Staatssteun aan Belgische luchtvaartmaatschappijen illegaal

De 19 miljoen euro steun die de luchtvaartmaatschappijen Brussels Airlines, TUIfly en Thomas Cook Airlines Belgium in 2014 kregen van de federale regering, was illegale staatssteun. Dat zegt de Europese Commissie vandaag dinsdag. Het geld werd eerder dit jaar al teruggevorderd door de regering. De Morgen van dinsdag 18 juli 2017: “Het onderzoek heeft bevestigd dat de steun de drie maatschappijen een selectief voordeel gaf ten opzichte van hun concurrenten”, stelt de Europese Commissie. (…)

Ryanair en Vueling
De toelage was niet naar de zin van de lagekostenmaatschappijen Ryanair en Vueling, die een klacht indienden bij de Europese Commissie. Die opende een inbreukprocedure. Door de procedure werd de steun alleen in 2014 uitgekeerd, in plaats van drie keer.

In maart van dit jaar, nog voor afsluiting van de Europese inbreukprocedure, vorderde de regering het in 2014 uitgekeerde bedrag al terug van de drie maatschappijen, met intrest. Brussels Airlines liet toen weten dat het geld niet was gebruikt en dat de terugbetaling maar “een beperkte impact” zou hebben.”

Luchthaven betaalt schade aan dak terug

De schade als gevolg van de weggevlogen dakpannen aan het huis van Steve Stuer in Borsbeek, vlakbij de luchthaven van Deurne zal worden terugbetaald door de luchthaven. Dat het vliegveld de schade niet zou terugbetalen, wel dat zou er nog aan mankeren. Maar zo zijn we weer op de hoogte van een extra reden waarom een luchthaven niet past in een woonwijk…

Gazet van Antwerpen van dinsdag 18 juli 2017: “Volgens luchthavencommandant Wim Verbist is de schade een gevolg van een uitzonderlijk fenomeen. “Dat fenomeen heet vortex en komt maar een paar keer per jaar voor. Vortex wordt veroorzaakt wanneer de piloot bij het landen of opstijgen een bijsturing moet uitvoeren. Die bijsturing veroorzaakt dan kleine turbulenties of mini-wervelwinden aan de vleugels van het vliegtuig. Normaal gezien geraken die turbulenties niet tot aan de grond, toch zeker niet als er wat wind staat. De wind zorgt er normaal voor dat die turbulenties verspreid worden. Zaterdag, de dag waarop de dakpannen wegvlogen bij de man in kwestie in Borsbeek, stond er zo goed als geen wind. Daardoor reikten de mini-wervelwinden wel helemaal tot op het dak”, verduidelijkt Verbist. (…)

Voor de man uit Borsbeek wordt nu een rapport opgemaakt door onze inspecteurs. Ofwel kan de man ervoor kiezen zelf de schade te laten herstellen, ofwel gaan wij op zoek naar een bouwfirma om het dak en de schade te herstellen. Al die kosten worden uiteraard gedekt door de luchthaven.”

Laagvliegend vliegtuig doet dakpannen sneuvelen

Een overvliegend vliegtuig richting luchthaven Deurne zorgde voor schade aan een woning aan de Boechoutsesteenweg in Borsbeek. Het Nieuwsblad van maandag 17 juli 2017: “Steve Stuer werd zaterdag om 12 u ’s middags gebeld door zijn buurman. Die zei dat hij onmiddellijk naar zijn huis moest komen. Door een laagvliegend vliegtuig was een aantal dakpannen, goed voor een kleine vierkante meter, losgekomen van Steves dak. “Volgens de buurman was er eerst een enorm lawaai, nog luider dan anders, wanneer er vliegtuigen overvliegen. Hij zag ook bomen bewegen en hoorde daarna op straat iets kletteren. Dat bleken mijn dakpannen te zijn”, zegt Steve Stuer.

“Het had veel erger kunnen zijn. Tien minuten eerder stond ik nog met mijn drie kinderen op de oprit. We waren net vertrokken. Toen we gebeld werden en terugkeerden, zag ik dat de dakpannen de oprit en de straat waren opgevlogen. Gelukkig stond er niemand en reed er op dat moment ook geen wagen voorbij in de straat.” (…)

Griekse voetballers

De brandweer kwam de grootste schade zaterdag al herstellen. “Na een telefoontje naar de luchthaven werden al snel medewerkers gestuurd. Volgens hen vloog het vliegtuig te laag en te snel.”

Steve woont al een zevental jaar in de buurt van de luchthaven. “Geluidsoverlast door de vliegtuigen hebben we wel vaker, maar materiële schade liep onze woning nooit eerder op. Onze buurman een paar huizen verder heeft wel geregeld last van verschuivende dakpannen.” Zaterdagavond landde in Deurne een Airbus A320 om Griekse voetballers naar Athene te vliegen. Normaal gezien is de Antwerpse luchthaven te klein voor commerciële vluchten met dat vliegtuigtype, maar omdat het een chartervlucht betrof met een beperkt aantal passagiers, ging het wel. De schade aan het huis in Borsbeek was het resultaat van een middagvlucht en kan niets te maken hebben met de te grote Airbus. Antwerp Airport was gisteren niet bereikbaar voor commentaar.” Krijgt ongetwijfeld een staartje…

Airbus A320 landt op Deurne…

De luchthaven van Deurne heeft zaterdagavond een opvallende landing gehad. Een Airbus A320 landde er om Griekse voetballers naar Athene te vliegen. Normaal gezien is het vliegveld te klein voor commerciële vluchten met dat vliegtuigtype, maar omdat het een chartervlucht betrof met een beperkt aantal passagiers, ging het wel…

Gazet van Antwerpen van zondag 16 juli 2017: “De regionale luchthaven van Deurne heeft een startbaan van 1.510 meter. De Airbus A320 kan er technisch gezien wel landen en opstijgen, maar met de nodige beperkingen.

“We hebben een korte baan. Een A320 kan daardoor hier commercieel niet opereren”, zegt luchthavencommandant Wim Verbist. “Als je de A320 voor een privévlucht gebruikt met een heel beperkt aantal passagiers, dan kan het wel. Je moet kiezen voor ofwel gewicht, ofwel afstand.”

Het toestel van de Griekse luchtvaartmaatschappij Aegean Airlines is zaterdag leeg geland. Het kan in principe 180 passagiers vervoeren, maar is vertrokken met vijftig tot zestig passagiers van de Griekse voetbalploeg. “Dat is dus geen type toestel om hier dagdagelijks te opereren”, benadrukt Verbist. Volgens hem is daarvoor een startbaan van minstens 2.000 tot 2.200 meter nodig.”

De slechte cijfers van de luchthaven zitten hier waarschijnlijk wel voor iets tussen. En dan komen ze ook nog eens in de media. Goed voor de omwonenden of het milieu zal het ook wel niet geweest zijn…

Vliegen is veel te goedkoop!

Een mooi artikel uit de Volkskrant van zaterdag 15 juli 2017. We geven enkele mooie passages… “De luchtvaartsector draait op subsidies en belastingvoordelen. Hou daarmee op, schrijft Bart de Koning. Zelfs de klant zal profiteren van duurdere maar eerlijke ticketprijzen.

Overheidsteun

“Hoe kan het dat vliegen zo weinig kost? Dat reizen naar een badplaats in Spanje vaak goedkoper is met het vliegtuig dan met de bus? Hoe kan een low- budgetmaatschappij tickets naar New York aanbieden voor 68 euro? Je gezonde verstand zegt dat dat helemaal niet kan voor die prijs. En dat klopt: het kán ook niet. Vliegen is alleen zo goedkoop doordat overheden wereldwijd de luchtvaartsector al vanaf het prille begin, een eeuw geleden, met honderden miljarden euro’s subsidie en belastingvoordelen hebben gesteund. Werkelijk alles, van vliegtuigen tot landingsbanen, is gesubsidieerd of vrijgesteld van belasting.” (…)

Belastingvoordelen

“Maar de echt serieuze staatssteun zit in de belastingvoordelen die de luchtvaartsector krijgt. Belastingvrij winkelen levert alleen al in Europa zo’n tien miljard euro omzet op – vliegvelden verdienen veel meer geld aan winkels dan aan luchthavengelden.

Er zit geen belasting op kerosine. Om een idee te geven: een liter benzine kost aan de pomp 1,60 euro. Daarvan is 1,05 euro accijns en btw. Belastingvrije kerosine levert de sector jaarlijks wereldwijd een geschat voordeel op van 60 miljard dollar. Per passagier op een transatlantische vlucht een belastingbonus van 108 dollar. Ten slotte zit er geen btw op tickets. Dat levert alleen al in Europa een belastingvoordeel op van 7,1 miljard euro per jaar, zo becijferde onderzoeksbureau CE.”

Beprijzen

(…) De luchtvaartsector is goed voor 4,9 procent van alle CO2-uitstoot, vergelijkbaar met Duitsland. Maar in tegenstelling tot Duitsland doet de luchtvaartsector niet veel aan duurzaamheid. Zeker, de motoren zijn zuiniger dan vroeger en er bestaat tegenwoordig biokerosine (met subsidie uiteraard). En je kunt als passagier zelf je CO2-uitstoot compenseren. Dat kan via de KLM , maar na het lezen van een aantal kritische artikelen op internet heb ik gekozen voor Trees for all, een stichting zonder winstoogmerk die in landbouw in Bolivia investeert. Voor 32 euro is onze CO2-uitstoot gecompenseerd.

Dat is geen structurele oplossing. Schadelijk gedrag (roken, drinken, autorijden) belasten is een beproefd principe. Daarmee wordt het gebruik afgeremd en met de opbrengst kan de overheid externe schade compenseren. Omdat er geen belasting wordt geheven op kerosine zit er niet zo’n fiscale rem op de luchtvaart en betaalt de sector niet mee aan de externe schade. En de tientallen miljarden die de luchtvaart krijgt, groeien niet aan een boom: die worden opgebracht door andere sectoren.

Voor al die problemen hebben economen een klassieke oplossing: beprijzen. Maak van de luchtvaart een gewone sector die belasting betaalt en schaf de subsidies af. Dat zal uiteraard geleidelijk moeten gaan, omdat je anders in één keer het tapijt onder de de hele branche wegtrekt. Zo’n groen-liberale aanpak maakt vliegen duurder: de sector zal minder hard groeien of misschien zo hier en daar wat krimpen, maar dat is niet erg.

De klant is meer kwijt aan tickets, maar verdient dat terug als belastingbetaler

Een eerlijke luchtvaartsector, zonder marktverstorende subsidies en belastingvoordelen, is voor iedereen beter. Het maakt een eind aan de race naar de bodem op kosten van de belastingbetaler. Bij eerlijke ticketprijzen krijgt al het personeelfatsoenlijke contracten en een fatsoenlijk salaris. De aandeelhouders krijgen eindelijk een behoorlijk rendement en de sector betaalt voor de CO2 die ze uitstoot. De grote winnaar is de belastingbetaler, omdat overheden wereldwijd jaarlijks tientallen miljarden euro’s extra binnenkrijgen. De klant is meer kwijt aan tickets, maar verdient dat terug als belastingbetaler. (…)

Het volledige artikel kun je hier lezen.

Deurne verliest 14,5 procent passagiers eerste 6 maanden

De luchthaven van Deurne heeft in de eerste 6 maanden van dit jaar 131.674 passagiers verwerkt. Dat is een daling van 14,5 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. De Morgen van woensdag 12 juni 2017: “Woordvoerster Catherine Stuyck wijst onder meer naar de aanslagen die vorig jaar in maart plaatsvonden op Brussels Airport. “In de twee weken daarna werden in Antwerpen zowat 20.000 extra passagiers vervoerd”, zegt ze. “Ook ging VLM Airlines in juni vorig jaar failliet, wat tot minder passagiers leidde, en voor een beperkt deel speelt ook het wegvallen van de verbinding naar Hamburg door Chalair.”

Tegelijkertijd ziet uitbater Egis ook positieve signalen. Zo lag het aantal passagiers in juni 3,7 procent hoger dan in juni vorig jaar, vooral dankzij de TUI-vluchten. “Op sommige bestemmingen is meer capaciteit ingezet, er kwam de route naar Murcia bij en de bezettingsgraad is ook gestegen”, aldus Stuyck. (…)

Vanuit Antwerp Airport kan je momenteel naar negen bestemmingen vliegen: London City (CityJet), Alicante, Malaga, Barcelona, Murcia, Nador, Ibiza, Palma de Mallorca en Split (TUI). Eind dit jaar komen daar seizoensvluchten naar Sion (PowdAir) en Innsbruck (TUI) bij.” Zijn dat niet allemaal vakantiebestemmingen?

Milieucomissie EU: minder emissierechten voor luchtvaart

Een artikel van Duurzaam Nieuws van  dinsdag 11 juli 2017. De tijd waarin de luchtvaartsector op klimaatbeleid keer op keer de dans ontspringt, komt tot een einde” zegt GroenLinks-Europarlementariër Bas Eickhout. Hij is erg te spreken over de uitslag van de stemming in de milieucommissie van het Europarlement. “Met deze stemming geven we een duidelijk signaal af.”

Luchtvaart valt onder het Europese emissiehandelssysteem (EU ETS). De milieucommissie heeft nu een positie ingenomen op de ETS-regels die voor de luchtvaartsector in de periode 2021-2030 moeten gaan gelden. De regels maken onderscheid tussen vluchten die volledig binnen de EU plaatsvinden, en vluchten van buiten de EU naar een EU-land (of omgekeerd). (…)

Ook voor vluchten van en naar de EU is de milieucommissie strikt: die moeten vanaf 2021 emissierechten gaan kopen. Eickhout: “In 2016 heeft ICAO, de internationale luchtvaartorganisatie van de VN, een klein stapje in de richting van een internationaal beprijzingsmechanisme voor luchtvaartemissies gezet. De deal was echter zwak, en moet nog verder uitgewerkt worden. Daarom wil het Europees Parlement druk op de ketel houden. Eerst zien, dan geloven.”

Tot slot wil de milieucommissie dat de non-CO2-uitstoot van de sector aangepakt gaan worden. Eickhout: “De focus ligt altijd op CO2. Kijk je echter ook naar de andere uitstoot van vliegtuigen dan is de klimaatpact nog enkele malen groter.”

Na de reces zal het volledige Europees Parlement over de plannen van de milieucommissie. Nadat ook de EU-landen hun gezamenlijke positie hebben ingenomen zullen de onderhandelingen over het uiteindelijke wetsvoorstel van start gaan.

Luchthaven Deurne “Het strovuurtje is voorbij”

Een bijdrage van Radio Centraal. “In 2014  werd de exploitatie van de luchthaven van Deurne geprivatiseerd. Met de uitbesteding aan Egis werd in het vooruitzicht gesteld dat de subsidiestroom naar Antwerp Airport zou stoppen. Maar volgens Bert Leemans van burgerplatform Vliegerplein gaat het helemaal niet die richting uit.

“Het strovuurtje dat er was na de aanslagen vorig jaar is voorbij. Sinds september ’16 ziet men iedere maand minder passagiers dan het jaar voordien. De exploitant Egis doet het dan ook niet goed. De gecumuleerde verliezen zijn nu groter dan het kapitaal waarmee de firma van start gegaan is.”

“Vóór de gemeenteraadsverkiezingen komen we met een volwaardig alternatief”

Nieuw is dat Vliegerplein heeft weten te achterhalen dat  Egis jaarlijks ongeveer 250.000 € betaalt voor de exploitatie van de luchthaven. Daartegenover staat dat Vlaanderen nog altijd jaarlijks 4 miljoen betaalt aan exploitatiesubsidies. Bovendien heeft Vlaanderen daarnaast sedert 2015 ook 12 miljoen geïnvesteerd, bovenop de tunnel onder de landingsbaan die daar bovenop nog eens 55 miljoen gekost heeft.
Desondanks is de Antwerpse dochter van Egis dus nog altijd verlieslatend.

Volgens Vliegerplein vormt een dergelijke subsidiëring een zeer duidelijke inbreuk op de Europese regels. Verder stelt de bewonersgroep dat de luchthaven ook niet voldoet aan een nieuwe Europese veiligheidsnorm.

“Ben Weyts zag de bui al hangen wat betreft de subsidiëring. Er zijn geheime clausules afgesloten tussen Vlaanderen en Egis waarin overeengekomen is wat gebeurt al Europa haar veto zou stellen. Maar er is nog geen officiële aangifte gedaan van de subsidieregeling door Vlaanderen. We zijn aan het onderzoeken of we Europa tot een uitspraak kunnen bewegen.”

Ondertussen is Vliegerplein zelf begonnen met het zoeken naar een alternatief. “We willen ook voor iets zijn en zullen een haalbaar alternatief voorstellen. We hebben een stuurgroep opgestart en een visie ontwikkeld.  Het initiatief overstijgt echter onze mogelijkheden en we hebben de ruimtelijke planners van endeavour  gecontacteerd om het process te helpen begeleiden.”
“Er komt een oproep voor suggesties. Het de bedoeling om ideeën te krijgen voor de bestemming van de 190 hectaren. Maar dan wel met de randvoorwaarde dat het gebied grotendeels groen blijft en dat de tewerkstelling die er nu is behouden blijft of gecompenseerd wordt. Vóór de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 komen we met een volwaardig alternatief.”

Link: Vliegerplein Persdossier (20 juni 2017)

Zondag 16 juli: zomerwandeling Vatuv

Op zondag 16 juli organiseert onze deelvereniging VATUV een zomerwandeling op Fort 3 in Borsbeek. Vertrekpunt: De Schuur, aan de Zomerbar (zie foto’s in de reportage). De Zomerbar op Fort 3 is elke zondagmiddag open. Iedereen welkom. Er is voor kinderen veel speelruimte…

Fort 3 kreeg het tijdens de zomer van 2006 héél erg te verduren. Omdat “Europa veiligheidsmaatregelen opdrong” zag de Vlaamse regering haar kans om komaf te maken met ruim 100 bomen, die er al vele decennia stonden. Wekenlang gierden de kettingzagen om de “vertrek- en landingsroute te beveiligen”. Officieel ging het om 0,6 hectaren… de werkelijkheid lag dichter bij 6 hectaren. En dat is op vele plaatsen nog altijd zichtbaar. Er kwam een beperkte boscompensatie… waarbij dan nog uitheemse elzen werden aangeplant.

De natuur herstelt zich in de mate van het mogelijke en Fort 3 blijft hoe dan ook een erg mooie plek om van landschap en natuur te genieten. Er staan ook een aantal zeldzame planten op ruigten. We hopen vele vrienden van VATUV en Vliegerplein op deze natuurwandeling te mogen begroeten!

Actiegroep Vliegveld Wevelgem wordt gehoord

Een bijdrage van onze vrienden van de Actiegroep Vliegveld Wevelgem. “Half augustus moet de milieuvergunning op proef van Kortrijk Airport worden omgezet naar een definitieve vergunning. De Actiegroep werd vandaag gehoord om uitleg te geven bij de verzuchtingen en verwachtingen in verband met de beperking van de lawaaioverlast veroorzaakt door het vliegveld, de touch and go-vluchten, het groeiend aantal helikopters.

De aanbeveling van de milieu-inspectie om quota in te voeren per dag en per jaar voor helikopters en oefenvluchten, werd nog eens onderstreept. Uitspraak rond 20 augustus.” Lees hier de bijdrage van de Actiegroep.