar zijn, mogen ook de bussen weer vlak bij de luchthaven stoppen.”

De luchthaven bekijkt of ze juridische stappen gaan zetten tegen de uitbaters van Belair. “In het contract staat dat elke wijziging van de openingsuren in samenspraak met de luchthaven moet gebeuren. Dat is hier duidelijk niet gebeurd en wij bekijken alvast verdere stappen”, besluit Buelens.” De medestanders zijn gewaarschuwd: der Führer spricht…

VLM: met alle Chinezen…

VLM Airlines, de Antwerpse luchtvaartmaatschappij die eind van deze zomer in vereffening ging, heeft binnenkort een nieuwe eigenaar. De vereffenaars hopen een van de komende dagen een overeenkomst te tekenen met een bedrijf dat de hele boedel overneemt, vernam de krant De Tijd.

De Tijd van zaterdag 24 november 2018: “VLM was in de zomer van 2016 na een faillissement overgenomen door SHS Aviation. Het onbekende Nederlands-Canadese bedrijf was de enige kandidaat die het Antwerpse personeel aan boord hield, de zeven versleten Fokker-vliegtuigen in België liet én het hoogste bod uitbracht, naar verluidt 5 miljoen euro.

Deze zomer was het sprookje alweer voorbij voor VLM. De Chinese eigenaars van SHS Aviation lieten het bedrijf na twee jaar van foute beslissingen en continu geldgebrek in vereffening gaan. Hoe is het zo snel fout kunnen lopen?

Van de Chinees die VLM in 2016 kocht, is weinig meer bekend dan zijn naam: Ma. De nieuwe eigenaar droomt van een luchtvaartmaatschappij die verschillende Chinese steden met Slovenië en België zou verbinden. In de tussentijd plant hij vluchten in Europa. Voor zijn plannen maakt de mysterieuze Ma, die geen enkele ervaring in de luchtvaartsector heeft, 24 miljoen euro vrij.

Officieel is SHS Aviation voor 60 procent eigendom van Shao Tung Hu, een man met een Chinese naam en een Nederlands paspoort. Zijn aanwezigheid is nodig omdat luchtvaartmaatschappijen in Europa wettelijk minstens voor de helft in Europese handen moeten zijn. Een luchtvaartexpert is Shao Tung Hu evenwel niet. Aan VLM-medewerkers vertelt de Nederlander dat hij als barman in een restaurant in Breda werkt.

Gillian Yeung, een vrouw met een Chinees en een Canadees paspoort, bezit de andere 40 procent van SHS. Ma stuurt Yeung als waakhond naar Antwerpen. Om zijn droom te realiseren rekent Ma op Harm Prins. De Nederlandse ondernemer doet al jaren zaken met Chinezen. Zo richtte hij in de stad Maribor (Slovenië) met Chinese steun een wijngaard op. Prins is echter een omstreden figuur. De Nederlander werkte begin deze eeuw voor de luchtvaartmaatschappijen Dutchbird en Holland Exel, die in verdachte omstandigheden over de kop gingen. Hij zat zelfs een tijdlang in voorhechtenis. Maar een brief van de Nederlandse curatoren overtuigt de Belgische VLM-curatoren dat Prins in die zaken geen schuld trof.

1. Villa Mari

In september 2016 komt er meteen een kink in de kabel. De Sloveense dochter van SHS Aviation neemt de desolate luchthaven van Maribor voor 10 miljoen euro over. Sloveense media melden dat de Nederlandse holding boven VLM daarbij smeergeld betaalde aan een medewerker van de burgemeester. Niet veel later leggen de Chinezen ook nog eens 2,2 miljoen euro op tafel voor Villa Mari, een wintersporthotel in de buurt. Die deals halveren het budget dat Ma voor VLM had opzijgezet.

De belangrijkste opdracht van Prins is het binnenhalen van een Belgische vlieglicentie. VLM vraagt dat Air Operator Certificate (AOC) na de overname meteen aan bij het directoraat-generaal Luchtvaart van de federale overheidsdienst Mobiliteit. Omdat de goedkeuring uitblijft, besluiten de nerveuze Chinezen begin 2017 alvast een AOC voor één Fokker 50 aan te vragen in Slovenië. Enkele maanden later is de Sloveense licentie geregeld en kan VLM met een Fokker, inclusief Belgisch personeel, chartervluchten vanuit Slovenië inleggen. (…)

2. Wissel van de macht

In september 2017 vindt een wissel van de macht plaats. Het geld van Ma is op. Longqi Meng vervangt hem als investeerder. Mengs familie bezit een haven in Dongying, een petroleumstad ten zuidoosten van Peking. Lingkun Meng, de 26-jarige neef van de nieuwe eigenaar, krijgt 40 procent van SHS Aviation in handen. De overige 60 procent belanden bij een Luxemburgse trust, Cofilux Investment 9. (…)

In tegenstelling tot Ma duikt Meng regelmatig op in Deurne, waar hij resideert in hotel Ramada Plaza. Aangezien Meng geen Engels spreekt, laat hij zich graag vergezellen door twee knappe vrouwelijke tolken. Zijn zoon Huakun en zijn neef Lingkun, uit wiens paspoort soms casinobiljetten vallen, lopen vaak mee in zijn spoor.

3. Het einde van Harm Prins

In de herfstvakantie van 2017 lanceert VLM eindelijk haar eerste vlucht vanuit Deurne. Als de Ierse luchtvaartmaatschappij CityJet haar vlucht naar Londen City schrapt, beslist VLM de bij Antwerpse zakenlui populaire lijn voort te zetten. Bij gebrek aan een Belgische vliegvergunning gebeurt dat met de Sloveense AOC-licentie.

Ondanks dat succes botert het almaar minder tussen Prins en Cui. De Nederlander ergert zich aan de gebrekkige luchtvaartkennis van de Chinese, een experte in mineralen. De elegante Cui kan dan weer niet overweg met Prins’ brute stijl. Als het management begin november klaagt dat de Chinezen niet met de beloofde miljoenen over de brug komen, komt het tot een ruzie. Prins eist dat Cui een tolk gebruikt omdat haar Engels niet goed genoeg is. De Chinese, die ooit in Londen woonde, voelt zich gekrenkt en overtuigt Meng om Prins als CEO opzij te schuiven.

Maar wie moet de grote gangmaker Prins opvolgen? SHS polst Christian Heinzmann, die in de jaren 90 het toenmalige VLM Airlines leidde en in 2002 enkele dagen CEO van de NMBS was. De ernstig zieke Antwerpenaar beveelt zijn vriend Karl Rickard aan. De Chinezen halen de Ierse manager binnen en stellen Heinzmann in een persbericht voor als nieuwe bestuurder. Maar omdat de Chinezen geen verzekering voor zijn bestuurdersaansprakelijkheid vinden, treedt de in juli overleden Heinzmann nooit toe tot de raad.

4. Het gevecht van Meng

(…) De trein van VLM lijkt vertrokken. In januari 2018 huldigt de Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) de nieuwe lijn naar Zürich in. In februari volgen de nieuwe bestemmingen Birmingham, München en – op vraag van Meng – Maribor. Maar Rickard maakt zich zorgen. Zijn zoektocht naar twee tweedehandse A330’s, waarmee VLM vanaf april naar China moet vliegen, vlot voor geen meter. Het leasebedrijf dat uiteindelijk bereid is VLM te helpen, eist extra financiële zekerheid.

Rickard laat de Chinezen weten dat de beloofde extra 15 miljoen euro extra kapitaal dringend nodig is. Maar Cui ketst het plan meteen af. ‘You think I am a cash machine’, klaagt ze. Als Cui het leasebedrijf laat weten dat SHS niet genoeg geld in kas heeft, springt de deal definitief af. Daarmee zet Cui zich buitenspel. De Chinese woont ondertussen in een Londens hotel omdat haar Schengenvisum is verlopen. In februari stelt Meng haar opvolger voor: Ray Yang, een jonge controller die al even rondloopt in Deurne.

Meng is niet tevreden met de gang van zaken. Op een meeting met het management stelt hij voor een prikklok in te voeren, die zijn zoon Huakun zal controleren. Meng vraagt Rickard waarom de A330’s nog niet zijn toegekomen. Als de CEO zegt dat Meng niet met het nodige geld over de brug kwam, slaan de stoppen bij de Chinees door. Meng begint te schreeuwen en slaat hard op tafel. Hij trekt zijn jas uit en maakt zich klaar om met Rickard te vechten. Ook de CEO stroopt zijn mouwen op. De aanwezigen bedaren de situatie. Het verhaal van Rickard loopt ten einde.

5. Chinees Nieuwjaar

Twee weken later nodigt Meng het VLM-management ter ere van het Chinees Nieuwjaar uit voor een weekend in Maribor, inclusief een ski-activiteit op de piste naast Villa Mari. In de Fokker naar Slovenië hangt een ijzige sfeer. Op de voorste rij zitten de twee Nederlandse bazen: operationeel directeur Carl Runge en financieel directeur Jacob Remijnse. De rest van de meegereisde managers zit achterin. Ze zien de twee Nederlandse bazen als handlangers van Prins, die goed op de hoogte blijft van de gebeurtenissen in Deurne. (…)

6. Het Knokke van Duitsland

In de lente van 2018 is het Antwerpse VLM een zwalpend schip. Het bedrijf zit zonder CEO en financieel directeur, gangmaker Prins is verdwenen en interim-CEO Carl Runge durft niets te beslissen. Veel managers willen na het Chinees nieuwjaarsweekend zo snel mogelijk weg bij VLM.

Maar Ray Yang heeft de aandeelhouders binnen drie maanden winst beloofd. Daarom besluit de Chinees nieuwe routes op te zetten. In april kondigt VLM aan naar Aberdeen in Schotland en – via de luchthaven Keulen-Bonn – naar Rostock (het Knokke van Duitsland) te vliegen. Vanaf oktober wil Yang voetbalfans vanuit Antwerpen én Oostende naar Manchester brengen.

Het plan loopt faliekant af. De bestemmingen Birmingham, München en Maribor, gelanceerd in het laagseizoen, slaan niet aan. Yang zet de nieuwe bestemmingen te snel en zonder kostenplanning of marketingbudget op poten. Alleen de lijnen naar Zürich en Londen City, goed voor driekwart van de omzet, maken winst. Op 16 mei viert VLM de 25ste verjaardag van de route naar Londen City. Bart De Wever, die toevallig een stoel heeft geboekt, wordt erbij gehaald om de verjaardagstaart aan te snijden. De Antwerpse burgemeester viert het laatste feest bij VLM.

7. Oostenrijk

In Deurne gaat het van kwaad naar erger. Het personeel klaagt steen en been over het gebrek aan leiderschap. Plannen, zoals een nieuwe lijn naar Tel Aviv, raken niet goedgekeurd. En Yang werkt Carl Runge buiten, die niet veel later opduikt bij zijn oude vriend Prins in Zaventem. (…)

Begin augustus schrappen de Chinezen zes van de acht routes in Deurne. VLM blijft met twee kleine toestellen alleen naar Londen City en Zürich vliegen. Chartervluchten met de andere Fokkers moeten meer vaste inkomsten opleveren. Maar de inkrimping van het aanbod luidt het einde van VLM in. Midden augustus stopt de Chinese geldstroom naar Deurne.

Op de laatste dag van de zomervakantie gaat SHS Antwerp Aviation in vereffening. Twee dagen later nemen de 85 ontslagen werknemers in Deurne emotioneel afscheid van het laatste vliegtuig dat uit Warschau terugkeert. Het is de iconische Fokker OO-VLS, die kort voordien de naam ‘Freddy Van Gaever’ had gekregen. De man die VLM 25 jaar geleden oprichtte, maakt het einde van zijn geesteskind niet meer mee. Van Gaever overleed eind 2017 op 79-jarige leeftijd.” Het volledige artikel lees je hier.

 

Met privéjet van Deurne naar New York? Géén probleem…

Op de luchthaven van Deurne kan je vanaf nu een luxe-privéjet huren. En dat mag wat kosten… Je kan er rechtstreeks naar om het even welke bestemming mee vliegen. Voor een retourtje New York betaal je wel zo’n 90.000 euro. Een beetje veel als je het ons vraagt…

Het Laatste Nieuws van 4 november 2018: “De Falcon 900 LX is het nieuwe paradepaardje van verhuurbedrijf Global Aviation in Deurne. Het toestel kan non-stop 8.800 kilometer vliegen, heeft drie motoren en kost nieuw zo’n 32 miljoen euro. Er is plaats voor veertien passagiers.

De eerste boekingen lopen al volop binnen. Niet alleen uit ons land, maar ook uit Zwitserland, Nederland en het Verenigd Koninkrijk.”

En dat allemaal met subsidies van de gewone man, lees belastingbetaler…

TUI fly lanceert nieuwe vliegroutes, Barcelona wordt afgeschaft

TUI fly opent volgende zomer nieuwe bestemmingen vanuit België. Daarnaast zou op meerdere lijndiensten de frequentie worden verhoogd. TUI fly opent vanuit Deurne routes naar Enfidha, Tanger en Lublin. De laatste twee bestemmingen worden aangevlogen vanwege de grote Marokkaanse en Poolse gemeenschap in Antwerpen.

Het Nieuwsblad van 31 oktober 2018: “(…) “De nieuwe lijnen naar Tanger en Lublin zijn een antwoord op de vraag van de Marokkaanse respectievelijk Poolse gemeenschap in België”, meldt TUI fly woensdag. “Door de grote vraag van het Belgische publiek wordt ook vanuit Antwerpen een vlucht ingelegd naar Enfidha in Tunesië.”

Op de populaire bestemmingen Alicante en Málaga worden extra vluchtdagen ingelast. Ze hebben nu vijf vertrekdagen per week.

“Door het overaanbod in België wordt de lijn naar Barcelona afgeschaft”, aldus TUI fly. (sic)

Goedkope tickets wreken zich

Eén op de vijf vluchten vanop Zaventem wordt vandaag geannuleerd als gevolg van de staking bij bagageafhandelaar Aviapartner. De Belgische bagageafhandelaar heeft, net als zijn concurrent Swissport, een lange traditie met sociale onvrede. Marcel Buelens was in een vorig leven trouwens CEO van Swissport…

De Standaard van zaterdag 27 oktober 2018: “Een van de scherpste klachten gaat over tekort aan personeel. Ondanks beloftes van de directie om nieuwe mensen aan te werven, is de balans nog altijd negatief. ‘Er vertrekken meer mensen uit eigen beweging dan er nieuwe worden aangeworven’, zegt Langenus.

Het gaat dan ook om zwaar werk, met logge koffers, en de uren zijn uiterst onregelmatig, vaak ook ’s nachts. Omdat de ­intensiteit van het werk op de luchthaven sterk varieert – de ­zomers zijn veel drukker dan de winters – worden veel werk­nemers aangeworven met tijdelijke contracten. ‘De zomer hebben we goed doorstaan dankzij uitzendkrachten’, zegt Langenus. ‘Maar die zijn nu weer weg. Nochtans zouden zij na 65 dagen in dienst een contract krijgen.’

Het gevolg: ‘Vaste werknemers kunnen geen verlofdagen op­nemen. De overuren zouden worden afgebouwd, ze nemen alleen verder toe. Mensen die langdurig ziek zijn, krijgen geen aangepast werk. Ze worden thuis aan het lijntje gehouden. Vaak zijn dat ­ervaren werkkrachten – dure ­vogels dus. Zij worden vervangen door jongere en goedkopere krachten.’

Ook Vanden Eynde heeft het over een ‘compleet wanbeleid’. ‘Ik weet dat wij de afgelopen jaren al vaak gestaakt hebben’, zegt hij. ‘En we begrijpen dat de passagiers boos zijn. Maar wat moeten wij anders? We hebben alles uit de kast gehaald, maar tegen de ­verrottingsstrategie van de directie kunnen wij niet op. (…)

Onder aan de keten

Ten tijde van de vorige staking, in januari, was Aviapartner nog verwikkeld in een verwoede strijd met concurrent Swissport, maar ook met andere bedrijven, om opnieuw de zo noodzakelijke licentie van Brussels Airport binnen te rijven. Beide grote spelers worstelden toen met een slechte reputatie, waardoor verwacht werd dat Brussels Airport het mega­contract aan een derde partij zou gunnen.

Maar in februari kregen Aviapartner en Swissport opnieuw hun licentie. Tot eind 2025 blijven ze verantwoordelijk voor de afhandeling van passagiers, bagage en vracht op de luchthaven. Of Aviapartner voldoet aan de voorwaarden met betrekking tot onder andere kwaliteit en personeelsbeleid, kan Brussels Airport niet zeggen. De voorzichtige hoop dat de toekenning een einde zou maken aan de problemen, bleek alleszins ijdel.

‘Wij, bagagisten, staan helemaal onder aan de luchtvaart­keten’, zegt Langenus. ‘Als maatschappijen vliegtickets naar ­Barcelona of Milaan voor 25 euro blijven verkopen, hoe kunnen ze daarmee dan hun vliegtuigen, crew, administratie, maar ook alle personeels­leden van onderaan­nemingen – zoals Aviapartner – op een menswaardige manier vergoeden? Eén ding is zeker: voor ons, bagagisten, blijft altijd het minste over. Wij zijn de eersten waarop ze besparen. Ze proberen de citroen uit te persen tot alleen de schil overblijft.’

Met de Eurostar van Antwerpen naar Londen?

In de plannen voor de nieuwe beheersovereenkomst van de spoorwegmaatschappij gaat de NMBS ook bekijken of de Eurostar in de toekomst tussen Londen en Amsterdam ook een halte kan krijgen in Antwerpen-Centraal. Dat schrijft De Standaard vandaag en wordt ook uit goede bron bevestigd.

Het Laatste Nieuws van 19 oktober 2018: “De Standaard kon de laatste versie van het ontwerp van de beheersovereenkomst van de NMBS inkijken. In die voorlopige versie staat momenteel dus dat de komst van de Eurostar naar Antwerpen bestudeerd zal worden. (…)

Maar het gaat om meer dan enkel reizigersaantallen. Het plan lag immers al in 2013 eens op tafel, bij de verlenging van de lijn naar Amsterdam. De plannen werden drie jaar later begraven wegens niet rendabel en te duur, schrijft de krant. De komst van de Eurostar zou immers een grondige herinrichting van het station vragen, met aparte incheckbalies, digitale scanners en afgescheiden perrons.

Antwerpen-Londen
Volgens De Standaard komt de vraag om een nieuwe analyse van de N-VA, de grootste partij in de regering en in Antwerpen. Sinds vorige maand het doek is gevallen over de luchtvaartmaatschappij VLM, is er geen directe verbinding meer vanuit Antwerpen naar Londen. “Dat de trein dat verlies opvangt, zou niet meer dan logisch zijn”, zegt Stefan Stynen van reizigersorganisatie TreinTramBus aan de krant. Transporteconoom Eddy Van de Voorde zegt dan weer dat het plan enkel rendabel kan zijn als zakenreizigers elk uur een ­verbinding hebben.”

Benieuwd of de luchthavenlobby ook dit plan de grond zal inboren…