Luchtvaartdag: de leugens in de kijker

Staf De Lie maakt het weer bont in zijn verslag over de Luchtvaartdag in het Nieuwsblad. Propaganda voorbij, nu zijn het regelrechte leugens. We laten de leugenaars even aan het woord: “Niet alleen biedt deze luchthaven werk aan 600 mensen, ook onrechtstreeks hebben nog eens 1.200 mensen werk dankzij de regionale luchtvaartactiviteiten’, zegt Luc Luwel, gedelegeerd bestuurder van Voka – Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland.”

Luchtvaartdag - de leugens in de kijkerIn een promostukje in de Gazet van Antwerpen over de Deurne als de beste luchthaven van Vlaanderen lezen we: “In totaal gaat het om 560 voltijdse werknemers in Deurne, tegenover een dikke 400 in Oostende en 160 in Wevelgem. De indirecte tewerkstelling is navenant. (…) Dat komt voor Deurne neer op 848 indirecte jobs, voor Oostende op 465 en voor Wevelgem op 223 voltijdse jobs.” Het artikel is van mei 2009 dus als we meneer Luwel moeten geloven is de tewerkstelling gestegen met 40 directe jobs en komen er nog eens bijna 400 indirecte jobs bij. En dat op 5 jaar tijd. Maar tijdens die vijf jaar is het aantal passagiers gedaald van 176.971 in 2008 tot 137.015 in 2013!

En Luwel orakelt verder: “Nu met EGIS de private partner voor de uitbating van de LEM-LOM aan boord is en druk gewerkt wordt aan de ondertunneling van de Krijgsbaan, staat niets nog in de weg om Luchthaven Antwerpen verder uit te bouwen als zakenluchthaven. Gezien het zakelijke potentieel van een metropool als Antwerpen moet het mogelijk zijn om op termijn 1 miljoen passagiers per jaar en zes à zeven businesslocaties in Europa te bedienen“. In de Gazet van Antwerpen van 2009 zag de toekomst er zo mogelijk nog stralender uit. “Het eerste jaar verwachten we 40.000 passagiers en het tweede jaar 50.000”, aldus topman Johan Vanneste. “Dat betekent dat het totaal aantal passagiers dat in een jaar Deurne aandoet met een kwart zal stijgen.” VLM bestaat niet meer, Cityjet is verkocht en de lijn naar Frankfurt is al lang opgedoekt. En het aantal passagiers is spectaculair gedaald!

De Antwerps-Wase Kamer van Koophandel is al jarenlang een voorvechter in de strijd om de luchthaven van Antwerpen de nodige zuurstof en ruimte te geven om zich optimaal te ontwikkelen.” Een patient 40 jaar zuurstof toedienen is mensonwaardig en zo iemand heeft echt geen stralende toekomst…

Maar we hebben goed nieuws voor de leugenaars van de luchthaven van Deurne: schrijf iedere passagier in als werknemer. Dan zullen uw leugens werkelijkheid worden…

Europa beperkt steun aan luchthavens

Europese luchthavens mogen hoogstens nog 10 jaar staatssteun krijgen om de boel draaiende te houden. Maar kleinere luchthavens kunnen wel meer financiële hulp van de overheid vragen voor investeringen, afhankelijk van het aantal passagiers.

De Tijd van woensdag 19 februari 2014: “Dat is wat Europees commissaris voor Concurrentie Joaquin Almunia donderdag zal voorstellen, zo schrijven verschillende Duitse media woensdag.

De plannen van de Commissie zullen ongetwijfeld een impact hebben op regionale luchthavens als die in Charleroi. Volgens mediaberichten zouden de luchthavens met een exploitatietekort in de problemen kunnen komen als het voorstel van de Commissie werkelijkheid wordt.

Met haar nieuwe plannen, die ook over staatssteun voor luchtvaartbedrijven gaan, reageert de Commissie op de ingrijpende veranderingen in de sector. Een groeiend aantal goedkope luchtvaartmaatschappijen maakt immers gebruik van kleinere luchthavens. De huidige richtlijnen voor staatssteun dateren van 1994 en 2005.” En wat met Deurne?

Nieuwe EU-richtlijnen voor staatsteun

Een intererssante bijdrage van onze vrienden van WILOO (Oostende)! “De Europese Commissie presenteert morgen nieuwe regels voor staatsteun aan regionale luchthavens, “in brief (1)”

Er komt hopelijk stilaan een einde aan de waanzinnige steun binnen de EU aan (overtollige regionale) luchthavens en aan  maatschappijen (geschat op bijna €1 miljard). De huidige regels zijn inderdaad te gek voor woorden, lees meer … Transport & Environment

“Sommige regionale luchthavens met een exploitatietekort zouden in de problemen kunnen komen, menen Duitse media woensdag” lees meer…

“Zwei Flughäfen in einem Radius von 100 Kilometern will die EU künftig nicht akzeptieren.” lees… en verder (1) (2).

Krijgt het akkoord met EGIS nu nog “groen” licht? Visie T&E (onvoldoende), lees meer…

Luchthaven Deurne neemt alvast een duikvlucht…

Dat het niet goed gaat met de luchthaven van Deurne, is zoiets als 10 open deuren tegelijktijd intrappen. Reeds veertig jaar presteert de Antwerpse luchthaven ondermaats. De subsidies daarentegen, hebben altijd rijkelijk gevloeid. Een ondertunneling van 45 miljoen euro, geen probleem. En de pers? Die keek ernaar en… zweeg meestal.

Vatuv logo kleinDe cijfers nu: sinds 2011 gaan die steeds meer in dalende lijn. Aantal passagiers in januari 2011: nog 12.038 passagiers. In januari 2012 en 2013 dalen die cijfers tot respectievelijk 11.026 en 9.058 passagiers. En in januari 2014 wordt een absoluut diepterecord neergezet: zegge en schrijve 7.905 passagiers!

Ware het vliegveld van Deurne een stationnetje dan was het al lang gesloten geweest. Luchthavencommandant Wim Verbist laat weten: “Daar de werken aan de R11 voor de ‘ondertunneling Krijgsbaan’ volop aan de gang zijn, wil ik u graag herinneren aan de 2 geplande weekends dat de luchthaven Antwerpen niet operationeel zal zijn. Zoals reeds besproken op de laatste RITA & AOC vergaderingen zal de luchthaven van april tot september met een beperkte exploitatie opereren.” Ja, u leest goed: nog minder passagiers.

Misschien wil de NMBS wel de luchthaven van Deurne overnemen. Als we maar een manager vinden…

Britse prijsvechter komt naar Deurne

Britse prijsvechter komt naar DeurneDe Britse goedkope luchtvaartmaatschappij Flybe vliegt vanaf 3 juli minstens twee keer per dag tussen Deurne en Londen. Een enkele reis zou slechts 22 euro kosten… Gazet van Antwerpen van 3 april 2014: “De maatschappij mikt op zo’n 60.000 passagiers per jaar. Dat zou het totale aantal bezoekers van Antwerp Airport met meer dan één derde doen toenemen.

Volgens luchtvaarteconoom Eddy Van de Voorde betekent deze nieuwe stap een heropleving van de luchthaven van Deurne. “Het gaat in eerste instantie om een recuperatie van het aantal verloren passagiers in de voorbije jaren. In de nabije toekomst zal de Antwerpse luchthaven wel verder kunnen groeien.

Volgens bronnen dicht bij de luchthaven wil Antwerpen de komende jaren uitbreiden met nog meer Europese bestemmingen. Vorig jaar verwelkomde Antwerp Airport 167.000 passagiers. Er werken 580 mensen.”

Werken ondertunneling Krijgsbaan van start

Werken ondertunneling Krijgsbaan van startDe werken aan de ondertunneling Krijgsbaan om de landingsbaan van de luchthaven van Deurne te ondertunnelen zijn aangevat. Het Nieuwsblad van vrijdag 10 januari 2014: “Momenteel vinden er voorbereidende werken plaats op de Krijgsbaan en vanaf half januari wordt een parallelweg aangelegd zodat de baan tijdens de werken niet afgesloten moet worden.

In februari begint men dan aan de eigenlijke ondertunnelingswerken. Er zal zowel overdag als ’s nachts gewerkt worden; dit omwille van veiligheidsvoorschriften waardoor de aannemer overdag geen hoge machines mag inzetten. Er wordt nachtelijke hinder verwacht, met name in de periode van half april tot eind september. Tegen eind 2015 zou de tunnel klaar moeten zijn.

Bijzondere techniek
De beperkingen zorgen ervoor dat de aannemer weinig tijd heeft om de tunnel te bouwen en daarom wordt een speciale techniek gebruikt. In een eerste fase zullen de wanden in de grond geduwd worden, vervolgens wordt het betonnen tunneldak erop gegoten en tot slot wordt de grond onder het dak tussen de wanden weggegraven.

De firma Egis, eigenaar van de luchthaven, zal blij zijn met dit geschenkje van 50 miljoen euro. En als er moet bijgepast worden staat de Vlaamse regering altijd paraat. Met de benen open? Ook een techniek…

Verlenging Nooit – Luchthaven Deurne: zwakste cijfers in 30 jaar

Verlenging Nooit logoPersbericht van onze vrienden van Verlenging Nooit. “De Luchthaven Deurne vierde vorig jaar haar 90e verjaardag1 in mineur: het totale passagiersaantal daalde tot een nooit gezien dieptepunt en de bodemloze financiële put raakt maar niet gedempt. De Vlaamse overheid moest dan ook in 2013 opnieuw bijna 5 miljoen € belastinggeld bijpompen. In 2013 werd ook een nieuwe concessieovereenkomst getekend met het Franse Egis Projects SA. Maar in plaats dat dit financieel soelaas zou bieden, moest het Rekenhof al in december vaststellen2 dat deze constructie de belastingbetaler jaarlijks opnieuw bijkomend 1,4 miljoen € zal gaan kosten. Hoog tijd dus voor een kritische analyse.

Passagiersaantal verder teruggevallen tot laagste niveau in 30 jaar

In 2013 verwerkte de luchthaven in totaal minder dan 137.000 passagiers, alweer een daling t.o.v. 2012 (140.139 passagiers). Hiermee wordt de dalende trend, die zich sinds 2001 heeft ingesteld, verder bestendigd en valt het passagiersaantal terug tot onder het niveau van begin jaren ’80 van vorige eeuw. Na 30 jaar aanmodderen is men dus geen stap verder geraakt!

Luchtvaartmaatschappijen geven er één voor één de brui aan

De Britse luchtvaartmaatschappij BMI Regional, één van de 2 nog overblijvende carriers met lijnvluchten vanuit Deurne, hield het na een jaar voor bekeken: op 29 november 2013 vertrok de laatste lijnvlucht naar Manchester met stille trom en kwam een einde aan de zoveelste vruchteloze poging om nieuwe bestemmingen te lanceren3. De enige lijnvlucht die vandaag nog overblijft is deze van City Jet (ex-VLM) naar London City. Maar ook deze lijn kampt met lage bezettingsgraden, waardoor een rendabele exploitatie moeilijk blijft. City Jet zit dan ook met problemen en werd mede daarom onlangs door moedermaatschappij Air France-KLM in4 de etalage gezet.

Luchthaven overleeft enkel dankzij gulle subsidiëring: per passagier heen en terug legt de belastingbetaler ruim 70 € toe

De luchthaven Deurne is al jaren structureel verlieslatend. De totale inkomsten van de luchthaven dekken amper 36% van de uitgaven5. Om het verschil goed te maken moet de belastingbetaler jaar na jaar steeds grotere bedragen bijpassen. Zo zal de Vlaamse overheid voor 2013 opnieuw bijna 5 miljoen € aan investerings- en exploitatiedotatie moeten ophoesten. Omgerekend naar het aantal passagiers in 2013 bedraagt dit 73 € per6 retourticket. Of hoe de modale belastingbetaler uiteindelijk de vliegverplaatsingen van een beperkte aantal zakelijke reizigers en sportvliegers subsidieert.


Nieuwe concessieovereenkomst is een farce: kosten voor de belastingbetaler, baten 
voor de privé

Op 19 juli 2013 hechtte de Vlaamse Regering haar goedkeuring aan een concessie-overeenkomst, waarbij de exploitatie van de luchthaven voor 25 jaar wordt toevertrouwd aan het Franse Egis Projects. Rond de exacte contractuele bepalingen van deze overeenkomst hing een dusdanige waas van geheimdoenerij dat enkele Vlaamse parlementsleden zich uiteindelijk tot het Rekenhof moesten wenden voor meer duidelijkheid en openheid. Dit laatste liet er niet veel gras over groeien en kwam begin december met een duidelijke stellingname: niet enkel zal de nieuwe constructie (LOM/LEM)  de belastingbetaler jaarlijks opnieuw gemiddeld 1,4 miljoen € extra gaan kosten, maar hij draagt ook (een groot  deel van) het exploitatierisico als het slecht mocht gaan. Egis heeft zich dus goed ingedekt: als het slecht gaat (het meest waarschijnlijke scenario) dan betaalt de belastingbetaler het gelag. Mocht er onverhoopt toch nog enig batig saldo zijn, dan is het voor de privé-partner.

Conclusie: toekomstvooruitzichten blijven weinig rooskleurig

Deurne blijft kampen met een immens probleem: de “catchment area” is veel te klein en daardoor is er een structureel gebrek aan passagiers. Onder deze omstandigheden denken luchtvaartmaatschappijen 2 maal na alvorens een nieuwe lijn op te starten. Zeker met Zaventem, dat bovendien ook volop inzet op lagekostenmaatschappijen, zo vlakbij. Alle recente “indianenverhalen” i.v.m. nieuwe verbindingen zijn dan ook gebaseerd op “wishful thinking” eerder dan op zakelijke analyse. Kortom: als “point-to-point” luchthaven heeft

Deurne weinig overlevingskans en men moet zich dan ook steeds meer de vraag beginnen stellen of de luchthaven vandaag nog wel echt bedrijfseconomisch relevant is.

Noten

  1. Begin 1923 werden de vliegactiviteiten aan het Wilrijkse Plein stopgezet en overgebracht naar een nieuwe locatie bij het Boekenbergpark en op 25 mei 1923 werd de luchthaven (aérogare) officieel geopend
  2. Verslag van het Rekenhof over de aanstelling van een exploitant voor de luchthavens Oostende-Brugge en Antwerpen, ingediend 12 december 2013
  3. De vlucht naar Manchester was al eens eerder gestopt en dan door BMI opnieuw opgestart. Daarnaast waren er de jongste jaren pogingen naar Genève, Praag en Frankfurt, die alle werden stopgezet wegens gebrek aan passagiers
  4. De Tijd, 21-12-2013
  5. Jaarrekening Luchthaven Antwerpen 2011-2012
  6. 5 miljoen € gedeeld door 137.000 passagiers per enkele reis

 

Ongerustheid over luchthavendossier Oostende en Deurne

Ongerustheid over luchthavendossier Oostende en DeurneVlaams volksvertegenwoordiger Wilfried Vandaele (N-VA) spreekt zijn bezorgdheid uit over het dossier van de Oostendse luchthaven. De exploitatie van de luchthaven in Oostende en Deurne werd onlangs toevertrouwd aan de Franse groep Egis. Het Nieuwsblad van zaterdag 14 december 2013: “Volgens parlementair Wilfried Vandaele staat in een rapport van het Rekenhof dat deze nieuwe uitbatingsvorm 1,4 miljoen euro per jaar meer gaat kosten dan toen de Vlaamse overheid zelf instond voor de uitbating. ‘Een kleine rekensom maakt dat we in totaal 40 miljoen extra zullen moeten betalen voor de totale looptijd van het contract tot 2038. Dat bedrag is voor Oostende en Antwerpen samen, maar tweederde daarvan komt voor rekening van de luchthaven van Oostende’, zegt Wilfied Vandaele.

Volgens de parlementair stelt het Rekenhof bovendien dat de inkomsten die de Vlaamse overheid zal ontvangen van EGIS overschat worden en dat de vergoeding die Vlaanderen aan EGIS moet betalen onderschat wordt. Op het kabinet van Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) nuanceert men de bezorgdheid. ‘Er is juist een private partner aangetrokken om het rendement van de investeringen in veiligheid en infrastructuur én de trafiekcijfers te doen stijgen’, zegt woordvoerster Cybelle-Royce Buyck. ‘Egis betaalt aan de Vlaamse overheid een vaste component voor de infrastructuur, en een variabele component afhankelijk van de omzet. We verwachten dat de variabele inkomsten zullen stijgen, omdat de uitbater er alle baat bij heeft en er alles aan zal doen om succesvol te zijn en winst te maken’, aldus nog Cybelle-Royce Buyck.” Wie dat gelooft, gelooft nog in Sinterklaas…

Ongerustheid over luchthavendossier Oostende en Deurne

Vlaams volksvertegenwoordiger Wilfried Vandaele (N-VA) spreekt zijn bezorgdheid uit over het dossier van de Oostendse luchthaven. De exploitatie van de luchthaven in Oostende en Deurne werd onlangs toevertrouwd aan de Franse groep Egis. Het Nieuwsblad van zaterdag 14 december 2013: “Volgens parlementair Wilfried Vandaele staat in een rapport van het Rekenhof dat deze nieuwe uitbatingsvorm 1,4 miljoen euro per jaar meer gaat kosten dan toen de Vlaamse overheid zelf instond voor de uitbating. ‘Een kleine rekensom maakt dat we in totaal 40 miljoen extra zullen moeten betalen voor de totale looptijd van het contract tot 2038. Dat bedrag is voor Oostende en Antwerpen samen, maar tweederde daarvan komt voor rekening van de luchthaven van Oostende’, zegt Wilfied Vandaele.

Volgens de parlementair stelt het Rekenhof bovendien dat de inkomsten die de Vlaamse overheid zal ontvangen van EGIS overschat worden en dat de vergoeding die Vlaanderen aan EGIS moet betalen onderschat wordt. Op het kabinet van Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) nuanceert men de bezorgdheid. ‘Er is juist een private partner aangetrokken om het rendement van de investeringen in veiligheid en infrastructuur én de trafiekcijfers te doen stijgen’, zegt woordvoerster Cybelle-Royce Buyck. ‘Egis betaalt aan de Vlaamse overheid een vaste component voor de infrastructuur, en een variabele component afhankelijk van de omzet. We verwachten dat de variabele inkomsten zullen stijgen, omdat de uitbater er alle baat bij heeft en er alles aan zal doen om succesvol te zijn en winst te maken’, aldus nog Cybelle-Royce Buyck.” Wie dat gelooft, gelooft nog in Sinterklaas…

Privatisering luchthavens Oostende en Deurne duurder dan eigen beheer

Privatisering luchthavens Oostende en Deurne duurder dan eigen beheerDe privatisering van de regionale luchthavens van Oostende en Deurne zal duurder uitvallen dan wanneer de Vlaamse overheid ze zelf blijft uitbaten. Dat concludeert Vlaams parlementslid Peter Reekmans (LDD) uit een rapport van het Rekenhof. De Redactie van vrijdag 13 december 2013: “De regionale luchthavens van Oostende en Deurne zijn al jaren zwaar verlieslatend. Daarom heeft de Vlaamse regering beslist om ze niet langer zelf uit te baten. Vanaf volgend jaar neemt de Franse groep EGIS die taak over. De groep moet de luchthavens opnieuw rendabel maken en nieuwe luchtvaartmaatschappijen aantrekken.

Volgens Reekmans kost de privatisering meer dan de eigen uitbating. “Er is een vergelijking gemaakt op 25 jaar tussen de oude en de nieuwe structuur”, zegt hij. “Daaruit blijkt dat de nieuwe geprivatiseerde structuur sowieso 35 miljoen euro meer zal kosten.”

Volgens het Rekenhof stemmen ook niet alle cijfers overeen, zegt hij. “Het Rekenhof zegt duidelijk dat de cijfers van de werkgelegenheid, de investeringsplannen van de concessienemer en de evolutie van het passagierverkeer die in de commissie vermeld werden, niet overeenkomen met die die in het contract staan“, zegt hij. Reekmans vreest dan ook dat het contract voor Vlaanderen nog duurder kan uitvallen dan de geschatte 35 miljoen euro.” Het antwoord van minister Crevits kon allerminst overtuigen. Veel geblaat en weinig wol…