Luchthaven ongerust over Brexit

De onzekerheid rond de Brexit baart de directie van het Antwerpse vliegveld zorgen. Topman Marcel Buelens roept om meer steun…

Het Laatste Nieuws van 17 januari 2019: “Vliegen van en naar Londen of een andere stad is op zich geen probleem na een Brexit. Maar de overheid bepaalt wel hoe de ‘pot’ van vluchten zal worden verdeeld per Belgische luchthaven. En dan ziet het er voor de luchthaven in Deurne niet echt goed uit.

Marcel Buelens geeft tekst en uitleg. “Het ministerie – zeg maar het Bestuur der Luchtvaart – gebruikt 2018 als referentiejaar. Maar na augustus, met het faillissement van VLM, is de verbinding met London City weggevallen. Dan zakt onvermijdelijk je percentage vluchten. We zouden graag hebben dat ons aandeel wordt berekend over een langere periode, of bijvoorbeeld over het jaar 2016. Toen vlogen we frequent naar London City én waren er routes naar Birmingham en London Southend (aan de monding van de Theems, red.). (…)

Herziening
Buelens heeft intussen een herziening gevraagd aan de federale overheid. Intussen blijft het stil over een eventuele overnemer voor de verbinding Antwerpen-London City. “Het is met de toestand rond de Brexit erg moeilijk om een luchtvaartmaatschappij warm te maken. Maar zelfs als we een uitbater voor die route vinden, riskeren we dat die te weinig vluichten mág doen. Was ik de Britse regering, ik zou om uitstel van de Brexit vragen en een nieuw referendum houden.”

Duurzame vakantie!

Een interessant artikel over duurzame vakanties op de website nu.nl van 11 januari 2019: ” Dat het klimaat en duurzaamheid een hoofdrol speelt in onze keuze voor een vakantiebestemming, dat is wat sterk geformuleerd. Nederlanders gingen in 2017 nog nooit zo vaak op vakantie naar het buitenland. In 2018 steeg dat aantal met 2 procent naar 22,2 miljoen vakanties naar het buitenland, aldus onderzoek van NBTC-NIPO. Met een totale besteding van 19,8 miljard euro, is er 2 procent meer aan vakanties besteed dan in 2017. Maar er is wel meer animo voor reizen die klimaatvriendelijker zijn. (…)

Waar het onderwerp in de sector lange tijd lastig bespreekbaar was, is er zeker sinds deze zomer meer aandacht voor de negatieve effecten van klimaatveranderingen en vliegen, ziet Griep. “Kijk maar naar de weerstand die er is op uitbreiding van de vliegvelden Schiphol en Lelystad.” Ook de grote touroperators zijn er nu mee bezig, “mede omdat er meer vraag is naar vakanties waarin mensen iets goeds willen doen”.

Effecten op vakantiegenot

Er is sprake van een kantelpunt, aldus reistrendonderzoeker Tessa aan de Stegge. “De effecten van de vele vliegreizen beginnen nu ook het vakantiegenot te raken. Denk aan overtoerisme.” Er wordt op internationaal niveau immers ook meer gereisd, vooral richting de toeristische trekpleisters. “Nederlanders willen graag plekken voor zichzelf houden, willen voelen dat ze iets unieks hebben ontdekt. Inmiddels ben je niet meer alleen als je op de foto wil bij de Trevifontein”, zegt Aan de Stegge. Daarom gaan we vaker reizen naar plekken die nog onontdekt zijn.

Er is een groeiende aandacht voor de ecologische effecten van reizen, met name vliegen. “Dat weet iedereen wel, maar we hebben er tot nu toe weinig last van”, aldus de reistrendonderzoeker. “Ik hoorde laatst iemand zeggen dat er een soort ‘vliegschaamte’ moet ontstaan om dit om te draaien. Zoals nu ontstaat bij het eten van vlees. ‘Vlieg jij nog?'” Als we zien dat we deel uitmaken van het probleem, zoals in het geval van al het plastic dat in de oceanen dobbert, dan doet dat wel iets met mensen, aldus Aan de Stegge. “Maar zoiets ontwikkelt zich langzaam.”

Ook Griep spreekt van een kantelpunt. “Er is steeds meer weerstand tegen grote aanbiedingsacties van vliegtuigmaatschappijen. En vergeet niet de klimaatafspraken die gemaakt zijn in Parijs. Er moet fors geïnvesteerd worden in innovatie op het gebied van duurzaamheid.” 

Griep benadrukt ook dat de klimaatverandering zichtbaarder is geworden, wat soms ten koste gaat van het vakantiegenot. “Waar er vroeger één keer in de twee jaar een calamiteit was, denk aan overstromingen of orkanen, is dat nu drie keer per jaar het geval in soms populaire gebieden. Dat maakt wel indruk.”

Groter animo voor spoor

Lange tijd werd het klimaatprobleem in de reissector weggewuifd met de opmerking ‘compenseer gewoon een beetje en dan komt het goed’, aldus Paul Peeters, lector Sustainable Transport and Tourism bij Breda University of Applied Sciences. “Meer partijen zien nu dat het probleem groter is dan een paar bomen planten.” Dat sommige Nederlanders dat probleem erkennen, is mogelijk te zien aan het groeiende aantal reizigers die voor het spoor kiezen. (…)

Wie zelf ook nadenkt over een meer duurzame vakantie, kan inmiddels op meerdere plekken terecht. Op de site van Better Places kunnen reizigers inmiddels zien hoeveel CO2-uitstoot hun reis veroorzaakt. “Van elke reis zit gemiddeld 80 procent van de uitstoot in de vlucht. Als je een directe vlucht boekt bij een maatschappij met moderne toestellen, kan dit al zo’n 50 procent uitstoot schelen”, aldus Griep.

Zo is een van de tips om over na te denken het feit dat vliegreizen met een overstap over het algemeen voor meer uitstoot zorgen. “Wij gaan ons de komende jaren meer richten op transparantie en de verschillen in uitstoot”, aldus Griep.

De focus zal ook meer komen te liggen op reizen binnen Europa, denkt Griep. “Daar kunnen milieubewuste toeristen volop mooie gebieden vinden. Het vraagt daarnaast minder vliegtijd en kan soms zelfs met de trein. Maar het is wel een specifieke groep die voor zoiets te porren is.” Dat beaamt ook Peeters. “Ik zie de groep mensen die zo actief bezig is met duurzaamheid meer als een niche markt, al groeit de groep mensen die erover nadenkt. Als je kijkt naar de keuzecriteria voor een vakantie, dan staat het milieu ergens op plek tien en geld bovenaan. De grote groei van de afgelopen twee jaren komt niet zozeer door milieubewustzijn, maar ook omdat het gewoon leuk en efficiënt is om met de trein te reizen.”

Dat beaamt ook Aan de Stegge. “Frappant is dat mensen de duurzame keuzes wel willen maken, maar als het meer kost of ten koste gaat van het eigen genot, dan prevaleert ons eigenbelang.” Dat geldt voor de meerderheid. “Een kleine groep van zo’n 10 procent is intrinsiek duurzaam gemotiveerd.”

Meer transparantie

Er komt wel meer aandacht voor transparantie over duurzaamheid en uitstoot, denkt Peeters. “Waar je bij partijen als Better Places en SNP Natuurreizen je uitstoot kan inzien en vergelijken, zijn er inmiddels ook hotelketens die uitrekenen wat ze uitstoten.” Hotels kunnen heel makkelijk iets doen om te verduurzamen, bijvoorbeeld door zonnepanelen te plaatsen of waterbesparende douchekoppen op te hangen, aldus Griep. “Je bent haast een dief van je eigen portemonnee als je dat niet doet. De sector communiceert er alleen niet veel over.” Wel is er de website Bookdifferent, waar mensen hotelinformatie kunnen inzien over de CO2-uitstoot per kamer per nacht kan inzien, tipt Griep.

Die cijfers worden alleen niet door iedereen gedeeld omdat dit commercieel te gevoelig ligt, aldus Peeters. “Pas als iedereen die cijfers openbaart, krijgen we echt inzicht in de situatie.” Dit moet eigenlijk een vaste regel worden, vindt Peeters. “Biedt inzicht in de cijfers per bed of per overnachting. Hetzelfde geldt voor de luchtvaart. Zij geven ook geen informatie over hun brandstofgebruik, terwijl iedereen binnenkort aan een brandstofnorm moet voldoen en die cijfers dus wel bekend zijn.” Vanuit de milieubewegingen is er een groeiende vraag om deze transparantie, aldus Peeters. (…)

Fokker has left the building…

Gisteren vertrok de allerlaatste Fokker 50 van het failliete VLM vanop Deurne. Niet via de lucht, wel over de weg… De romp zal worden gebruikt voor de opleiding van drugshonden.

Gazet van Antwerpen van 8 januari 2019: “Eind november waren al drie Fokkers van VLM vanuit Deurne naar Zweden vertrokken, nadat de luchtvaartmaatschappij enkele maanden eerder in vereffening was gegaan. De toestellen, die in hun VLM-periode vooral vlogen tussen Antwerpen en Londen, werden gekocht door het Zweedse luchtvaartbedrijf Amapola.

Op de luchthaven in Antwerpen stond sindsdien nog één Fokker 50. Onderdelen ervan waren gebruikt als wisselstukken op andere toestellen, waardoor het niet meer mogelijk was om met het vliegtuig te vliegen.

Het toestel werd de voorbije weken gedemonteerd door de Belgische start-up Aerocircular. “De romp van het toestel krijgt een nieuw leven bij de dienst hondensteun van de federale politie”, zegt Toon Wassenberg van Aerocircular. (…)

Het demonteren van de vleugels en de staart van de Fokker en de opfrisbeurt van de romp namen enkele weken in beslag.

Onder politiebegeleiding wordt de romp vervoerd van Deurne naar het militair domein in Neerhespen, een deelgemeente van Linter in Vlaams-Brabant. Daar wordt het interieur van het toestel afgewerkt om dienst te kunnen doen als trainingscentrum voor drugs- en explosievenhonden. Door te oefenen in het toestel kunnen de dieren vertrouwd raken met speuren in een vliegtuig.” Eind goed, al goed…

Luchthaven publiceert trafiekcijfers voor 2018…

Was het ons artikel gisteren op de Vatuv blog die de luchthaven tot spoed aanmaande?! In ieder geval dit zijn de cijfers:

“De Internationale Luchthaven van Antwerpen verwelkomde 298.403 passagiers in 2018 een stijging van 9,3% tegenover 2017. Het aantal bewegingen steeg met 5.3% tot 39.495 in vergelijking met 2017. Op vlak van cargo steeg het aantal ton vracht met 11,5% in 2018, goed voor 2.454 ton.”

Vergelijking tussen december 2018 en december 2017

  • Passagiers: 15.898 in december 2018 t.o.v. 17.094 in december 2017
  • Bewegingen: 2.257 in december 2018 t.o.v. 1.878 in december 2017
  • Vracht/ton: 120 ton in december 2018 t.o.v. 128 ton in december 2017

De laatste vier maanden dalen de passagiersaantallen in vergelijking met 2017. Dat is echt geen goed nieuws voor het vliegveld.

En nu een echt overzicht van de traffiekcijfers van 1986 tot 2018. Kijk en vergelijk…

Jaar Passagiers (p) Bewegingen (b) Verhouding p/b
1986160102632162,53
1987154259635962,43
1988166285711832,34
1989170082684362,49
1990163969606702,70
1991149418582062,57
1992181419655902,77
1993212970563613,78
1994253215589564,29
1995260966576254,53
1996272989611824,46
1997257887661093,90
1998221523624623,55
1999231113743703,11
2000261576669093,91
2001273208695163,93
2002190362674362,82
2003168283640002,63
2004152682581322,63
2005142737548722,60
2006147849550232,69
2007174858515893,39
2008176971560683,16
2009169446602662,81
2010162840517033,15
2011166078527013,15
2012139929469602,98
2013137015433903,16
2014121357470322,58
2015221153452994,88
2016276311414036,67
2017273.13037.5117,28
2018298.403394957,56

‘Recordjaar’ valt tegen voor luchthaven…

Voor CEO Marcel Buelens is het een tegenvaller: géén 300.000 passagiers voor 2018. De CEO belooft alvast beterschap voor volgend jaar.

We schrijven 7 januari 2019 en de luchthaven van Deurne heeft nog geen passagiersaantallen voor december gepubliceerd. Ook een statistisch overzicht voor 2018 kon er niet vanaf. De statistieken zijn summier op de luchthaven, om het met een understatement te zeggen. Voor de overname van EGIS telde het jaarverslag een twintigtal bladzijden. Nu past alles op een A4’tje… Hoe kan men een luchthaven sturen zonder uitgebreide statistieken?! Beloftes van de CEO zullen weinig opleveren vrezen we.

Als de we pers moeten geloven klokt de luchthaven af op 298.403 passagiers. Een stijging met een tien procent, duidelijk minder dan wat men verwacht had.

Gazet van Antwerpen van 4 januari 2019: “Antwerp Airport nam de afgelopen jaren een hoge vlucht. Tien jaar geleden was er nog sprake van 176.971 passagiers en liep dat aantal terug tot 121.357 in 2014, maar sindsdien schiet het aantal reizigers via de gecontesteerde luchthaven fors de hoogte in. Alleen een dip in 2017 zorgt nog voor een kleine uitzondering in die trend.”

Dat is de werkelijkheid geweld aan doen. In 1996 telde het vliegveld al 272.989 passagiers. Net iets minder dan in 2017! In 2001 deed de luchthaven het nog beter: 273.208 passagiers.

Een nog belangrijker cijfer is dit: de minderheid van toeristenvluchten staan dan in voor 88 procent van de passagiers! Onder Marcel Buelens is Antwerp Airport verworden tot een toeristenluchthaven! Een toeristenluchthaven die wel handenvol subsidies slokt!

We kunnen niet anders dan vaststellen dat Deurne zich vastbijt in de monocultuur. TUI deelt de lakens uit. Concurrenten zijn al verdwenen…

Nog een citaat uit de Gazet van Antwerpen: “Dit jaar zet de luchthaven in op onder meer familiebezoek vanuit of naar het buitenland, de zogenaamde ‘etnische trafiek’. Daarvoor komen er dit jaar met Tanger, Lublin en Enfidha (respectievelijk in Marokko, Polen en Tunesië) drie nieuwe bestemmingen bij, waardoor de CEO nog op een forse groei hoopt tegenover het aantal passagiers in 2018. “We denken dit jaar nog 20 tot 25% te kunnen groeien, richting 350.000 passagiers”, maakt Buelens zich sterk.”

Ook in 2019 tellen de omwonenden en het milieu niet meer mee…

Pira: stad moet luchthaven “in toom houden”

Ingrid Pira hoopt in het nieuwe stadsbestuur van Antwerpen een partner te vinden om de luchthaven mee “in toom te houden”. Het Nieuwsblad van 28 december 2018: “In een brief aan het stadsbestuur vraagt ze om daadwerkelijk toezicht te houden op de exploitatie van de luchthaven. “Dat is nodig, want bij een controle van de Antwerpse milieu-inspectie zijn er verschillende overtredingen vastgesteld.”

Daarvoor verwijst Ingrid Pira naar een brief van de milieu-inspectie aan de CEO van de luchthaven in juni van dit jaar. “Noem het gerust een zeer strenge brief, waarbij met een proces-verbaal wordt gedreigd tegen de luchthaven indien er geen maat­regelen worden genomen”, aldus Pira.

De milieu-inspectie Antwerpen had na twee controles in het voorjaar acht opmerkingen voor de uitbaters van de luchthaven. Het gaat onder meer over klachten over geluidshinder door laagvliegende vliegtuigen en het te ­hoge aantal trainingsvluchten.

“Maar ook zaken zoals een kerosinegeur, het proefdraaien van motoren op plekken die daarvoor niet geschikt zijn en het overschrijden van de openingsuren van de luchthaven”, zegt het Vlaams parlementslid.

Van zodra de bestuursakkoorden van andere betrokken gemeenten zoals Borsbeek en Mortsel bekend zijn, wil ze ook hen een brief sturen. “Tenminste als ook zij vinden dat de naleving van de milieuvergunning strikt moet worden opgevolgd. Als we met meerdere gemeenten de exploitatie van de luchthaven opvolgen en hen terechtwijzen als ze zich niet aan de opgelegde milieuvergunning houden, staan we alvast een stuk sterker dan nu het geval is.”

Volgens Marcel Buelens, directeur van de luchthaven, wordt altijd binnen de grenzen van de milieuvergunning wordt gehandeld. Die gelooft nog in sprookjes zeker…

Deurne is geen zakenluchthaven

In het bestuursakkoord van de stad Antwerpen zijn Sp.a, VLD en N-VA overeengekomen dat “de luchthaven de focus legt op zakenvluchten“. Maar niet iedereen leest wat er staat. Uitvluchten de drogredenen vliegen ons om de oren…

Het Laatste Nieuws van 25 december 2018: : “De focus moet volgens dat akkoord liggen op zakenvluchten met ‘kleine vliegtuigen’. “We zouden wat meer uitleg willen krijgen van de stad”, zegt Piet Demeyere, woordvoerder van TUI Fly. Die maatschappij zorgt voor het leeuwendeel van het aantal passagiers in Deurne.

Voor sp.a zal de gemeenteraad voortaan moeten uitmaken of nieuwe bestemmingen een zakelijk of een meer toeristisch doel dienen. Koen Kennis (N-VA), die in de stad schepen voor Mobiliteit blijft, wijst erop dat de luchthaven zich nu in aantal vluchten al focust op zakenreizigers. In de milieuvergunning is niet het aantal passagiers het criterium. Want dan zou de balans altijd doorslaan naar toerisme. (…)

Piet Demeyere (TUI Fly) beklemtoont dat zijn maatschappij perfect zakenvluchten kan aanbieden. “Wij volgen waar vraag naar is. Als het stadsbestuur focust op zakenroutes, ga ik ervan uit dat men dat als een haalbaar voordeel ziet. Ik ben vooral benieuwd naar de diepere uitleg achter die resolutie in het bestuursakkoord.” TUI Fly bood al zakenbestemmingen aan, zoals Berlijn, Milaan en Rome. Ze kenden te weinig succes en werden vrij snel geschrapt. De toeristische lijnvluchten naar Zuid-Europa slaagden wél. Dit jaar vestigt Antwerp Airport een absoluut passagiersrecord, net onder 300.000.

VLM was ook een uitgesproken aanbieder van zakenvluchten. De maatschappij legde eind augustus de boeken neer.” Vlaanderen subsidieert dus een verlieslatende toeristische luchthaven. Het milieu en de omwonenden blijven in de kou staan…

Sp.a: geen uitbreiding van toeristische vluchten op Deurne

Als het van de Antwerpse Sp.a afhangt, komen er geen toeristische vluchten meer bij vanop het vliegveld van Deurne. ATV van 24 december 2018: “Volgens het bestuursakkoord moet Antwerp Airport zich focussen op zakenvluchten. De Antwerpse socialisten willen dan ook verhinderen dat er nog nieuwe toeristische bestemmingen bij komen. De twee andere bestuurspartijen nuanceren het verhaal : “Focussen op zakenvluchten is iets anders dan dat er alleen nog maar zakenvluchten mogen zijn”, zegt Philippe De Backer aan Gazet Van Antwerpen.

Ook is de vraag wat een toeristische bestemming is. Zijn Milaan, Rome, Barcelona toeristische bestemmingen? Volgens Marcel Buelens, directeur CEO van Antwerp Airport vloog TUI Fly niet genoeg op die bestemmingen om voldoende zakenreizigers te overtuigen. “TUI Fly vloog bijvoorbeeld drie keer per week naar Barcelona. Dat is niet genoeg. Een maatschappij moet minstens twee keer per weekdag vliegen, zodat een zakenreiziger heen en terug kan”, zegt Buelens in GvA.

Volgens Koen Kennis is het niet aan de stad Antwerpen om te bepalen welke maatschappijen er op de luchthaven van Deurne komen. “Dat is een bevoegdheid van de Vlaamse regering”.

Mijnheer Kennis: waarom staat het dan in het bestuursakkoord? En was er niet afgesproken om van Deurne een zakenluchthaven te maken? Hoeveel drogredenen zal men nog zoeken om dit zinkend schip te redden?

Uw ticket naar de zon moet duurder

In de Standaard van vrijdag 21 december 2018 stellen Annemie Van Meerbeek en Henk Cuypers dat ze genoeg hebben van de houding van de luchtvaartsector. Die doet volgens hen te weinig inspanningen om anders te vliegen.

Met de kerstuittocht in zicht blijft de luchtvaartsector zweren bij ongebreideld en zo goedkoop mogelijk vliegen. Ondanks klimaatafspraken in Parijs en andere hoogmissen is de luchtvaartlobby er handig in geslaagd om buiten de klimaatdoelstellingen te blijven. Je zou haast geloven dat de luchtvaart als enige economische sector niet bijdraagt aan de klimaatopwarming, terwijl ze in werkelijkheid de snelst groeiende uitstoter van broeikasgassen is.

En the sky is nog steeds the limit. De sector ambieert een duizelingwekkende groei. Denk aan het Masterplan 2040 van de luchthaven van Zaventem, dat het aantal passagiers en cargo tegen 2040 wil verdubbelen. Alles moet wijken voor economische groei en ongebreideld vliegen, met een ongenadige concurrentie tot gevolg. (…)

Vliegen wordt steeds goedkoper, op sommige verbindingen zelfs zestien keer goedkoper dan 25 jaar geleden. Lagekostenmaatschappijen pakken zelfs met gratis vluchten uit, als je ook een hotel en huurwagen boekt. Fiscale privileges zoals geen taks op kerosine en geen btw op vliegtickets maken dat mee mogelijk. Andere vormen van vervoer worden zo uit de markt geprijsd.

Langetermijnstrategie
De expansiedrang van de luchtvaart ergert meer en meer burgers. Stemmen gaan op voor een duurzame ontwikkeling van de luchthaven. Het is hoog tijd dat de beleidsmakers ingrijpen en dat zij de uitbreidingsplannen van Zaventem stoppen. Het Burgerforum Luchthavenregio, dat een aantal bewonersgroepen rond de luchthaven van Zaventem groepeert, heeft een 12 puntenplan uitgewerkt. Het tekent een langetermijnstrategie uit voor de luchtvaart in Vlaanderen en België. Enkele ingrediënten:

De luchtvaartsector moet zich engageren voor klimaatdoelstellingen, propere lucht en leefbaarheid voor de omwonenden. De grootste vervuilers gaan eruit.

● Duidelijke normen plafonneren de uitstoot van CO2, stikstofoxiden en (ultra)fijn stof.

● Vliegen wordt duurder. Slimme heffingen stimuleren innovatie en sturen het gedrag van de reiziger. Maatschappijen die werk maken van stillere en minder vervuilende toestellen, betalen minder extra belasting dan de slechte leerlingen in de klas. Hoe langer de vlucht – dus hoe groter de milieu-impact – hoe hoger de belasting. Maar ook de korteafstandsvluchten worden ontmoedigd om meer kansen te geven aan klimaatvriendelijker vervoer. Extra heffingen maken vliegen tijdens de piek minder aantrekkelijk. (…)

● Vliegtuigen worden ‘stiller’. De ‘quota counts’ – de toegelaten maximale geluidshoeveelheid per beweging voor elk vliegtuigtype – gaan drastisch omlaag. Geluidsnormen beschermen ook in Vlaanderen de gezondheid van de burgers.

●  Zoals Nederland voor Schiphol een plafond op het totaal aantal vliegbewegingen per jaar ingevoerd heeft (500.000 bewegingen), doet ook België dat voor zijn luchthavens. (…)

Lees het volledige artikel hier.

VLM Airlines Brussel failliet verklaard

Luchtvaartmaatschappij VLM Airlines Brussel, ontstaan uit de resten van Thomas Cook Airlines Belgium, heeft de boeken neergelegd. De maatschappij, die uitsluitend in opdracht van derden vloog, heeft niet genoeg geld meer over. Het Laatste Nieuws van 18 december 2018: “(…) Daarom moest vandaag het faillissement worden aangevraagd. De werknemers werden deze namiddag ingelicht. “Ze voelen zich aan het lijntje gehouden met alle beloftes en vooruitzichten die werden gedaan”, aldus vakbondsman Bjorn Vanden Eynde van de christelijke vakbond ACV-Transcom..

Onzekerheid
Tot gisteren hield CEO Harm Prins immers vol dat er geld op komst was, waarmee de winter zou kunnen worden overbrugd. Intussen lagen de activiteiten wel stil, want het enige vliegtuig dat VLM Brussel nog had (een Airbus A321) was vorige week door de leasingmaatschappij terug naar Frankrijk gehaald. Prins was ook van plan om in de lente van 2019 met een eerste langeafstandsvliegtuig Airbus A330 te gaan vliegen, in opdracht van andere maatschappijen of touroperators. Maar zo ver is het dus niet gekomen.

Voor de werknemers komt er zo een einde aan een jaar vol veranderingen en onzekerheid. Tot eind september 2017 vormden ze nog het grondpersoneel van Thomas Cook Airlines Belgium (TCAB). In oktober vorig jaar gingen ze over naar VLM Airlines in Antwerpen (dat ondertussen ook failliet ging), waarna ze in februari door een Nederlandse investeerder werden losgeweekt om VLM Airlines Brussel te vormen. Initieel werd er gevlogen met twee A320’s van Thomas Cook, maar die vliegtuigen gingen na verloop van tijd terug naar die groep. In tussentijd was een A321 geleased.

“Rollercoaster”
“Het voorbije jaar was een echte rollercoaster voor het personeel”, aldus ACLVB’er Lemberechts. Toch kwam het faillissement volgens hem voor de meesten niet echt als een verrassing. “Het personeel reageerde ontgoocheld, maar ook wat gelaten”, klinkt het. “Als er geen inkomsten zijn, dan weet je dat het moeilijk wordt. (…)”