AuteurDanny

Is het nu het moment voor hervorming luchtvaart?

De Britse humorist en schrijver George Mikes omschreef reizen als een epidemie die half jaren vijftig begon en zich nog steeds verspreidt. “De epidemie met de wetenschappelijke naam travelitis furiosus wordt veroorzaakt door een virus met de naam voorspoed.”

Column van Peter de Waard in de Volkskrant van 23 maart 2020: “Nu de politiek alles in het werk stelt om het coronavirus uit te roeien, zou het ook goed zijn om het reizigersvirus in de kiem te smoren. Corona biedt een uitgelezen kans om het massatoerisme in een duurzamer model te gieten.

De luchtvaart, die door de continue prijzenoorlog al een marginale bedrijfstak was geworden, legt door dit virus mondiaal het loodje. Bijna alle luchtvaartmaatschappijen zullen om staatssteun moeten aankloppen of zelfs worden genationaliseerd. Dat is ze gegund, op voorwaarde dat ze in de toekomst opdraaien voor de milieubelasting die ze veroorzaken. En dat ze ook iets bijdragen aan de betaling van de schulden die corona veroorzaakt.

Al sinds het Verdrag van Chicago van 1944 is luchtvaartbrandstof vrijgesteld van accijns en btw. Wie van Schiphol naar Bangkok vliegt, betaalt de meeste belasting op het kopje koffie dat hij op de luchthaven drinkt, zei voormalig staatssecretaris Menno Snel vorig jaar.

Luchtvaartmaatschappijen betalen per liter kerosine nog niet de helft van wat automobilisten betalen voor benzine of diesel. Jaarlijks loopt de Nederlandse fiscus alleen hierdoor al 4 miljard euro mis. Het leidt ook tot oneerlijke concurrentie. Het is veel goedkoper met een vliegtuig naar een zonnig oord te gaan dan met de auto of met de trein. Dat is slecht voor het milieu: 20 procent van de Nederlanders die op vliegvakantie gaat, is goed voor ruim 40 procent van de CO2-uitstoot door vakanties.

Het argument voor de vrijstelling van accijns is dat luchtvaart zich niet aan grenzen houdt. De angst is dat de sector massaal de goedkoopste plek opzoekt. Maar daar is een mouw aan te passen als die wordt gekoppeld aan landingsrechten. Nu mondiaal een pandemie moet worden bestreden, moet ook een mondiale belasting mogelijk zijn.

De luchtvaart wordt in de watten gelegd. In de afgelopen tien jaar kregen vliegvelden in Europa 5 miljard overheidssteun. Als luchtvaartmaatschappijen in problemen komen worden ze met belastinggeld overeind gehouden. (…)

Het is bizar dat een van de meest vervuilende en overlastgevende sectoren in de wereld met belastinggeld in staat wordt gesteld andere vormen van transport weg te concurreren. De crisis van 2008 heeft tot weinig echte veranderingen geleid, behalve een striktere regelgeving voor banken in de wereld.

De coronacrisis kan nog iets goeds opleveren als de luchtvaartsector mondiaal wordt aangepakt.” Zo hoort u het ook eens van een ander…

Deurne: minimumbezetting

Gisteren annuleerde TUI al haar vluchten vanaf maandag 23 maart tot en met donderdag 30 april. Eerder besliste de luchtvaartmaatschappij om alle pakketreizen in dezelfde periode te annuleren. De Gazet van Antwerpen laat weten dat de luchthaven van Deurne vanaf maandag vanaf overschakelt op een minimumbezetting.

Gazet van Antwerpen van vrijdag 20 maart 2020: “Terwijl de luchthaven van Charleroi intussen aankondigt vanaf woensdag de deuren te zullen sluiten, is dat voor de luchthaven van Deurne nog niet het geval. “Voorlopig is daar nog geen sprake van”, zegt luchthavencommandant Wim Verbist.”

“Al schakelen we vanaf maandag over op een minimumbezetting”, aldus Verbist. “Air Antwerp heeft vandaag hun laatste vluchten en ook TUI heeft aangekondigd vluchten te schrappen, tot 30 april.” Je zou voor minder cynisch worden.

De krant vervolgt: “De luchthaven krijgt op een normale dag 110 vliegbewegingen te verwerken. Nu zijn dat er een pak minder. “We hebben nog een aantal businessflights, maar niet veel meer. Trainingsvluchten en VFR-vluchten (op het zicht vliegen, red.) zijn officieel verboden. Blijven er over: vluchten op IFR (op instrumenten vliegen, red.), medische vluchten, politie, enzovoort.”

Op Antwerp Airport zelf werken in principe 550 mensen, waarvan 70 rechtstreeks voor de uitbater zelf. Door de minimumbezetting wordt dat aantal herleid tot een derde.” Misschien wordt het eens tijd om over het “nut” van deze toeristische luchthaven te praten. Wat ons betreft mogen de subsidies voor deze luchthaven mogen direct worden stopgezet.

Deurne: Air Antwerp schort alle vluchten op

De luchthaven van Deurne blijft open, ondanks het steeds meer om zich heen grijpende coronacrisis. Gisteren schreef Het Laatste Nieuws: “Verschillende bestemmingen werden de voorbije dagen al geschrapt nadat landen hun grenzen sloten of geen vluchten uit België meer wilden ontvangen. De Europese Unie wil nu ook de buitengrenzen sluiten. Het vliegverkeer op de luchthaven van Antwerpen ligt echter nog niet volledig lam. Voorlopig blijven er nog vluchten actief van en naar Murcia (TUI) en Londen (Air Antwerp), al wordt volgende week de middagrotatie naar Londen geschrapt. (…) Ook de andere activiteiten op Antwerp Airport, zoals privécharters en pilootopleidingen, zijn op een laag pitje gezet, klinkt het nog.”

Tot en met vrijdag 20 maart zal de luchtvaartmaatschappij Air Antwerp zoveel vluchten uitvoeren, zodat passagiers naar huis kunnen terugkeren. Persbericht Air Antwerp: “Als gevolg van het reisadvies van de Belgische federale regering en de buitengewone maatregelen die de Belgische Nationale Veiligheidsraad op 17 maart heeft genomen, is Air Antwerp echter genoodzaakt al zijn vluchten tijdelijk op te schorten, en dit van 22 maart tot en met 10 april 2020. (…) Air Antwerp verwacht zijn vluchten op zondag 12 april 2020 te kunnen hervatten.” (sic)

Op het vliegveld van Deurne vertrekken en landen er privévliegtuigen die landgenoten repatriëren. Goedkoop zijn sommige van die vluchten niet… VRT Nieuws van 18 maart 2020: “De Wilde merkt ook een grote drukte bij de luchttaxibedrijven. “Er zijn er een drietal actief die massaal passagiers ophalen in het buitenland. Ik hoor bedragen van 35.000 euro om zo’n privéjet te huren voor een tiental mensen. Dat is gigantische veel geld zelfs als je het deelt door tien. Maar je hebt wel de zekerheid dat je kan terugkeren. Luchttaxibedrijven vliegen nu bijvoorbeeld naar Spanje of Marokko. Ze pikken ook zakenlui op in afgelegen gebieden”, zegt De Wilde op Radio 2 Antwerpen.”

We lezen ook in het artikel dat trainingsvluchten van luchtvaart- en pilotenscholen in Deurne zijn opgeschort. “Met twee personen in een kleine cockpit zitten, dicht bij elkaar, is geen goed idee in tijden van corona. Maar dat wil niet zeggen dat er geen kleine vliegtuigjes meer zullen landen en opstijgen in Deurne”, zegt De Wilde.

Waarvan akte.

Flybe op de fles

De Britse luchtvaartmaatschappij Flybe heeft uitstel van betaling aangevraagd en staakt vanaf donderdag alle activiteiten. Toestellen van de maatschappij blijven aan de grond. Het is Flybe de afgelopen weken niet gelukt om de nodige financiële steun te krijgen.

Het Laatste Nieuws van donderdag 5 maart 2020: “Het ging al langer niet goed met het bedrijf, dat een vloot van zo’n 75 vliegtuigen heeft en vliegt op meer dan tachtig luchthavens in het Verenigd Koninkrijk en Europa, waaronder tot vorige zomer ook Antwerpen. Door de uitbraak van het nieuwe coronavirus is de onderneming extra in de problemen gekomen. Hierdoor is de vraag naar vliegtickets flink onder druk komen te staan.

Onlangs leek het bedrijf met meer dan 2.000 medewerkers nog gered omdat de Britse overheid Flybe te hulp wilde schieten met een noodkrediet van 100 miljoen pond. Maar sectorgenoten als British Airways-moeder IAG en prijsvechter Ryanair vonden dat maar niks. Zij zagen de hulp als illegale staatssteun.” In ons land is dat nog altijd geen probleem… De miljoenen euro’s staatssteun voor Deurne leverden niets op… tenzij gebakken lucht…

“Het Britse ministerie van Transport gaat personeel inzetten op de luchthavens om de gedupeerde reizigers te helpen. “Op de meeste routes van Flybe zijn er verschillende transportopties en we hebben aan bus- en spoorwegmaatschappijen gevraagd om tickets van Flybe te accepteren. Aan de luchtvaartmaatschappijen is gevraagd om goedkope tickets ter beschikking te stellen”, klinkt het. “We werken nauw samen met de sector om de hinder zoveel mogelijk te beperken, onder meer door te onderzoeken of we routes van Flybe waar geen andere luchtvaartmaatschappijen op vliegen kunnen heropstarten”, aldus de woordvoerder van het ministerie van Transport.

Vakbond Unite reageerde donderdag woest op het nakende einde van Flybe. Volgens de vakbond heeft de overheid geen lessen geleerd van het faillissement van touroperator Thomas Cook vorig jaar. “De Britse economie hangt sterk af van een regionale luchtvaartmaatschappij”, aldus de vakbond. Dat de overheid niets gedaan heeft, en dat in onzekere tijden met de brexit en het coronavirus, vindt Unite “onverantwoord”.

Geurhinder

Regelmatig worden wij door omwonenden van de luchthaven op de hoogte gebracht van de vele vormen van hinder die dit bedrijf veroorzaakt.

“De laatste 4 jaar wordt het vliegveld gebruikt voor de verwerking van dierlijke mest. Deze mest is afkomstig van het (failliete) landbouwbedrijf in Mortsel. Het uitrijden van deze mest is begonnen net toen het bedrijf onder curatele werd geplaatst. Het bedrijf was immers niet rendabel omdat meer dan de helft van zijn mest moest weggevoerd worden voor verwerking.

Sedert vier jaar gebeurt dit dus op de luchthaven. De dagen van het uitrijden en de volgende drie dagen is de stank niet te harden in de omliggende woonwijken. Meer nog onze tuinen en huizen krijgen een wolk bijtende ammoniak over zich.

Ondanks herhaalde protesten van mijn kant is het op 20 en 21 februari weer zover…” Tot zover de briefschrijver…

Trafiekcijfers luchthaven Deurne…

Begin van de maand zijn er altijd de trafiekcijfers van het vliegveld te Deurne. De cijfers zijn goed, benieuwd wat de luchthaven ervan zal maken…

“Vergelijking tussen januari 2020 en januari 2019:

  • Passagiers
    19.915 in januari 2020 t.o.v. 15.464 in januari 2019 (verschil: +28,8%)
  • Bewegingen
    2.028 in januari 2020 t.o.v. 2.051 in januari 2019 (verschil: -1,1%)
  • Vracht/ton
    157 ton in januari 2020 t.o.v. 145 ton in januari 2019 (verschil: +8,3%)”

Tot zover de luchthaven. Maar wat blijkt? In januari 2016 (!) waren er al 17.237 passagiers. In januari 2018 waren er 18.404. Cijfers zijn een indicatie, niet meer niet minder.

En wat vindt u van dit stukje: “Een vlucht bestaat dus altijd uit twee bewegingen: het opstijgen en de landing. Bij oefenvluchten worden vaak touch-and-go-oefeningen uitgevoerd. Een touch-and-go is een specifiek trainingsmanoeuvre waarbij het vliegtuig neerkomt, kort de landingsbaan raakt en dan weer opstijgt. Elk touch-and-go-manoeuvre bestaat uit twee bewegingen, maar een touch-and-go wordt voor de milieuvergunning van de luchthaven als één vlucht beschouwd.” Meer cijfers vindt u hier

Luchthaven Deurne: “Carglass repareert, Carglass vervangt”…

Een vreemde situatie voor de luchthaven van Deurne: op vrijdag 31 januari verloor een Italiaans privévliegtuig één van zijn veiligheidsramen in omgeving Noorderlaan. Een geluk dat de rechtsomkeer heeft kunnen maken en veilig is kunnen landen op het vliegveld.

Gazet van Antwerpen van 31 januari 2020: “Op dit moment hebben we nog geen weet van mogelijke schade”, klinkt het bij Antwerp Airport. “Hoe dit is kunnen gebeuren wordt onderzocht.” Veel succes daarmee zouden we zeggen.

Op zaterdag 1 februari 2020 wist ATV dit te melden: “Het verloren veiligheidsraam van een Italiaans privévliegtuig is vandaag teruggevonden. Het vliegtuig was een raam kwijt geraakt ergens boven de Noorderlaan.” Carglass zal tevreden zijn…

Betalen we daar miljoenen subsidie voor?! 

VIP-vliegtuigen voor Defensie

Defensie heeft een huurcontract afgesloten voor twee luxevliegtuigen waarmee prominenten zoals de koning en de premier zullen vliegen. De zogenaamd “witte vloot” van Defensie wordt gebruikt door allerlei notabelen: het koningshuis, de regering, de leiders van de Europese Commissie en de NAVO. De huidige vloot was aan vervanging toe. Maar volgens bronnen binnen de inlichtingenwereld is er een groot risico op spionage aan verbonden.

De Morgen van zaterdag 11 januari 2020: “Het contract werd binnengehaald door Abelag, dat twee Falcon 7X-toestellen van constructeur Dassault aan Defensie zal leasen. De belangrijkste tegenkandidaat was Flying Group. Op 19 december werd het contract getekend, maar het nieuws raakte pas deze week bekend.

China’s nationale strategie

Aan beide bedrijven zijn veiligheidsrisico’s verbonden, zeggen bronnen eensluidend. Abelags moederbedrijf Luxaviation is voor een derde eigendom van China Minsheng Investment, een groot Chinees fonds. Enkele jaren terug tekende het fonds nog op dat het dienen van China’s nationale strategie tot haar missie behoorde.

Flying Group heeft dan weer aantoonbare banden met de Kazachse oligarch Alijan Ibragimov. Samen met Alexander Maskevich en Patokh Chodiev – de spilfiguur van het Kazachgatedossier – vormt Ibragimov het zogenaamde Kazachse trio. De drie duiken al decennia op in allerhande corruptieschandalen. De banden tussen Flying Group en Ibragimov blijken onder meer uit de registratie van Ibragimovs Falcon 7X-privéjet – die staat op naam van het consortium. Flying Group investeerde enkele jaren terug ook 2,7 miljoen euro in een loods op de luchthaven van Deurne. Dat bedrag werd betaald door DDSF, een Kazachse firma waarachter de familie Ibragimov schuilgaat.

Inlichtingenbronnen wijzen erop dat geen van die twee kandidaten ideaal is. Via Abelag bestaat er een risico op Chinese spionage, bij Flying Group en de Kazachse oligarchen kan niet uitgesloten worden dat vroeg of laat Rusland afluisterapparatuur in de toestellen installeert. (…)

Volgens de advocaten is er geen vuiltje aan de lucht…

CEO luchthaven wil met treintje spelen

Als we de media (Gazet van Antwerpen, Het Laatste Nieuws) moeten geloven was 2019 een “recordjaar” voor de Antwerpse luchthaven. Er was effectief een kleine stijging van het aantal passagiers: van 298 403 passagiers in 2018 naar 306 330 passagiers in 2019. De CEO moet zelf toegeven dat het om “een lichte groei van 2,6%” gaat…

Marcel Buelens, CEO van het vliegveld van Deurne is dan ook vol lof over onze politici. “Dank ook aan de RvB van de LOM, het stadsbestuur van groot Antwerpen voor de steun en de positieve benadering van het nieuwe kabinet Mobiliteit o.l.v. Minister Lydia Peeters.” Begrijpelijk dat mijnheer de CEO zo lief is: de Stad heeft nog een eis van 233.000 euro belastingen voor de luchthaven. Het vliegveld betaalt evenmin provinciebelasting…

ATV van 2 januari 2020: “Marcel Buelens zegt ook nog verder te blijven bouwen “zeker tot eind 2039 en waarschijnlijk nog daarna”. Hij sprak ook de hoop uit er een betere verbinding komt met het openbaar vervoer, zoals een station “en dat de trein niet langer voorbij de luchthaven van Antwerpen rijdt”. Een brandstichter die de brandweer belt… Il faut le faire… Als we de beelden uit Australië zien…

Luchthaven piekt met 300.000 passagiers

De luchthaven van Deurne heeft vorig jaar de kaap van 300.000 passagiers overschreden. Dat lezen we in de krant de Gazet van Antwerpen van donderdag 2 januari 2020.

Gazet van Antwerpen: “Maar een uitzonderlijk sterke zomer kon het tij keren. 101.069 passagiers reisden in de maanden juli, augustus en september via Antwerpen, een stijging van bijna 10% tegenover de zomer van 2018 (92.043 passagiers). TUI fly startte in april 2019 twee nieuwe ‘etnische’ bestemmingen: Lublin (Polen) en Enfidha (Tunesië). Routes als Tanger, Alicante en Malaga kregen dan weer extra capaciteit.”

“Met onze 306.330 passagiers in 2019 halen wij de doelstelling vooropgesteld voor 2024. Het beste jaar ooit in de geschiedenis van de luchthaven in Deurne” zegt CEO Marcel Buelens. “Dank aan alle mensen die op en rond het ‘vliegplein’ hun best hebben gedaan om hier te geraken. (…) En het einde is nog niet in zicht, want de vragen blijven binnenkomen.”

Vorig jaar klokte het vliegplein af met 298.403 passagiers. Dus de stijging is ten opzichte van vorig bepaald niet bepaald indrukwekkend… WTV weet van zijn kant: “Alles samen vonden ruim 457.400 passagiers hun weg via de luchthaven van Oostende. Een stijging van bijna 9% ten opzichte van 2018. En het beste jaar sinds 1966.”

Maar zowel in Deurne als Oostende gaat het om zwaar gesubsidieerde vluchten naar toeristische bestemmingen. Luchthavens die 40 jaar subsidies nodig hebben om “winst” te maken, veel gekker kan het niet. Naar het milieu en de omwonenden wordt niet omgekeken. Fijn stof, lawaaioverlast en geurhinder zijn dagelijkse kost. De pers bericht daar amper over. Blijkbaar hebben sommige politici en ondernemers nog enkele klimaatrampen nodig, eer er beterschap komt.