Luchthaven Deurne: 70% passagiers minder…

Het was een moeilijk jaar voor de regionale luchthaven. Van 306.330 naar 88.036 passagiers. Grote spelbreker was natuurlijk de pandemie. Uit het persbericht van het vliegveld: “Het coronavirus zorgde ervoor dat alle passagiersvluchten van Air Antwerp en TUI Fly tijdelijk onderbroken werden tussen half maart en begin juli. Na een goede voorbereiding en strikte voorzorgsmaatregelen vertrokken op 10 juli opnieuw vluchten van TUI Fly naar Ibiza (Spanje) en Split (KroatiĆ«).

Ook andere topbestemmingen in Spanje werden opgenomen in een aangepast zomerprogramma. In juli en augustus kende de luchthaven een licht herstel. 24.000 passagiers reisden in de zomervakantie via Deurne. De vraag naar deze populaire bestemmingen bleef hoog en ook de bezettingsgraad was zeer goed ondanks de Coronacrisis.” Deze populaire bestemmingen roepen natuurlijk de nodige vragen op. Bioloog Jelle Reumer vatte het als volgt samen: “Toeristen verspreiden corona, zoals ratten de pest“.

Ook professor biostatistiek Geert Molenberghs (UHasselt en KU Leuven) is hierover duidelijk: “… maar dat bewijst nog maar eens dat reizen Ć”ltijd een risico is. Je ontmoet mensen van overal en zo verspreidt het virus, of varianten ervan, zich over heel Europa en zelfs over de hele wereld. Als je niet reist, heeft het virus weinig of geen kans om zich zo makkelijk te verspreiden”. Maar daar hoor je de luchthaven niet over. En te bedenken dat al die reisjes naar de zon betaald worden met handenvol overheidssubsidie…

Ook voor de zakenvluchten was 2020 dus een moeilijk jaar. Het Nieuwsblad van donderdag 7 januari 2021: “Het aantal bewegingen nam af met 34% ten opzichte van 2019. “Vooral de eerste helft van het jaar was zeer moeilijk. In de tweede helft van het jaar tekent het zakensegment een mooi herstel op”, stelt de luchthaven.”

Zoals altijd kijkt het vliegveld van Deurne optimistisch naar de toekomst. Pandemie of niet, de luchthaven zwemt in het subsidiegeld. De overlast voor omwonenden, het verkloten van het milieu en het verspreiden van het virus, moet je er maar bijnemen.