Provinciebelasting niet voor luchthaven…

Met het hoofd in de wolken. De luchthaven van Deurne betaalt ook geen provinciebelasting. De partij Groen vermoedt dat Egis, de uitbater van de luchthaven nog nooit een euro aan provinciebelasting heeft betaald. De partij wil uitleg van het provinciebestuur.

Het Nieuwsblad van 21 juni 2019: “Alleen kregen we tot nu toe geen enkele respons, zegt Groen-fractieleider Diederik Vanderdriessche. We hebben de vraag al een paar keer gesteld, maar botsen steeds op een muur. De deputatie wil de info niet geven en schermt met het ‘fiscaal geheim’. Bovendien krijgen we meteen ook een verwijzing mee naar het strafwetboek, als we dat geheim ooit zouden schenden.”

Dat geen enkele partij gul is met informatie rond het betalen van belastingen door de luchthaven mocht onze redactie eerder al ondervinden. Toen we dinsdag uitbrachten dat Egis, de Franse exploitant van de luchthaven, weigert om in totaal 233.000 euro vestigingstaks te betalen aan de stad Antwerpen, wilde noch luchthaven, noch stad daar commentaar bij kwijt.”

Volgens de krant komt dat neer op een jaarlijkse belasting van 67.000 euro! “Te betalen sinds 2014, het jaar dat Egis de exploitatie in handen kreeg, in totaal al zowat 335.000 euro.” Moet er nog zand zijn?

Stad eist 233.000 euro van vliegveld Deurne

De exploitant van de luchthaven moet 233.668 euro aan achterstallige vestigingstaks aan de stad Antwerpen betalen. Maar Egis weigert dat en heeft een advocaat onder de arm genomen…

Alle ondernemingen met een vestiging in Antwerpen moeten een vestigingstaks betalen. Egis, is van oordeel van niet, zij het dat de reden waarom nogal onduidelijk is. Het Nieuwsblad van woendag 19 juni 2019: “Het gaat ondertussen om een fikse som. Toen de Vlaamse regering in 2014 de luchthaven van Deurne gedeeltelijk privatiseerde door de uitbating ervan via de Luchthaven Exploitatiemaatschappij (LEM) in handen te geven van Egis, moest die uitbater vanaf dan ook een vestigingstaks betalen. De LEM deed dat niet en werd bijgevolg voor 2014 en 2015 forfaitair belast tegen het laagste tarief, zoals een zelfstandige in bijberoep. De LEM (lees luchthaven) betaalde respectievelijk 220 en 250 euro, niet meteen in verhouding tot de 72.000 m2 waarover ze kon beschikken.” Hoe noemt men zoiets? In het gezicht spuwen van de belastingbetaler. Een bedrijf dat ieder jaar miljoenen euro subsidie achterover drukt.

Standpunt Groen
VRT Nieuws van woensdag 19 juni: “Volgens Groen, die in de oppositie zit in de Antwerpse gemeenteraad, is dat onbegrijpelijk. “We snappen niet hoe het mogelijk is dat de Vlaamse regering elk jaar miljoenen euro’s stopt in de exploitatie van de luchthaven, en dat die luchthaven dan nog weigert om belastingen te betalen”, zei Joris Giebens (Groen) in ons ochtendprogramma Start je Dag.

Voor Groen is dit nog maar eens een reden om de luchthaven van Deurne te sluiten. “Dit is een extra argument om de luchthaven te sluiten en de subsidiestroom te stoppen”, gaat Giebens door. “Het geld zou beter gaan naar duurzame mobiliteit zoals internationale treinverbindingen vanuit Antwerpen, waaronder de nachttrein. Daar valt méér uit te halen dan een luchthaven die compleet verlieslatend is.” De stad wacht de beslissing van de rechter af, en wil liever niets kwijt over deze zaak.” Hoe zou dat komen?!

Laatste Nieuws: luchhaven kruipt uit dal …

De krant Het Laatste Nieuws van maandag 17 juni 2019 heeft als titel: “Antwerpse luchthaven kruipt uit dal, maar blijft nog onder niveau vorig jaar”. Het Laatste Nieuws merkt zelf op dat: “Met 27.817 passagiers was mei de beste maand van 2019 tot nu toe voor de luchthaven in Deurne. Maar de cijfers blijven wel 13 procent onder die van mei vorig jaar.”

De luchthaven aan het woord: “De TUI-vluchten vanuit Antwerpen naar zuidelijke vakantieoorden zitten zeer goed vol. Alleen zit Antwerp Airport met het probleem dat het opdoeken van VLM in augustus 2018 nog steeds doorweegt in de maand-op-maand cijfers. In mei 2018 werden 32.129 passagiers geteld, de voorbije mei waren dat er 27.817. “Door het faillissement van VLM verloren we veel capaciteit”, zegt Marcel Buelens, topman van de luchthaven. “We zijn het gat aan het dichten. De cijfers voor juni zien er voorlopig goed uit. We kruipen uit het dal.

Op grond van cijfers voor twee weken(!) in juni, besluit de topman dat de luchthaven uit het dal kruipt. Het zullen straffe cijfers moeten zijn voor juni… Als het vliegveld acht maanden na elkaar slechte cijfers moet optekenen, dan kan een echte revival wel nog even op zich laten wachten. Veel beloven en weinig geven, doet de gek in vreugde leven. Marcelleke moet z’n moto eens aanpassen…

Brasserie op luchthaven stopt ermee

Belair, de brasserie op het vliegveld van Deurne, is niet meer. Gedelegeerd bestuurder Jan Vercruysse legde maandag de boeken neer. Tien werknemers staan op straat.

Het moet gezegd: Belair was geen kleine zaak. Er was plaats voor 280 man en er was een groot terras met uitzicht over de luchthaven en een loungebar. Nu heeft Belair noodgedwongen de boeken neergelegd.

Het Laatste Nieuws van 8 juni 2019: “(…) Als een van de voornaamste redenen voor het faillissement worden de aanslagen op Zaventem van 2016 genoemd. Sinds in de luchthaven twee bommen ontploften, mag de brasserie haar aparte ingang niet meer gebruiken, iedereen moet via de luchthaven passeren. “Hierdoor zijn veel van onze oudere vaste klanten afgehaakt”, zei de zaakvoerder afgelopen najaar in onze krant.

De rechtbank van koophandel heeft nu een curator aangesteld, die het faillissement verder zal afhandelen.”

En de overlast voor de omwonenden…

Een van de onderbelichte aspecten van de luchthaven van Deurne is de hinder en overlast die deze laatste altijd opnieuw veroorzaakt.  In mei kregen we deze melding door: “Om 6:36 worden we gewekt door luide knallen om de vogels van de startbaan te jagen. Enkele minuten later gehuil en gedaver van jetmotoren om dan helemaal wakker te worden. Wij hebben de indruk dat te vluchten vroeger en vroeger vertrekken.

Dat was vorige maand. In juni kregen twee gelijkaardige klachten binnen over draaiende motoren. “Vanaf deze ochtend worden wij geconfronteerd met een niet aflatende reeks geweerschoten afkomstig van de luchthaven. In het lijstje van mogelijke klachten vind je dit niet terug.
De mogelijke overlast van vogels is het directe gevolg van hun graslandbeheer, elke twee maand wordt het volledige plein ondergespoten met beer. Dit type overbemest grasland trekt kraaien, meeuwen en ganzen aan. Tot op heden blijft de luchthaven doof voor onze vraag om een eind te stellen aan het schieten en aan het opvoeren van drijfmest.”

We kunnen dit als Vatuv alleen maar beamen. De lawaai- en geurhinder zijn soms om de muren op te lopen. In plaats van geld te verkwanselen aan mooie praatjes, zou men beter iets doen voor het milieu en de omwonenden.

Files en bereikbaarheid doen Deurne de das om

Door de vele files gaat opnieuw een grote zakenluchtvaartgroep activiteiten weg uit Antwerpen. Het vliegveld van Deurne wordt verder onder druk gezet… De Tijd van woensdag 5 juni 2019: “De luchthaven van Antwerpen incasseert een nieuwe tegenvaller. De Belgische zakenluchtvaartgroep Flying Group, met hoofdzetel in Antwerpen, opent in juli een basis op de luchthaven van Wevelgem bij Kortrijk. Het bedrijf neemt er een gloednieuwe loods in gebruik waarin in eerste instantie twee en later mogelijk vijf vliegtuigen gestationeerd worden.

‘De files rond Antwerpen leiden ertoe dat ons lokaal cliënteel uit Oost-Vlaanderen niet meer naar Antwerpen wil, maar wel naar West-Vlaanderen wil komen’, zegt Bernard Van Milders, de CEO en eigenaar van Flying Group. ‘Het passeren van de Kennedytunnel en de bereikbaarheid van de luchthaven van Antwerpen zijn catastrofaal.’

Concurrent en marktleider Luxaviation vertrok drie jaar geleden al uit Deurne. ‘Antwerpen is zijn pluimen kwijt’, zegt director business development Dominiek Deman. ‘Ik heb een klant die langer in de auto naar Antwerpen zat dan nadien in het vliegtuig. En iemand uit Sint-Niklaas rijdt liever naar Wevelgem om daar te vertrekken.’ (…)

Sinds het faillissement van VLM Airlines vorige zomer landen in Deurne fors minder vliegtuigen. Midden mei raakte bekend dat het Nederlandse KLM en het Ierse CityJet een nieuwe luchtvaartmaatschappij hebben opgericht die vanuit Antwerpen wil vliegen. Maar de lancering van Air Antwerp, dat nog geen vlieglicentie heeft, laat op zich wachten.

De beperkte populariteit zet Antwerp Airport onder forse druk. Voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 ijverden de partijen sp.a en Groen voor een sluiting van het vliegveld. De woordvoerster van de Antwerpse luchthaven wilde niet reageren op de plannen van Flying Group.” Niet te verwonderen dat het geluk van de luchthavenlobby voorbij lijkt…

Trafiekcijfers voor mei vallen tegen (alweer!)

De trafiekcijfers voor mei 2019 vallen behoorlijk tegen. Maar oordeelt u zélf:

Vergelijking tussen mei 2019 en mei 2018

  • Passagiers
    27.817 in mei 2019 t.o.v. 32.129 in mei 2018 (verschil: -13,4%)
  • Bewegingen
    3.258 in mei 2019 t.o.v. 4.873 in mei 2018 (verschil: -28,8%)
  • Vracht/ton
    235 ton in mei 2019 t.o.v. 261 ton in mei 2018 (verschil: -10,0%)

Niet echt goed dus… maar laten we de voorgaande maanden even aflopen:

Passagiers oktober 2018: verschil: -12,1%
Passagiers november 2018: verschil: -10,8%
Passagiers december 2018: verschil: -7%
Passagiers januari 2019: verschil: -16%
Passagiers februari 2019: verschil: -24%
Passagiers maart 2019: verschil: -28%
Passagiers april 2019: verschil: -10%
Passagiers mei 2019: verschil: -13,4%%

Zoals u ziet: de luchthaven van Deurne is één groot zwart gat. 

Ook Boechout in beroep tegen meer trainingsvluchten

De gemeente Boechout heeft beroep aangetekend tegen het recent besluit van de Vlaams minister van Omgeving, Natuur en Landbouw Koen Van Den Heuvel (CD&V) dat het aantal toegelaten vliegbewegingen op de luchthaven van Deurne fors heeft verhoogd. Ook de gemeente Borsbeek en de stad Mortsel deden dat.

ATV van 27 mei 2019: “De discussie woedt rond de interpretatie van wat een ‘vlucht’ precies is. In het verleden zou er een consensus zijn geweest dat een vlucht gelijkstaat aan één vliegbeweging, maar Van den Heuvel formuleerde dat onlangs anders, zodat een vlucht uit twee bewegingen bestaat.

‘De milieuvoorwaarde die het aantal trainingsvluchten bepaalt, wordt in het besluit in feite versoepeld door het aantal toegelaten vliegbewegingen tussen 2019 en 2022 met meer dan 50 procent te verhogen: van 10.000 naar 18.000 bewegingen’, stelt de gemeente Boechout.

‘Door één vlucht te definiëren als twee bewegingen wordt er een loopje genomen met de milieuvergunning. ‘Volgens het gemeentebestuur is Van den Heuvel zijn bevoegdheid te buiten gegaan. In Boechout wordt nu gevreesd voor meer (geluids)hinder door opstijgende en landende vliegtuigen tijdens trainingsvluchten.

Air Antwerp niet voor morgen…

KLM en CityJet richten een nieuwe luchtvaartmaatschappij op die vanuit Antwerpen gaat vliegen. De Tijd van 20 mei 2019: “De luchthaven van Deurne krijgt een nieuwe luchtvaartmaatschappij als klant: Air Antwerp. De aandeelhouders zijn KLM en het Ierse CityJet, dat met 75 procent van de aandelen de controle heeft. CityJet doet geen commerciële vluchten, maar verhuurt vliegtuigen met bemanning aan derden. Air Antwerp gaat ook zelf tickets verkopen.

De maatschappij zou in een eerste fase Antwerpen verbinden met een drietal bestemmingen waaronder London City Airport, schrijft Travel Magazine. Een woordvoerder van Air Antwerp wou dat maandag niet bevestigen. ‘Over precieze bestemmingen is nog geen duidelijkheid. Er zal gestart worden met één Fokker 50, een toesteltype met 50 plaatsen dat ook door het onlangs in vereffening gegane VLM Airlines in Antwerpen werd gebruikt’.

Nichemarkten
De luchtvaartmaatschappijen KLM en CityJet willen met toestellen van 50 tot 80 zetels vliegen. ‘Dat zijn toestellen die de twee maatschappijen niet hebben. Met Air Antwerp willen we nichemarkten bereiken die KLM en CityJet niet zelf kunnen bedienen’, zegt de woordvoerder. ‘KLM wil met de maatschappij mensen uit het zuiden van Nederland aantrekken dat het nu met zijn grote vliegtuigen niet bereikt.’ (…)

Luchthaven Deurne
‘Er is inderdaad nog wat werk aan de winkel’, erkent Marcel Buelens, de topman van de luchthaven van Antwerpen, die het businessplan kon inkijken. ‘De vergunning is er nog niet en op korte termijn zal volgens mij ook moeten geïnvesteerd worden in andere vliegtuigen dan de Fokker 50. Ik verwacht niet dat de vluchten van Air Antwerp voor september starten.’ (…)

Onder vuur
De luchthaven lag begin deze maand zwaar onder vuur van de Bond Beter Leefmilieu en twee burgerplatformen die het Brusselse parket vragen om de financiële constructies rond de luchthavens van Deurne (en Oostende) te onderzoeken en meer bepaald hun afspraken met de Vlaamse overheid.

Ze vinden onder meer dat Egis – dat ook de luchthaven van Oostende uitbaat – de Vlaamse overheid te weinig betaalt voor de commerciële uitbating. Ze vragen ook dat de toekomstige Vlaamse regering de subsidieovereenkomsten niet vernieuwt, dat ze voor de luchthaven van Deurne een uitdoofscenario uitwerkt en dat ze de subsidiëring van de luchthavens gebruikt voor de verbetering van het klimaat.” We kunnen het niet beter verwoorden…

EU-studie: kerosinebelasting is wel mogelijk

Een mooi artikel uit MO-Magazine van 14 mei 2019: “Mocht België de kerosine belasten van alle vliegtuigen die op zijn grondgebied vertrekken, dan zou de CO2-uitstoot er met zeventien procent verminderen. Volgens een Europese studie zou dit de globale economie niet schaden en jaarlijks bijna 500 miljoen euro aan inkomsten genereren. Dat zegt de Bond Beter Leefmilieu, die de studie in handen kreeg.

De studie is al een jaar oud maar werd niet vrijgegeven. Volgens de resultaten blijkt dat een daling van zeventien procent – of 0,7 miljoen ton CO2 – gelijk is aan elk jaar 270.000 auto’s van de Belgische wegen halen.

“De studie, die vorig jaar afgerond maar nog niet gepubliceerd werd, ontkracht de mythe dat de economie onherstelbare schade zou oplopen als luchtvaartmaatschappijen accijnzen moeten betalen op hun brandstof”, zegt Bill Hemmings, luchtvaartdirecteur van de Europese ngo Transport & Environment.

Geen cent accijnzen betaald
Het wegtransport in Europa, met name vrachtwagens en auto’s, betaalt accijnzen op zijn brandstof. Dit in tegenstelling tot lokale en buitenlandse luchtvaartmaatschappijen in Europa: die hebben nog nooit een cent accijnzen betaald op de brandstof die ze tanken op EU-luchthavens. Zelfs niet voor binnenlandse vluchten, hoewel het rapport aantoont dat de barrières hiervoor in 2003 opgeheven werden. Lidstaten zijn sinds dat jaar bevoegd om kerosine te belasten voor vluchten binnen Europa.

Ter vergelijking: kerosine getankt voor binnenlandse vluchten wordt al jarenlang belast in landen over de hele wereld, zoals de VS, Australië, Japan, Canada en Saoedi-Arabië.


Verdrag van Chicago
“De luchtvaart in Europa heeft decennialang een gratis pas gekregen op het vlak van brandstofbelastingen. Dat moet nu eindigen”, zegt Laurien Spruyt van Bond Beter Leefmilieu. “Een taks op kerosine is essentieel om de klimaatverandering te bestrijden en zou geweldig nieuws zijn voor miljoenen mensen die last hebben van vliegtuiglawaai. Europa’s unieke en trieste status als belastingparadijs voor kerosine is onverdedigbaar.” (…)

Top Europese ministers
De luchtvaartsector in Europa is zwaar onderbelast in vergelijking met andere regio’s. Meer dan twintig EU-landen leggen de internationale luchtvaart helemaal geen taksen op. In tegenstelling tot Noord-Amerika, het Midden-Oosten en Azië: daar belasten landen binnenlandse kerosine of passen ze tickettaksen, btw of omzetbelastingen toe.

De Europese ministers van Financiën komen midden juni bijeen in Den Haag voor een tweedaagse top over luchtvaartbelastingen, een primeur. “Wij willen dat de Belgische ministers met de resultaten van de studie aan de slag gaan op die top en concrete stappen ondernemen om een kerosinetaks in te voeren”, zegt Spruyt. “Nederland en Frankrijk toonden hier al bereidheid toe. Het wordt hoog tijd dat de luchtvaart net als andere transportsectoren een bijdrage levert aan het halen van de klimaatdoelstellingen.”

Transport versus klimaat
Transport is Europa’s grootste klimaatprobleem, goed voor 27 procent van de Europese broeikasgasemissies. De CO2-emissies van de luchtvaart stegen vorig jaar met 4,9 procent in Europa, terwijl de uitstoot van alle andere transport met 3,9 procent daalde.

De CO2-uitstoot van de luchtvaart in Europa is de afgelopen vijf jaar met 26,3 procent gestegen – veel meer dan welke andere EU-emissiebron ook.”