AuteurDanny

Druk op luchthaven wordt verhoogd

Ingrid Pira (Groen) heeft een voorstel tot resolutie ingediend in het Vlaams Parlement. Ze wil dat minister van Mobiliteit Ben Weyts de jarenlange staatssteun voor de uitbating van de luchthaven in Deurne aanmeldt bij Europa.

Het Nieuwsblad van 11 augustus 2018: “Pira wil dat de luchthaven van Deurne sluit, en haalt daarvoor aan dat het vliegveld slechts kan bestaan dankzij Vlaamse overheidssteun. Ze wijst op de jaarlijkse miljoenen die uitbater Egis als subsidies krijgt, en op de tientallen miljoenen voor werken die de ontwikkelingsmaatschappij van het Vlaams Gewest krijgt.

Verder wijst ze erop dat in een initieel akkoord werd beslist dat de uitbater van de luchthaven maar mocht beginnen na groen licht vanuit Europa. “Maar in 2014 werd een addendum goedgekeurd dat de uitbating mocht beginnen zónder uitspraak van de Commissie”, vervolgt Pira. “Nog steeds vond er geen notificatie plaats. We hebben de minister hier vaak over bevraagd, maar al vier jaar houdt de regering het parlement aan het lijntje.”

Volgens Pira is de regering bezorgd, omdat eenmaal een aanmelding is gebeurd, er binnen de twee maanden normaal gezien een uitspraak volgt. “Blijkbaar wil men dit koste wat het kost vermijden. Dit getalm moet stoppen. Europa moet uitsluitsel bieden”, besluit ze. Door de resolutie in te dienen, komt het mogelijk tot een stemming. Naar eigen zeggen wil Pira de minister aanzetten om de notificatie in te dienen, om zo zekerheid te hebben. “Wie kan daar iets op tegen hebben? Ik denk dat elk parlementslid dat zich verantwoordelijk voelt, wil dat alle onzekerheid weg is over de toelaatbaarheid van de staatssteun.” We zijn benieuwd naar het antwoord van minister van Mobiliteit Ben Weyts…

Er komt sleet op Ryanair-CEO Michael O’Leary

De staking bij Ryanair is niet meer te vermijden. De werknemers zijn niet van plan om Michael O’Leary (ondertussen 57) nog cadeaus te geven. Na ruim twee decennia groei zet een stakingsgolf het zakenmodel voor zijn grootste uitdaging.

Trends van woensdag 8 augustus 2018: “Wat Ryanair kapot zou krijgen? Een atoomoorlog in Europa. Een zware vliegtuigcrash. Of het feit dat reizigers de onzin die hij uitkraamt serieus zouden nemen.

Dat vertelde Michael O’Leary aan Siobhán Creaton. De Ierse journaliste schreef in 2004 een boek over de CEO van Ryanair. Maar O’Leary vergat blijkbaar een belangrijke factor: de vakbonden. In 1998 was het al tot een stevige clash gekomen in Ierland. In de zomer van 2017 was het opnieuw prijs. En op vrijdag 10 augustus staakt het Ryanair-personeel in diverse landen in Europa, waaronder België. Alle verzoeningspogingen waren bij het afsluiten van dit nummer mislukt. Liever zou O’Leary beide armen laten afhakken, dan dat hij aan tafel zou gaan met de vakbonden. De hel zou eerst moeten bevriezen.

Dat gebeurde niet. Ryanair heeft vorig najaar vakbonden erkend in Duitsland, Italië en het Verenigd Koninkrijk. Die toegevingen brengen het zakenmodel van bikkelharde lage kosten in het gedrang.” (…)

Elke maand weg
De luchtvaartmaatschappij roept gemengde gevoelens op. Michael O’Leary bracht een revolutie teweeg in de Europese luchtvaart. Het aantal reizigers katapulteerde van 24 miljoen in 2004 naar 130 miljoen vorig jaar. Passagiers die voordien een keer per jaar hun familie bezochten of met vakantie gingen, konden met de spotgoedkope vliegtickets van Ryanair plots elke maand weg. (…)

Het Belang van Limburg van donderdag 9 augustus 2018 laat ons nog een andere kant zien van de CEO van Ryanair: “Angst.” Eén woord had de CEO van Ryanair als antwoord op de vraag hoe hij zijn personeel gemotiveerd hield. Michael O’Leary is dan ook niet vies van represailles. Stakende piloten beschouwt hij als onwettig afwezig. Na een staking in Ierland dreigde hij ermee vliegtuigen en personeel te verschepen naar Ryanair Sun, in Polen. Erop gokken dat hij zijn dreigement niet zou durven uit te voeren, is onvoorzichtig. Na een staking in 2015 verhuisde de luchtvaartmaatschappij al twee bedrijfszetels van Denemarken naar Litouwen. Ryanair bleef op Denemarken vliegen, maar met Brits en Iers personeel.

O’Leary durft alles: honderden vluchten schrappen, geen compensaties betalen, aangekondigde stakingen “overmacht” noemen. Hij schrikt er zelfs niet voor terug om hele lijnen op te doeken als luchthavens nog maar overwegen de taksen te verhogen.

Wie piloot wil worden, betaalt zelf zijn opleiding, net als het cabinepersoneel. Het uniform komt uit eigen zak, eten ook. Niet gehaalde streefcijfers – bijvoorbeeld van verkoop aan boord – betekenen een reprimande.

De verloning wordt aangevuld met bonussen, die bijvoorbeeld ingetrokken kunnen worden bij sociale onrust. Daar staat een hoge werkdruk tegenover. Cruciaal in het succesverhaal is immers de roulatie op een luchthaven. Ryanair is kampioen in het inperken van het “tijdverlies” – 25 minuten als streefdoel – tussen landen en opnieuw opstijgen. Daar zijn de vliegtuigen ook op voorzien. De reddingsvesten zitten niet onder de stoel en een opbergvak aan de zetel is er niet. Dat bespaart op poetstijd. (…)

Inkomsten

Twintig procent van de inkomsten haalt Ryanair uit andere bronnen dan de verkoop van tickets. Reclame op de bagagelockers, verkoop aan boord, maar ook deals met gokkantoren, autoverhuurbedrijven, hotels. Voor service moet worden betaald. Rolstoelen inchecken? Bijbetalen. Een plaats kiezen? Dokken. Boardingpas niet afgedrukt? Boete.

O’Leary is altijd op zoek naar inkomsten en besparingen, zelfs in de vorm van een vettaks voor passagiers met overgewicht, of betalend toiletbezoek. Niets is te gek. “Ik zou de laatste tien rijen stoelen weghalen. Staan kost dan maar 5 euro. Mensen zeggen dat zij die rechtstaan gedood zouden kunnen worden bij een crash. Met respect, maar de mensen die zitten, zouden dan ook wel eens dood kunnen gaan.”

Brutaliteit

De brutaliteit van O’Leary is deel van het circus. Niet alles wat hij vertelt, is waar. Zo laat hij uitschijnen af te stammen van een boerenfamilie die het niet breed had. Toch studeerde hij aan een dure eliteschool.

Als het echt begint te nijpen, dan verandert zelfs koppigaard O’Leary van koers. “Een vliegtuig is een bus met vleugels. Proberen we de perceptie op te blazen dat vliegen eerder een orgastische gewaarwording is dan een veredelde busrit? Heel zeker.” Dat was jaren zijn visie. Maar in 2013 kwam hij daarvan terug, omdat de perceptie over Ryanair barslecht was. Plots mocht handbagage en moest er niet meer half gevochten worden om een zitje te vinden. Officieel omdat Ryanair meer families wilde lokken. In werkelijkheid omdat concurrenten als Easyjet klanten weglokten. Ook zij boden lage prijzen, maar met een minimum aan comfort. Dus moest O’Leary iets doen wat hij haat: bijsturen en volgen.

Mogelijk krijgen de stakingen hem ook zo ver om zijn befaamde uitspraak “de hel zal eerder dichtvriezen dan dat ik vakbonden erken” in te slikken. De eerste voorzichtige tekenen zijn er.”

Turbulentie boven Deurne luchthaven…

Zowel het Nieuwsblad als de Gazet van Antwerpen hebben het over turbulentie boven Antwerpse luchthaven. De Gazet van Antwerpen is nog duidelijker: “steeds meer stemmen gaan op om luchthaven te sluiten“! De Gazet van Antwerpen schrijft: “”Niet alleen letterlijk hangen er de laatste dagen donkere wolken boven Antwerp Airport. De luchthaven is opnieuw de inzet van een fors politiek debat. Een van de opvallende aspecten is hoe lang het dossier voor staatssteun bij Europa al aansleept.”

Maar ook in het Nieuwsblad lezen we: “Zakenkrant De Tijd pleitte deze week onomwonden voor een sluiting van de luchthaven. Zo vraagt de krant zich af wat het nut is van de luchthaven, geprangd tussen woonkernen, op dertig minuten sporen van Zaventem. “Doe Deurne gewoon dicht. De ruimte die beschikbaar wordt, kan maatschappelijk en economisch veel nuttiger worden gebruikt”, luidt het fors.

VLM-lijnen geschrapt

De laatste dagen ligt de luchthaven wel vaker onder vuur. Zopas publiceerde de luchthavenexploitant (LEM), Egis, nog haar jaarcijfers. Daarin gaat het onder meer over de ondermaatse resultaten in de eerste drie jaren, maar spreken ze ook over beterschap, door extra passagiers en meer inkomsten. Er wordt ook expliciet verwezen naar de (toen) nieuwe VLM-routes, maar begin deze week bleek dat zeven van de negen bestemmingen worden geschrapt, wegens te weinig passagiers.

Voor SP.A en Groen is het genoeg geweest. De partijen herhaalden woensdag hun idee om de luchthaven tegen 2030 om te vormen tot een groot park, met faciliteiten langs de rand ervan. SP.A vindt dat de hoofdzakelijk “toerismeluchthaven” rationeel nauwelijks te verantwoorden valt met Zaventem vlakbij.” (…)

Open VLD ziet wel een noodzaak voor een zakenluchthaven met het oog op de diamantsector en de haven, met ook “wat winter- en zomertoerisme”. Open VLD-politica Alexandra D’Archambeau – ook bestuurder bij de overheidstak LOM wijst erop dat er steeds meer passagiers – in 2017 zo’n 270.000 – passeren, met steeds minder vluchten.

Miljoenen steun

Het communiqué van de liberalen zweeg over de staatssteun, goed voor miljoenen vanuit de overheid naar uitbater Egis. De laatste jaarrekening vermeldt voor 4,9 miljoen euro aan “subsidies en compenserende bedragen”. De subsidie ligt daarmee aanzienlijk hoger dan de omzet van zo’n 3,7 miljoen euro. Vlaanderen investeerde ook 58 miljoen euro in de ondertunneling van de startbaan. Er is daarom discussie of de jaarlijkse concessievergoeding van de luchthaven door Egis bij de overheid – jaarlijks zo’n 254.000 euro – wel volstaat.”

(…) Maar uit notulen van de LOM blijkt toch ongerustheid. “Een heikel punt is de nabijheid van andere luchthavens binnen de honderd kilometer. Er wordt hierover door de Europese Commissie verwezen naar Brussels Airport en Eindhoven”, luidde het begin 2017. “De raad van bestuur vraagt of het risico bestaat dat de huidige beheersstructuur als illegale staatssteun beschouwd kan worden.” Ook in volgende vergaderingen komt de staatssteun aan bod.” Wat VATUV al jaren geleden zei…

Doe Deurne dicht

Voor alle duidelijkheid dit is géén standpunt van VATUV of van een van haar leden. Dit is het standpunt van Stefaan Michielsen, senior writer van de krant De Tijd… En het begint zeer sterk: “De beslissing van VLM Airlines om zijn activiteiten vanaf Deurne grotendeels stop te zetten, is een goede reden om de luchthaven te sluiten.”

De Tijd van 7 augustus 2018: “De aankondiging van VLM Airlines dat het de meeste van zijn vluchten vanaf de luchthaven van Deurne-Antwerpen stopzet, behalve die naar Londen en Zürich, is een goede aanleiding voor een grondige discussie over de toekomst van de Antwerpse luchthaven. VLM is de enige maatschappij die van daar uit vliegt, samen met TUI fly dat vluchten naar enkele Zuid-Europese toeristische bestemmingen aanbiedt. (…)

De luchthaven van Deurne is het eigendom van de Vlaamse overheid. Die staat ook in voor de basisinfrastructuur. De exploitatie gebeurt door de Franse groep Egis, die dat ook in Oostende doet en die enkele regionale luchthavens uitbaat in Frankrijk, Afrika en Brazilië. Een geweldig rendabele onderneming zal Deurne niet zijn.

Wat is het nut, laat staan de noodzaak, van een luchthaven in Antwerpen, als je weet dat de luchthaven van Zaventem op nauwelijks 40 kilometer ligt en met de auto of de trein in een halfuurtje bereikbaar is? Deurne heeft jaarlijks zowat 270.000 passagiers, Zaventem telt er in één maand tien keer zoveel. Is het niet logischer de schaalvoordelen van Zaventem te gebruiken en de luchthaven in Deurne te sluiten?

Dat Antwerpen een eigen luchthaven heeft, is een belangrijk troef voor de diamantsector en de havenbedrijven, luidt het. Heus? Dat half uurtje extra in de taxi zal het verschil niet maken. In de meeste grote steden ligt de luchthaven verder van het stadscentrum dan de luchthaven van Zaventem van de Groenplaats in Antwerpen ligt.

Een argument voor het openhouden van Deurne is dat er best wat concurrentie mag zijn voor Zaventem. Als Brussels Airport een monopoliepositie verwerft, is dat slecht voor de luchtvaartmaatschappijen en de vliegtuigreizigers. Maar dat gevaar is er niet meteen. De luchthavens van Luik-Bierset en Charleroi zijn ernstige uitdagers voor Zaventem op de Belgische markt. Beide luchthavens hebben de voorbije jaren grote inspanningen gedaan om zich verder te ontwikkelen door nieuwe luchtvaartmaatschappijen aan te trekken. Luik zet vooral in op vrachtvervoer, Charleroi op passagiersvervoer, met onder meer de lagekostenmaatschappij Ryanair.

In vergelijking daarmee heeft Deurne weinig of niets gerealiseerd. De luchthaven heeft de handicap van haar ligging, geprangd tussen dichtbevolkte woonkernen. De Antwerpenaren, die al veel lawaaihinder van het drukke verkeer op de Antwerpse Ring hebben, zouden niet staan juichen als het aantal vluchten op Deurne vermenigvuldigt. Deurne heeft geen grote groeimogelijkheden.

Doe Deurne gewoon dicht, meteen ook voor zakenjets. De grote ruimte die dan beschikbaar wordt, kan maatschappelijk en economisch veel nuttiger worden gebruikt. Dat onlangs nog belangrijke investeringen zijn gedaan, onder meer om een nabijgelegen weg in een tunnel onder de landingsbaan te leiden, mag in de discussie geen rol spelen. Beschouw dat als gezonken kosten. De werkgelegenheid – enkele tientallen banen – is evenmin een zwaar argument.

Vlaanderen moet niet treuren om de sluiting van de luchthaven. Het heeft er een veel grotere, iets verderop, in Zaventem. Antwerpen heeft evenmin een reden om zich verongelijkt te voelen: de stad heeft nog altijd haar zeehaven. En dat is een wereldhaven.”

Staking Ryanair: veel vluchten geschrapt in Charlerloi

Door de staking van de piloten zal Ryanair vrijdag niet minder dan 82 vluchten schrappen op de luchthaven van Charleroi. Hierdoor zijn zowat 13.940 passagiers getroffen, wat overeenkomt met 70 procent van de normale trafiek van Ryanair op Charleroi. Het Nieuwsblad van 7 augustus 2018: “(…) Het gaat om 41 vertrekkende en 41 aankomende vluchten”, aldus de woordvoerder van de luchthaven.

Omwille van de staking kondigde Ryanair aan dat het vrijdag 104 vluchten schrapt van en naar België. De maatschappij vliegt ook op Brussels Airport.

Een verzoeningspoging met de vakbonden leverde maandag niets op, waardoor de staking vrijdag zal plaatsvinden. Ook in enkele andere Europese landen zal er dan een staking zijn. Bovendien was er op 25 en 26 juli al een staking van het cabinepersoneel van Ryanair in verschillende Europese landen, waaronder België. Vakbonden in heel Europa liggen op ramkoers met de Ierse lagekostenmaatschappij, in een strijd om meer syndicale inspraak bij het luchtvaartbedrijf.”

Als dat maar goed komt…

VLM schrapt meeste lijnen vanuit luchthaven Deurne

Na donkere wolken, donderslag bij heldere hemel nu dit: VLM zet het mes in het aantal vluchten vanop de luchthaven van Deurne. VLM zal enkel nog naar Londen en Zürich vliegen.

Vandaag vliegt SHS Aviation, het moederbedrijf van VLM, vanuit Deurne nog naar Aberdeen, Birmingham, Keulen-Bonn, Maribor, München en Rostock, maar die verbindingen worden in de loop van de komende weken stopgezet. Alleen de verbindingen naar London City Airport en Zürich blijven bestaan. Het bedrijf wil meer focussen op private en chartervluchten, meldde VLM in een persbericht dat gisteren verspreid werd. Ook de eerder aangekondigde nieuwe verbinding naar Manchester vanuit Deurne en Oostende wordt uitgesteld.

Trends van 6 juli 2018: “Het gaat vooral over zakenvluchten en het aantal boekingen in september en daarna was zeer beperkt”, zegt Panneels maandag. De beslissing om zeven van de negen lijnvluchten te schrappen komt er na een interne evaluatie.

Eind juli raakte al bekend dat de lijnvluchten naar Birmingham vanaf 10 augustus tijdelijk zouden worden geschrapt door een te laag aantal boekingen.

“De vraag naar chartervluchten is groot maar aan die vraag kon door de lijnvluchten niet worden voldaan”, verduidelijkt Panneels. VLM zal alvast één toestel met vaste bemanning inzetten voor luchtvervoer op maat, in samenwerking met maatschappij The Aviation Factory.

“Terzelfdertijd zal er ook een vlootreductie worden doorgevoerd”, zegt de nieuwe VLM-CEO Johan Maertens. “Het is geen geheim dat we al geruime tijd bezig zijn met de voorbereiding van de vervanging van de Fokker 50-toestellen. De verwachte ingebruikname van de nieuwe vliegtuigen is voorzien in de tweede helft van 2019”, aldus Maertens.(…)

En daarmee wordt Deurne stilaan TUI luchthaven. Een luchthaven die teert op toeristische vluchten en … subsidies.

Topzomer voor luchthaven, maar donkere wolken dreigen…

Volgens het Laatste Nieuws van 2 augustus 2018 beleeft de luchthaven van Deurne een topzomer. “Antwerp Airport heeft een uitstekende maand juli achter de rug. De luchthaven van Deurne telde 33.912 passagiers. Een recordmaand en liefst 26 procent meer dan dezelfde periode vorig jaar.” (…)

Zuiden
Antwerp Airport pakte begin juli ook al uit met uitstekende halfjaarcijfers. In de eerste zes maanden van 2018 kreeg de luchthaven ruim 153.000 passagiers over de vloer, zo’n 22.000 meer dan in dezelfde periode vorig jaar en dus een stijging van 16,2 procent.

Heel verbazend waren de goede cijfers voor Antwerp Airport niet. De vluchten van maatschappij TUI naar zuiderse vakantieoorden zitten nog voller dan vorig jaar en er kwamen vooral dankzij het herrezen VLM Airlines bestemmingen bij. ”

Ingrid Pira: “Minister Weyts talmt met luchthaven Deurne”

Een ander geluid horen we van Ingrid Pira in de Gazet van Antwerpen van dezelfde dag. “”Vlaams Parlementslid Ingrid Pira (Groen) heeft kritiek op Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) in het subsidiedossier over de luchthaven van Deurne. “De minister treuzelt om het dossier in te dienen bij Europa omdat hij schrik heeft dat de Vlaamse staatssteun aan de luchthaven als onterecht zal worden bestempeld”, zegt Pira.

“Niet in het minst omdat Europa een afstand van honderd kilometer tussen luchthavens als “redelijk” beschouwt. De luchthaven van Deurne ligt op 35 kilometer van Zaventem en op 80 kilometer van Eindhoven.” Weyts zegt dat hij het dossier via een “procedure van pre-notificatie” heeft aangemeld. “Dat duurt, maar we verkiezen een dossier dat volledig werd doorgesproken.” Hoe zal de luchthavan zich hieruit liegen?!

Ryanair schrapt 104 vluchten van en naar ons land wegens staking

De Ierse lagekostenmaatschappij Ryanair schrapt op 10 augustus 2018, 104 vluchten van en naar ons land. Ze doet dat nadat de christelijke vakbond CNE en de Belgian Cockpit Association (BeCa) eerder deze week een staking van de piloten aankondigden. Dat heeft Ryanair vrijdag gemeld.

Het Nieuwsblad van vrijdag 3 augustus 2018: “Ryanair geeft aan dat de getroffen klanten op de hoogte zijn gebracht via e-mail/sms en overgeboekt worden naar een andere Ryanair-vlucht (of hun geld terugkrijgen). “We verontschuldigen ons bij onze klanten voor de hinder door deze stakingen”, klinkt het. (…)

Niet eerste staking

Ook eind juli was er al een staking bij Ryanair. Woensdag 25 en donderdag 26 juli werd het werk neergelegd. Dat was zowel bij het Belgisch personeel als bij personeel uit andere Europese landen het geval. Zo’n 600 vluchten moesten door de staking geannuleerd worden. Dat had gevolgen voor zowat 50.000 reizigers. Ryanair telt 700 personeelsleden in België, van wie er 600 op de luchthaven van Charleroi werken.

De personeelsleden van lowcostluchtvaartmaatschappij Ryanair staken voor betere arbeidsvoorwaarden en een erkenning van de vakbond. Onder meer in Zweden zal op 10 augustus ook gestaakt worden.

Spaanse klacht

Vrijdag raakte ook bekend dat de Spaanse pilotenvakbond SEPLA een klacht heeft ingediend tegen Ryanair, wegens ‘onregelmatigheden’ in de contracten van zijn Spaanse piloten. (…)

De vakbonden eisen dat Ryanair de wetgeving toepast van het land waarin het actief is, terwijl het bedrijf enkel de Ierse wetgeving wil toepassen. Ze verwijten Ryanair “op de limiet van de legaliteit” te werken en voor “oneerlijke concurrentie” te zorgen. Ryanair wilde vrijdag niet reageren op de klacht.” Wordt vervolgd…

Luchthaven Deurne maakt minder verlies …

Volgens de frut gaat het goed met de Antwerpse luchthaven. Op papier zeker: “De luchthaven van Deurne heeft in 2017 voor het tweede jaar op rij winst gemaakt. Maar door de historische verliezen kleuren de boeken nog altijd rood. “Eind dit jaar moet het historische verlies zijn weggewerkt”, zegt algemeen directeur Marcel Buelens.

Antwerp Airport, zoals de luchthaven van Deurne zich graag noemt, wordt sinds 2014 uitgebaat door de Luchthaven Exploitatiemaatschappij (LEM). De Franse multinational Egis is daar de enige eigenaar van.

“Ik ben tevreden met het resultaat dat we in 2017 hebben neergezet”, zegt Marcel Buelens. “We maken winst met de gewone bedrijfsvoering en werken de historische verliezen stap voor stap weg. Ik wil die verliezen tegen het eind van dit jaar hebben dichtgefietst.”

Door de twee opeenvolgende winstjaren is het historische verlies van de luchthaven van Deurne in twee jaar tijd zowat gehalveerd, van 994.000 naar 492.000 euro. “We betalen vandaag nog steeds de opstartkosten af die Egis in 2014 heeft moeten doen”, zegt Buelens. “Het gaat onder meer om de investeringen in terminals, de nieuwe veiligheidszone en de koffiebar.” (…)

VLM Airlines schrapt vluchten

Maar de luchthaven kampt ook met onzekerheden. Het is bijvoorbeeld de vraag hoeveel luchtvaartmaatschappij VLM Airlines nog zal bijdragen aan de winst van Antwerp Airport.

Toen VLM in 2016 failliet ging, liep de luchthaven veel inkomsten mis, bijvoorbeeld omdat een deel van de luchthaventaks niet werd betaald. Inmiddels is VLM weer van start gegaan met nieuwe eigenaars. Maar de vluchten tussen Deurne en de Engelse stad Birmingham worden vanaf 10 augustus, nog geen vijf maanden na de start, alweer afgeschaft.

Volgens Marcel Buelens zal VLM Airlines ook de frequentie van andere vluchten verminderen. VLM geeft toe dat het die overweging maakt, maar wil nog niet zeggen over welke bestemmingen het gaat.

Het gevaar van Europa

Intussen hangt er ook nog steeds een zwaard van Damocles boven de luchthaven: het is mogelijk dat de Europese Commissie de steun die de Vlaamse overheid aan de luchthaven geeft, als onwettige staatssteun zal beschouwen. Sinds 2014 heeft de Vlaamse overheid zo’n 80 miljoen euro in de luchthaven gepompt. Egis van zijn kant betaalt via LEM jaarlijks een concessievergoeding van 254.000 euro aan Vlaanderen. Maar vier jaar na de start van de publiek-private samenwerking is de vraag of de staatssteun wettig is, nog steeds niet aan Europa gesteld. (…)

Buelens ligt er naar eigen zeggen niet van wakker. “Europa zal dit dossier zeker niet afkeuren, omdat de luchthaven een groot economisch belang heeft voor de Antwerpse regio.”

Luchthaven wil geen klachten meer…

Volgens het Laatste Nieuws van 27 juli 2018 daalt het aantal klachten van omwonenden. “De luchthaven van Antwerpen kreeg in het eerste kwartaal van dit jaar 182 klachten van omwonenden. Dat is 64 procent minder dan in dezelfde periode in 2017.”

Geloven ze die onzin nu zelf?! “De luchthaven heeft veel geïnvesteerd in een beter contact met de buren”, zegt Vlaams parlementslid Annick De Ridder (N-VA). “De daling ligt aan het registratiesysteem”, vindt haar collega in het Vlaams halfrond, Ingrid Pira (Groen). Meer passagiers (13 procent) en meer trainingsvluchten (8 procent) in het eerste kwart van 2018. En toch een stevige daling van de klachten.

Annick De Ridder is tevreden, maar hoedt zich voor euforie. “Een deel van de klachten zal altijd blijven. Het is ook belangrijk om mensen die bekommernissen uiten, goed voort te helpen.”

Tachtig procent van de 182 klachten heeft te maken met overvliegende toestellen en draaiende motoren op de tarmac. De meeste klachten komen uit Boechout: 74. Deurne volgt met 34, Borgerhout 27 en Mortsel 19. Eén omwonende stuurde 14 klachten.

Ingrid Pira is sceptisch. “De luchthaven heeft het registratiesysteem meer dan één keer aangepast. Je kunt nu ook enkel online terecht. Ik krijg al een jaar klachten van mensen die me vertellen dat het systeem niet goed werkt. Bij iemand anders ging de ombudsdienst langs. Die zou zelf fouten hebben ontdekt in hun systeem.” U wordt twee keer omgeleid en krijgt een ellenlange tekst te lezen. Het klachtenformulier bestaat uit 4 bladzijden. Waarschijnlijk het meest onnodige klachtformulier ter wereld. Iets waar Deurne dan toch goed in is…