Heinzmann komt bij de club…

VLM Airlines heeft een nieuwe CEO, terwijl moederholding SHS Aviation voormalig NMBS-topman Christian Heinzmann benoemde als bestuurder.  De Tijd van 28 november 2017: “De Ier Karl Rickard is de nieuwe CEO van de Belgische luchtvaartmaatschappij VLM Airlines. (…) Rickard is sinds 2010 CEO van het Luxemburgse bedrijf Power Jet Aviation Services. Dat bedrijf is gespecialiseerd in vliegtuiginspecties, assetwaardering, vliegtuigontmanteling en vlootoplossingen voor luchtvaartmaatschappijen.

‘VLM Airlines is nu klaar om een versnelling hoger te schakelen en wij zullen de uitrol van de toekomstige langeafstandsoperaties voorbereiden‘, zegt Rickard. VLM vliegt sinds kort van Antwerpen naar London City en Zürich, maar wil vanaf volgend jaar van België naar China vliegen.

Aan de kant geschoven

Rickard vervangt bij VLM de Nederlander Harm Prins, die volgens het persbericht beslist heeft om het bedrijf te verlaten. (…) Maar volgens verschillende bronnen werd Prins aan de kant geschoven door de onbekende Chinese investeerders achter VLM. ‘Ik reageer niet op zulke onzinnige berichten’, zei Prins maandag nog toen De Tijd hem een reactie op zijn vertrek vroeg.

Prins is al langer een omstreden figuur. Hij was begin deze eeuw samen met Erik De Vlieger actief in de luchtvaart met Air Exel, dat een tijdlang voor Neckermann (Thomas Cook) vloog. Zowel Air Exel als opvolgers Holland Exel als Dutchbird gingen toen in verdachte omstandigheden over de kop, al zou Prins volgens een aantal brieven geen schuld treffen in die faillissementen.

Heinzmann

SHS Aviation, voor 60 procent in handen van Nederlanders en voor 40 procent van een aantal onbekende Chinese investeerders, haalt ook een bekende bestuurder aan boord: Christian Heinzmann. Heinzmann was van 1997 tot 2000 al CEO van het toenmalige VLM Airlines. In 2002 haalde de Antwerpenaar alle krantenkoppen in België toen toenmalig minister Isabelle Durant (Ecolo) hem aangezocht om de NMBS te gaan leiden in opvolging van Etienne Schouppe.

De NMBS-carrière van Heinzmann was een kort leven beschoren. Na amper een week nam de manager alweer ontslag omdat hij zich bedreigd voelde door de vakbonden en omdat de overheid allerlei beloftes niet bleek te zijn nagekomen. Later werd Heinzmann nog CEO van de luchtvaartbedrijven Luxair, Albanian Airlines, Luxaviation en Tarom.

Geschrapt

Enkele weken na de opstart van de nieuwe lijn Antwerpen-London City heeft VLM Airlines zijn vluchtschema trouwens al aangepast. Op zijn website stelt het bedrijf dat het aantal wekelijkse vluchten naar Londen, oorspronkelijk 19, tot 15 januari is verlaagd omdat het aanvankelijke schema ‘niet leefbaar is vanuit milieu-oogpunt‘.

Op een aantal dagen zijn er geen boekingen, bijvoorbeeld voor de middagvluchten’, bevestigt woordvoerder Yves Panneels. ‘”an heeft het geen zin om lege vliegtuigen uit te sturen. ’s Ochtends en ’s avonds marcheert de route zeer goed.”  Hopelijk gaat VLM niet opnieuw failliet…

Powdair al in moeilijkheden…

Na een paleisrevolutie tegen prins Harm, zit nu ook de  nieuwe luchtvaartmaatschappij Powdair in moeilijkheden. Om geld te besparen schrapt ze een aantal vluchten. De maatschappij wil(de) skivluchten organiseren tussen Deurne en Zwitserland.

VRTNieuws van woensdag 29 november 2017: “Half december wou ze een lijn openen tussen de Antwerpse luchthaven van Deurne en het Zwitserse Sion. Ook naar Londen waren vluchten voorzien. Dat gaat niet door omdat de belangrijkste investeerder zich heeft teruggetrokken.

Tegen 1 december hoopt Powdair alsnog 3,5 miljoen euro bijeen te harken om door te kunnen gaan. Alle vluchten tussen 11 en 17 december vervallen. Ook het lanceringsfeest in de nieuwe overdekte skipiste van Wilrijk vandaag is afgezegd.” Een troost is dat Powdair een virtuele luchtvaartmaatschappij  is (en zal blijven?)

CEO VLM Airlines wordt aan de deur gezet

Harm Prins werd opzij gezet als CEO van de Belgische luchtvaartmaatschappij VLM Airlines. Het rommelt bij VLM, de luchtvaartmaatschappij die vorig jaar op de fles ging, maar sinds kort weer actief is op het vliegveld van Deurne. De Tijd van maandag 27 november 2017: “Dat schrijft het vakblad Travel Magazine maandag en wordt bevestigd aan De Tijd. ‘Harm Prins is out of the picture‘, zegt een bron.

‘Harm Prins heeft het werk gedaan dat hij moest doen’, klinkt het vriendelijk in VLM-kringen. ‘Nu is het tijd voor iemand jonger, krachtiger en meer open minded.’

Twee kandidaten

Maar Prins heeft het naar verluidt verkorven bij de Chinese investeerders die de plak zwaaien bij VLM. Cui Qiang, de vertegenwoordigster van de Chinezen, is al dagen op zoek naar een opvolger voor Prins. VLM zou morgen de naam van de nieuwe CEO aankondigen. Twee kandidaten zijn naar verluidt nog in de running. (…)

Prins ontkent

Opvallend is dat Harm Prins zijn ontslag ontkent. ‘Ik reageer niet op dergelijke onzinnige berichten’, zei hij maandagmiddag telefonisch aan De Tijd, vooraleer in te haken. Naar verluidt stuurt Prins ook nog altijd e-mails vanuit zijn VLM-functie.

Zolang er geen opvolger is, heeft Prins nog een belangrijke troef in handen. Hij staat namelijk vermeld als ‘accountable manager‘ op de Belgische AOC-vlieglicentie die VLM eerder deze maand na lang wachten binnenhaalde. VLM beschikt intussen al over twee Belgische vlieglicenties en één Sloveense licentie. Met de Belgische licentie wil het bedrijf vanaf volgend jaar van België naar China vliegen.

Omstreden

Er bestond al langer twijfel of Harm Prins meer was dan een stroman van de Chinezen. Bij de lancering van de VLM-lijn tussen Antwerpen en London City viel Prins eind oktober pijnlijk door de mand. De CEO beweerde stellig dat VLM jaarlijks 1 miljoen passagiers wilde vervoeren tussen Antwerpen en Londen City. Nadat hij luidop de rekensom maakte, rekenmachine in de hand, moest hij toegeven dat het doel op 100.000 pasagiers per jaar ligt.

Harm Prins is al langer een omstreden figuur. De Nederlander was begin deze eeuw samen met Erik De Vlieger actief in de luchtvaart met Exel, dat een tijdje voor Neckermann (Thomas Cook) vloog. Maar zowel Air Exel als Holland Exel als Dutchbird gingen toen in verdachte omstandigheden over de kop. De Nederlander zat zelfs een tijdlang in voorhechtenis, maar zou nooit in beschuldiging gesteld zijn of veroordeeld.” Dat zou er nog aan ontbreken!

Ryanair: wie niet genoeg kraslotjes verkoopt, krijgt straf!

Luchtvaartmaatschappij Ryanair dreigt met maatregelen tegen personeel dat te weinig krasloten en parfum verkoopt aan boord. Wie volgens de maatschappij een te lage omzet haalt, loopt het risico zijn vaste werktijden kwijt te raken en te worden ingezet op invaldiensten. De verkoop van die spullen aan boord levert Ryanair 27% van z’n inkomsten op (1,7 miljard euro per jaar). Newsmonkey van 23 november 2017: “Dat meldt The Guardian, die brieven aan Ryanair-personeel inzag die waren verstuurd door zeker twee wervingsbureaus die personeel leveren aan de Ierse prijsvechter.

In de brieven worden tien artikelen genoemd waar op veel vluchten te weinig van wordt verkocht. “Het is duidelijk dat je je werk aan boord niet goed doet”, staat er te lezen. Ook wordt het personeel gewaarschuwd dat de verkoopcijfers van het persoon nauwlettend in de gaten wordt gehouden.

Acht per dag?

In september verscheen al berichten dat het luchtpersoneel van Ryanair bonussen in het vooruitzicht werden gesteld bij het behalen van bepaalde verkoopcijfers. Ryanair ontkende toen dat zoiets het geval was. In augustus lekte een interne memo in de Ierse pers, waarin stond dat per dag door stewards minstens acht krasloten moesten worden verkocht en minstens één flesje parfum.

In een reactie liet Ryanair toen weten dat het niet wou reageren, maar dat we “niet moesten vergeten dat de afgelopen vijf jaar de verkoop van krasloten meer dan 2 miljoen euro had gegenereerd, die is gedoneerd aan 50 goede doelen in 12 verschillende EU-landen voor een breed scala aan ziekenhuizen, scholen en fondsenwerving voor kinderen.” (…)

Vorige maand stapte de operationeel directeur van Ryanair op vanwege de roosterchaos bij het bedrijf. De maatschappij had vanwege een personeelstekort honderden vluchten moeten schrappen waardoor ruim 700.000 passagiers werden gedupeerd.”

VLM vliegt naar Zwitserland…

Na Londen vliegt VLM vanop Deurne nu ook naar Zürich. Dat heeft de vliegtuigmaatschappij vrijdag bekend gemaakt. Luchtvaartnieuws.nl van vrijdag 24 november 2017: “De Zwitserse stad wordt met ingang van 22 januari tien keer per week aangevlogen met een Fokker 50. De lijn tussen Antwerpen en Zürich is volgens VLM Airlines een ‘missing link’ op de Europese luchtvaartkaart. “Als één van ‘s werelds financiële topcentra en een belangrijke handelsplaats voor goud speelt Zürich net als Antwerpen een sleutelrol in de Europese economie.” (…)

Eind oktober startte VLM Airlines al een route van Antwerpen naar London City Airport, die enkele dagen eerder was gestaakt door CityJet. Tussen Antwerpen en Londen vliegt de maatschappij negentien keer per week, eveneens met een vijftigzits Fokker 50.

VLM Airlines ging in de zomer van 2016 failliet, maar maakte dankzij de Nederlandse investeringsmaatschappij SHS Aviation B.V. een doorstart. Onlangs kreeg het bedrijf een Belgische AOC toegekend, nadat eerder al op een Sloveense vergunning werd gevlogen. VLM heeft recentelijk ook enkele Airbus A320’s van Thomas Cook Airlines Belgium overgenomen.”

Wie schreef ook weer “La Suisse lave le plus blanc”? Niet dat we iemand van witwas of vastgoedoperaties willen beschuldigen… En als deze lijn binnen het jaar wordt opgedoekt, zal dit ook zo uitgebreid aan bod komen in de pers? Intussen kan je met de opgedoekte lijnen een “rozenkrans”. lezen.

Luchtvaartexpert wil vliegreizen duur maken!

Vliegtoerisme en luchtvaart moeten flink inkrimpen. Anders zijn de klimaatdoelstellingen van Parijs nooit haalbaar, zegt expert Paul Peeters.  AD.nl van 19 november 2017: “Afgelopen week promoveerde Peeters aan de TU Delft op onderzoek naar de milieugevolgen van de mondiale reislust en zijn conclusies liegen er niet om: ,,De stijgende CO2-uitstoot van het wereldwijde toerisme maakt het hoogst onwaarschijnlijk dat doelen uit het klimaatakkoord van Parijs worden gehaald. Er wordt te veel verwacht van technologische ontwikkelingen, maar die kunnen de groei van het aantal reizen en vluchten nooit compenseren.”

In het jaar 2100 reizen we volgens Peeters, zonder ingrijpen, negen keer zoveel als in 2015, ook omdat we steeds verder weg gaan. De effecten ervan kunnen alleen worden gecompenseerd als alle andere vervuilers – de industrie voorop – hun uitstoot tot nul terugbrengen: een utopie.

Ingrijpend
De maatregelen die nu worden voorgesteld om die groei – en daarmee de uitstoot van broeikasgassen – te temperen, halen nauwelijks iets uit, vindt Peeters. Zelfs een ticketbelasting van 200 procent van de reisprijs en een CO2-heffing van 1.000 dollar per ton uitstoot zijn niet voldoende, ook niet in combinatie met een torenhoge subsidie op biobrandstoffen en giga-investeringen in hogesnelheidslijnen om vliegverbindingen te vervangen.

Bij de klimaatconferentie in Parijs werd in 2015 door 174 landen overeengekomen dat de klimaatopwarming beperkt moet blijven tot maximaal 2 graden Celsius. Vliegtuigen hebben van alle vervoersmiddelen de grootste impact op het klimaat. Ze zijn niet alleen verantwoordelijk voor ongeveer 2,5 procent van de wereldwijde CO2-emissie, maar stoten ook hoog in de lucht andere stoffen uit die het broeikaseffect versterken. Toch gaat het bij de groei van luchthavens tot nu toe nog altijd niet over klimaateffecten, een punt dat Peeters in zijn proefschrift bekritiseert.

Oplossing
Het probleem wordt bovendien groter, doordat mensen uit steeds meer landen het vliegen kunnen betalen. Peeters’ oplossing is behoorlijk ingrijpend: het aantal vluchten moet worden ingeperkt, in plaats van uitgebreid. Landen en hun luchthavens krijgen een maximumaantal vluchten toegewezen.

Wordt zijn ingreep werkelijkheid, dan stijgt de vliegticketprijs enorm. Alleen mensen met veel geld kunnen het vliegen dan nog betalen, denkt Peeters. ,,Een retourtje Barcelona zou van 100 euro nu naar 600 euro of meer gaan. Korte afstanden afleggen met ander vervoer wordt dan logischer. Even voor een pilsje naar Praag met het vliegtuig is er straks niet meer bij.” (…)

Haalbaar
Zoiets is toch niet haalbaar? “Dat werd 30 jaar geleden ook gezegd over de visserijbeperking. Maar als mensen iets echt willen, kan het. Zonder beperking gaat het mis. Kijk naar Amerika, waar vissers gewoon hun gang mochten blijven gaan. Daar is de kabeljauw verdwenen.”

Dat er iets moet gebeuren, is voor andere experts duidelijk. Maar Peeters oplossing wordt niet door iedereen toegejuicht. ,,Het schuurt”, zegt luchtvaarteconoom Jaap de Wit van de Universiteit van Amsterdam. “Het is duidelijk dat de markt niet goed functioneert, maar dat milieu-effect kun je reguleren met heffingen.”

Babette Porcelijn, die het boek De verborgen impact schreef over de invloed van leefstijlkeuzes op het klimaat, is niet voor dwingen. “Volgens mij is ‘true pricing’ een eerlijke oplossing. Daarbij wordt in geld uitgedrukt wat de klimaatschade van iets is. Zo maak je beter inzichtelijk wat de impact van vliegen is, dan door het aantal vluchten te beperken.”

Lawaai maakt ons ziek

In een Facebookbericht linkt Sofie Blancke naar een artikel over lawaai in EOS Wetenschap. We citeren: “In Vlaanderen worden bijna 900.000 mensen of 367.000 woningen voortdurend blootgesteld aan lawaai van gemiddeld 55 dB of meer. Dat veroorzaakt gezondheidsproblemen. Het risico op een verhoogde bloeddruk en hartklachten stijgt.

(…) ‘Lawaaihinder is het milieuprobleem waarbij we het minst vooruitgang hebben geboekt,’ zegt geluidsexpert Fred Woudenberg in Eos.

Wetenschappers proberen geluidshinder vanuit een nieuwe invalshoek te benaderen. Niet alleen het volume is belangrijk, ook het soort geluid maakt een verschil. ‘Om echt tot rust te komen, hebben we een aangenaam geluidsklimaat nodig,’ zegt fysicus Tjeerd Andringa in Eos.” 

Sofie Blancke vraagt zich af waar de meetpunten blijven voor de luchthaven van Deurne: “En waar blijven die echte meetpunten??? In de aanvliegroutes van de luchthaven worden omwonenden frequent blootgesteld aan lawaai van gemiddeld 55 dB of meer. Eos herhaalt wat wij reeds meermaals vermelden. “Dat veroorzaakt gezondheidsproblemen. Het risico op een verhoogde bloeddruk en hartklachten stijgt.” Mijn buurvrouw van 83 jaar zei me deze namiddag nog, dat ze elke ochtend gewekt wordt om 6h45 door een vliegtuig van Deurne.”

VLM: drie licenties!

De luchtvaartmaatschappij VLM Airlines heeft zijn derde vlieglicentie te pakken. Naast een Sloveense voor de Fokker 50 en een Belgische voor twee A320-toestellen, kreeg VLM van de FOD Mobiliteit nu toestemming om met de Fokker 50 te vliegen. De Tijd van donderdag 16 november 2017: “(…) Terwijl Brussels Airlines de 160 piloten en cabinepersoneelsleden van Thomas Cook heeft overgenomen, kocht VLM dit jaar de restactiviteiten en de licentie van de toeristische vliegmaatschappij. De A320’s van Thomas Cook Airlines Belgium, die gestationeerd zijn op Brussels Airport, voeren voorlopig enkel charter- en private vluchten uit. Op termijn zullen de A320’s samen met de Fokker 50-vloot worden ingezet op het nog uit te bouwen Europees lijnvluchtennetwerk van VLM Airlines.

VLM heeft ook nog altijd een Sloveense licentie. Die had het aangevraagd omdat het zo uitzonderlijk lang moest wachten op de Belgische licentie. Met die snel verkregen Sloveense licentie voert VLM met één Fokker sinds eind oktober 19 lijnvluchten per week uit tussen Antwerpen en London City.

Daardoor rees de vraag of VLM überhaupt nog nood had aan een derde, Belgische licentie. Maar volgens CEO Harm Prins is die vergunning absoluut nodig om de grote droom van de Chinese aandeelhouders achter VLM te verwezenlijken. De luchtvaartmaatschappij wil vanaf volgend jaar van België naar China vliegen. In april wil ze naar verluidt een lijn van Brussels Airport naar het technologiemekka Shen-zhen lanceren. Daarvoor is een Belgische licentie noodzakelijk.

Het wordt niet makkelijk om die vluchten naar China rendabel te maken. De concurrentie op de veelbelovende lijn België-China wordt almaar harder. In oktober raakte bekend dat Hainan Airlines, een van de grootste luchtvaartmaatschappijen van China, bij Brussels Airport tijdslots heeft aangevraagd om naar Shenzhen te vliegen. (…)

Toch hangt boven de eigendomsstructuur van VLM een waas van geheimzinnigheid. SHS Antwerp Aviation, de opvolger van het failliete VLM Airlines, is een onderdeel van de Nederlandse holding SHS Aviation. De holding is voor 60 procent in handen van Nederlanders en voor 40 procent van ‘verschillende Chinese investeerders’, die het aandeel van Canadese investeerders overnamen. Wie die Chinezen en die Canadezen precies zijn, is onduidelijk.

Bij VLM Airlines zijn ruim 100 mensen aan de slag, van wie 90 in België.” En hoeveel in Deurne. Vroeger sprak men van honderden die voor de maatschappij werkten. Lulkoek?!

VLM bekomt eerste Belgische vlieglicentie

VLM Airlines heeft haar eerste Belgische vlieglicentie (AOC) beet. Ze kreeg toestemming voor twee ‘overgenomen’ A320-toestellen. Een van de toestellen, gestationeerd op Brussels Airport, kreeg al het VLM-logo opgeplakt en voert intussen ook al chartervluchten uit. Trends van dinsdag 14 november 2017: “De federale overheidsdienst Mobiliteit bevestigt dat hij VLM de toelating heeft gegeven om de vlieglicentie van Thomas Cook Airlines Belgium (TCAB) voor Airbus A320-vliegtuigen te gebruiken. (…)

Intussen werd één A320 al bestickerd met het VLM-logo, zo was de voorbije dagen te zien op enkele luchtvaartwebsites. Het toestel, dat wel nog de wit-grijs-gele kleuren van TCAB draagt, heeft ook al enkele chartervluchten uitgevoerd. Lijnvluchten zijn voor later.

VLM wacht intussen nog altijd op een Belgische vlieglicentie voor zijn Fokker 50-toestellen. Daarover zegt de FOD Mobiliteit dat ‘er nog enkele punten zijn die moeten worden afgesloten of verduidelijkt’. VLM Airlines zet wel al een Fokker in tussen Antwerpen en London City Airport, met behulp van een Sloveense AOC.” En charters zullen het zijn…

Giftige lucht in vliegtuigen

Een ex-stewardess van Brussels Airlines denkt dat ze blijvende schade opliep tijdens een vlucht door giftige dampen in de cabine. Dat zegt ze aan de krant Het Laatste Nieuws. De vakbond wil het thema op de agenda plaatsen en medische experten delen de bezorgdheid.

Het Laatste Nieuws van vrijdag 10 november 2017: “De vrouw en twee van haar collega’s werden vorig jaar ernstig ziek tijdens een vlucht en moesten zelfs naar de spoed. Brussels Airlines noemt het zelf “een incident met luchtvervuiling”, maar tast in het duister over de oorzaak.

“Toen ik alle symptomen las, wist ik het zéker: ik ben ook slachtoffer geworden van giftige dampen in een vliegtuig.” De jonge vrouw die voor ons zit, werkte tot begin dit jaar voor Brussels Airlines en heeft na onze onthullingen al haar moed bij elkaar gezocht. Stephany K. wil haar verhaal vertellen. “Maar niet om Brussels Airlines in een kwaad daglicht te stellen”, zweert ze. “Ik spreek over mijn ervaringen omdat ik mij zorgen maak om mijn voormalige collega’s. Zij verdienen het om in een gezonde omgeving te werken. Brussels Airlines heeft zeer goede werknemers, het moet hun klachten en zorgen dus ernstig nemen.” (…)

De nieuwe getuigenis voedt alvast de theorie dat giftige gassen in vliegtuigen ook bij Belgische luchtvaartmaatschappijen een issue zijn. Net zoals in de rest van de wereld. “Iedereen heeft weleens last van een incident met vervuilde lucht”, zegt Sciot. “Wij houden daar rapporten van bij en hebben zeker niet méér incidenten dan bij pakweg Ryanair.” Om hoeveel fume events het jaarlijks gaat, wil Brussels Airlines evenwel niet bekendmaken. “Niemand doet dat, dus wij ook niet. Tenzij het wettelijk verplicht zou worden, maar dat is vandaag niet het geval.”

Vliegtuigmaatschappijen laten personeel en passagiers op die manier in het duister over de lucht die ze inademen aan boord van een vliegtuig.

Nog vragen? ACV houdt infoavond
Personeel en passagiers die met vragen zitten over giftige lucht in vliegtuigen, kunnen terecht op een infoavond van vakbond ACV. Die vindt op donderdag 16 november plaats in vergadercentrum ‘Eenheid’ in Rotselaar. Inschrijven is verplicht en kan via het ACV.” Bezint eer ge begint zouden we zeggen…