Eric Soenen, VATUV: “54 miljoen kosten op het sterfhuis”

Een artikel uit de Gazet van Antwerpen van zaterdag 11 mei 2013. “Dit is weggesmeten belastinggeld“, zegt Eric Soenen, woordvoerder van de actiecomités VATUV en Verlenging Nooit. “54 miljoen kosten op het sterfhuis. Er is nu eenmaal onvoldoende marktpotentieel om een zakenluchthaven in Deurne rendabel te maken. En tegemoet komen aan de veiligheidsnormen gaat daar niets aan veranderen. Er zijn in het verleden al veel pogingen geweest om lijnen op te starten naar andere Europese bestemmingen dan Londen of Manchester, maar ze werden na een paar maanden telkens weer opgedoekt. Daar komt momenteel ook nog eens een diepe economische crisis bij.”

Eric Soenen 54 miljoen kosten op het sterfhuis GvADat de ondertunneling van een stukje Krijgsbaan de mobiliteitsproblemen zou verminderen, dat gelooft Eric Soenen niet. “Het is niet daar dat de knoop ligt. De problemen situeren zich in Mortsel en Wommelgem. Ze hadden die 54 miljoen dan ook beter kunnen gebruiken om nieuwe scholen te bouwen in Antwerpen.”

VATUV deelt het enthousiasme niet waarmee de komst van de Franse exploitant Egis Projects wordt aangekondigd. “De onderhandelingen zouden in de laatste rechte lijn zitten, maar volgens mij zitten ze daar al jaren. En ondertussen zien de Fransen ook wel dat het aantal passagiers elk jaar daalt, en dat een aantal bedrijven op de luchthaven in slechte papieren zit. Tussen januari en april is het aantal passagiers in vergelijking met vorig jaar nog maar eens gedaald met 3000, naar in totaal 45.227. Uit de balansen van Flying Group NV van Bernard Van Milders blijkt dat het eigen vermogen niet langer volstaat om de verliezen te dekken. Het personeel staat zelfs op de loonlijst van een andere firma van hem. En CityJet werd door Air France in de etalage gezet.”

Dat de luchthaven zorgt voor 600 directe banen, moet volgens Eric Soenen ook met een korrel zout worden genomen. “We hebben alle maatschappijen doorgelicht en komen uit op hooguit 290 werknemers. Flying Group is daarvan de grootste, met 80 man in dienst. En het klinkt misschien komisch, maar de tweede grootste werkgever op de luchthaven is het restaurant, met 19 werknemers.”

Tunnel moet luchthaven redden

Tunnel moet luchthaven reddenVlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken Hilde Crevits (CD&V) heeft gisteren de eerste spadesteek gegevens voor de ondertunneling van de Krijgsbaan in het Antwerpse Deurne. De Standaard van 7 mei 2013: “Dit na tientallen jaren gebakkelei. Nu moeten de auto’s op deze gewestweg nog stoppen om de vliegtuigen door te laten. Aan de tunnel hangt een prijskaartje van 54 miljoen euro, een stuk meer trouwens dan de eerste ramingen. Een goede investering volgens sommigen, kosten op het kerkhof volgens anderen.

1. Waarom is de ondertunneling van de Krijgsbaan nodig?

De ondertunneling is een kwestie van leven of dood voor de luchthaven van Deurne. Volgens de internationaal geldende regels moeten luchthavens in het verlengde van hun start- en landingsbanen een obstakelvrije veiligheidszone hebben, waarop vliegtuigen in noodsituaties veilig tot stilstand kunnen komen. Deze zogenaamde Runway End Safety Area – een graszone – zal er komen over het dak van de tunnel tot aan het Fort III in Borsbeek. De start-en landingsbaan zelf wordt niet verlengd.

2. Is de luchthaven van Deurne vandaag een succes?

Een echt groot succes kan de luchthaven bezwaarlijk genoemd worden. Het aantal passagiers kalft jaar na jaar af. Het voorbije jaar telde Deurne 140.139 passagiers. Tien jaar geleden waren dat er nog ruim 190.000. De luchthaven slaagt er ook niet in om uit de rode cijfers te blijven. Dit ondanks de exploitatiedotatie van ongeveer 2,3 miljoen die Vlaanderen jaarlijks in de luchthaven pompt. ‘De omzet die de luchthaven draait, volstaat niet eens om de personeelskosten te dragen’, zegt Bjorn Rzoska die het dossier voor Groen in het Vlaams Parlement volgt. ‘Dit zijn echt kosten op het kerkhof’, zegt Rzoska. ‘Met de diabolo-spoorlijn ben je tegenwoordig trouwens in een wip in de luchthaven van Zaventem.’

3. Waarom dan toch investeren om de luchthaven open te houden?

‘Je moet verder kijken dan het financiële plaatje van de luchthaven zelf’, zegt Thierry Vanelslander, transporteconoom aan de Universiteit Antwerpen (UA). ‘Heel wat luchthavens, zeker kleinere, zijn niet rendabel. Maar je moet de volledige toegevoegde waarde van zo’n luchthaven in rekening brengen.’

Dat is ook wat Crevits doet om de investering in Deurne te verantwoorden. Ze verwijst daarvoor naar een studie van de Nationale Bank en de UA uit 2011 waaruit blijkt dat de luchthaven in 2009 nog 87 miljoen aan toegevoegde waarde creëerde. De luchthaven levert rechtstreeks en onrechtstreeks werk aan meer dan 1.000 mensen. De Vlaamse regering heeft er trouwens voor gekozen om de exploitatie van de luchthavens in de toekomst in private handen te geven. De minister onderhandelt daarover met het Franse Egis Projects. De Vlaamse overheid blijft wel zelf instaan voor de basisinfrastructuur.

4. Is de ondertunneling een garantie dat de luchthaven gaat floreren?

Met de ondertunneling zullen de start- en landingsbaan niet langer worden. Met andere woorden, de luchthaven zal geen grotere vliegtuigen kunnen ontvangen dan vandaag. Maar het voortbestaan van de luchthaven is nu verzekerd. ‘De onzekerheid heeft in het verleden potentiële luchtvaartmaatschappijen afgeschrikt’, klinkt het. CityJet en bmi regional zijn de twee enige maatschappijen die vandaag lijnvluchten verzorgen in Deurne. Vooral de lijn van CityJet naar London City Airport is heel belangrijk voor de luchthaven.

De ambitie is dan ook niet om Zaventem ‘de duvel aan te doen’, maar om als zakenluchthaven complementair te zijn met de nationale luchthaven. De uitbreidingsmogelijkheden van de luchthaven zijn gezien de dichte bebouwing sowieso beperkt. Het voorbeeld voor Deurne is de zakenluchthaven van Rotterdam.” Je moet niet alles geloven wat er in de krant staat…

Vervuiling door internationale luchtvaart gelegaliseerd

Een artikel van Stichting iNSnet of Duurzaamnieuws.nl. Hier gaan we dan: “Voor de uitstoot van broeikasgassen hoeft de internationale luchtvaartsector het komende jaar niet te betalen. De Europese milieuministers hebben hierover een akkoord gesloten dat dinsdag 16 april door het Europarlement werd goedgekeurd. Dat Europa de luchtvaartsector de hand boven het hoofd houdt vindt Europarlementariër Bas Eickhout absurd. Volgens hem wordt zo het principe dat de vervuiler betaalt aan de kant geschoven.

Absurde deal

Eickhout: “Nu blijven we de oneerlijke concurrentie in stand houden, waardoor de vervuilendste manier van transport, de luchtvaart, nog steeds veel goedkoper is dan andere vervoersmiddelen. Dat is precies het omgekeerde van wat we willen bereiken.” Geen belasting Meer dan tienduizend energiecentrales en industriële installaties moeten rechten kopen om CO2 te mogen uitstoten, maar internationale vluchten worden van deze plicht vrijgesteld. Op vliegtickets of de kerosine in vliegtuigen wordt momenteel ook geen belasting geheven.

Onder druk van Rusland, de Verenigde Staten en China uitgesteld

Vanaf januari dit jaar moesten alle vliegtuigen die landen in of vertrekken uit een Europese luchthaven betalen voor hun CO2-uitstoot. Deze maatregel wordt nu onder druk van Rusland, de Verenigde Staten en China met een jaar uitgesteld. In de tussentijd moet gezocht worden naar een internationale oplossing. Eickhout ziet de noodzaak van een globale oplossing, maar snapt niet waarom Europa treuzelt met invoering van eigen beleid: “We weten allemaal dat uitstel leidt tot afstel. Ondertussen neemt de uitstoot van broeikasgassen door de luchtvaartsector met zevenhonderd procent toe. Europa geeft met knikkende knieën toe aan de druk van China en de VS, terwijl de EU met rechte rug de internationale onderhandelingen had moeten leiden.” Met de maatregel zou een derde van de internationale vluchten onder een CO2- doel vallen. Vluchten binnen de EU moeten nu wel CO2-rechten kopen, zo’n paar cent per enkeltje.”

Investering in vliegveld zinloos

Vatuv logo kleinOns persbericht dat we opstelden met Verlenging Nooit gooide geen hoge ogen bij de pers. We denken dat het lentemoeheid is bij sommige media. Wie alvast het nieuws bracht was Indymedia Antwerpen. Heel sec, integraal het persbericht. Maar ook Gazet van Antwerpen had aandacht voor ons.

Wel enkel de gedrukte versie van de Gazet van Antwerpen. Lees en geniet mee: “De Verenigde Actiegroepen tegen de Uitbreiding van Vliegveld Deurne (VATUV) stellen zich vragen bij investeringen voor de ondertunneling van de Krijgsbaan. “Hoe meer er wordt geïnvesteerd in het vliegveld Deurne, hoe meer Vlaams belastinggeld in een bodemloze put verdwijnt.

De tunnel betekent immers geen garantie dat meer luchtvaartmaatschappijen en meer passagiers Deurne zullen aandoen”, zeggen de actievoerders. Ter illustratie halen ze de jaarresultaten van de luchthaven erbij. “In 2012 was het reizigersbestand gedaald met meer dan 15 procent ten opzichte van 2011. En die trend zet zich verder in het eerste kwartaal van 2013. Het passagiersaantal daalde opnieuw met 12 procent ten opzichte van het eerste kwartaal van 2012, namelijk van 36.756 naar 32.317 passagiers.” Volgende keer beter…

Deurne: einde van de tunnel nog niet in zicht

Vatuv logo kleinPersbericht van Vatuv en Verlenging Nooit – In 2012 was het reizigersbestand gedaald met meer dan 15% (- 26.149) ten opzichte van 2011. En die trend zet zich verder in het eerste kwartaal van 2013. Het passagiersaantal daalde inderdaad opnieuw met 12% ten opzichte van het eerste kwartaal van 2012, namelijk van 36.756 naar 32.317 passagiers.

Intussen verkeert de zakenluchtvaart in een zware malaise. Dit heeft ook gevolgen voor het vliegveld van Deurne, dat zich als zakenluchthaven probeert te profileren. Daar de verliezen zich opstapelen, stelt de groep Air France-KLM, haar dochtermaatschappij CityJet te koop. In september 2012 stopte CityJet met haar lijn tussen Antwerpen en Manchester. De overname van deze lijn door bmi regional heeft blijkbaar weinig soelaas gebracht.

Bovendien heeft een andere speler op de markt van zakenvluchten het moeilijk. Zo stapelt Flying Group NV, met als CEO Bernard Van Milders, de verliezen op. De jaarrekening van 2011 werd pas neergelegd bij de balanscentrale van de Nationale Bank van België op 31 augustus 2012. Daaruit blijkt dat het eigen vermogen van 1.835.552 EUR niet langer volstaat om het totale verlies van 3.494.143 EUR te dekken. Indien niet vlug vers kapitaal in deze vennootschap wordt gepompt, ziet het er niet rooskleurig uit voor de zakenluchtvaart op de luchthaven van Deurne.

Ondertussen werd de aanbesteding van de tunnel gegund aan de firma’s Jan De Nul nv – Blaton nv voor 54.716.185,75 EUR (incl. BTW). En wat komt er nog  bij?

Hoe meer er wordt geïnvesteerd in het vliegveld Deurne, hoe meer Vlaams belastinggeld in een bodemloze put verdwijnt. De tunnel betekent immers geen garantie dat meer luchtvaartmaatschappijen en meer passagiers Deurne zullen aandoen. Voor de toekomstige privéuitbater komen er barre tijden. Deze moet immers optornen tegen de diabololijn tussen Antwerpen en Zaventem en het succes van de HST. Dit alles in volle economische en financiële crisis waar het einde van de tunnel nog niet in zicht is.

Nobelprijswinnaars: CO2-taks luchtvaart noodzakelijk

Nobelprijswinnaars en economen roepen president Obama op om een CO2-taks voor de luchtvaart op te stellen. Dit is volgens hen dé manier om de CO2-uitstoot terug te dringen. Dit stellen acht Nobelprijswinnaars en 24 economen in een open brief aan president Barack Obama. DuurzaamBedrijfsleven.nl van vrijdag 15 maart 2013: “Ze menen dat door een CO2-taks luchtvaartmaatschappijen op een kosteneffectieve manier worden opgeroepen om technologische veranderingen door te voeren, zodat een lagere uitstoot gerealiseerd kan worden.

In de brief erkennen de economen de belemmeringen die een uniforme, globale prijs voor CO2-uitstoot teweeg kunnen brengen. ‘Maar emissies in de luchtvaartsector via de ICAO zou een goede start zijn’, schrijven de economen.

De International Civil Aviation Organisation (ICAO), onderdeel van de Verenigde Naties, is op dit moment bezig met het ontwikkelen van een plan voor een wereldwijde CO2-prijs in de luchtvaartsector. Tot nu toe hebben ze nog weinig resultaat geboekt, maar deze maand probeert de organisatie in een nieuwe vergadering voortgang te boeken.

Stijging CO2-uitstoot

‘Als er dit jaar niet een dergelijke overeenkomst van de ICAO zal komen, zullen Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen te maken krijgen met het groeiende aantal internationale regels en voorschriften,’ valt er in de brief te lezen. ‘En dit terwijl luchtvaartemissies zullen blijven stijgen en een bijdrage leveren aan de gevaarlijke klimaatveranderingen.’

De wetgeving die de Europese Unie vorig jaar heeft willen invoeren om intercontinentale vliegtuigen te laten betalen voor de CO2-uitstoot, bracht veel teweeg in landen als China, India en de VS. Zij spraken over een schending van de internationale wetgeving en dreigden met tegenmaatregelen. Uiteindelijk besloot de EU om deze nieuwe wetgeving voor een jaar stil te leggen om een alternatieve oplossing te zoeken.

Sommige van de economen die de brief ondertekenden, schreven Obama een jaar geleden ook al. Zij wilden toen dat hij zijn verzet tegen het EU-plan los zou laten. In plaats daarvan tekende de president het ‘EU ETS Prohibition Act’, waarmee hij de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen wilde beschermen tegen de EU-wetgeving.”

Werken ondertunneling Krijgsbaan van start

Werken ondertunneling Krijgsbaan van startDe werken aan de ondertunneling Krijgsbaan om de landingsbaan van de luchthaven van Deurne te ondertunnelen zijn aangevat. Het Nieuwsblad van vrijdag 10 januari 2014: “Momenteel vinden er voorbereidende werken plaats op de Krijgsbaan en vanaf half januari wordt een parallelweg aangelegd zodat de baan tijdens de werken niet afgesloten moet worden.

In februari begint men dan aan de eigenlijke ondertunnelingswerken. Er zal zowel overdag als ’s nachts gewerkt worden; dit omwille van veiligheidsvoorschriften waardoor de aannemer overdag geen hoge machines mag inzetten. Er wordt nachtelijke hinder verwacht, met name in de periode van half april tot eind september. Tegen eind 2015 zou de tunnel klaar moeten zijn.

Bijzondere techniek
De beperkingen zorgen ervoor dat de aannemer weinig tijd heeft om de tunnel te bouwen en daarom wordt een speciale techniek gebruikt. In een eerste fase zullen de wanden in de grond geduwd worden, vervolgens wordt het betonnen tunneldak erop gegoten en tot slot wordt de grond onder het dak tussen de wanden weggegraven.

De firma Egis, eigenaar van de luchthaven, zal blij zijn met dit geschenkje van 50 miljoen euro. En als er moet bijgepast worden staat de Vlaamse regering altijd paraat. Met de benen open? Ook een techniek…

Antwerpse Luchthaven verliest 15% passagiers

Antwerpse Luchthaven verliest 15% passagiersDe Antwerpse luchthaven heeft in 2012 bijzonder slecht gepresteerd. Het vliegveld verliest in vergelijking met 2011 meer dan 15% van haar reizigersbestand! Het aantal passagiers zakte van 166.078 in 2011 tot 139.929 in 2012 (- 26.149 passagiers). Enkel de chartervluchten doen iets beter (+ 828 passagiers.) Dat blijkt uit cijfers van de luchthavendirectie.

Dit zijn de slechtste cijfers voor de luchthaven van Deurne sinds de tweede wereldoorlog! Het wegvallen van de CityJet lijnvluchten tussen Antwerpen en Manchester heeft de luchthaven zeker parten gespeeld. Zal de nieuwe uitbater van de lijnvluchten, BMI Regional, dit kunnen goedmaken? Krijgt deze maatschappij ook subsidies – “aanloopsteun” – voor deze zogezegd nieuwe verbinding naar Manchester?

Vorige maand deed VATUV onderzoek naar de jaarrekeningen van bedrijven die actief zijn op de Antwerpse luchthaven. Daaruit bleek dat een flink aantal firma’s kampen met een negatief eigen vermogen en daarom balanceren op de rand van de afgrond…

Als de luchthaven het zo slecht doet, heeft het dan nog zin om 40 miljoen euro belastinggeld over de balk te gooien voor de ondertunneling van de startbaan? Wordt het niet hoog tijd dat de Vlaamse overheid werk maakt van een Plan B voor het vliegveld van Deurne?

VATUV vraagt een breed maatschappelijk debat. Transparantie en goed bestuur moeten ook gelden voor onze regionale luchthavens!

Goedkope luchthaven bij Warschau gesloten

In Polen is een vliegveld speciaal voor goedkope luchtvaartmaatschappijen gesloten. Poolse media berichtten zondag dat de luchtvaartautoriteiten vonden dat de start- en landingsbaan in zo’n slechte staat verkeert, dat die meer kan worden gebruikt… Knack van zondag 23 december 2012: “Een half jaar na zijn opening is de Poolse luchthaven Warschau-Modlin voor passagierstoestellen weer gesloten. De luchthavenautoriteit heeft zaterdagavond een deel van de start- en landingsbaan wegens hun slechte toestand afgesloten, aldus de Poolse media zondag.

Warschau-Modlin werd pas in juli geopend en werd vooral door lagekostenmaatschappijen gebruikt. De sluiting zal minsten tot het eind van het jaar duren, luidde het. Internationale vluchten worden daarom afgeleid naar Warschau Chopin en de luchthaven van Lodz. Slechts kleine toestellen kunnen verder blijven vliegen naar Modlin.

Ook de luchthavenexploitant bevestigt de sluiting op zijn website, maar enkel in het Pools.” Hoe zeg je luchthaven van Deurne in het Pools…

Kent Airport: 60 miljoen dollar verbrand in twee jaar!

WILOO Oostende logoEen bijdrage van onze Oostende vrienden van WILOO over Kent International Airport.  Kent International Airport is een luchthaven die gelegen is in Manston, nabij Ramsgate in het Britse graafschap Kent, op ongeveer anderhalve kilometer van de kustlijn. Ze heeft één landingsbaan van 2,7 km lengte. Het is een commerciële luchthaven, eigendom van en uitgebaat door Infratil Ltd. Het is een voormalige militaire basis, opgericht in de Eerste Wereldoorlog. (bron: Wikipedia)

WILOO: “Aan de overkant van ’t kanaal op 100 km van Oostende ligt de luchthaven van Manston, Kent’s Int. Airport (KIA). Wie in ’t “Zeetje” kijkt, ziet een afspiegeling van de Oostendse treurgang. Beide luchthavens lijken op mekaar, de absurde nabije ligging van een stedelijke ruimte, een “boulevard of broken dreams en promises” over duizenden werkplaatsen, te veel concurrentie in de buurt, geen reële noodzaak, m.a.w. een eeuwige Houellebecqueiaanse “Mogelijkheid van een…”.

Het Nieuw-Zeelandse Infratil, de uitbater van Manston Airport,  wil al langer van KIA af en liefst zo snel mogelijk. De laatste twee jaar werd niet minder dan 60 miljoen $ in Britse luchthavenavonturen verbrand. “The investment firm is trying to sell the unprofitable airports, and has already written down their value by $60.4 million in the past two financial years”, zie… KIA tabelletjes, zie… Iets voor Egis Avia?” We  have no comment on that…