Luchthaven Deurne loopt leeg…

Vanaf 1 september valt de dagelijkse vlucht naar Londen weg. Voor een klein vliegveld als Deurne is dat een flinke dreun. De Britse lagekostenmaatschappij Flybe stopt op 1 september met de vluchten van Antwerpen naar Londen. Dat is minder dan een jaar nadat Flybe met die verbinding was gestart. Hoe ernstig zijn die zakenplannen eigenlijk?!

De Standaard van vrijdag 5 juli 2019: “Voordien was de vliegroute tussen Antwerpen en Londen jarenlang in handen van VLM, de van oorsprong Vlaamse luchtvaartmaatschappij die na een tumultueuze overname door Chinese investeerders in de zomer van 2018 de boeken heeft moeten neerleggen.

De ondergang van VLM heeft het aantal passagiers in Deurne behoorlijk doen dalen: -16 procent in de eerste zes maanden van dit jaar. Voor de hele maand juni telde de Antwerpse luchthaven er 32.000. Ter vergelijking, Brussels Airport in Zaventem haalde alleen al op vrijdag 28 juni, bij het begin van de zomervakantie, 94.000 passagiers.

Niet rendabel

Het besluit van Flybe komt niet als een verrassing. De maatschappij heeft het financieel moeilijk en de ooit zeer rendabele verbinding van Antwerpen naar Londen bleek niet langer een commercieel succes. (…)

Door het afhaken van Flybe blijft op dit moment maar één reguliere luchtvaartmaatschappij meer over op Antwerp Airport: Tui Fly, met charters naar dertien toeristische bestemmingen, zoals de Spaanse vakantieoorden Alicante, Malaga en Mallorca. Elf van de dertien vluchten die vandaag in Deurne doorgaan, zijn voor rekening van Tui Fly.

(…) Maar, zegt woordvoerder Piet Demeyere: “De beperkte start- en landingsbaan maakt dat we alleen met kleinere Embraer-toestellen kunnen vliegen, en niet met een Boeing-toestel. Daardoor zijn bestemmingen die verder gaan dan drie uur niet mogelijk. We kunnen dus niet van Deurne naar Griekenland. Vanop Oostende kan dat wel.”

Hoe moet het verder?

Antwerp Airport hoopt dat nog dit najaar een nieuwe maatschappij op Londen zal vliegen. Het gaat om Air Antwerp, een dochterbedrijf van KLM en het Ierse Cityjet. Air Antwerp doorloopt nu de procedure om een Belgische vlieglicentie binnen te halen. Afwachten of die nieuwe poging wel lukt.

Voorts is het uitkijken naar de evolutie van de zakenvluchten. De kleine privéjets tekenen voor de meerderheid van de vliegbewegingen op Deurne en zijn nog altijd in trek bij Antwerpse diamantairs en bij de managers van de havenbedrijven. Maar ook hier is verandering op komst. (…)

Ook politiek hangt er een schaduw boven de Antwerpse luchthaven. De Vlaamse regering betaalt jaarlijks zowat 4 miljoen euro aan subsidies aan de luchthavenuitbater LEM (een dochterbedrijf van het Franse Egis). Maar over die subsidies loopt al jaren een dispuut met de Europese Commissie. Als Europa de Vlaamse miljoenen als onrechtmatige staatssteun beoordeelt, en Egis dat geld moet terugbetalen, duikt Antwerp Airport diep in de rode cijfers.” 

Zonder politieke steun was het vliegveld van Deurne al geruime tijd gesloten. Een minuut politieke moed…

Flybe verdwijnt uit Deurne

Het vliegveld van Deurne loopt verder leeg. Flybe vliegt vanaf 1 september niet meer naar London Southend. Tegenvallende resultaten zouden de reden zijn. De maatschappij doet het ook niet zo bijster goed… Feit is Deurne daarmee zijn verbinding met de Britse hoofdstad verliest.

Het Laatste Nieuws van 4 juli 2019: “Flybe ving na het faillissement van VLM in augustus vorig jaar een deel van het verlies aan passagiers naar Londen op. Flybe kwam begin dit jaar in handen van een groep van drie investeerders: Virgin Atlantic, Cyrus Capital en Stobart. Zij hebben nu hun rekening gemaakt. De route Antwerpen-London Southend (aan de monding van de Thames) beantwoordt niet aan de verwachtingen. (…)

Flybe vliegt zesmaal per week. Volgens Vanessa Flamez is het daardoor niet eenvoudig om voldoende zakenmensen te overtuigen. “En al zeker niet als je dagelijks om 14 uur opstijgt. Dat is geen goed moment. Hoe dan ook, we werken nu hard om de route in stand te houden ná augustus. Londen is altijd een zeer belangrijke bestemming geweest vanuit Antwerpen. We hopen dat onze gesprekken met andere maatschappijen succes hebben.”

Minder passagiers
Intussen zijn ook de cijfers van het eerste semester (januari-juni) bekend. Antwerp Airport staat op verlies met 14 procent minder passagiers dan in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal passagiers daalde van 153.128 naar 132.073. (…)

Maar het wordt beter. Dat zeggen ze al veertig jaar…

Provincie houdt vast aan “fiscaal geheim” …

Na een interpellatie van oppositiepartij Groen kwam donderdag de discussie over de luchthaven van Deurne weer aan bod. De provincie blijft erbij niets over de belasting te kunnen zeggen vanwege “fiscaal geheim”. Moet er nog zand zijn?!

Gazet van Antwerpen van 28 juni 2019: “Al even is er kritiek op de luchthaven van Deurne, die volgens tegenstanders te weinig belastingen betaalt, zowel aan de stad als aan de provincie. Gedeputeerde Ludwig Caluwé (CD&V) had eerder al aangegeven dat de luchthaven de taksen betaald had, maar die uitleg volstond voor oppositiepartij Groen niet. (…)

Caluwé liet becijferen dat ongeveer 55 op de luchthaven gevestigde belastingplichtingen (bedrijven, …) voor meer dan 1 miljoen vierkante meter door de provincie worden belast, goed voor een globaal bedrag van 38.000 euro. Dat bedrag is veeleer laag, onder meer doordat lagere tarieven gelden voor landbouwgrond en vrijstellingen voor kleine bedrijfjes, vzw’s en openbare diensten.

Op de centrale vraag of de luchthaven haar deel betaald had, bleef men erbij dat daar niet op kan worden geantwoord vanwege een fiscale geheimhoudingsplicht, en bijbehorende strafrechtelijke inbreuken voor wie de regels overtreedt.” Twee regels: één voor alle Belgen en één voor het vliegveld van Deurne. Sluiten die handel!

Provinciebelasting niet voor luchthaven…

Met het hoofd in de wolken. De luchthaven van Deurne betaalt ook geen provinciebelasting. De partij Groen vermoedt dat Egis, de uitbater van de luchthaven nog nooit een euro aan provinciebelasting heeft betaald. De partij wil uitleg van het provinciebestuur.

Het Nieuwsblad van 21 juni 2019: “Alleen kregen we tot nu toe geen enkele respons, zegt Groen-fractieleider Diederik Vanderdriessche. We hebben de vraag al een paar keer gesteld, maar botsen steeds op een muur. De deputatie wil de info niet geven en schermt met het ‘fiscaal geheim’. Bovendien krijgen we meteen ook een verwijzing mee naar het strafwetboek, als we dat geheim ooit zouden schenden.”

Dat geen enkele partij gul is met informatie rond het betalen van belastingen door de luchthaven mocht onze redactie eerder al ondervinden. Toen we dinsdag uitbrachten dat Egis, de Franse exploitant van de luchthaven, weigert om in totaal 233.000 euro vestigingstaks te betalen aan de stad Antwerpen, wilde noch luchthaven, noch stad daar commentaar bij kwijt.”

Volgens de krant komt dat neer op een jaarlijkse belasting van 67.000 euro! “Te betalen sinds 2014, het jaar dat Egis de exploitatie in handen kreeg, in totaal al zowat 335.000 euro.” Moet er nog zand zijn?

Stad eist 233.000 euro van vliegveld Deurne

De exploitant van de luchthaven moet 233.668 euro aan achterstallige vestigingstaks aan de stad Antwerpen betalen. Maar Egis weigert dat en heeft een advocaat onder de arm genomen…

Alle ondernemingen met een vestiging in Antwerpen moeten een vestigingstaks betalen. Egis, is van oordeel van niet, zij het dat de reden waarom nogal onduidelijk is. Het Nieuwsblad van woendag 19 juni 2019: “Het gaat ondertussen om een fikse som. Toen de Vlaamse regering in 2014 de luchthaven van Deurne gedeeltelijk privatiseerde door de uitbating ervan via de Luchthaven Exploitatiemaatschappij (LEM) in handen te geven van Egis, moest die uitbater vanaf dan ook een vestigingstaks betalen. De LEM deed dat niet en werd bijgevolg voor 2014 en 2015 forfaitair belast tegen het laagste tarief, zoals een zelfstandige in bijberoep. De LEM (lees luchthaven) betaalde respectievelijk 220 en 250 euro, niet meteen in verhouding tot de 72.000 m2 waarover ze kon beschikken.” Hoe noemt men zoiets? In het gezicht spuwen van de belastingbetaler. Een bedrijf dat ieder jaar miljoenen euro subsidie achterover drukt.

Standpunt Groen
VRT Nieuws van woensdag 19 juni: “Volgens Groen, die in de oppositie zit in de Antwerpse gemeenteraad, is dat onbegrijpelijk. “We snappen niet hoe het mogelijk is dat de Vlaamse regering elk jaar miljoenen euro’s stopt in de exploitatie van de luchthaven, en dat die luchthaven dan nog weigert om belastingen te betalen”, zei Joris Giebens (Groen) in ons ochtendprogramma Start je Dag.

Voor Groen is dit nog maar eens een reden om de luchthaven van Deurne te sluiten. “Dit is een extra argument om de luchthaven te sluiten en de subsidiestroom te stoppen”, gaat Giebens door. “Het geld zou beter gaan naar duurzame mobiliteit zoals internationale treinverbindingen vanuit Antwerpen, waaronder de nachttrein. Daar valt méér uit te halen dan een luchthaven die compleet verlieslatend is.” De stad wacht de beslissing van de rechter af, en wil liever niets kwijt over deze zaak.” Hoe zou dat komen?!

Laatste Nieuws: luchhaven kruipt uit dal …

De krant Het Laatste Nieuws van maandag 17 juni 2019 heeft als titel: “Antwerpse luchthaven kruipt uit dal, maar blijft nog onder niveau vorig jaar”. Het Laatste Nieuws merkt zelf op dat: “Met 27.817 passagiers was mei de beste maand van 2019 tot nu toe voor de luchthaven in Deurne. Maar de cijfers blijven wel 13 procent onder die van mei vorig jaar.”

De luchthaven aan het woord: “De TUI-vluchten vanuit Antwerpen naar zuidelijke vakantieoorden zitten zeer goed vol. Alleen zit Antwerp Airport met het probleem dat het opdoeken van VLM in augustus 2018 nog steeds doorweegt in de maand-op-maand cijfers. In mei 2018 werden 32.129 passagiers geteld, de voorbije mei waren dat er 27.817. “Door het faillissement van VLM verloren we veel capaciteit”, zegt Marcel Buelens, topman van de luchthaven. “We zijn het gat aan het dichten. De cijfers voor juni zien er voorlopig goed uit. We kruipen uit het dal.

Op grond van cijfers voor twee weken(!) in juni, besluit de topman dat de luchthaven uit het dal kruipt. Het zullen straffe cijfers moeten zijn voor juni… Als het vliegveld acht maanden na elkaar slechte cijfers moet optekenen, dan kan een echte revival wel nog even op zich laten wachten. Veel beloven en weinig geven, doet de gek in vreugde leven. Marcelleke moet z’n moto eens aanpassen…

Brasserie op luchthaven stopt ermee

Belair, de brasserie op het vliegveld van Deurne, is niet meer. Gedelegeerd bestuurder Jan Vercruysse legde maandag de boeken neer. Tien werknemers staan op straat.

Het moet gezegd: Belair was geen kleine zaak. Er was plaats voor 280 man en er was een groot terras met uitzicht over de luchthaven en een loungebar. Nu heeft Belair noodgedwongen de boeken neergelegd.

Het Laatste Nieuws van 8 juni 2019: “(…) Als een van de voornaamste redenen voor het faillissement worden de aanslagen op Zaventem van 2016 genoemd. Sinds in de luchthaven twee bommen ontploften, mag de brasserie haar aparte ingang niet meer gebruiken, iedereen moet via de luchthaven passeren. “Hierdoor zijn veel van onze oudere vaste klanten afgehaakt”, zei de zaakvoerder afgelopen najaar in onze krant.

De rechtbank van koophandel heeft nu een curator aangesteld, die het faillissement verder zal afhandelen.”

En de overlast voor de omwonenden…

Een van de onderbelichte aspecten van de luchthaven van Deurne is de hinder en overlast die deze laatste altijd opnieuw veroorzaakt.  In mei kregen we deze melding door: “Om 6:36 worden we gewekt door luide knallen om de vogels van de startbaan te jagen. Enkele minuten later gehuil en gedaver van jetmotoren om dan helemaal wakker te worden. Wij hebben de indruk dat te vluchten vroeger en vroeger vertrekken.

Dat was vorige maand. In juni kregen twee gelijkaardige klachten binnen over draaiende motoren. “Vanaf deze ochtend worden wij geconfronteerd met een niet aflatende reeks geweerschoten afkomstig van de luchthaven. In het lijstje van mogelijke klachten vind je dit niet terug.
De mogelijke overlast van vogels is het directe gevolg van hun graslandbeheer, elke twee maand wordt het volledige plein ondergespoten met beer. Dit type overbemest grasland trekt kraaien, meeuwen en ganzen aan. Tot op heden blijft de luchthaven doof voor onze vraag om een eind te stellen aan het schieten en aan het opvoeren van drijfmest.”

We kunnen dit als Vatuv alleen maar beamen. De lawaai- en geurhinder zijn soms om de muren op te lopen. In plaats van geld te verkwanselen aan mooie praatjes, zou men beter iets doen voor het milieu en de omwonenden.

Files en bereikbaarheid doen Deurne de das om

Door de vele files gaat opnieuw een grote zakenluchtvaartgroep activiteiten weg uit Antwerpen. Het vliegveld van Deurne wordt verder onder druk gezet… De Tijd van woensdag 5 juni 2019: “De luchthaven van Antwerpen incasseert een nieuwe tegenvaller. De Belgische zakenluchtvaartgroep Flying Group, met hoofdzetel in Antwerpen, opent in juli een basis op de luchthaven van Wevelgem bij Kortrijk. Het bedrijf neemt er een gloednieuwe loods in gebruik waarin in eerste instantie twee en later mogelijk vijf vliegtuigen gestationeerd worden.

‘De files rond Antwerpen leiden ertoe dat ons lokaal cliënteel uit Oost-Vlaanderen niet meer naar Antwerpen wil, maar wel naar West-Vlaanderen wil komen’, zegt Bernard Van Milders, de CEO en eigenaar van Flying Group. ‘Het passeren van de Kennedytunnel en de bereikbaarheid van de luchthaven van Antwerpen zijn catastrofaal.’

Concurrent en marktleider Luxaviation vertrok drie jaar geleden al uit Deurne. ‘Antwerpen is zijn pluimen kwijt’, zegt director business development Dominiek Deman. ‘Ik heb een klant die langer in de auto naar Antwerpen zat dan nadien in het vliegtuig. En iemand uit Sint-Niklaas rijdt liever naar Wevelgem om daar te vertrekken.’ (…)

Sinds het faillissement van VLM Airlines vorige zomer landen in Deurne fors minder vliegtuigen. Midden mei raakte bekend dat het Nederlandse KLM en het Ierse CityJet een nieuwe luchtvaartmaatschappij hebben opgericht die vanuit Antwerpen wil vliegen. Maar de lancering van Air Antwerp, dat nog geen vlieglicentie heeft, laat op zich wachten.

De beperkte populariteit zet Antwerp Airport onder forse druk. Voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 ijverden de partijen sp.a en Groen voor een sluiting van het vliegveld. De woordvoerster van de Antwerpse luchthaven wilde niet reageren op de plannen van Flying Group.” Niet te verwonderen dat het geluk van de luchthavenlobby voorbij lijkt…

Trafiekcijfers voor mei vallen tegen (alweer!)

De trafiekcijfers voor mei 2019 vallen behoorlijk tegen. Maar oordeelt u zélf:

Vergelijking tussen mei 2019 en mei 2018

  • Passagiers
    27.817 in mei 2019 t.o.v. 32.129 in mei 2018 (verschil: -13,4%)
  • Bewegingen
    3.258 in mei 2019 t.o.v. 4.873 in mei 2018 (verschil: -28,8%)
  • Vracht/ton
    235 ton in mei 2019 t.o.v. 261 ton in mei 2018 (verschil: -10,0%)

Niet echt goed dus… maar laten we de voorgaande maanden even aflopen:

Passagiers oktober 2018: verschil: -12,1%
Passagiers november 2018: verschil: -10,8%
Passagiers december 2018: verschil: -7%
Passagiers januari 2019: verschil: -16%
Passagiers februari 2019: verschil: -24%
Passagiers maart 2019: verschil: -28%
Passagiers april 2019: verschil: -10%
Passagiers mei 2019: verschil: -13,4%%

Zoals u ziet: de luchthaven van Deurne is één groot zwart gat.