Air Antwerp: of de verkoop van gebakken lucht

Al enkele dagen verschijnen er artikels over de “nieuwe” luchtvaartmaatschappij Air Antwerp met haar “nieuwe” verbinding naar Londen. Veel geblaat, maar weinig wol vrezen we…

Het Nieuwsblad van maandag 29 juli 2019: “Air Antwerp, de nieuwe regionale luchtvaartmaatschappij die binnenkort vanop Deurne lijnvluchten wil aanbieden, heeft zijn eerste vliegtuig voorgesteld. Het gaat om de Fokker 50 waarmee de VLM, de voorganger van Air Antwerp, sinds 1992 op Londen City vloog.”

Nieuw? Een Fokker 50 die al in 1992 (!) naar Londen City vloog… Bestuurders van Air Antwerp zijn de Nederlander Willem Alexander Hondius (voor KLM) en de Belg Johan Maertens. Hondius is een CEO die al veel Afrikaanse avonturen beleefd heeft en Johan Maertens was CEO bij VLM, toen die vorige zomer in vereffening ging… 

“Op Antwerp Airport in Deurne zullen er geen lijnvluchten naar Londen meer zijn nu Flybe binnenkort in augustus stopt met zijn dagelijkse verbinding met London Southend. Volgens Egis, uitbater van de luchthaven, zaten hun vluchten maar voor iets meer dan vijftig procent vol.

Volgens luchtvaartexpert Luk De Wilde was het bedrijf ook al jaren financieel niet meer zo gezond. London Southend ligt ook op een behoorlijk eind van het centrum van de stad. (…)

CEO van Air Antwerp Johan Maertens kan nog niet zeggen wanneer alles in orde zal zijn, maar het verloopt volgens hem allemaal “mooi volgens plan”.

In het najaar zouden de eerste vluchten moeten vertrekken. Er was ook sprake van andere kandidaten om te starten met vluchten vanop Deurne, maar daar is verder niets over bekend.” Mooi volgens plan? We denken het niet. Augustus 2018 liet CEO van VLM Johan Maertens op ATV weten dat de “activiteiten op de lijnvluchtenmarkt tijdelijk terug te schroeven en zich te focussen op de vluchten van Antwerpen naar London City Airport en Zurich. Daarnaast zal VLM zijn vliegtuigen ook meer inzetten voor private, charter- en ACMI-vluchten.” En voegde hij eraan toe: “Tezelfdertijd zal er ook een vlootreductie worden doorgevoerd. Het is geen geheim dat we al geruime tijd bezig zijn met de voorbereiding van de vervanging van de Fokker 50-toestellen. De verwachte ingebruikname van de nieuwe vliegtuigen is voorzien in de tweede helft van 2019.” VLM ging natuurlijk de fles op, maar voor de CEO was blijkbaar een “career move” als een andere. Met Boris Johnson en de Brexit voor ogen, zal Air Antwerp ongetwijfeld spannende tijden tegemoet gaan…

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.