VLM: drie licenties!

De luchtvaartmaatschappij VLM Airlines heeft zijn derde vlieglicentie te pakken. Naast een Sloveense voor de Fokker 50 en een Belgische voor twee A320-toestellen, kreeg VLM van de FOD Mobiliteit nu toestemming om met de Fokker 50 te vliegen. De Tijd van donderdag 16 november 2017: “(…) Terwijl Brussels Airlines de 160 piloten en cabinepersoneelsleden van Thomas Cook heeft overgenomen, kocht VLM dit jaar de restactiviteiten en de licentie van de toeristische vliegmaatschappij. De A320’s van Thomas Cook Airlines Belgium, die gestationeerd zijn op Brussels Airport, voeren voorlopig enkel charter- en private vluchten uit. Op termijn zullen de A320’s samen met de Fokker 50-vloot worden ingezet op het nog uit te bouwen Europees lijnvluchtennetwerk van VLM Airlines.

VLM heeft ook nog altijd een Sloveense licentie. Die had het aangevraagd omdat het zo uitzonderlijk lang moest wachten op de Belgische licentie. Met die snel verkregen Sloveense licentie voert VLM met één Fokker sinds eind oktober 19 lijnvluchten per week uit tussen Antwerpen en London City.

Daardoor rees de vraag of VLM überhaupt nog nood had aan een derde, Belgische licentie. Maar volgens CEO Harm Prins is die vergunning absoluut nodig om de grote droom van de Chinese aandeelhouders achter VLM te verwezenlijken. De luchtvaartmaatschappij wil vanaf volgend jaar van België naar China vliegen. In april wil ze naar verluidt een lijn van Brussels Airport naar het technologiemekka Shen-zhen lanceren. Daarvoor is een Belgische licentie noodzakelijk.

Het wordt niet makkelijk om die vluchten naar China rendabel te maken. De concurrentie op de veelbelovende lijn België-China wordt almaar harder. In oktober raakte bekend dat Hainan Airlines, een van de grootste luchtvaartmaatschappijen van China, bij Brussels Airport tijdslots heeft aangevraagd om naar Shenzhen te vliegen. (…)

Toch hangt boven de eigendomsstructuur van VLM een waas van geheimzinnigheid. SHS Antwerp Aviation, de opvolger van het failliete VLM Airlines, is een onderdeel van de Nederlandse holding SHS Aviation. De holding is voor 60 procent in handen van Nederlanders en voor 40 procent van ‘verschillende Chinese investeerders’, die het aandeel van Canadese investeerders overnamen. Wie die Chinezen en die Canadezen precies zijn, is onduidelijk.

Bij VLM Airlines zijn ruim 100 mensen aan de slag, van wie 90 in België.” En hoeveel in Deurne. Vroeger sprak men van honderden die voor de maatschappij werkten. Lulkoek?!

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked *