Startbaan moet 15 meter opzij

De startbaan van de luchthaven moet vijftien meter opschuiven in de richting van Borsbeek omdat voertuigen hoger dan 1,80 meter een ‘obstakel’ vormen in de Vosstraat te Deurne. Het Laatste Nieuws van woensdag 11 april 2018: “De luchthaven beleefde de voorbije drie jaar een relance met nieuwe, toeristische routes naar Zuid-Europa. Een tunnel onder de Krijgsbaan verzekerde het voortbestaan van Antwerp Airport, omdat de startbaan anders veel te kort zou zijn. Twee jaar geleden werd de lengte officieel vastgelegd op 1.511,85 meter. Veel eerder al, in 2006, sloten het Vlaams gewest en de gemeente Borsbeek een akkoord.

“Dat legde het punt vast vanaf waar vliegtuigen kunnen landen”, zegt Dis Van Berckelaer. Maar dat akkoord staat nu mogelijk onder druk. En elke meter ligt in de omliggende gemeenten zéér gevoelig.

Waarbij we belanden in de Vosstraat, die de westelijke kant van de luchthaven in Deurne afboordt. Huizen hebben er een rode lamp om het vliegverkeer te waarschuwen. Maar er rijden natuurlijk ook auto’s en zwaarder verkeer door de straat. “Europa is heel streng als het over veiligheidsstroken rond de luchthaven gaat”, zegt commandant Wim Verbist. “Eén van de opmerkingen is dat voertuigen hoger dan 1,80 meter een hindernis zijn voor het vliegverkeer. Door de startbaan 15 meter op te schuiven, is dat probleem opgelost. Let wel: opschuiven, niet verlengen. Aan Borsbeekse kant eindig je dan op het dak van de tunnel onder de Krijgsbaan.”

Vergunning
In theorie heeft de luchthaven tijd tot 2028 om een en ander uit te voeren. Alleen, in een antwoord aan Ingrid Pira (Groen) laat bevoegd Vlaams minister Ben Weyts uitschijnen dat zo’n verplaatsing van de startbaan zonder nieuwe vergunningen kan. Pira: “Dat bewijst weer eens dat de luchthaven zich alles kan veroorloven. Toen er een parking werd aangelegd voor 500 auto’s, was een vergunning ook niet nodig. Een vrijstelling geldt niet voor een wijziging van de startbaan.

Luchthavencommandant Wim Verbist blijft voorzichtig. “Maar de startbaan is toch een andere kwestie dan een parking. Dan komt een vergunning wel weer in beeld.”

Gazet van Antwerpen… eindelijk een kritische stem!

De goden zijn ons gunstig gezind: eindelijk een kritische stem van de Gazet van Antwerpen! We willen dit u niet onthouden… Gazet van Antwerpen van 7 april 2018. Standpunt van Christof Willocx. “Vanaf maandag kunt u met de trein van het Centraal Station in Antwerpen in een halfuur naar Breda reizen. Vanuit het station Noorderkempen in Brecht bent u in een kwartier in Breda. Dat is allemaal te danken aan de Beneluxtrein, die vanaf maandag zestien keer per dag rijdt.

De Beneluxtrein is een ideale vervanger voor een vliegreis naar de luchthaven Schiphol in Amsterdam. Met de Beneluxtrein bent u er vanuit Antwerpen in anderhalf uur en betaalt u 35 euro. Met het vliegtuig moet u eerst een dik uur wachten op het vliegveld van Zaventem (u moet nu eenmaal door de bagagecontrole en een beetje reservetijd inbouwen) en vervolgens een uur vliegen voor u in Schiphol bent. Waarom zou u in dat geval nog meedoen aan de luchtvervuiling waar vliegtuigen een patent op hebben?

(…) Vanaf juli vliegt VLM voor 39 euro in minder dan een uur van Deurne naar Keulen. Is dat echt nodig? Op deze manier stimuleert VLM mensen om de lucht te vervuilen in ruil voor een kleine besparing in tijd en geld.

De federale regering heeft de macht om daar iets aan te doen. Ze kan een taks opleggen op de schadelijke CO2 die vliegtuigen uitstoten. Zo’n taks doet ons twee keer nadenken voor we het vliegtuig nemen, en stimuleert vliegtuigmaatschappijen om grotere innovaties te bedenken die hun vliegtuigen minder schadelijke stoffen laten uitstoten.

Andere Europese landen hebben zo’n taks al opgelegd. Voor alle vluchten die vertrekken vanuit luchthavens in Zweden, betaalt u sinds 1 april een taks tussen 6 en 39 euro, afhankelijk van de afstand van uw vlucht. Ook landen als Duitsland en Italië hebben al een vliegtaks opgelegd.

Waar wacht België nog op? Vandaag betaalt u 39 euro voor een vlucht met Brussels Airlines van Zaventem naar Barcelona. Als dat door een taks van pakweg 6 euro voortaan 45 euro zal kosten, zal dat geen overdreven prijsverhoging zijn. Onze gezondheid is veel meer waard dan 6 euro.” We zijn er bijlange nog niet, maar het is een stap in de goede richting!

Sociale inspectie onderzoekt Ryanair…

De sociale inspectie onderzoekt de activiteiten van luchtvaartmaatschappij Ryanair op de luchthaven van Zaventem. De christelijke vakbond hoopt dat de Ierse maatschappij daardoor het “zwakke statuut” van zijn werknemers opwaardeert. Dat bericht De Tijd zaterdag.

Het Belang van Limburg van 7 april 2018: “De sociale inspectie van Halle-Vilvoorde neemt sinds enkele maanden de activiteiten van Ryanair op Brussels Airport onder de loep. Het onderzoek is opgestart na een klacht die de christelijke vakbond eind vorig jaar indiende tegen het zwakke statuut van het Belgische Ryanair-personeel, dat werkt volgens een minder interessant Iers contract en in Ierland belastingen betaalt.

Verschillende werknemers die met een Iers contract op de Zaventemse thuisbasis werken, moesten de voorbije tijd vragen over hun uurroosters, targets en arbeidsuren beantwoorden. Zo willen de inspecteurs vaststellen of de activiteiten van de Ierse lagekostenmaatschappij als een volledig Belgische hub kunnen worden aangezien. Eenvoudig loopt het onderzoek bij het angstige personeel echter niet. Het cabinepersoneel van Ryanair, vaak goedkope werkkrachten uit Oost- of Zuid-Europa, wisselt elke twee jaar van standplaats en is amper georganiseerd. (…)”

Goedkope luchtvaartmaatschappijen mogen eens goed op de “rooster” worden gelegd. Ze respecteren amper onze regels en genieten voortdurend van subsidies. Het milieu verdient beter.

Deurne groeit sterk (of niet?)

Volgens de Gazet van Antwerpen van 5 april 2018 laten de regionale luchthavens van Oostende en Deurne “mooiegroeicijfers zien. “De populariteit van de regionale luchthavens neemt dus verder toe. Voor veel reizigers is de nabijheid, bereikbaarheid en het comfort een belangrijk reden om te kiezen voor een reis vanuit een regionale luchthaven. Bovendien zijn de bestemmingen de jongste jaren fors toegenomen. In Oostende zijn er bijvoorbeeld al 25 bestemmingen deze zomer tegenover 13 in 2014, toen luchthavenuitbater Egis het roer in handen nam.”

“In Oostende is het aantal reizigers in het openingskwartaal van 2018 gestegen met 15 procent tegenover de eerste drie maanden 2017 en zelfs met 19,9 procent in maart. In absolute cijfers maakten 52.880 passagiers gebruikt van de Oostendse luchthaven. Deurne moet niet veel onderdoen met een stijging van 13 procent tot 62.841 passagiers.”

Ons commentaar: Wat betreft het totaal aantal passagiers in 2018 werd in het plan MER (Milieueffectenrapport) van 2006 volgende prognose gemaakt: 481.151. Nu kraait men victorie omdat men in het eerste kwartaal 62.000 passagiers heeft of een stijging van 13%. Een stijging van 13% op jaarbasis betekent dat men op 31 december 2018 zal afklokken op ongeveer 310.000 passagiers.

Uiteraard een record, maar statistieken op zich zijn niet zaligmakend en verbergen vaak de grauwe werkelijkheid in de luchtvaartsector op sociaal en de nefaste ecologische impact. En de luchthaven van Deurne is helemaal niet het succesverhaal zoals de huidige CEO Marcel Buelens laat uitschijnen. In feite klopt hij zich op de borst zoals de huidige Amerikaanse president dat placht te doen.

Om de zaken in een helder daglicht te plaatsen, citeren we de heer Stefan Schepers van EPPA (European Public Policy Advisers) die advies verleende aan NV luchthaven Schiphol, opgenomen in appendix 12 van de Studie Ernst & Young (1998): De luchthaven van Deurne heeft geen bestemming in de geplande strategie. Volgens de heer Schepers (en hierbij spreekt hij enkel in eigen naam) heeft de luchthaven van Deurne, zelfs bij een startbaanverlenging, geen toekomst. De luchthaven heeft onvoldoende marktpotentieel (om een aantal van 1.000.000 passagiers per jaar te bereiken, wat nodig zou zijn om uit de kosten te komen) en zal veel concurrentie ondervinden van de HST.”

Wie niet wil meegaan in “the-sky-is-the-limit”-verhaal maar eerder oog heeft voor de milieukosten, bemerkt dat de toename van vluchten met grotere toestellen de levenskwaliteit van de omwonenden aantast. Wat haalt dan een lage-emissie-zone in dergelijke omstandigheden nog uit? Tenzij je als politicus met een repressief beleid de milieukosten volledig wil verhalen op de kleine man die met zijn wagen van categorie 3 (of hoger) per abuis de binnensingel oprijdt met een boete van 125 euro tot gevolg.

Een zomer zonder vliegen, dé zomer van je leven?

Het steeds toenemende vliegverkeer zorgt voor een enorme druk op het klimaat door de uitstoot van grote hoeveelheden broeikasgassen. We reizen steeds meer en steeds verder per vliegtuig en één enkele vliegreis kan al onze inspanningen om onze persoonlijke CO2-uitstoot te verkleinen in één klap teniet doen.

Het klimaatakkoord van Parijs (2015) legde de bovengrens vast van 2 graden opwarming. Als we de klimaatverandering beneden die grens willen houden mag een wereldbewoner gemiddeld niet meer dan 2,1 ton CO2 per jaar uitstoten tegen 2050.

Wij Belgen leven serieus boven onze stand en stoten meer dan 8 ton CO2 uit per persoon.

Meten is weten
In de ideale wereld dan toch. Het is onmogelijk exact te bepalen wat de uitstoot is per kilometer van je reis per vliegtuig, trein of bus. Bezettingsgraad, route, type voertuig, gebruikte brandstof, snelheid: veel factoren spelen een rol.

Online vind je verschillende tools om de CO2-uitstoot van je vliegtuigreis te berekenen:
www.greentripper.org
www.treecological.be
www.myclimate.org
www.carbonfootprint.com
www.energievreters.be

Ze vertellen je ook wat je bespaart door de reis met een ander vervoermiddel te maken of door te kiezen voor een bestemming dichter bij huis. De verschillende tools geven verschillende resultaten, maar wijzen wel allemaal in dezelfde richting.

Meer info: Zomer zonder vliegen

Low impact man: Panorama kiest partij voor de vervuilers

Overgenomen van de blog van de  low impact man. “Net op de dag dat het tien jaar geleden is dat ik voor het laatst in een vliegtuig zat was er een Panorama reportage over dit thema. De aankondiging klonk veelbelovend: ‘Vliegen wordt gratis, het klimaat is de dupe’. De reportage zelf is echter een vreemd staaltje journalistiek. Zo wordt wel gewezen op de effecten van het groeiend vliegverkeer, de uitstoot van broeikasgassen, de impact op omwonenden en op de toeristische bestemmingen. Geert Noels laat het oude ballonnetje van een vliegtaks nog eens op. Terwijl hij zegt dat het jammer is dat het vliegverkeer niet in de klimaatakkoorden is opgenomen zit hij zelf vrolijk aan de stuurknuppel van een vliegtuig – van cognitieve dissonantie gesproken.

Maar dan verandert de toon, er wordt gewezen op de groeikansen van de luchtvaart, met als ‘goede’ voorbeelden Schiphol en Reykjavik die drie maal sneller groeien dan Zaventem. Het gaat over nieuwe technologieën die vliegtuigen wat zuiniger maken (zonder kritische bedenkingen over het feit dat dit totaal niet opweegt tegen de voorziene groei). Een paar bonzen van Brussels Airport komen zeggen dat groei de oplossing is en de regering daar dringend moet voor kiezen. Dus is de conclusie van journalist Steven De Craene: de politiek moet dringend een algemene vliegwet ontwikkelen want ‘de luchthaven en de passagiers zitten er op te wachten’.  Van het milieu is hier al lang geen sprake meer, vragen stellen bij de geplande groei, dat gaat te ver. Al bij al een bedroevende reportage van de openbare omroep, die gewoon braaf de standpunten van de luchtvaartindustrie herhaalt.” Lees hier het volledig artikel.

VLM: 3 nieuwe bestemmingen …

Op 4 juni 2018 start VLM Airlines 3 nieuwe routes op. De vliegmaatschappij zal driemaal per week naar het Schotse Aberdeen vliegen en vijfmaal per week naar de Duitse luchthavens Keulen-Bonn en Rostock. VLM Airlines zal op maandag, woensdag en vrijdag naar Aberdeen vliegen. Op maandag is er een rechtstreekse terugvlucht. Op woensdag en vrijdag maakt de Fokker 50 op de terugweg naar Antwerpen een tussenstop in Birmingham.

De Standaard van dinsdag 3 april 2018: “De maatschappij mikt met de nieuwe route op de olie- en aardgassector. ‘Logisch, want enerzijds is Antwerpen de tweede belangrijkste petrochemische cluster in de wereld, anderzijds worden vanuit Aberdeen, een van de drukste helihavens van Europa, tal van helikoptervluchten uitgevoerd naar offshore boorplatformen in de Noordzee’, zegt commercieel directeur Konstantijn Huys.’

De route via Keulen-Bonn naar Rostock wordt op alle dagen gevlogen, behalve op woensdag en vrijdag. Er wordt benadrukt dat Keulen de vierde grootste stad van Duitsland is, met troeven op zowel historisch, cultureel en academisch vlak. Met de verbinding met Rostock hoopt VLM – ook voor Keulen-Bonn – op zowel zakenreizigers als vakantiegangers.” Naast de drie nieuwe bestemmingen komt het totaal vanuit Deurne op acht, met nog verbindingen op Birmingham, London City, Maribor, München en Zürich.

Laat de subsidies maar rijkelijk vloeien… de omwonenden zullen alweer de dupe worden van dit kortzichtige beleid…

 

Meer huidkankers door goedkope reisjes naar de zon…

Een van de nadelen van goedkope reisjes naar de zon komt pas jaren later tot uiting, zo blijkt uit onderstaand krantenartikel. Intussen smeren touroperators zoals TUI, vanop de luchthaven van Deurne,  de bevolking goedkope vluchten naar Malaga en Ibiza aan. Dat die reizigers jaren later worden opgezadeld met huidkanker, kan hen niets schelen. In feite beogen hun activiteiten puur winstbejag en dit op kap van de belastingbetaler en de sociale zekerheid.

De Standaard van vrijdag 30 maart 2018: “Hoewel de meest voorkomende vormen van huidkanker goed te behandelen zijn, sterven volgens de laatste cijfers zo’n 430 Belgen per jaar aan de ziekte. De meesten aan een melanoom, de agressiefste huidkanker die makkelijk uitzaait. Ook die is in opmars. De kans is intussen één op de vijftig dat een Belgische vrouw voor haar 75ste een melanoom krijgt. Tien jaar geleden was dat nog de helft. Voor mannen gaat het om één op de vijfenzestig.

Reisjes naar de zon

De grote boosdoener is de zon, of toch die in zuiderse landen. ‘De huidige epidemie is het gevolg van een evolutie die eind 20ste eeuw begon’, zegt de dermatoloog Thomas Maselis, de Belgische voorzitter van ­Euromelanoma. Hij verwijst naar de opkomst van het massatoerisme in de jaren 70 en 80. ‘Vroeger waren ­mela­nomen de kanker van de rijken, omdat alleen zij het zich konden permitteren om ’s zomers te zonnen in het zuiden. Nu is reizen veel goedkoper.’ (…)

En ook de manier waarop we ons gedragen in Spanje, Turkije of Egypte, speelt een rol. ‘Doorheen het jaar blijven we met z’n allen binnen’, zegt Maselis. ‘Om dan plots met een bleke huid tien uren lang in de felle zon te gaan zitten in Spanje. Dat is nefast.’

Het verbranden van de huid door korte en intense blootstelling vergroot het risico op twee van de drie belangrijkste types huidkanker. Al gebeurt dat niet van vandaag op morgen. Een te felle zon beschadigt het DNA van de huid. Maar het kan decennia duren voor die schade tot een tumor leidt. Bij sommigen gebeurt dat sneller dan bij anderen, omdat ze erfelijk belast zijn, of een meer gevoelige huid hebben.” Zo hoort u het eens van een ander…

Een miljard potentiële toeristen… om bang van te worden…

Trop is teveel” en “teveel is trop“. De toerismesector en daarmee de vakantiereizen met het vliegtuigen zitten aan hun plafond. Er is een keerzijde aan dit mateloos “succes“. Daar kunnen inwoners van Barcelona en Venetië van meespreken. En net een van deze vakantiebestemmingen wordt aangevlogen vanop de luchthaven van Antwerpen… Van een ecologische voetafdruk en empathie met de inwoners van Barcelona liggen bepaalde Antwerpenaren niet wakker. Wij van VATUV wel.

Trouw van donderdag 22 maart 2018: “(…) Voor het zevende jaar op rij groeide de toeristische sector harder dan de wereldeconomie: 4,6 tegen 3 procent. Dat komt onder meer doordat Chinezen en Indiërs vaker een kijkje over de grens nemen. Ook is de angst voor terreur in Noord-Afrika en Europa in 2017 afgenomen. Vooral Tunesië, Turkije en Egypte herstelden zich: in Egypte besteedden buitenlandse gasten maar liefst 265 procent meer dan een jaar eerder. Verder hielpen de lage olie- en ticketprijzen mee, en het groeiende consumentenvertrouwen.

Het is druk in Amsterdam
Maar een gevolg is dat op veel bestemmingen de infrastructuur overbelast raakt. Monumenten brokkelen af door de miljoenen voetstappen van sjokkende reizigers en hun gidsen. Op cruciale bestemmingen gaan zowel de lokale bevolking als de reizigers gebukt onder de drukte.

Ook Amsterdam kleurde rood in het rapport dat McKinsey&Company in december voor WTTC maakte over massatoerisme. Op intensiteit en drukte scoort de stad zo hoog dat de lokale bevolking erdoor vervreemd raakt, aldus het adviesbureau. Er is overlast, lawaai, het karakter van de wijken verandert, woonlasten stijgen en bewoners vertrekken. Voor dat laatste heeft Venetië een begrip: Ven-exodus. In dertig jaar tijd is de bevolking gehalveerd in de Italiaanse havenstad. Dagelijks zijn er meer toeristen dan bewoners.

Overheden proberen de overlast te beperken met kleine stappen, zoals het verbod op de bierfiets in Amsterdam en de Segway in Barcelona, of door drastische maatregelen te nemen. Zo heeft IJsland de toegang tot bepaalde natuurplaatsen beperkt en in 2016 verbood de Thaise overheid de toegang tot drie populaire eilanden vanwege de drukte.

Populariteit of plaag
Mensen moeten wegsturen is jammer, merkt McKinsey op, omdat nieuwsgierigheid een mooie eigenschap is. Bedenk op tijd hoe je kunt voorkomen dat populariteit in een plaag verandert, luidt het advies aan overheden. Want de toeristenstroom wordt alleen nog maar groter: in 2030 bestaat de wereldwijde middenklasse uit een miljard mensen. China krijgt er in tien jaar tijd bijvoorbeeld 65 miljoen huishoudens bij met een inkomen boven de 35.000 dollar. Dat is zo’n beetje de grens waarbij mensen toerist worden.

Nieuwe wereldreizigers kiezen vooral de bekende bestemmingen. In de twintig populairste landen groeit het aantal gasten harder dan in de rest van de wereld opgeteld. WTTC ziet spreiding van toeristen als oplossing – over bestemmingen, over seizoenen en over dagdelen. (…)”

 

Opnieuw vluchten naar Birmingham

VLM Airlines gaat op maandag 26 maart van start met de al langer aangekondigde verbinding tussen Antwerpen en de Engelse stad Birmingham. Dat deden ze ook al in 2015… Maar dat lees je niet in de kranten… Gazet van Antwerpen van 19 maart 2018: “Op de website van VLM kan je tickets boeken voor vluchten van en naar Birmingham tussen 26 maart en 27 oktober. De route wordt op weekdagen uitgevoerd. “We mikken op een combinatie van zakenreizigers en toeristen”, zegt woordvoerder Yves Panneels. “De vlucht vertrekt om 12.40 uur in Antwerpen en landt omstreeks 13.15 uur. Terugvluchten zijn er telkens om 13.45 uur.”

Tegelijk laat VLM ook weten dat er een verdubbeling komt op de route tussen Antwerpen en de Duitse stad München. “Daar is vraag naar. We worden gecontacteerd door bedrijven, omdat ze er een goed alternatief voor de vlucht van Brussel in zien. Het was een van de bestemmingen die de Kamer van Koophandel in Antwerpen na een bevraging op een verlanglijstje had staan”, vervolgt Panneels.

De ochtendvlucht naar München zal ook vertrekken om 7.05 uur, drie uur vroeger dan voorheen. “Zo komt men om 8.45 uur toe en heeft men een mooie werkdag om om 19.40 uur terug te kunnen vliegen.” De omwonenden zullen hun werkdag moeten starten met wat meer lawaai…