AuteurDanny

Deurne in het slop: slechts 5000 passagiers in september

Het gaat niet echt lekker met onze regionale luchthaven. Ondanks de vele subsidies en de blindheid van vele overheden en media blijft het vliegveld nu al bijna vijftig jaar aanmodderen…

Het Nieuwsblad van maandag 13 oktober 2020: “passagiers. De cijfers kleuren gitzwart. Met 96 passagiers was de maand april de zwartste maand ooit voor de luchthaven van Antwerpen. Het tweede kwartaal was door een terugval met 95,6% overigens ongezien. In juli en augustus waren er soepelere regels voor het internationaal vliegverkeer. De cijfers verbeterden. In juli vlogen 11.222 passagiers via Deurne, dat is 66% minder dan vorig jaar. In augustus waren er 12.415 reizigers, 62,8% minder dan in 2019. (…)

In september vlogen vijfduizend passagiers. Vorig jaar waren er in diezelfde maand 34.732 reizigers. Dat is een daling met 85,6%. Tot die cijfers behoren ook de vluchten met privéjets of trainingsvluchten.

Belangrijkste klant TUI

Begin juli was de luchtvaartmaatschappij TUI fly opnieuw gestart met vluchten vanop Deurne. In de loop van de zomer waren er geen vluchten meer naar de Balearen (Spanje) en Split (Kroatië) omdat die zones rood kleurden. Op 4 september volgde het Spaanse vasteland. TUI schrapte alle vluchten in Deurne.
Vanaf 22 oktober zou de maatschappij opnieuw naar Alicante vliegen, tot het einde van de herfstvakantie. Tussen 9 november en 17 december worden alle vluchten vanop Antwerpen opnieuw geschrapt.

Sinds 14 september vliegt Air Antwerp beperkt opnieuw naar London City. Woordvoerder Yves Panneels wil niet kwijt of de vluchten voldoende passagiers aan boord hebben om uit de kosten te geraken. “Dat wordt dag per dag opgevolgd. Als er rotaties (een heen- en terugvlucht, red.) zijn zonder boekingen, dan schrappen we die. Dat is al een paar keer gebeurd”, zegt hij. “Reizen kan perfect veilig, maar er zijn nog altijd quarantainemaatregelen in het Verenigd Koninkrijk. Dat gegeven houdt mensen tegen om te reizen.” (sic)

In de periode van januari tot september reisden 81.411 passagiers via Antwerp Airport. Dat is 65,1% minder dan 233.142 passagiers in dezelfde periode vorig jaar. De uitbater van de luchthaven Egis was niet bereikbaar om toelichting te geven bij de cijfers.”

TUI fly vliegt vijf weken niet meer vanop Antwerpen

Het wordt rustig tussen 9 november en 17 december voor het vliegveld van Deurne. Luchtvaartmaatschappij TUI Fly zal dan geen vluchten aanbieden vanop Deurne wegens het coronavirus. Dit geldt ook voor de regionale vlieghavens van Oostende en Luik. Het Laatste Nieuws van 29 september 2020: “De maatschappij wijst erop dat de weken tussen de herfst- en de kerstvakantie elk jaar al de kalmste periode van het jaar vormen. Door de coronacrisis ligt de vraag nog eens een stuk lager. “Hierdoor heeft TUI fly besloten om haar vluchtoperaties voor deze korte periode te optimaliseren en alles te concentreren op de luchthavens van Zaventem en Charleroi”, stelt de maatschappij.

Reizigers die in de betrokken periode een vlucht of een pakketreis hadden gereserveerd van of naar een van de drie luchthavens, zullen op dezelfde dag kunnen vliegen van of naar Brussel, klinkt het. Ze worden daarover door TUI gecontacteerd.

Woordvoerder Piet Demeyere benadrukt dat de regionale luchthavens een belangrijke pijler blijven voor reisorganisatie TUI. (…)” Voor wat dienden die miljoenen subsidies ook weer?!

Illegale uitbreiding van vliegveld aan de kaak gesteld

De advocaten van de actiegroep ‘Verlenging nooit’ stelden dat de verlenging van de startbaan is aangelegd op agrarisch gebied en dat zowel een stedenbouwkundige vergunning als een milieuvergunning ontbreekt. Ze vorderen een compleet herstel en dus de afbraak van het verlengde stuk startbaan. De rechtbank neemt de zaak in beraad. Het Laatste Nieuws van 25 september 2020: “De uitbreiding van de start- en landingsbaan van de luchthaven in Deurne is al jarenlang een gecontesteerd dossier. Vandaag culmineerde de spanning die zich voor actiegroep ‘Verlenging Nooit’ al bijna 20 jaar heeft opgebouwd in de correctionele rechtbank. Zij daagden namelijk het Vlaams Gewest, het Vlaams Agentschap Wegen en Verkeer, luchthavenontwikkelaar LOM Antwerpen en exploitant LEM Antwerpen voor de rechter wegens het illegaal verlengen van de startbaan.

De betwiste werken dateren van 2015 en 2016. Toen heeft de luchthaven door voorgenoemde partijen de startbaan van de luchthaven laten verlengen. Dat werd mogelijk gemaakt door de ondertunneling van de Krijgsbaan (R11), waarvoor de vergunning in 2013 werd verleend. De R11 ligt vlak naast de luchthaven en maakte lange tijd eender welke uitbreiding onmogelijk. Maar nu de weg onder de grond loopt, kwam er ruimte vrij om de startbaan te verlengen. (…)

Zo’n RESA is al sinds de jaren ’90 van de vorige eeuw verplicht volgens internationale wetgeving. Het heeft echter lang geduurd voordat de luchthaven van Deurne aan de installatie van zo’n RESA kon beginnen. De voornaamste reden daarvoor is de beperkte ruimte die in de omgeving beschikbaar is. Het gebied ten oosten van de startbaan is bestemd als agrarisch gebied en mag dus wettelijk niet voor andere doeleinden worden gebruikt. Als de luchthaven in die richting zo’n RESA wilde aanleggen, moest ze eerst een Ruimtelijk uitvoeringsplan (RUP) aanvragen.

Dat deed men dan ook in 2007. De luchthaven vroeg een RUP aan om te vragen of het mogelijk was een deel van het agrarisch gebied om te vormen tot luchthavengebied. Echter, vier jaar later werd dit RUP geschorst omdat er geen rekening werd gehouden met de belangen van de omliggende gebieden, waaronder het fort van Borsbeek. Ook de milieuvergunning die in 2004 en in 2008 werd aangevraagd door de luchthaven werd beide keren afgeschoten door de Raad Van State.

Geen vergunning en veel geluidshinder
Intussen begon de tijd te dringen voor de luchthaven. Ze voldeden al geruime tijd niet meer aan de internationale eisen in verband met hun infrastructuur en vreesden dat ze hun activiteiten zouden moeten staken. Vóór 2016 moest het in orde zijn. Daar kwam bij dat men al een tijdje van zin was om de luchthaven, die tot dan voornamelijk zakelijke vluchten organiseerde, ook voor commerciële vluchten te gaan gebruiken. Maar als men toeristen wilde vervoeren, moesten de nodige werken worden uitgevoerd. (…)

Daarenboven was er nog altijd geen stedenbouwkundige vergunning en geen milieuvergunning verleend voor het uitbreiden van de startbaan. In 2016 werden de werken evenwel afgerond en waren de verlenging en aanleg van de RESA een feit. Ook is volgens de dagende partijen het aantal toeristische vluchten op de luchthaven stevig toegenomen, wat zorgt voor enorme geluidshinder. Het aantal klachten hierover neemt volgens de advocaten ieder jaar toe, omdat commerciële vluchten nu eenmaal uitgevoerd worden met Airbussen en Boeings, die bijzonder groot zijn en veel lawaai maken.” Wordt vervolgd…

Deurne: toeristische vluchten niet te verantwoorden

Air Antwerp vliegt vanaf deze week opnieuw vanop Deurne naar Londen City Airport. De zakenvluchten zijn terug opgestart, maar door COVID 19 zijn er zeker tot 6 oktober geen toeristische vluchten meer. Volgens transporteconoom Wouter Dewulf (Universiteit Antwerpen) horen die toeristische vluchten sowieso niet thuis op de Antwerpse luchhaven. “Ze zijn maatschappelijk niet te verantwoorden”, zegt hij.

Het Nieuwsblad van 16 september 2020: “De zakenvluchten zijn dus terug een klein beetje op gang gekomen, maar sinds de federale overheid bijna heel Spanje tot rode zone heeft uitgeroepen, heeft TUI Fly zijn toeristische vluchten vanop Deurne tot minstens 6 oktober gestaakt. Volgens Wouter Dewulf, transporteconoom van Universiteit Antwerpen, kunnen die toeristische vluchten op lange termijn sowieso beter worden afgeschaft. “Vanuit een maatschappelijke kosten-batenanalyse is het niet verantwoord om in Deurne toeristische reizen toe te laten”, zegt Wouter Dewulf. “Het is absurd dat Deurne de luchthaven van Zaventem concurrentie aandoet, omdat het er op een steenworp vandaan ligt. Bovendien ligt de luchthaven dicht bij de stad, waardoor er in Deurne veel lawaaihinder voor bewoners is. Voor de luchthaven van Oostende ligt dat anders, omdat die verder van de stad ligt en ook de afstand tot Zaventem groter is.”

Er is nochtans een markt voor toeristische vluchten vanop Deurne. De luchthaven haalde in 2019 een recordaantal van 306.330 passagiers. “Maar als bestemmingen zoals Málaga en Alicante in Deurne niet meer zouden worden aangeboden, nemen reizigers gewoon het vliegtuig in Zaventem”, zegt Dewulf. “Het grote probleem is het gebrek aan een coherent luchtvaartbeleid in België. De luchthaven van Zaventem is een federale bevoegdheid, terwijl Deurne onder de Vlaamse bevoegdheid valt en Charleroi onder de Waalse. De regio’s doen nu vooral wat goed is voor hun luchthaven, en houden geen rekening met wat goed is voor België. Er moet veel meer coördinatie tussen de regeringen komen”, zegt Dewulf.

De econoom benadrukt dat zakenvluchten vanop Deurne, zoals naar Londen, wel nodig zijn. “Het is wetenschappelijk bewezen dat een zakenluchthaven meer geld naar een stad brengt, omdat het de bereikbaarheid van een stad vergroot. Dat trekt zakenmensen aan. Maar toeristische vluchten zijn niet te verantwoorden”, zegt hij. (…)” Zo hoort u het eens van een ander… Ooit werd Deurne gezien als een zakenluchthaven… maar dat is al lang geleden…

26 miljard euro naar luchtvaart Europa

Europese regeringen hebben tot nu toe niet minder dan 26,6 miljard euro aan subsidies en leningen verstrekt aan luchtvaartmaatschappijen om de pandemie te overkomen. De Britse bank HSBC heeft dit uitgerekend. En de hulpstroom is nog lang niet afgelopen, met nog vele miljarden op komst…

Zakenreis van 11 september 2020: “De 26,6 miljard komt neer op bijna de helft van de beurswaarde van alle airlines in Europa samen per december 2019. HSBC leidt uit de hulp af hoe regeringen en de luchtvaart elkaar hebben gevonden. “Wij zien nu hoeveel waarde regeringen hechten aan de connectiviteit van airlines op het moment dat het voortbestaan van de bedrijven in gevaar is,” schrijft de bank in een rapport.

Daar staat omgekeerd tegenover dat veel luchtvaartmaatschappijen dankbaarheid tonen richting de regeringen in het land van vestiging. Want in een markteconomie is het niet vanzelfsprekend dat de staat subsidie en zachte leningen verstrekt.

Kritiek op de Golf verstomd
Door de coronacrisis is ook de kritiek verstomd van Westerse maatschappijen, waaronder Air France-KLM, Lufthansa en de drie grote Amerikaanse carrier, op hun branchegenoten in de Golf, die zij er de afgelopen jaren van betichtten veel staatssteun te ontvangen. De meeste Europese airlines waren er nu zonder hulp van hun overheden al niet meer geweest.

(…) Voorheen was het beleid gericht op concurrentie tussen maatschappijen, met de Europese Commissie als strenge toezichthouder. Nu streven de afzonderlijke regeringen en ook ‘Brussel’ vooral stabiliteit na van de infrastructuur en het netwerk.

HSBC wijst er in dit verband op de grote luchtvaartgroepen Air France-KLM, Lufthansa en IAG (alleen Iberia en Vueling; BA en Aer Lingus niet) in hun eigen land wel steun ontvangen, terwijl de kleine carriers daar geen hulp krijgen.”

Greenpeace Nederland is hierover niet mals: “Het kabinet zegt 3,4 miljard staatssteun toe aan grote vervuiler KLM, zonder klimaatvoorwaarden. Op deze manier kan KLM op de oude voet door blijven vervuilen. Veel mensen en bedrijven zijn hard bezig om noodzakelijke verduurzaming door te voeren, maar KLM wordt de hand boven het hoofd gehouden. Het steunpakket voor KLM in deze vorm moet van tafel. Doet de overheid dat niet deze maand, dan stappen we naar de rechter.”

 

Privéjetmaatschappij ASL breidt uit …

Het Limburgse privéjetbedrijf ASL Group ziet door de coronacrisis een sterke toename naar privévluchten. Om hieraan te kunnen voldoen, breidt het bedrijf zijn vloot uit met nog eens acht toestellen. Daardoor groeit de vloot tot meer dan 40 vliegtuigen. De Tijd van maandag 7 september 2020: “Volgens een persbericht merkte het bedrijf de voorbije maanden een toenemende vraag naar chartervluchten en naar de aankoop en het beheer van privéjets omdat het coronavirus een zware impact heeft op het aanbod van de traditionele passagiersluchtvaartmaatschappijen.

(…) Het luchtvaartbedrijf – dat actief is vanuit negen luchthavens in België en Nederland – voelt de impact van de epidemie ook stevig. Nadat de firma in maart nog veel werk had dankzij mensen die op de valreep naar huis wilden terugkeren, viel het vliegverkeer grotendeels stil. Ook rijke particulieren en zakenreizigers hadden geen nood aan eigen transport.

Code rood
Sinds september, traditioneel een drukke maand, valt de vraag naar privévluchten weer terug. ‘Er zijn veel reisbeperkingen’, zegt Bodson. ‘Frankrijk en Spanje zijn dicht. We hebben veel annulaties gehad, ook voor vluchten naar het Verenigd Koninkrijk. Over heel 2020 zullen we 20 procent onder het niveau van 2019 duiken.’

De lijnvlucht voor privéjets die Bodson deze zomer elke week inlegde van Brussel naar Ibiza, bleek een groot succes. ‘Die vluchten zaten altijd vol.’ Volgende zomer wil ASL het concept uitbreiden naar Marbella. Op langere termijn ziet Bodson, die ASL Group eind jaren 90 oprichtte, de interesse voor trips met privéjets groeien.

Code rood voor Spanje…

Vanaf vrijdag kleurt Spanje volledig rood. Touroperator TUI gaat vanaf vandaag tot volgende week donderdag 10 september zowat 2.000 Belgische toeristen uit alle regio’s in Spanje, behalve Tenerife, repatriëren. Vanuit Deurne vliegt TUI oa naar Alicante, Malaga, Ibiza, Murcia en Palma de Mallorca.

De Tijd van donderdag 3 september 2020: “Meerdere Spaanse autonome regio’s en provincies waren al rood ingekleurd, maar dat wordt fors uitgebreid. Wie van waar ook uit Spanje terugkeert, met uitzondering van Tenerife, moet dus onmiddellijk in quarantaine gaan en moet zich laten testen op Covid-19. (…) De touroperators stoppen de facto met het organiseren van nieuwe reizen naar Spanje. Ze willen geen aansprakelijkheid als iemand ernstig ziek wordt. De komende dagen sturen ze vliegtuigen om vakantiegangers al dan niet vervroegd terug te brengen. Dat kost hen nog eens handenvol geld.

‘We hebben 1.985 klanten met een pakketreis en 4.650 mensen met een vliegtuigticket in Spanje’, zegt Piet Demeyere, woordvoerder van de reisorganisatie TUI Belgium. Tot 9 september laat TUI Belgium vliegtuigen leeg vertrekken om mensen terug te laten keren. Daarna is het wachten tot na 22 september. Alleen naar Malaga en Alicante wil TUI nog enkele vluchten organiseren voor mensen die een essentiële verplaatsing moeten maken. ‘Uw gras van uw tweede verblijf afrijden is geen essentiële verplaatsing’, zegt Demeyere. Wie nog moet vertrekken kan annuleren of herboeken.”

Begin juli toen de uittocht van de Belgische toeristen nog maar was begonnen, kwamen al de eerste alarmerende berichten uit Spanje. Het advies van viroloog Marc Van Ranst was toen: “Reis liever niet. Je vermijdt problemen.” Dat blijkt helaas maar al te waar te zijn…

Luchthaven Deurne: moeizaam “herstel”…

De coronacrisis is slecht nieuws voor het toerisme en de luchtvaartsector. Ook grote én kleine luchthavens hebben minder trafiek. Niet dat de omwonenden klagen… Vorige maand had het vliegveld van Deurne kwamen 12.415 passagiers over de vloer. Dat is 10,6 procent meer dan in juli, maar nog steeds 62,8 procent slechter dan augustus vorig jaar. Gazet van Antwerpen van 2 september 2020: “De tweede reeks coronabesmettingen en het uitroepen van enkele bestemmingen van TUI fly tot rode zones, vertraagden het herstel.

De luchthaven van Antwerpen deed in augustus al licht beter dan in juli, maar de heropflakkering van het virus blokkeerde groter herstel. TUI fly startte begin juli met een beperkt zomerprogramma, maar enkele bestemmingen werden verboden terrein voor Belgen. De luchtvaartmaatschappij annuleerde vluchten naar Ibiza, Palma en Split daarom tot en met 22 september. In de laatste week van augustus zette TUI enkele lege toestellen in om reizigers te repatriëren die nog op vakantie waren op deze bestemmingen.

Eerder besliste Air Antwerp al om de heropstart verder uit te stellen. Vanaf 14 september zou de maatschappij opnieuw vier keer per week van en naar Londen vliegen.” Uit het persbericht van de Antwerpse luchthaven: “We verwachten dat het verdere herstel even moeizaam zal blijven verlopen en erg afhankelijk zal zijn van het reisgedrag van mensen alsook van de evolutie van COVID-19.” De realiteitszin lijkt toe te nemen…

Air Antwerp stelt heropstart een paar weken uit

Luchtvaartmaatschappij Air Antwerp zal ten vroegste op 14 september haar vluchten tussen Antwerpen en Londen hernemen. Eerder dacht men op 1 september terug te kunnen opstarten.

Begin juni was al duidelijk dat de maatschappij geen enkele vlucht zou uitvoeren tijdens de zomermaanden juli en augustus. Gazet van Antwerpen van 25 augustus 2020: “De verbinding tussen Antwerpen en London City wordt in de eerste plaats gebruikt door zakenmensen, dus de vraag is in de zomervakantie altijd lager. Bovendien geldt er nog steeds een verplichte zelfquarantaine voor mensen die vanuit België naar Groot-Brittannië reizen.

Ook in de eerste twee weken van september zullen er geen vluchten zijn, staat te lezen op de website van Air Antwerp. Ten vroegste 14 september zullen opnieuw twee retourvluchten per weekdag en één op zondag plaatsvinden. De middagvluchten zijn voor onbepaalde duur uitgesteld.”

Eindhoven Luchthaven stopt met late vluchten

Ze zullen in Oostende jaloers zijn: Eindhoven stopt met late vluchten. Geen enkele regionale luchthaven zou nachtvluchten mogen organiseren. Eindhovens Dagblad van 18 augustus 2020: “Het hing al een tijdje in de lucht, maar nu is het dan definitief: vanaf komende oktober mogen er na elf uur ‘s avonds geen vliegtuiglandingen meer ingepland zijn op Eindhoven Airport. Minister Cora van Nieuwenhuizen (VVD) van Infrastructuur schrijft dat aan het Eindhovense stadsbestuur.

Het schrappen van deze late vluchten was een van de afspraken die gemaakt zijn in de zogenoemde proefcasus Eindhoven Airport, het overleg tussen overheid, luchthaven en omwonenden over de toekomst van Eindhoven Airport. Met de brief van de minister wordt die nu ook geëffectueerd.”

Er is een maar… “Kanttekening daarbij op de eerste plaats is wel dat sinds het uitbreken van de coronacrisis het aantal vluchten van en naar de Eindhovense luchthaven is gekelderd en de noodzaak van late landingen vrijwel is verdwenen. Tweede kanttekening is dat deze afspraak wel de mogelijkheid open laat voor late landingen van vliegtuigen die voor elf uur ‘s avonds zouden arriveren maar die enigszins vertraagd zijn.

(…) Behalve door het inperken van de late vluchten moet dat ook gebeuren door het vernieuwen van zestig procent van de vliegtuigvloot op Eindhoven Airport. Dat moet leiden tot een geluidsreductie van dertig procent. Verdere afname van de geluidsoverlast biedt te zijner tijd ruimte om het aantal vluchten wat uit te breiden.

Het overleg over de uitvoering van die afspraken en alle andere zaken die met het vliegveld te maken hebben, gebeurt straks aan de vergadertafel van het Luchthaven Eindhoven Overleg (LEO). Eerder al werd bekend dat Van Geel voorzitter wordt van dat overleg.”