Flybe op de fles

De Britse luchtvaartmaatschappij Flybe heeft uitstel van betaling aangevraagd en staakt vanaf donderdag alle activiteiten. Toestellen van de maatschappij blijven aan de grond. Het is Flybe de afgelopen weken niet gelukt om de nodige financiële steun te krijgen.

Het Laatste Nieuws van donderdag 5 maart 2020: “Het ging al langer niet goed met het bedrijf, dat een vloot van zo’n 75 vliegtuigen heeft en vliegt op meer dan tachtig luchthavens in het Verenigd Koninkrijk en Europa, waaronder tot vorige zomer ook Antwerpen. Door de uitbraak van het nieuwe coronavirus is de onderneming extra in de problemen gekomen. Hierdoor is de vraag naar vliegtickets flink onder druk komen te staan.

Onlangs leek het bedrijf met meer dan 2.000 medewerkers nog gered omdat de Britse overheid Flybe te hulp wilde schieten met een noodkrediet van 100 miljoen pond. Maar sectorgenoten als British Airways-moeder IAG en prijsvechter Ryanair vonden dat maar niks. Zij zagen de hulp als illegale staatssteun.” In ons land is dat nog altijd geen probleem… De miljoenen euro’s staatssteun voor Deurne leverden niets op… tenzij gebakken lucht…

“Het Britse ministerie van Transport gaat personeel inzetten op de luchthavens om de gedupeerde reizigers te helpen. “Op de meeste routes van Flybe zijn er verschillende transportopties en we hebben aan bus- en spoorwegmaatschappijen gevraagd om tickets van Flybe te accepteren. Aan de luchtvaartmaatschappijen is gevraagd om goedkope tickets ter beschikking te stellen”, klinkt het. “We werken nauw samen met de sector om de hinder zoveel mogelijk te beperken, onder meer door te onderzoeken of we routes van Flybe waar geen andere luchtvaartmaatschappijen op vliegen kunnen heropstarten”, aldus de woordvoerder van het ministerie van Transport.

Vakbond Unite reageerde donderdag woest op het nakende einde van Flybe. Volgens de vakbond heeft de overheid geen lessen geleerd van het faillissement van touroperator Thomas Cook vorig jaar. “De Britse economie hangt sterk af van een regionale luchtvaartmaatschappij”, aldus de vakbond. Dat de overheid niets gedaan heeft, en dat in onzekere tijden met de brexit en het coronavirus, vindt Unite “onverantwoord”.