AuteurEric

Deurne is geen zakenluchthaven meer…

Het aantal lijnvluchten op het vliegveld van Deurne is in twee jaar tijd verdubbeld. Maar het aantal zakenvluchten is in die periode met elf procent gedaald. ‘Volgens Ingrid Pira (Groen) is Deurne geen zakenluchthaven meer. De Standaard van donderdag 12 oktober 2017: “Vlaams Parlementslid Ingrid Pira (Groen) vroeg aan Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) hoe het aantal zaken- en passagiersvluchten vanop Deurne evolueert. ‘Het aantal zakenvluchten neemt snel af. In 2016 zat nog maar zes procent van alle passagiers in Deurne op een zakenvlucht. Deurne is duidelijk geen zakenluchthaven meer‘, zegt Ingrid Pira. (…)

Zaken in Spanje
Marcel Buelens, algemeen directeur van de luchthaven van Deurne, ontkent dat Deurne geen zakenmensen meer aantrekt. ‘Het aantal zakenvluchten is inderdaad sterk gedaad door de conomische crisis. Bedrijven zetten daardoor minder snel een eigen vliegtuig in om naar congressen of andere bestemmingen te vliegen’, zegt Buelens.

‘Maar er zitten natuurlijk ook veel zakenmensen op de gewone lijnvluchten. Ik schat dat het om ongeveer de helft van de passagiers gaat. Wij willen het aantal bestemmingen voor zakenmensen ook uitbreiden.

Ondernemersorganisatie Voka heeft een tijd geleden een lijst opgesteld met de bestemmingen die ondernemers vanop Deurne het liefst willen aandoen. Wij houden daar rekening mee bij het binnenhalen van nieuwe routes.’

Zaventem dichtgeslibd
Voorlopig is de luchthaven van Deurne wel gretiger nieuwe toeristische bestemmingen aan het toevoegen. TUI Fly vliegt al naar veel bestemmingen in Spanje en voegt daar vanaf dit najaar ook het Oostenrijkse skioord Innsbruck toe.

Wij zullen in de komende jaren nog meer bestemmingen vanop Deurne aanbieden‘, zegt Piet Demeyere, woordvoerder van TUI Fly. ‘De luchthaven van Zaventem is behoorlijk dichtgeslibd. Op regionale luchthavens zoals die van Deurne kunnen we de momenten waarop we vertrekken veel meer zelf kiezen. In Zaventem zit alles snel vol, waardoor we vaker later op de dag moeten opstijgen. Dat hebben toeristen niet graag, omdat ze hun eerste vakantiedag dan eigenlijk kwijt zijn.’ (…)” Zolang de subsidies rijkelijk vloeien, zal de herrie boven onze hoofden blijven duren…

Minister Peeters daagt Ryanair voor rechter

Minister van Consumentenzaken Kris Peeters (CD&V) sleept Ryanair voor de rechter. Hij wil de luchtvaartmaatschappij op die manier onder druk zetten om de wet te respecteren. Peeters hoopt op Europese steun.

De Morgen van woensdag 4 oktober 2017: “Ryanair maakte zich de voorbije weken weinig populair. De lagekostenmaatschappij schrapte honderden vluchten en nam het niet zo nauw met de consumentenrechten van de gedupeerden. Minister Peeters startte een onderzoek en het resultaat daarvan was vernietigend voor Ryanair. De maatschappij communiceerde in het Engels naar Nederlands- en Franstalige klanten, hield klanten aan het lijntje en gaf amper informatie over de annuleringen.

Kan niet, vindt Peeters, die naar de handelsrechtbank stapte. Als de rechter de minister volgt, krijgt Ryanair dwangsommen opgelegd bij nieuwe inbreuken. Het is een drukkingsmiddel, stelt minister Peeters. “Het is niet mijn bedoeling om hen dwangsommen te doen betalen. Ik wil hen vooral aanzetten om de wet correct toe te passen.”

Belangrijke testcase

Een belangrijk demarche, vindt transporteconoom Eddy Van de Voorde (Universiteit Antwerpen). “Dit is een goeie zaak en een heel belangrijke testcase. En de kans is ook reëel dat de minister het haalt. De voorbije jaren verstopte Ryanair, een Iers bedrijf, zich bij conflicten graag achter de Ierse wet, die veel lakser is dan in andere Europese landen. (…)

De volgende dagen wil Peeters wel in overleg treden met de Europese Commissie en andere lidstaten. Hij schreef ook al een brief naar de Commissie om steun te vragen. “We moeten samen bekijken hoe we voortgaan.”

Tweedekker maakt noodlanding op Park Spoor Oost …

Een vliegtuigje heeft deze namiddag een noodlanding moeten maken in Park Spoor Oost te Borgerhout. Het toestel was onderweg van Deurne naar Brasschaat om er deel te nemen aan het Flying Festival, maar kreeg onderweg motorpech…

De Morgen van 15 september 2017: “Het gaat om een replica van een militair vliegtuig uit de Eerste Wereldoorlog uit het Stampe & Vertongen Museum in Deurne. De piloot kon het toestel veilig aan de grond zetten en kwam ongeschonden uit de cockpit.

Het toestel krijgt geen toestemming om weer op te stijgen. De politie is ter plaatse en vraagt iedereen om uit de buurt te blijven.”

Milieubelasting luchtvaart versterkt vraag naar duurder vliegticket

De luchtvaart groeit als kool en belast in toenemende mate het klimaat. Niet verwonderlijk dat de lage prijzen van vliegtickets onder vuur liggen. Serieus klimaatbeleid kan immers niet om de luchtvaart heen, ook al ontbreekt de sector in het klimaatakkoord van Parijs!

Het Financieele Dagblad van 11 augustus 2017: “De economische bijdrage van de luchtvaart is door de lage prijzen in verhouding tot de CO2-uitstoot gering. Internationale vliegtickets zijn vrijgesteld van accijns en btw. Bovendien staan de prijzen door felle concurrentie al jaren onder druk en daar lijkt voorlopig geen verandering in te komen. Zo blijven prijsvechters als Ryanair, Easyjet en Wizzair inzetten op goedkopere tickets en richt Air France-KLM budgetdochter ‘Joon’ om op prijs te kunnen blijven concurreren. De lage prijzen wakkeren de vraag naar vliegen aan en vergroten de CO2-uitstoot.

Tegelijkertijd zijn landen die het Parijs-akkoord serieus nemen, naarstig op zoek naar manieren om hun CO2-uitstoot te beperken. Nieuwe technieken bieden perspectief om binnen de klimaatdoelstellingen te blijven groeien. Zo schakelt de autosector om naar elektrisch rijden, stappen elektriciteitsbedrijven over naar hernieuwbare energie en maakt vastgoed een verduurzamingsslag door met betere isolatie van gebouwen. In de luchtvaart zijn dit soort (radicale) innovaties voorlopig echter niet voorhanden. (…)

Tot die tijd zien wij drie opties om de groeiende CO2-uitstoot af te remmen:

  • • Versnelde vervanging van oude vliegtuigen. Elke generatie (zoals bijvoorbeeld de Boeing 787 Dreamliner en de A320 NEO) is 10-20% zuiniger dan de voorgaande.
  • Efficiëntiemaatregelen zoals meer vracht in de buik van vliegtuigen en één Europees luchtruim, dat vliegen zonder omwegen mogelijk maakt.
  • Ten slotte: Bijmenging van biokerosine. Dit kan 60% tot 80% CO2 besparen in de brandstofketen.

Brengen deze mogelijkheden voldoende vaart om de roep om hogere prijzen de kop in te drukken? Naar verwachting niet. Vervanging van vliegtuigen gaat door de lange levensduur en inzet traag, efficiëntiemaatregelen liggen voor een deel politiek gevoelig en bijmenging van kerosine gebeurt door het nadelige prijsverschil en onvoldoende beschikbaarheid nog nauwelijks. Dit houdt de groei van de luchtvaart dus niet bij. Branchevereniging IATA en VN-luchtvaartorgaan ICAO zetten in op compensatie van CO2, maar de feitelijke uitstoot wordt hier niet mee verminderd.

De mogelijkheden om het klimaateffect van de luchtvaart terug te dringen zijn al met al beperkt en het is daarmee niet vreemd dat de lage ticketprijzen onder vuur liggen. Het IMF heeft eerder een CO2-heffing geopperd. Ook de wereldwijde vrijstelling voor accijns op kerosine — die nog dateert uit 1944 — is niet meer van deze tijd. Verandering is door het mondiale niveau op korte termijn echter lastig. In Europa geldt het Emissie Transfer System (ETS) voor emissierechten in de luchtvaart. Europa loopt hiermee wereldwijd voorop, maar de prijsopslag op tickets is voor consumenten nog nauwelijks merkbaar.

Het is daarom niet verwonderlijk dat de Europese Commissie de regels voor het ETS wil aanscherpen en er stemmen opgaan om de CO2-uitstoot zwaarder te belasten. Als de opbrengst daarvan vervolgens voor de stimulering van biokerosine wordt ingezet, snijdt het mes aan twee kanten en kan Europa wereldwijd het voortouw nemen.

Rico Luman is senior sectoreconoom transport en logistiek en Gerben Hieminga is senior sectoreconoom energie bij ING Economisch Bureau.”

Beenruimte vliegtuigzitjes krimpt steeds meer…

Een rech­ter in de VS oor­deelde dat de been­ruim­te voor pas­sa­giers op com­mer­ciële vluch­ten de jong­ste jaren te veel is ge­krom­pen. Een belangengroep van reizigers had daarom gevraagd omdat luchtvaartmaatschappijen de zetels blijkbaar “ongelooflijk laten krimpen” en de rechtbank is het daar nu mee eens dat dat niet kan wegens de veiligheid. De Redactie van maandag 31 juli 2017: “Voor kippen en andere dieren in de landbouw zijn er in Europa minimumrichtlijnen voor de ruimte waarover die hoevedieren moeten beschikken, voor luchtvaartpassagiers geldt dat blijkbaar niet in de Verenigde Staten.

Daarom had Flyers Rights, een groep van luchtvaartpassagiers, een zaak aangespannen. Die groep nam het niet dat de Federal Aviation Administration (FAA), de federale overheidsinstantie voor de luchtvaart in de VS, weigerde om richtlijnen uit te vaardigen voor de omvang van zetels en beenruimte in vliegtuigen.

De rechters hebben de passagiers nu gelijk gegeven en spreken over “de ongelooflijk krimpende vliegtuigzetels”. Ze hebben de FAA nu opgelegd om richtlijnen terzake uit te werken. De argumenten die de FAA had aangedragen, worden beschouwd als “niet relevant” en “gebaseerd op verouderde studies”.

Hoofdzaak is voor de rechters dat de ruimte voor passagiers in vliegtuigen niet enkel te maken heeft met comfort, maar ook met de veiligheid en de snelheid waarmee passagiers bij een incident kunnen geëvacueerd worden. De FAA heeft de uitspraak aanvaard en is nu bereid om richtlijnen op te stellen.

Als kippen op een stok…

Tenzij u in de betere klassen reist, zal u zich wellicht ook al eens geërgerd hebben aan de erg kleine ruimte die u in economy toegewezen krijgt. Dat is in de Verenigde Staten niet anders. (…)

Sommige goedkope maatschappijen hanteren die kleine afstand, maar ze staan niet alleen. Vorig jaar wou American Airlines de ruimte in de nieuwe Boeing B-737’s verkleinen tot 74 centimeter om zo een extra rij zetels te kunnen installeren. Onder druk van het cabinepersoneel en klanten werd die ruimte teruggebracht tot 76 centimeter, maar dat is nog altijd minder dan nu het geval is bij de maatschappij.

Niet enkel de beenruimte wordt kleiner, maar ook de zetels zelf worden smaller. Volgens Flyer Rights zijn die in tien jaar tijd gekrompen van gemiddeld 47 naar 43 centimeter en dat terwijl mensen gemiddeld groter en breder worden.”

Klachten indienen tegen vliegveld?

Wie een klacht wil indienen tegen lawaai of andere overlast van het vliegveld van Deurne, zal dat voortaan niet meer dan één keer per halfuur kunnen doen. Er zou zogezegd “misbruik” van het klachtensysteem zijn geweest. Heeft iemand van het beleid dit al ooit eens geprobeerd? Nee dus, want het is een hele opgave.

Het Laatste Nieuws van 2207.2017: “De luchthaven voerde in 2016 een nieuw klachtensysteem in. Dat maakte het voor mensen omslachtiger en tijdrovender om iets van zich te laten horen.

Het effect bleef niet uit: vijf keer minder klachten. Tot de tegenstanders met een informatica-trucje die barrière konden slopen. Vlaams Parlementslid Annick De Ridder (N-VA) zag er een actie in van PVDA en kaartte het probleem aan bij bevoegd minister Ben Weyts (N-VA). “De uitbater van de luchthaven heeft een IT-block ingesteld”, antwoordt Weyts nu. “Daardoor kan elke individuele klager pas na 30 minuten opnieuw een klacht indienen.”

Trouwens de website van de luchthaven lijkt nergens op. Waarschijnlijk hebben de koopjesjagers daar toch geen oren naar…

Staatssteun aan Belgische luchtvaartmaatschappijen illegaal

De 19 miljoen euro steun die de luchtvaartmaatschappijen Brussels Airlines, TUIfly en Thomas Cook Airlines Belgium in 2014 kregen van de federale regering, was illegale staatssteun. Dat zegt de Europese Commissie vandaag dinsdag. Het geld werd eerder dit jaar al teruggevorderd door de regering. De Morgen van dinsdag 18 juli 2017: “Het onderzoek heeft bevestigd dat de steun de drie maatschappijen een selectief voordeel gaf ten opzichte van hun concurrenten”, stelt de Europese Commissie. (…)

Ryanair en Vueling
De toelage was niet naar de zin van de lagekostenmaatschappijen Ryanair en Vueling, die een klacht indienden bij de Europese Commissie. Die opende een inbreukprocedure. Door de procedure werd de steun alleen in 2014 uitgekeerd, in plaats van drie keer.

In maart van dit jaar, nog voor afsluiting van de Europese inbreukprocedure, vorderde de regering het in 2014 uitgekeerde bedrag al terug van de drie maatschappijen, met intrest. Brussels Airlines liet toen weten dat het geld niet was gebruikt en dat de terugbetaling maar “een beperkte impact” zou hebben.”

Airbus A320 landt op Deurne…

De luchthaven van Deurne heeft zaterdagavond een opvallende landing gehad. Een Airbus A320 landde er om Griekse voetballers naar Athene te vliegen. Normaal gezien is het vliegveld te klein voor commerciële vluchten met dat vliegtuigtype, maar omdat het een chartervlucht betrof met een beperkt aantal passagiers, ging het wel…

Gazet van Antwerpen van zondag 16 juli 2017: “De regionale luchthaven van Deurne heeft een startbaan van 1.510 meter. De Airbus A320 kan er technisch gezien wel landen en opstijgen, maar met de nodige beperkingen.

“We hebben een korte baan. Een A320 kan daardoor hier commercieel niet opereren”, zegt luchthavencommandant Wim Verbist. “Als je de A320 voor een privévlucht gebruikt met een heel beperkt aantal passagiers, dan kan het wel. Je moet kiezen voor ofwel gewicht, ofwel afstand.”

Het toestel van de Griekse luchtvaartmaatschappij Aegean Airlines is zaterdag leeg geland. Het kan in principe 180 passagiers vervoeren, maar is vertrokken met vijftig tot zestig passagiers van de Griekse voetbalploeg. “Dat is dus geen type toestel om hier dagdagelijks te opereren”, benadrukt Verbist. Volgens hem is daarvoor een startbaan van minstens 2.000 tot 2.200 meter nodig.”

De slechte cijfers van de luchthaven zitten hier waarschijnlijk wel voor iets tussen. En dan komen ze ook nog eens in de media. Goed voor de omwonenden of het milieu zal het ook wel niet geweest zijn…

Vliegen is veel te goedkoop!

Een mooi artikel uit de Volkskrant van zaterdag 15 juli 2017. We geven enkele mooie passages… “De luchtvaartsector draait op subsidies en belastingvoordelen. Hou daarmee op, schrijft Bart de Koning. Zelfs de klant zal profiteren van duurdere maar eerlijke ticketprijzen.

Overheidsteun

“Hoe kan het dat vliegen zo weinig kost? Dat reizen naar een badplaats in Spanje vaak goedkoper is met het vliegtuig dan met de bus? Hoe kan een low- budgetmaatschappij tickets naar New York aanbieden voor 68 euro? Je gezonde verstand zegt dat dat helemaal niet kan voor die prijs. En dat klopt: het kán ook niet. Vliegen is alleen zo goedkoop doordat overheden wereldwijd de luchtvaartsector al vanaf het prille begin, een eeuw geleden, met honderden miljarden euro’s subsidie en belastingvoordelen hebben gesteund. Werkelijk alles, van vliegtuigen tot landingsbanen, is gesubsidieerd of vrijgesteld van belasting.” (…)

Belastingvoordelen

“Maar de echt serieuze staatssteun zit in de belastingvoordelen die de luchtvaartsector krijgt. Belastingvrij winkelen levert alleen al in Europa zo’n tien miljard euro omzet op – vliegvelden verdienen veel meer geld aan winkels dan aan luchthavengelden.

Er zit geen belasting op kerosine. Om een idee te geven: een liter benzine kost aan de pomp 1,60 euro. Daarvan is 1,05 euro accijns en btw. Belastingvrije kerosine levert de sector jaarlijks wereldwijd een geschat voordeel op van 60 miljard dollar. Per passagier op een transatlantische vlucht een belastingbonus van 108 dollar. Ten slotte zit er geen btw op tickets. Dat levert alleen al in Europa een belastingvoordeel op van 7,1 miljard euro per jaar, zo becijferde onderzoeksbureau CE.”

Beprijzen

(…) De luchtvaartsector is goed voor 4,9 procent van alle CO2-uitstoot, vergelijkbaar met Duitsland. Maar in tegenstelling tot Duitsland doet de luchtvaartsector niet veel aan duurzaamheid. Zeker, de motoren zijn zuiniger dan vroeger en er bestaat tegenwoordig biokerosine (met subsidie uiteraard). En je kunt als passagier zelf je CO2-uitstoot compenseren. Dat kan via de KLM , maar na het lezen van een aantal kritische artikelen op internet heb ik gekozen voor Trees for all, een stichting zonder winstoogmerk die in landbouw in Bolivia investeert. Voor 32 euro is onze CO2-uitstoot gecompenseerd.

Dat is geen structurele oplossing. Schadelijk gedrag (roken, drinken, autorijden) belasten is een beproefd principe. Daarmee wordt het gebruik afgeremd en met de opbrengst kan de overheid externe schade compenseren. Omdat er geen belasting wordt geheven op kerosine zit er niet zo’n fiscale rem op de luchtvaart en betaalt de sector niet mee aan de externe schade. En de tientallen miljarden die de luchtvaart krijgt, groeien niet aan een boom: die worden opgebracht door andere sectoren.

Voor al die problemen hebben economen een klassieke oplossing: beprijzen. Maak van de luchtvaart een gewone sector die belasting betaalt en schaf de subsidies af. Dat zal uiteraard geleidelijk moeten gaan, omdat je anders in één keer het tapijt onder de de hele branche wegtrekt. Zo’n groen-liberale aanpak maakt vliegen duurder: de sector zal minder hard groeien of misschien zo hier en daar wat krimpen, maar dat is niet erg.

De klant is meer kwijt aan tickets, maar verdient dat terug als belastingbetaler

Een eerlijke luchtvaartsector, zonder marktverstorende subsidies en belastingvoordelen, is voor iedereen beter. Het maakt een eind aan de race naar de bodem op kosten van de belastingbetaler. Bij eerlijke ticketprijzen krijgt al het personeelfatsoenlijke contracten en een fatsoenlijk salaris. De aandeelhouders krijgen eindelijk een behoorlijk rendement en de sector betaalt voor de CO2 die ze uitstoot. De grote winnaar is de belastingbetaler, omdat overheden wereldwijd jaarlijks tientallen miljarden euro’s extra binnenkrijgen. De klant is meer kwijt aan tickets, maar verdient dat terug als belastingbetaler. (…)

Het volledige artikel kun je hier lezen.

Burgerplatform trekt aan alarmbel

Het burgerplatform Vliegerplein zegt dat de privatisering van de luchthaven van Deurne een financiële kater is voor de belastingbetaler. En dat Europa de staatssteun voor het vliegveld nog altijd kan afkeuren. Gazet van Antwerpen van 23 juni 2017: “Eind 2014 kwam de uitbating van de luchthaven van Deurne in handen van de Franse groep EGIS. Volgens Vliegerplein was dat een slecht idee.

“Uit de balans van 2015 blijkt dat LEM Antwerpen, de vennootschap waarmee EGIS de luchthaven uitbaat, een overgedragen verlies heeft geleden van 994.402 euro”, stelt Vliegerplein. “LEM Antwerpen is dus bijna failliet. Helaas heeft Vlaanderen sinds 2014 al meer dan 83 miljoen euro in de luchthaven geïnvesteerd, onder meer voor de aanleg van de tunnel onder de Krijgsbaan en subsidies voor de veiligheid.” (…)

“Vlaanderen en LEM waren overeengekomen om de publiek-private samenwerking voor te leggen aan Europa, maar de melding bij de Europese Commissie is nog steeds niet formeel opgestart. Ze durven het niet, onder meer omdat de LEM volgens de laatst beschikbare jaarrekening een gecumuleerd verlies van bijna 1 miljoen euro heeft. Bovendien ligt de luchthaven van Deurne op 35 kilometer van Zaventem. De Europese Commissie hanteert een straal van minimaal 100 kilometer als ‘redelijke afstand’.”