Deurne in het slop: slechts 5000 passagiers in september

Het gaat niet echt lekker met onze regionale luchthaven. Ondanks de vele subsidies en de blindheid van vele overheden en media blijft het vliegveld nu al bijna vijftig jaar aanmodderen…

Het Nieuwsblad van maandag 13 oktober 2020: “passagiers. De cijfers kleuren gitzwart. Met 96 passagiers was de maand april de zwartste maand ooit voor de luchthaven van Antwerpen. Het tweede kwartaal was door een terugval met 95,6% overigens ongezien. In juli en augustus waren er soepelere regels voor het internationaal vliegverkeer. De cijfers verbeterden. In juli vlogen 11.222 passagiers via Deurne, dat is 66% minder dan vorig jaar. In augustus waren er 12.415 reizigers, 62,8% minder dan in 2019. (…)

In september vlogen vijfduizend passagiers. Vorig jaar waren er in diezelfde maand 34.732 reizigers. Dat is een daling met 85,6%. Tot die cijfers behoren ook de vluchten met privéjets of trainingsvluchten.

Belangrijkste klant TUI

Begin juli was de luchtvaartmaatschappij TUI fly opnieuw gestart met vluchten vanop Deurne. In de loop van de zomer waren er geen vluchten meer naar de Balearen (Spanje) en Split (Kroatië) omdat die zones rood kleurden. Op 4 september volgde het Spaanse vasteland. TUI schrapte alle vluchten in Deurne.
Vanaf 22 oktober zou de maatschappij opnieuw naar Alicante vliegen, tot het einde van de herfstvakantie. Tussen 9 november en 17 december worden alle vluchten vanop Antwerpen opnieuw geschrapt.

Sinds 14 september vliegt Air Antwerp beperkt opnieuw naar London City. Woordvoerder Yves Panneels wil niet kwijt of de vluchten voldoende passagiers aan boord hebben om uit de kosten te geraken. “Dat wordt dag per dag opgevolgd. Als er rotaties (een heen- en terugvlucht, red.) zijn zonder boekingen, dan schrappen we die. Dat is al een paar keer gebeurd”, zegt hij. “Reizen kan perfect veilig, maar er zijn nog altijd quarantainemaatregelen in het Verenigd Koninkrijk. Dat gegeven houdt mensen tegen om te reizen.” (sic)

In de periode van januari tot september reisden 81.411 passagiers via Antwerp Airport. Dat is 65,1% minder dan 233.142 passagiers in dezelfde periode vorig jaar. De uitbater van de luchthaven Egis was niet bereikbaar om toelichting te geven bij de cijfers.”

TUI fly vliegt vijf weken niet meer vanop Antwerpen

Het wordt rustig tussen 9 november en 17 december voor het vliegveld van Deurne. Luchtvaartmaatschappij TUI Fly zal dan geen vluchten aanbieden vanop Deurne wegens het coronavirus. Dit geldt ook voor de regionale vlieghavens van Oostende en Luik. Het Laatste Nieuws van 29 september 2020: “De maatschappij wijst erop dat de weken tussen de herfst- en de kerstvakantie elk jaar al de kalmste periode van het jaar vormen. Door de coronacrisis ligt de vraag nog eens een stuk lager. “Hierdoor heeft TUI fly besloten om haar vluchtoperaties voor deze korte periode te optimaliseren en alles te concentreren op de luchthavens van Zaventem en Charleroi”, stelt de maatschappij.

Reizigers die in de betrokken periode een vlucht of een pakketreis hadden gereserveerd van of naar een van de drie luchthavens, zullen op dezelfde dag kunnen vliegen van of naar Brussel, klinkt het. Ze worden daarover door TUI gecontacteerd.

Woordvoerder Piet Demeyere benadrukt dat de regionale luchthavens een belangrijke pijler blijven voor reisorganisatie TUI. (…)” Voor wat dienden die miljoenen subsidies ook weer?!

Vliegerplein over de “bouwwerken” op de luchthaven

Een bericht van het burgerplatform Vliegerplein over de “bouwwerken” op de Antwerpse luchthaven… “Nog enige toelichting van onze kant over het verloop van de zitting. De kans is zeer groot dat er een veroordeling volgt wegens bouwmisdrijven. Wij weten van in het begin dat wij een sterk dossier in handen hebben. Waar het echt om draait, is het gevolg dat de luchthaven aan de veroordeling zal moeten geven, het zogenaamde “herstel”.

Wij hopen de rechter een voorbeeld durft te stellen, alle argumenten van de luchthaven ten spijt. De luchthaven verlengde door een reeks bouwovertredingen en een flagrante schending van het gewestplan haar startbaan tot halverwege de eerste rijstrook van de oude R11, dus buiten het vergunde luchthaventerrein.
Het luchthaventerrein zelf werd onvergund uitgebreid in agrarisch gebied en op het openbaar domein van de R11 en de verbindingsweg naar het fort. Daarin werden de RESA en de uitgebreide baanstrook aangelegd die zij normaal op haar eigen terrein had moeten aanleggen, waardoor de startbaan met 150 meter ingekort zou worden.

Overigens heeft de luchthaven gedurende de tunnelwerken op deze wijze gefunctioneerd van april tot september 2014 zonder dat de activiteit verminderde, integendeel. Er waren zelfs meer passagiers en vluchten dan de maanden ervoor. Volgens de luchthavencommandant vormde deze inkorting geen enkel probleem voor de piloten, een langere startbaan is evenwel “comfortabeler”.

Zijn advies gold voor de toen grootste vliegtuigen waaronder de Fokker 50. Maar door de luchthaven illegaal uit te breiden, konden ze de volledige lengte behouden waardoor plots de Embraers van Tui de kans kregen om van de grond te geraken in Deurne. Deze toestand had de luchthaven nooit bekomen als zij de regels wel gevolgd had; dat heeft ze in de periode 2002-2010 een aantal keer vruchteloos geprobeerd.

Als de luchthaven stelt dat bij afbraak van de RESA, de grote vliegtuigen niet meer kunnen landen en dat dit dan “het einde van de luchthaven is” dan is dat maar zo. Dat was de normale toestand van de luchthaven geweest indien zij geen illegale bouwwerken had uitgevoerd.
Het mag niet zijn dat strafrechtelijk veroordeelde bouwovertreders, hun behaalde voordelen mits een afkoop, kunnen behouden. En wij vermoeden stellig dat de luchthaven zonder de illegale RESA ook nog wel had bestaan.

Wij hopen daarom dat de rechter zal bevelen om de oorspronkelijke toestand onvoorwaardelijk en snel te laten herstellen. Wij zien niet in waarom dit niet het geval zou moeten zijn.”

Illegale uitbreiding van vliegveld aan de kaak gesteld

De advocaten van de actiegroep ‘Verlenging nooit’ stelden dat de verlenging van de startbaan is aangelegd op agrarisch gebied en dat zowel een stedenbouwkundige vergunning als een milieuvergunning ontbreekt. Ze vorderen een compleet herstel en dus de afbraak van het verlengde stuk startbaan. De rechtbank neemt de zaak in beraad. Het Laatste Nieuws van 25 september 2020: “De uitbreiding van de start- en landingsbaan van de luchthaven in Deurne is al jarenlang een gecontesteerd dossier. Vandaag culmineerde de spanning die zich voor actiegroep ‘Verlenging Nooit’ al bijna 20 jaar heeft opgebouwd in de correctionele rechtbank. Zij daagden namelijk het Vlaams Gewest, het Vlaams Agentschap Wegen en Verkeer, luchthavenontwikkelaar LOM Antwerpen en exploitant LEM Antwerpen voor de rechter wegens het illegaal verlengen van de startbaan.

De betwiste werken dateren van 2015 en 2016. Toen heeft de luchthaven door voorgenoemde partijen de startbaan van de luchthaven laten verlengen. Dat werd mogelijk gemaakt door de ondertunneling van de Krijgsbaan (R11), waarvoor de vergunning in 2013 werd verleend. De R11 ligt vlak naast de luchthaven en maakte lange tijd eender welke uitbreiding onmogelijk. Maar nu de weg onder de grond loopt, kwam er ruimte vrij om de startbaan te verlengen. (…)

Zo’n RESA is al sinds de jaren ’90 van de vorige eeuw verplicht volgens internationale wetgeving. Het heeft echter lang geduurd voordat de luchthaven van Deurne aan de installatie van zo’n RESA kon beginnen. De voornaamste reden daarvoor is de beperkte ruimte die in de omgeving beschikbaar is. Het gebied ten oosten van de startbaan is bestemd als agrarisch gebied en mag dus wettelijk niet voor andere doeleinden worden gebruikt. Als de luchthaven in die richting zo’n RESA wilde aanleggen, moest ze eerst een Ruimtelijk uitvoeringsplan (RUP) aanvragen.

Dat deed men dan ook in 2007. De luchthaven vroeg een RUP aan om te vragen of het mogelijk was een deel van het agrarisch gebied om te vormen tot luchthavengebied. Echter, vier jaar later werd dit RUP geschorst omdat er geen rekening werd gehouden met de belangen van de omliggende gebieden, waaronder het fort van Borsbeek. Ook de milieuvergunning die in 2004 en in 2008 werd aangevraagd door de luchthaven werd beide keren afgeschoten door de Raad Van State.

Geen vergunning en veel geluidshinder
Intussen begon de tijd te dringen voor de luchthaven. Ze voldeden al geruime tijd niet meer aan de internationale eisen in verband met hun infrastructuur en vreesden dat ze hun activiteiten zouden moeten staken. Vóór 2016 moest het in orde zijn. Daar kwam bij dat men al een tijdje van zin was om de luchthaven, die tot dan voornamelijk zakelijke vluchten organiseerde, ook voor commerciële vluchten te gaan gebruiken. Maar als men toeristen wilde vervoeren, moesten de nodige werken worden uitgevoerd. (…)

Daarenboven was er nog altijd geen stedenbouwkundige vergunning en geen milieuvergunning verleend voor het uitbreiden van de startbaan. In 2016 werden de werken evenwel afgerond en waren de verlenging en aanleg van de RESA een feit. Ook is volgens de dagende partijen het aantal toeristische vluchten op de luchthaven stevig toegenomen, wat zorgt voor enorme geluidshinder. Het aantal klachten hierover neemt volgens de advocaten ieder jaar toe, omdat commerciële vluchten nu eenmaal uitgevoerd worden met Airbussen en Boeings, die bijzonder groot zijn en veel lawaai maken.” Wordt vervolgd…

Luchtvaart gaat de dieperik in

Om even een open deur in te trappen: het gaat niet goed met de luchtvaart… Door de coronacrisis is voor de luchtvaart de bodem nog niet bereikt. Hoop op beterschap wordt stilaan opgeborgen…

De Standaard van vrijdag 18 september 2020: “De luchtvaartsector blijft bloeden. En het gaat van kwaad naar erger. Waar de vliegmaatschappijen in juni nog hoopten op een fluks herstel, zijn die dromen intussen door de rauwe werkelijkheid van corona ingehaald. Carsten Spohr, topman van het Duitse Lufthansa, bereidde zijn personeel dinsdag al voor op nog meer donkere tijden. Het aantal reservaties op Lufthansa-vliegtuigen in oktober bedraagt slechts 10 procent van het jaar voorheen, stelde hij volgens Bloomberg op een personeelsvergadering. Eerder geplande ingrepen, zoals de vloot met 100 vliegtuigen verkleinen en 22.000 banen schrappen, zouden volgens hem al niet meer volstaan. Er komen nog diepere ingrepen. Elders in de sector vallen alleen maar echo’s van dat verhaal op te tekenen. Ryanair, Britsh Airways, Singapore Air: overal zitten er strenge ingrepen aan te komen. (…)

Molensteen

Maar intussen blijven die luchtvaartmaatschappijen wel overeind met hulp van de belastingbetaler. Zo kreeg Lufthansa een injectie van liefst 9 miljard euro van de Duitse overheid. Dat dreigt een molensteen te worden. ‘Die leningen zullen ze ook moeten terugbetalen’, zegt Dewulf. ‘En dat terwijl ze veel geld nodig hebben om hun activiteiten weer op te starten en nieuwe vliegtuigen te betalen die tegen dan geleverd worden.’

Ook voor Brussels Airlines, dochter van Lufthansa, is dat een uitdaging. Het kreeg deze zomer 290 miljoen euro van de overheid toegestopt, voornamelijk in de vorm van een lening. ‘Daarmee koop je even tijd’, klinkt het. ‘Intussen kan je reorganiseren, afslanken, en weer opstarten. Maar op een moment is die doping uitgewerkt en moet je voldoende cash genereren om dat terug te betalen. Dat kan een probleem worden.’ (…)

Nooit meer hetzelfde?

Dat het herstel in de luchtvaart maar niet komt, zal niet zonder gevolgen blijven. Experten menen dat de crisis stevig aan de boom van de luchtvaart zal schudden. Zwakke spelers zullen omvallen of opgeslokt worden door grotere. Een consolidatiegolf in de Europese luchtvaart valt niet uit te sluiten. Het is ook niet zeker of het ooit weer wordt als voorheen. Toeristen zullen uiteindelijk de weg naar het vliegtuig weer vinden, klinkt het, maar de zakenreiziger? ‘Die zal in plaats van vier keer een vlucht te nemen, om een contract te onderhandelen, maar 1 keer vliegen: om het te tekenen’, zegt Dewulf. ‘Voor die andere ontmoetingen hebben zij nu ontdekt dat dat via Zoom of Teams ook kan.’

Dat zal zorgen voor een verschuiving van de omzet, want het waren vooral de zakenreizigers die de meeste inkomsten opleverden. Maatschappijen zullen die inkomsten elders moeten zoeken. Combineer dat met een consolidatie- en faillissementsgolf in de sector, waardoor er minder vliegtuigstoelen op de markt zijn, en het zou wel eens kunnen dat de toerist over vijf jaar meer voor zijn vrijetijdsreis zal moeten betalen.

Voor de bloedende luchtvaartmaatschappijen is dat nog verre toekomstmuziek. Zij moeten eerst trachten te overleven, en dat blijkt week na week steeds moeilijker.” Maar de luchtvaartmaatschappijen ook nu geen seconde wakker liggen van het milieu of de schade voor omwonenden wordt weer eens pijnlijk duidelijk…

Deurne: toeristische vluchten niet te verantwoorden

Air Antwerp vliegt vanaf deze week opnieuw vanop Deurne naar Londen City Airport. De zakenvluchten zijn terug opgestart, maar door COVID 19 zijn er zeker tot 6 oktober geen toeristische vluchten meer. Volgens transporteconoom Wouter Dewulf (Universiteit Antwerpen) horen die toeristische vluchten sowieso niet thuis op de Antwerpse luchhaven. “Ze zijn maatschappelijk niet te verantwoorden”, zegt hij.

Het Nieuwsblad van 16 september 2020: “De zakenvluchten zijn dus terug een klein beetje op gang gekomen, maar sinds de federale overheid bijna heel Spanje tot rode zone heeft uitgeroepen, heeft TUI Fly zijn toeristische vluchten vanop Deurne tot minstens 6 oktober gestaakt. Volgens Wouter Dewulf, transporteconoom van Universiteit Antwerpen, kunnen die toeristische vluchten op lange termijn sowieso beter worden afgeschaft. “Vanuit een maatschappelijke kosten-batenanalyse is het niet verantwoord om in Deurne toeristische reizen toe te laten”, zegt Wouter Dewulf. “Het is absurd dat Deurne de luchthaven van Zaventem concurrentie aandoet, omdat het er op een steenworp vandaan ligt. Bovendien ligt de luchthaven dicht bij de stad, waardoor er in Deurne veel lawaaihinder voor bewoners is. Voor de luchthaven van Oostende ligt dat anders, omdat die verder van de stad ligt en ook de afstand tot Zaventem groter is.”

Er is nochtans een markt voor toeristische vluchten vanop Deurne. De luchthaven haalde in 2019 een recordaantal van 306.330 passagiers. “Maar als bestemmingen zoals Málaga en Alicante in Deurne niet meer zouden worden aangeboden, nemen reizigers gewoon het vliegtuig in Zaventem”, zegt Dewulf. “Het grote probleem is het gebrek aan een coherent luchtvaartbeleid in België. De luchthaven van Zaventem is een federale bevoegdheid, terwijl Deurne onder de Vlaamse bevoegdheid valt en Charleroi onder de Waalse. De regio’s doen nu vooral wat goed is voor hun luchthaven, en houden geen rekening met wat goed is voor België. Er moet veel meer coördinatie tussen de regeringen komen”, zegt Dewulf.

De econoom benadrukt dat zakenvluchten vanop Deurne, zoals naar Londen, wel nodig zijn. “Het is wetenschappelijk bewezen dat een zakenluchthaven meer geld naar een stad brengt, omdat het de bereikbaarheid van een stad vergroot. Dat trekt zakenmensen aan. Maar toeristische vluchten zijn niet te verantwoorden”, zegt hij. (…)” Zo hoort u het eens van een ander… Ooit werd Deurne gezien als een zakenluchthaven… maar dat is al lang geleden…

26 miljard euro naar luchtvaart Europa

Europese regeringen hebben tot nu toe niet minder dan 26,6 miljard euro aan subsidies en leningen verstrekt aan luchtvaartmaatschappijen om de pandemie te overkomen. De Britse bank HSBC heeft dit uitgerekend. En de hulpstroom is nog lang niet afgelopen, met nog vele miljarden op komst…

Zakenreis van 11 september 2020: “De 26,6 miljard komt neer op bijna de helft van de beurswaarde van alle airlines in Europa samen per december 2019. HSBC leidt uit de hulp af hoe regeringen en de luchtvaart elkaar hebben gevonden. “Wij zien nu hoeveel waarde regeringen hechten aan de connectiviteit van airlines op het moment dat het voortbestaan van de bedrijven in gevaar is,” schrijft de bank in een rapport.

Daar staat omgekeerd tegenover dat veel luchtvaartmaatschappijen dankbaarheid tonen richting de regeringen in het land van vestiging. Want in een markteconomie is het niet vanzelfsprekend dat de staat subsidie en zachte leningen verstrekt.

Kritiek op de Golf verstomd
Door de coronacrisis is ook de kritiek verstomd van Westerse maatschappijen, waaronder Air France-KLM, Lufthansa en de drie grote Amerikaanse carrier, op hun branchegenoten in de Golf, die zij er de afgelopen jaren van betichtten veel staatssteun te ontvangen. De meeste Europese airlines waren er nu zonder hulp van hun overheden al niet meer geweest.

(…) Voorheen was het beleid gericht op concurrentie tussen maatschappijen, met de Europese Commissie als strenge toezichthouder. Nu streven de afzonderlijke regeringen en ook ‘Brussel’ vooral stabiliteit na van de infrastructuur en het netwerk.

HSBC wijst er in dit verband op de grote luchtvaartgroepen Air France-KLM, Lufthansa en IAG (alleen Iberia en Vueling; BA en Aer Lingus niet) in hun eigen land wel steun ontvangen, terwijl de kleine carriers daar geen hulp krijgen.”

Greenpeace Nederland is hierover niet mals: “Het kabinet zegt 3,4 miljard staatssteun toe aan grote vervuiler KLM, zonder klimaatvoorwaarden. Op deze manier kan KLM op de oude voet door blijven vervuilen. Veel mensen en bedrijven zijn hard bezig om noodzakelijke verduurzaming door te voeren, maar KLM wordt de hand boven het hoofd gehouden. Het steunpakket voor KLM in deze vorm moet van tafel. Doet de overheid dat niet deze maand, dan stappen we naar de rechter.”

 

Vliegen is veel te goedkoop!

Het is een beetje een open deur intrappen: de vliegtickets zijn erg goedkoop geworden. Luchthavens maar ook luchtvaartmaatschappijen bestaan bij gratie van overheidssteun. Het vliegveld van Deurne zou al lang dicht zijn, mochten er geen handenvol subsidies zijn.

Het Nieuwsblad van 4 september 2020: “Eén miljoen zitjes te koop voor 5 euro: dat was de actie waarmee Ryanair deze week het najaar inzette. En dat leidt tot absurde situaties. We slaagden erin om tickets te vinden waarmee je – met een tussenstop in Barcelona El Prat – voor 10 euro van Charleroi naar Zaventem kon. Vertrek om 14.45 uur, aankomst om 22.05 uur. Langer onderweg, maar wel fors goedkoper dan de trein, die voor dat traject 17,10 euro aanrekent.

Het is voor het eerst dat een binnenlandse afstand in België goedkoper is per vliegtuig dan per trein. Absurd, zeggen ze bij de Bond Beter Leefmilieu. “Dit is de wereld op zijn kop, en het gevolg van de regelgeving”, zegt beleidscoördinator Mathias Bienstman. “Op een treinticket moet je belastingen betalen. En een bus moet accijnzen betalen voor zijn brandstof, een vliegtuig niet. Het is ook ethisch een discutabele actie: moet je mensen nu naar het vliegtuig lokken, terwijl we de strijd tegen corona aan het voeren zijn en er overal rode zones zijn?”

“Dit is waanzin”, zegt ook reisexpert Robrecht Willaert van Travel Magazine. “Vroeger heette dat truken van de foor, nu noemt mendat moderne marketing. De redenering is dat de vliegtuigen toch moeten vliegen, want de vaste kosten blijven dezelfde. Maar probeer maar eens om ook echt aan 5 euro te vliegen: Ryanair rekent voor zowat alles een toeslag aan. Dit is modern boerenbedrog.”

Weersta aan de verleiding

“Dit zet druk op de hele sector en haalt alle evenwichten weg”, zegt Mathias Bienstman. “Het is niet de bedoeling dat luchtvaartmaatschappijen de overheidssteun die ze hebben gekregen, omzetten in goedkope tickets. De politiek moet dit aanpakken. En aan consumenten willen we aanraden om te proberen aan de verleiding te weerstaan.”

Dat laatste zal moeilijk worden, want we staan aan het begin van een heuse prijzenoorlog, voorspelt transporteconoom Wouter Dewulf (UAntwerpen). “De komende maanden wordt het vechten voor klanten, want je kan niet al je vliegtuigen in de woestijn parkeren”, zegt hij. “Het wordt een survival of the fittest, en Ryanair is op dit ogenblik de fittest. Ze hebben minder kosten dan de concurrentie, ze hebben cashreserves en ze hebben geen intercontinentale vluchten, waardoor de crisis hen minder pijn deed. Ze kunnen tegen een stootje. Als ze marktaandeel willen pakken, is het nu.”
Op langere termijn zal vliegen wel weer duurder worden. “Er gaan slachtoffers vallen in deze prijzenoorlog”, zegt Dewulf. “De crisis duurt veel langer en gaat dieper dan gedacht. Er zijn enkele maatschappijen die het al moeilijk hebben. En als zij failliet gaan, is er minder capaciteit op de markt en gaan de prijzen omhoog. Al is het zeker niet zo dat al die tickets echt 5 euro kosten: maak er gerust 80 euro van. Ryanair is er meester in om geld te vragen voor alles behalve het ticket zelf. (…)”

Privéjetmaatschappij ASL breidt uit …

Het Limburgse privéjetbedrijf ASL Group ziet door de coronacrisis een sterke toename naar privévluchten. Om hieraan te kunnen voldoen, breidt het bedrijf zijn vloot uit met nog eens acht toestellen. Daardoor groeit de vloot tot meer dan 40 vliegtuigen. De Tijd van maandag 7 september 2020: “Volgens een persbericht merkte het bedrijf de voorbije maanden een toenemende vraag naar chartervluchten en naar de aankoop en het beheer van privéjets omdat het coronavirus een zware impact heeft op het aanbod van de traditionele passagiersluchtvaartmaatschappijen.

(…) Het luchtvaartbedrijf – dat actief is vanuit negen luchthavens in België en Nederland – voelt de impact van de epidemie ook stevig. Nadat de firma in maart nog veel werk had dankzij mensen die op de valreep naar huis wilden terugkeren, viel het vliegverkeer grotendeels stil. Ook rijke particulieren en zakenreizigers hadden geen nood aan eigen transport.

Code rood
Sinds september, traditioneel een drukke maand, valt de vraag naar privévluchten weer terug. ‘Er zijn veel reisbeperkingen’, zegt Bodson. ‘Frankrijk en Spanje zijn dicht. We hebben veel annulaties gehad, ook voor vluchten naar het Verenigd Koninkrijk. Over heel 2020 zullen we 20 procent onder het niveau van 2019 duiken.’

De lijnvlucht voor privéjets die Bodson deze zomer elke week inlegde van Brussel naar Ibiza, bleek een groot succes. ‘Die vluchten zaten altijd vol.’ Volgende zomer wil ASL het concept uitbreiden naar Marbella. Op langere termijn ziet Bodson, die ASL Group eind jaren 90 oprichtte, de interesse voor trips met privéjets groeien.

Code rood voor Spanje…

Vanaf vrijdag kleurt Spanje volledig rood. Touroperator TUI gaat vanaf vandaag tot volgende week donderdag 10 september zowat 2.000 Belgische toeristen uit alle regio’s in Spanje, behalve Tenerife, repatriëren. Vanuit Deurne vliegt TUI oa naar Alicante, Malaga, Ibiza, Murcia en Palma de Mallorca.

De Tijd van donderdag 3 september 2020: “Meerdere Spaanse autonome regio’s en provincies waren al rood ingekleurd, maar dat wordt fors uitgebreid. Wie van waar ook uit Spanje terugkeert, met uitzondering van Tenerife, moet dus onmiddellijk in quarantaine gaan en moet zich laten testen op Covid-19. (…) De touroperators stoppen de facto met het organiseren van nieuwe reizen naar Spanje. Ze willen geen aansprakelijkheid als iemand ernstig ziek wordt. De komende dagen sturen ze vliegtuigen om vakantiegangers al dan niet vervroegd terug te brengen. Dat kost hen nog eens handenvol geld.

‘We hebben 1.985 klanten met een pakketreis en 4.650 mensen met een vliegtuigticket in Spanje’, zegt Piet Demeyere, woordvoerder van de reisorganisatie TUI Belgium. Tot 9 september laat TUI Belgium vliegtuigen leeg vertrekken om mensen terug te laten keren. Daarna is het wachten tot na 22 september. Alleen naar Malaga en Alicante wil TUI nog enkele vluchten organiseren voor mensen die een essentiële verplaatsing moeten maken. ‘Uw gras van uw tweede verblijf afrijden is geen essentiële verplaatsing’, zegt Demeyere. Wie nog moet vertrekken kan annuleren of herboeken.”

Begin juli toen de uittocht van de Belgische toeristen nog maar was begonnen, kwamen al de eerste alarmerende berichten uit Spanje. Het advies van viroloog Marc Van Ranst was toen: “Reis liever niet. Je vermijdt problemen.” Dat blijkt helaas maar al te waar te zijn…